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Vivre sur un bateau à plein temps : combien cela va-t-il vous coûter ?

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Les plaisanciers romancent souvent l’idée de vivre à bord. Pour eux, c’est l’occasion d’admirer d’interminables couchers de soleil depuis le flybridge, de vivre plus petit et plus simplement, et d’économiser beaucoup d’argent. Cependant, bien qu’un mode de vie alternatif puisse sembler exotique à vous et à vos collègues, il vaut mieux être bien préparé aux réalités de ce qu’il faut pour déménager et vivre à bord d’un bateau.

Ce niveau d’engagement est très différent des week-ends d’été de soleil et de plaisir. Voici quelques questions à vous poser avant de faire le grand saut vers un petit endroit.

living on a boat full time

Prêt à emménager ? Pas si vite – avant d’amener le camion, voici quelques facteurs à prendre en considération.

J’ai une place, je peux monter à bord ?

Non, pas du tout. La plupart des marinas exigent une demande pour que vous puissiez monter à bord de façon permanente. Dans certaines régions, les « liveaboards » ne sont pas autorisés ou il y a de longues listes d’attente pour obtenir ce statut. Certaines personnes vivent à bord de façon illégale. Cela fonctionne bien si vous avez un travail qui vous amène à quitter la ville fréquemment et pendant de longues périodes. Sinon, quelqu’un ne manquera pas de le remarquer. Les frais de mise à l’eau des bateaux de plaisance sont généralement plus élevés et vos primes d’assurance peuvent augmenter si votre bateau devient votre domicile. Si vous avez des animaux domestiques, il vous sera très difficile de vous faufiler régulièrement à bord.

La vie sera-t-elle plus simple ?

Plus petit ne signifie pas plus simple. Vous devrez peut-être transporter le linge jusqu’à la laverie ou les courses depuis le parking sans qu’aucun chariot de quai ne soit en vue. Vous devrez vous rendre régulièrement à la station de pompage ainsi qu’au bureau de poste pour votre courrier. Qui acceptera vos livraisons d’Amazon et êtes-vous prêt à faire des courses fréquentes puisqu’il n’y aura pas de place pour ranger ? Êtes-vous prêt à devenir votre propre femme de ménage ? Petit n’est pas synonyme de facile, alors faites passer votre semaine type dans votre tête et trouvez des solutions aux nombreux problèmes.

Qu’en est-il du rangement, du confort et de la connectivité ?

Lorsque vous vous engagez à déménager à bord, établissez une liste de contrôle des nécessités et discutez avec votre partenaire de ce qui est indispensable et de ce qui ne l’est pas. Préparez le bateau pour la vie à bord, pas seulement pour un week-end dans les îles. Préparez le bateau avant de déménager pour qu’il ressemble à un foyer et non à un camping-car.

Si vous passez d’une maison de 2 000 pieds carrés à un bateau de 45 pieds, vous aurez peut-être un appartement de deux chambres et deux salles de bain au bord de l’eau, mais les placards seront plus petits, les armoires moins nombreuses et il n’y aura pas de garage pour deux voitures. Pour vous préparer, perdez beaucoup de gadgets de cuisine, réduisez les outils et diminuez les vêtements. Gardez les vêtements d’hiver dans un entrepôt hors-bord et vos tenues de travail au bureau si possible. Le désencombrement peut être magique.

Soyez pratique en matière de confort. Assurez-vous que le bateau est chaud et sec, avec une bonne ventilation. La moisissure et la condensation feront partie de la vie et vous aurez besoin d’un tout nouvel ensemble de nettoyants, d’outils et de compétences lorsque vous monterez à bord. Veillez à ce que votre bateau soit autant que possible le reflet de votre maison, ce qui inclut la connectivité. Qu’il s’agisse d’une antenne parabolique pour la télévision ou d’un accès Internet à haut débit, vous serez malheureux si vous êtes coupé de votre travail, de vos amis et de votre famille.

Ai-je les compétences nécessaires pour vivre sur un bateau ?

