La Nouvelle-Zélande remporte la série d’échauffement de l’America’s Cup

La Defenders Team New Zealand a rapidement pris un avantage psychologique sur ses rivaux de la Coupe de l’America hier en battant les challengers American Magic et Luna Rossa, basée en Italie, pour remporter la Série mondiale de l’America’s Cup au large d’Auckland, en Nouvelle-Zélande.

Les World Series ne font pas partie de la régate de la Coupe, qui doit commencer le mois prochain avec une série pour trouver le meilleur challenger qui doit affronter Team New Zealand en mars lors du match de la 36e Coupe.

Cependant, la série était la première chance pour le défenseur et les challengers du Royaume-Uni, d’Italie et des États-Unis de s’affronter dans les yachts de haute technologie de classe AC75.

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L’équipe de Nouvelle-Zélande a établi un marqueur précoce avec sa victoire.

American Magic et Team New Zealand sont entrés dans la dernière ronde de courses d’hier conjointement au sommet du classement avec des records correspondants de 3-1. Le challenger américain avait un avantage sur le compte à rebours après avoir battu la Nouvelle-Zélande lorsque les équipes ont couru pour la première fois jeudi, jour d’ouverture du double tournoi à la ronde de la série.

Qui gagne à bord Patriote était réconfortant pour les challengers car cela ternissait l’image d’invincibilité qui a commencé à se développer autour de l’équipe néo-zélandaise à bord Te Rehutai.

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Avec deux victoires en course hier, Team New Zealand a de nouveau montré qu’il avait un bateau rapide, peut-être le plus rapide parmi les quatre équipes en lice à ce stade, et qu’il était difficile de battre s’il ne commettait pas d’erreurs tactiques ou de maniement du bateau.

Il y a eu un drame dans la dernière course de la série du tournoi à la ronde – chaque équipe a disputé deux fois les autres – lorsque Luna Rossa a pris ce qui semblait être une avance gagnante sur Team New Zealand, menaçant de revenir par derrière pour arracher le titre des World Series.

Luna Rossa a réussi une superbe manœuvre de pré-départ pour pousser Te Rehutai au-delà de la fin de l’axe de la ligne de départ et a couru loin pour une avance précoce.

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L’équipe italienne semblait avoir réalisé une pause gagnante lorsque, dans une brise défaillante, la Nouvelle-Zélande a dû se pincer pour poser la première porte et a perdu toute vitesse, tombant de ses foils.

L’équipe néo-zélandaise s’est calmée alors que Luna Rossa a navigué vers ce qui ressemblait à une victoire en course et en série.

Cependant, l’équipe italienne a navigué dans un trou dans le vent et a été à son tour encalmée, permettant à la Nouvelle-Zélande de reprendre la tête alors qu’elle reprenait de la vitesse.

La course est restée serrée et la Nouvelle-Zélande n’avait que 18 secondes d’avance à la porte finale, franchissant finalement la ligne d’arrivée avec seulement 16 secondes d’avance.

Lors d’une journée de vents fluctuants, la clé de la course était de choisir les changements de vitesse alors que la brise se déplaçait du nord-est au nord, s’élevant à 13 nœuds (24 km / h), mais tombant également à environ 6 nœuds ou moins.

L’île de Rangitoto a projeté une ombre de vent sur le parcours, ce qui a rendu la lecture des changements plus difficile.

Dans leur course contre Patriote, La Nouvelle-Zélande a également perdu le départ, mais a navigué dans une zone de pression sur la première étape au près, a fermé, puis a franchi des mètres devant le yacht américain vers le milieu du parcours.

L’équipe d’American Magic a protesté que la Nouvelle-Zélande avait légèrement changé de cap, forçant Patriote pour baisser son arc, mais les arbitres ont rejeté la protestation.

La course a été décidée quand American Magic a mis un mauvais virement de bord près de la première porte en haut du parcours et a plongé des foils, perdant toute vitesse.

La Nouvelle-Zélande a navigué alors que l’équipe américaine travaillait pour obtenir Patriote retour sur ses foils et à la vitesse.

Te Rehutai fait des gains sur le parcours et franchit la ligne d’arrivée 1 minute, 19 secondes d’avance.

L’équipe britannique INEOS Team UK a connu une autre mauvaise journée, perdant ses courses contre Luna Rossa et American Magic par de larges marges.

le Britannia est connu pour lutter dans les petits airs et il a laissé tomber à plusieurs reprises ses foils, concédant de grandes marges et devenant le premier bateau à perdre une course de plus d’une étape complète du parcours.

La Nouvelle-Zélande remporte le classement de la régate de la Christmas Cup d’aujourd’hui.

Ils doivent courir Britannia en demi-finale alors que Patriote affronte Luna Rossa, les vainqueurs de chaque course se faisant face en finale.