9 meilleurs parcs nationaux américains moins connus à visiter en 2021

Ces parcs n’ont peut-être pas la même réputation internationale que Yellowstone ou le Grand Canyon, mais cela ne les rend pas moins spectaculaires.

Bien que chacun d’entre eux soit populaire pour une bonne raison, il y en a beaucoup d’autres qui sont sous-estimés et sous-visités, que ce soit parce qu’ils sont moins connus, plus éloignés ou simplement éclipsés par d’autres parcs plus célèbres à proximité. Alors que nous entrons dans des mois plus chauds et que nous commençons à réfléchir à des moyens de sortir – tout en restant socialement éloigné et en évitant les foules -, envisagez d’ajouter l’un de ces neuf parcs nationaux américains sous-estimés à votre liste de visites incontournables pour 2021.

Le parc national de New River Gorge, en Virginie-Occidentale, propose du rafting et de l'escalade en eau vive de classe mondiale.

1. Parc national de New River Gorge

Virginie-Occidentale

L’année dernière, «la New River Gorge, anciennement une rivière nationale, a été transformée en parc national et réserve», rapporte Sarah Buder, faisant de ce parc de Virginie-Occidentale le plus récent des États-Unis.

Couvrant plus de 70000 acres de terre, ce canyon accidenté des Appalaches a quelque chose pour tout le monde: des voies d’escalade sur des falaises de grès pour les grimpeurs de tous niveaux, du rafting en eau vive le long de 53 miles d’eaux vives comprenant des rapides de classe IV et V, et des centaines de miles de randonnée et des sentiers de vélo de montagne.

Comment visiter

Le New River Gorge se trouve à une heure de route de Charleston, en Virginie-Occidentale. Si vous passez la nuit, il y a plusieurs campings dans le parc.

Pour une expérience plus confortable de la cabane dans les bois, réservez l’une des locations à ACE Adventure Resort (à partir de 159 $ par nuit) un complexe boisé de 1 500 acres et un voyagiste en eau vive juste à l’extérieur du parc. Ou, si vous avez de la chance, passez la nuit à la cabane à Coney Island (à partir de 332 $ par nuit), une cabine accessible par bateau sur une île privée à l’intérieur des limites du parc.

Le parc national de Congaree a obtenu le statut de réserve de biosphère de l'UNESCO pour sa biodiversité, ses ressources naturelles et son patrimoine culturel.

2. Parc national de Congaree

Caroline du Sud

Parc national de Congaree en Caroline du Sud, est surtout connue pour sa grande collection d’arbres feuillus anciens et des bas-fonds, bien que plus de 80 espèces d’arbres puissent être trouvées ici. «Cette biodiversité, associée à un riche patrimoine culturel, a valu en 1983 le statut de réserve de biosphère de Congaree à l’UNESCO», écrit Brooke Vaughan.

Venez ici pour faire de la randonnée parmi les arbres ou faire une visite guidée sur le sentier de canotage de Cedar Creek. Mais attention: le parc se trouve sur une plaine inondable alimentée par les rivières Congaree et Wateree et il peut être marécageux (en d’autres termes, plein de moustiques) pendant les mois les plus chauds. Le printemps et l’automne sont les meilleurs moments pour visiter.

Comment visiter

À deux heures de Charleston et à une demi-heure de Columbia, en Caroline du Sud, Congaree peut facilement être visitée en excursion d’une journée ou d’un week-end depuis l’une ou l’autre ville. Si vous restez la nuit, faites une réservation dans l’un des deux terrains de camping avec service à l’auto du parc, Camping Longleaf et terrain de camping Bluff.

Découvrez la nature et l'histoire de Fort Jefferson au parc national de Dry Tortugas.

3. Parc national de Dry Tortugas

Floride

Situé à 70 miles au large de Key West dans le golfe du Mexique, Parc national sec de Tortugas est souvent ignoré au profit du parc national des Everglades, plus connu et plus facile d’accès de la Floride. Bien que voisin des Everglades, Dry Tortugas est entièrement différent. Ce parc se compose principalement d’eau libre, avec des récifs coralliens et sept petites îles, mettant la vie marine au centre de ses attractions.

Malheureusement, le changement climatique menace l’écosystème de Dry Tortugas mais, pour l’instant du moins, les visiteurs peuvent explorer sa beauté unique en faisant de la plongée en apnée, de la plongée ou du kayak, ainsi que l’histoire de Fort Jefferson, construit dans les années 1800 sur Clé de jardin. Pour les rares personnes qui choisissent de passer la nuit et de camper, l’éloignement des îles offre également une incroyable observation des étoiles et des après-midis de baignade sans foule une fois que les excursionnistes sont revenus à terre.

Comment visiter

le Yankee Freedom III le ferry, qui part de Key West à 8 heures chaque matin, est le moyen le plus simple d’accéder au parc. Les laissez-passer d’une journée commencent à 190 $ par adulte et les laissez-passer de camping pour adultes coûtent 210 $ plus les frais du parc. Le camping est le seul moyen de passer la nuit ici, et vous devez avoir une réservation à l’avance.

Le parc national des Voyageurs est situé suffisamment au nord pour voir les aurores boréales.