Votre liste de choses à faire va doubler sur un bateau et il n’y a pas de garage ou d’arrière-cour pour contenir le désordre d’un projet en cours. Les choses se cassent sur un bateau, même lorsqu’elles ne bougent pas, et l’entretien du bateau dépasse de loin les tâches ménagères et automobiles en termes de fréquence et de spécificité. La bonne nouvelle est que vous n’aurez plus que le bateau à réparer, et non plus le bateau et la maison. Vos compétences sont-elles à la hauteur de la tâche ou devrez-vous trouver un entrepreneur maritime lorsque votre pompe à eau douce tombera en panne et que vous ne pourrez même plus vous brosser les dents ?

À quelles dépenses dois-je m’attendre ?

Ne pensez pas que vous économiserez beaucoup en déménageant à bord. Il se peut que vous ayez encore à payer un prêt hypothécaire pour votre bateau, des frais de cale et une facture d’assurance. La meilleure façon de gérer les dépenses est d’établir un budget et de le respecter, tout comme à la maison.

Selon la taille et la valeur du bateau, l’assurance du bateau peut être aussi chère que celle de la maison. Les impôts fonciers seront généralement moins élevés sur un bateau que sur une maison, de même que l’électricité puisque vous ne chauffez pas, ne refroidissez pas et n’éclairez pas un espace aussi grand. Vous économiserez probablement aussi sur la gestion des déchets, le gaz et l’eau.

Là où les coûts augmentent de façon spectaculaire, c’est l’entretien. Les maisons comme les bateaux ont besoin d’un entretien régulier, mais les pièces détachées et la main-d’œuvre pour les bateaux sont généralement plus chères – parfois 20 % de plus. Elles sont également plus difficiles à trouver et si vous n’êtes pas bricoleur, vous paierez le prix fort lorsque votre écoutille fuira au-dessus de votre lit à 3 heures du matin. Si vous vous chargez vous-même des tâches et que vous êtes indépendant, chaque heure passée à travailler sur votre bateau est une heure où vous ne gagnez pas d’argent.

Qu’en est-il de la sûreté et de la sécurité ?

La sécurité dans les marinas peut en fait être meilleure que dans certains quartiers. Vous devrez décider si vous verrouillez ou non le bateau lorsque vous êtes à bord, si vous invitez des étrangers à l’intérieur et si les enfants et les chiens seront en sécurité autour des quais. N’oubliez pas non plus d’installer des détecteurs de monoxyde de carbone et de fumée ainsi qu’un détecteur de propane, de vérifier régulièrement les extincteurs et de garder un œil sur les éléments de base comme le niveau de la cale et de la batterie. Serez-vous en sécurité en marchant du parking à la cale la nuit ? Votre belle voiture sera-t-elle en sécurité à l’extérieur du garage 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 ? Qui vous appellera si votre bateau commence à prendre de la gîte lorsque vous êtes en vacances ? Il n’y a pas vraiment plus ou moins de problèmes de sécurité, juste différents types.

Comment préparer les animaux domestiques et les enfants au déménagement ?

Les chiens, les chats et les enfants ont besoin de s’acclimater à leur nouvel environnement, tout comme vous. Ils ont besoin d’exercice, d’un espace privé, d’un accès facile au pot et de beaucoup d’amour, car leur nouvelle maison est faite pour être avec vous. Assurez-vous que les escaliers et les quais sont sûrs pour eux et qu’ils peuvent monter sur le bateau ou le quai s’ils tombent dans l’eau. Faites attention aux petits espaces où ils peuvent se coincer et aux fils qu’ils peuvent mâcher (cela concerne aussi les enfants). Apprenez-leur à connaître leur nouvel environnement et soyez patient. Chaque jour sur les quais peut devenir une leçon de science pour les enfants et ils seront beaucoup plus en phase avec la nature et leurs voisins.

N’oubliez pas que le fait de vivre à bord d’un bateau peut rendre les leçons de la vie plus proches et plus personnelles, ce qui a une valeur en soi.

Aurai-je une vie sociale ?

