L’ancien yacht de Carlo Riva est entièrement restauré| «Vespucci»

Entendez le nom de Carlo Riva et il est difficile de ne pas évoquer des images d’un Riva Aquarama verni miroir, avec une jeune Brigitte Bardot ou Sophia Loren se prélassant sur le dos, profitant du soleil de Saint-Tropez. Alors que le légendaire constructeur de bateaux italien sera toujours lié de manière indélébile à l’aquarama oh-so-sexy, c’est un yacht beaucoup plus grandiose de la planche à dessin de Riva qui, depuis 40 ans, fait tourner la tête des aficionados du yachting aussi vite que n’importe quel Aquarama. .

À la fin des années 70, Riva, en collaboration avec le chantier italien CRN, a conçu un mini-superyacht de 100 pieds qu’il a appelé Vespucci. Lancé en 1978, il aimait tellement le bateau qu’il l’a gardé pour lui, l’utilisant pour de longues vacances en famille et comme panneau d’affichage flottant pour la marque Riva.

Ce qui distingue cette beauté élégante à la coque blanche, c’est le design saisissant de son pilothouse. Ces fenêtres spectaculaires, teintées de vert et à angle inversé – qui auraient été inspirées par le bureau futuriste de Riva dans la cour originale de Riva sur le lac d’Iseo dans le nord de l’Italie – étaient uniques à Vespucci. Et ils n’ont plus jamais été reproduits par le designer.

Carlo Riva a construit un Superyacht Vespucci de 100 pieds à la fin des années 1970

Carlo Riva, à son siège de la construction navale sur le lac d’Iseo, a créé un superyacht aussi unique que des modèles comme le Riva Aquarama derrière lui. 

Comme le pilothouse, la coque à déplacement élancé était également une œuvre d’art. De cet arc montant avec ses sections festonnées déviant les vagues, à la traverse élégante, à ces longs échappements latéraux extérieurs racés, la forme a crié la performance.

Pourtant, malgré ses lignes épurées, Vespucci n’a jamais été conçu pour être un bateau rapide. Propulsée par des moteurs diesel jumelés Caterpillar de 435 ch à bas régime, sa vitesse de pointe était de 12,5 nœuds majestueux, avec une croisière économique de 10 nœuds.

Nous ne savons pas avec certitude combien de temps Carlo Riva a gardé Vespucci avant de vendre – on pense trois ou quatre ans. Elle a changé de mains à quelques reprises avant de revenir sur le marché en 2016. C’est à ce moment-là que le passionné de Riva et investisseur immobilier Philippe Gillion et sa femme Miene sont intervenus. Ils étaient à la recherche d’un yacht au look classique et suis tombé sur le très délabré Vespucci.

Carlo Riva a construit un Superyacht Vespucci de 100 pieds à la fin des années 1970

En 2016, lorsque Philippe et Miene Gillion l’ont achetée, Vespucci était en mauvais état. Mais au lieu de vider l’intérieur, le couple a tout remplacé ou remis dans son état d’origine. 

Sachant que le yacht avait besoin de plus qu’une rénovation rapide, ils se sont engagés dans une restauration complète et extrêmement coûteuse de 18 mois avec les spécialistes du radoub Monaco Marine, au chantier de la société à Antibes sur la Côte d’Azur en France.

Vespucci Le capitaine Benjamin Calzaroni a déclaré que Philippe Gillion était d’abord tombé amoureux de Vespucci comme un enfant de 10 ans aux yeux écarquillés. Visite Monaco Boat Service, un agent Riva, avec son père propriétaire d’Aquarama en 1978, Philippe a regardé avec envie une maquette d’affichage à l’échelle du yacht à moteur nouvellement lancé dans la fenêtre de la salle d’exposition.

«Il n’a jamais oublié Vespucci et voici l’occasion de la posséder », a déclaré Calzaroni Rapport Robb. «Au départ, le propriétaire avait de nombreuses idées pour changer le bateau. Mais il a rapidement décidé qu’il était important de préserver l’esprit de Carlo Riva et son design.

Carlo Riva a construit un Superyacht Vespucci de 100 pieds à la fin des années 1970

La forme élégante, même d’en haut, montre la touche de Carlo Riva dans la conception de courbes douces dans ses yachts. 

La restauration comprenait de nombreuses améliorations fondamentales, comme le re-placage de portions considérables de Vespucci coque en acier, remplaçant près de 900 pieds de tuyaux en acier corrodés et des kilomètres de câblage, ajout de nouveaux ponts en teck et reconstruction des moteurs Caterpillar vieillissants.

Sous les ponts, la priorité des Gillions était de préserver autant que possible les meubles conçus par Carlo Riva. Les travailleurs ont passé des heures sans fin à enlever puis à restaurer tous ces hublots latéraux de la coque, à réaménager les boiseries élégantes et à reconstruire les délicats éclairages et interrupteurs conçus par Riva. Le mot clé était restauration plutôt que de le remplacer.

L’une des plus grandes améliorations a été une reconfiguration du flybridge pour offrir plus de sièges à l’extérieur. Les tables extensibles ont été conçues pour offrir des options de restauration supplémentaires.

Carlo Riva a construit un Superyacht Vespucci de 100 pieds à la fin des années 1970

La console de barre ressemble à l’original de la fin des années 1970, bien que les propriétaires aient ajouté de nouveaux appareils électroniques. 

La belle barre de flybridge, avec sa roue originale à rayons en acier inoxydable et ses jauges simples placées sous un couvercle en acier inoxydable de style hublot, ressemble à celle de Carlo Riva qui a pris livraison du yacht.

Le réaménagement comprenait également de nouveaux équipements électroniques et de navigation, ainsi qu’une peinture dans ce blanc brillant, avec la palette de couleurs d’origine de Riva de peinture de fond rouge vif avec une bande de ligne de flottaison aigue-marine. «Aujourd’hui, c’est juste un merveilleux yacht pour naviguer à bord», dit Calzaroni. «Elle est très stable, confortable en mer et extrêmement bien construite. Le mauvais temps n’est pas un problème pour elle.

Depuis son achèvement en 2018, Vespucci a partagé son temps entre la croisière sur la Méditerranée avec la famille Gillion à bord et le fait d’être un yacht de location très fréquenté, pouvant accueillir jusqu’à 10 passagers dans quatre cabines. «Elle est un véritable morceau d’histoire. Partout où elle va, les gens prennent des photos, s’arrêtent pour jeter un coup d’œil, veulent la connaître », explique Calzaroni. «Il y a beaucoup de yachts classiques autour, mais Vespucci est vraiment unique. »

Carlo Riva a construit un Superyacht Vespucci de 100 pieds à la fin des années 1970

Outre les nouveaux planchers en teck, le réaménagement comprenait de nouvelles tables sur le flybridge qui permettent à l’espace d’être mieux utilisé par le propriétaire et les invités.