4. Parc national des Voyageurs

Minnesota

Avec seulement 263091 visiteurs en 2020, Parc national des Voyageurs le long de la frontière canadienne, dans le Minnesota, n’obtient pas toujours l’attention qu’elle mérite, bien qu’elle soit un pays des merveilles pour les amoureux de l’eau. Plus de 40% du parc est constitué d’eau, d’une série de voies navigables interconnectées ainsi que des lacs Rainy, Kabetogama, Namakan et Sand Point. Il y a preuve que depuis plus de 10 000 ans, les humains ont centré la vie dans cette région autour des cours d’eau: les utiliser pour la pêche, la recherche de nourriture et comme couloirs de transport – des activités qui continuent d’être un attrait principal pour les visiteurs à ce jour.

Comment visiter

En tant que parc international du ciel sombre certifié, Voyageurs offre une incroyable observation des étoiles, ainsi qu’une occasion d’apercevoir les aurores boréales. Les visiteurs ne doivent pas manquer l’occasion de passer la nuit, que ce soit dans l’un des les nombreux terrains de camping du parc (certains drive-in, certains backcountry, et beaucoup sont uniquement accessibles en canot) ou sur l’eau dans une péniche (permis requis). Ebel, situé dans la communauté d’entrée de Ash River, propose des locations de péniches à partir desquelles vous pouvez naviguer et explorer les voies navigables et les lacs de Voyageur.

Trois paysages uniques, dont l'un est centré autour du Rio Grande, sont présentés au parc national de Big Bend.

5. Parc national de Big Bend

Texas

Situé dans le coin sud-ouest du Texas, Parc national de Big Bend est «sous-estimé en raison de l’emplacement. . . c’est certainement l’un des parcs les plus difficiles d’accès », déclare Norman Aynbinder, président-directeur général de Excursionniste, un voyagiste de luxe qui propose une variété d’options uniques et dirigées par des experts pour explorer les parcs nationaux des États-Unis. Mais «contrairement à certains parcs plus limités en saison, vous pouvez visiter [Big Bend] toute l’année. »

Cela en vaut la peine: Big Bend est l’un des parcs les plus riches en biodiversité des États-Unis, abritant plus de 450 espèces d’oiseaux, 75 espèces de mammifères, 22 espèces de lézards, ainsi que trois paysages distincts centrés autour des montagnes Chisos, Chihuahuan Désert et le Rio Grande. Vaste, accidenté et varié, le parc offre de nombreuses façons d’explorer, qu’il s’agisse d’une randonnée vers les sources chaudes historiques du parc, d’une excursion de plusieurs jours en canoë sur le Rio Grande ou d’observation des oiseaux le long du sentier Window Trail de 5,2 milles.

Comment visiter

Étant donné que Big Bend n’est qu’à environ 90 minutes de la petite ville artistique de Marfa, ils «constituent une excellente combinaison», dit Aynbinder, en particulier dans le cadre d’un road trip dans l’ouest du Texas.

Si vous décidez de faire de Marfa votre base, Aynbinder recommande de séjourner dans le luxueux, Ranch Cibolo Creek (à partir de 225 $ / nuit). Pour une expérience plus sous les étoiles, envisagez une tente safari de luxe ou une yourte au lumineux et bohème El Cosmico (à partir de 75 $ / nuit, elcosmico.com). Dans le parc, il y a plusieurs options pour le drive-in (réservations recommandées) et le camping dans l’arrière-pays.

Les dunes de sable se dressent contre les montagnes spectaculaires du parc national des Great Sand Dunes.

6. Parc national des Great Sand Dunes

Colorado

« Un de mes favoris [national parks] est . . . Parc national des Great Sand Dunes dans le sud du Colorado », a déclaré Marty Behr d’Abercrombie & Kent dans une récente interview avec AFAR. Fidèle à son nom, le parc abrite certaines des plus hautes dunes de sable d’Amérique du Nord, formées par le sable des déserts du sud-ouest soufflé contre les montagnes Rocheuses adjacentes. «Ce sont donc des dunes de sable contre des sommets de 14 000 pieds [as well as] marais et zones humides avec une grande variété d’oiseaux. C’est comme trois écosystèmes en un – extraordinaire et diversifié. Ils n’autorisent aucun véhicule motorisé, mais vous pouvez monter à 750 pieds de hauteur [the dunes] et glissez vers le bas sur un disque », dit Behr.

Comment visiter

Colorado Springs (au nord), Durango (à l’ouest) et Santa Fe (au sud) sont les villes les plus proches du parc, toutes situées à environ trois heures de route. Il y a des options d’hébergement limitées près du parc national des Great Sand Dunes, mais vous pouvez camper à Terrain de camping Piñon Flats dans le parc (réservation conseillée) et plusieurs randonnées, terrains de camping de randonnée.

Pour dormir dans un endroit moins accidenté, «la plupart de nos[[Abercrombie et Kent]les clients séjournent soit à Santa Fe, soit à Vermejo Ranch, une réserve Ted Turner»Au Nouveau-Mexique.

Non loin du parc national des Arches, Canyonland possède également beaucoup de ses propres tels que Mesa Arch.