Il est plus facile de socialiser dans une marina que dans un quartier. Les fêtes se matérialisent comme par enchantement sur un quai, mais il en va de même pour les voisins désagréables qui ne sont plus qu’à une largeur de cale. Les voisins s’entraident dans les marinas, mais c’est une rue à double sens, alors soyez prêt à donner un coup de main si nécessaire. Si vous préférez vivre dans l’anonymat, envisagez une attache dans un coin oublié de la marina.

Et les vacances ?

Vous avez sans doute emménagé à bord parce que vous aimez le nautisme, alors gardez votre bateau en état de marche et prêt à prendre la mer. Si vous avez oublié comment allumer votre traceur de cartes ou si vous n’arrivez pas à démarrer le moteur parce que votre linge sèche dans la salle des machines, vous avez peut-être oublié tout l’intérêt de monter à bord.

Gardez l’équilibre. Il peut sembler étrange d’envisager de s’échapper du bateau pour des vacances à terre alors que tout ce que vous vouliez faire lorsque vous viviez dans une maison était de faire du bateau. Mais une fois que vous vivez sur un bateau, aller skier dans les montagnes ou faire une randonnée dans le désert peut sembler grandiose.

Ce mode de vie est-il viable à long terme ?

Un manque de patience ou de sens de l’organisation, le fait d’être asocial ou inflexible ne fera pas de vous un bon navigateur, il est donc temps d’être honnête avec vous-même. Êtes-vous prêt à défendre sans cesse votre choix devant vos amis et votre famille ? Êtes-vous sur la même longueur d’onde que votre partenaire ? S’agit-il seulement d’une période de temps avant de partir en croisière ou d’un choix de vie à long terme ? Êtes-vous bricoleur et savez-vous résoudre les problèmes, car peu importe comment vous vivez dessus, un bateau n’est toujours pas une maison. Vous pouvez mentir aux autres, mais vous mentir à vous-même n’est pas viable. Examinez donc attentivement vos valeurs et votre mode de vie actuel, et écrivez les raisons solides pour lesquelles vous voulez faire cela et pour combien de temps.

Quel est le plan B ?

Ne vendez pas tout tout de suite, à moins que vous ne soyez prêt à acheter de nouvelles choses si vous constatez que la vie à bord ne vous convient pas. Les marinas sont remplies de rêves de croisière non réalisés et d’attentes non satisfaites. Si vous prévoyez de partir en croisière, fixez une date de départ et respectez-la, au risque de devenir le bateau qui n’est jamais parti. Si la vie à bord ne fonctionne pas, ne vous entêtez pas à dire que c’est la meilleure chose que vous ayez jamais faite, juste pour sauver la face.

Mettez vos meubles, vos vêtements et ce cuiseur de riz en réserve au cas où vous devriez vous éjecter. Donnez-vous 6 à 12 mois pour le tester – au moins un hiver complet, c’est certain. Et si cela fonctionne, prenez garde de ne pas vous accrocher à ces biens que vous n’utilisez pas mais dont le stockage vous coûtera cher.

Qu’est-ce qui est le plus important ?

Que vous envisagiez de vivre à bord pendant six mois avant de partir en croisière, un an avant de décider que ce n’est pas pour vous ou pour toujours, n’oubliez pas de vous amuser. Vous faites quelque chose d’inhabituel et, même si cela devient difficile, il y a toujours de merveilleux compromis à faire, alors savourez chaque précieux lever de soleil, chaque promenade sur les quais et chaque brise marine. N’oubliez pas que vous pouvez emmener votre maison avec vous lorsque vous partez en week-end, vous n’aurez donc pas à faire vos bagages ni à payer la note d’hôtel.

Cette expérience peut vous aider à mieux gérer le changement et vous apprendre à ne pas prendre les choses trop au sérieux, car chaque tempête hivernale et chaque petite mésaventure signifient que vous devez vous en accommoder. Vivre à bord d’un bateau peut vous faire découvrir les leçons de la vie de façon très personnelle, ce qui a une valeur en soi.

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