7. Parc national de Canyonlands

Utah

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Bien que considéré comme l’un des «Big 5» de l’Utah, Canyonlands est le moins visité des cinq, malgré sa proximité du très populaire parc national des Arches et son accès facile depuis Moab. Cependant, avec 257 640 acres, Canyonlands est beaucoup plus vaste que Arches, avec «certains des meilleurs rafting, randonnées, excursions en jeep et canyoning», selon Aynbinder d’Excursionist. Le parc possède également de nombreux canyons emblématiques pour lesquels l’Utah est si bien connu.

Le fleuve Colorado serpente à travers Canyonlands, ce qui en fait une alternative fantastique au Grand Canyon voisin pour les excursions de rafting. «Les excursions de rafting dans le Grand Canyon sont difficiles car elles sont bondées, réservées depuis des années, mais vous pouvez obtenir des vues tout aussi époustouflantes à Canyonlands [and] avec moins de monde », dit Aynbinder.

Comment visiter

Vous pouvez visiter et camp à Canyonlands par vous-même, mais vous aurez plus d’accès si vous participez à une visite, comme ceux organisés par Excursionist, qui peut vous amener à des parties difficiles d’accès du parc en jeep.

Alternativement, le glampsite de luxe Under Canvas Moab (à partir de 300 $ par nuit) se trouve juste entre Arches et Canyonlands et peut vous aider à organiser des excursions – qu’il s’agisse d’une excursion en 4×4 ou de canyoning – dans l’un ou l’autre des parcs.

Le parc national des Pinnacles est une excursion d'une journée facile pour les randonneurs et les grimpeurs.

8. Parc national des Pinnacles

Californie

Avec neuf parcs nationaux, la Californie en a plus que tout autre État. cependant, Parc national des Pinnacles—Situé à environ deux heures au sud de San Francisco — attire beaucoup moins d’attention (et beaucoup moins de visiteurs) que ses voisins emblématiques. Néanmoins, il abrite un paysage saisissant et unique de flèches rocheuses et de grottes formées par des éruptions volcaniques tout aussi dignes d’être explorées que les vastes déserts de Joshua Tree et les dunes de la vallée de la mort.

Sans surprise, les formations rocheuses uniques dans tout le parc font de Pinnacles une destination populaire pour les grimpeurs, en particulier pendant les mois les plus frais. Pour ceux qui préfèrent rester ancrés, il y a encore des kilomètres de sentiers qui mèneront les randonneurs à travers les formations, à travers des tunnels de lave et au sommet des sommets des montagnes pour des vues panoramiques. Si vous ne disposez que d’une journée, découvrez le sentier Condor Gulch to High Peaks Loop, une boucle difficile de 5 à 6 miles à travers le cœur des formations rocheuses des Pinnacles.

Comment visiter

Si vous souhaitez passer la nuit, votre meilleure option est de réserver un site au Terrain de camping Pinnacles du côté est du parc. Les hôtels et les Airbnbs à proximité du parc sont par ailleurs rares, mais c’est une excursion d’une journée relativement facile au départ de Monterey, de Carmel Valley ou de San Jose. Assurez-vous simplement de choisir votre itinéraire avec soin: les entrées est et ouest du parc sont reliées par un sentier et non par une route, et vous ne pouvez pas traverser le parc pour atteindre l’autre point d’accès.

Le lac Diablo, dans le parc national de North Cascades, offre une vue mémorable sur le lac et la montagne.

9. Parc national des North Cascades

Washington

« Parc national des North Cascades à la frontière canadienne dans l’État de Washington est connue sous le nom de «Suisse américaine», avec plus de 1 000 cascades et cascades, de hauts sommets et des paysages magnifiques », déclare Behr. Il abrite également des montagnes spectaculaires enneigées, des expositions de fleurs sauvages colorées, etc. 500 lacs et étangs, dont certains peuvent être embarqués.

Malgré sa beauté, il a accueilli moins de 40 000 visiteurs annuels au cours de la dernière décennie, ce qui en fait l’un des parcs nationaux les moins visités des États-Unis. «Mais il n’est ouvert que l’été. [since] La State Highway 20 est généralement fermée le 1er octobre. Les gens font vraiment des randonnées spectaculaires, mais il y a aussi du rafting et de l’équitation », dit Behr.

Comment visiter

Les campeurs ont une variété d’options dans le parc national de North Cascades, à la fois en voiture (réservations recommandées), en bateau et dans l’arrière-pays (permis requis). Bien qu’il réserve rapidement, une option de camping unique dans le parc est Belvédère de la montagne Evergreen, une tour d’observation des incendies construite en 1935 au sommet d’un sommet de 5587 pieds. Dans la forêt domaniale voisine, une autre tour de guet, Winchester Mountain, permet également aux randonneurs de passer la nuit sur la base du premier arrivé, premier servi.

Pour une option d’hébergement moins robuste «il y a Sun Mountain Lodge (à partir de 140 $ / nuit; expedia.com), une belle propriété [in Winthrop] sur une colline avec une vue magnifique, une atmosphère rustique et un bon restaurant », dit Behr.