Le Temple de la renommée de la voile australienne honore le médaillé d’or paralympique Graeme Martin

Nouvellement intronisé au Temple de la renommée de la voile australienne et médaillé d’or paralympique, Graeme Martin, 71 ans, se souvient de la première fois qu’il est monté dans un bateau sans sa jambe gauche.

Cela a donné à M. Martin, un ancien pompier, un nouveau sens à sa vie et à sa réhabilitation, après avoir perdu le membre lorsqu’un mur est tombé sur lui alors qu’il combattait un incendie dans une cave à Caversham en 1995.

«C’était au sud de Perth Yacht Club environ un an plus tard, j’étais en fauteuil roulant, et un jour, mon père m’a fait rouler sur la jetée et m’a dit ‘Tu vas faire de la voile’, et j’ai dit ‘Non, je ne peux pas ‘, et des copains viennent de me chercher et de me mettre sur le bateau, ”dit-il.

«C’était génial pour moi parce que j’ai réalisé que même si j’avais perdu la jambe gauche, je pouvais encore battre des gens au cours d’une course de voile.»

Graeme Martin de Manning a été intronisé au Australian Sailing Hall of Fame.
Graeme Martin de Manning a été intronisé au Australian Sailing Hall of Fame. Crédit: David Baylis/Actualités de la communauté

Marin de course depuis toujours depuis qu’il a appris à manier un bateau au Maylands Yacht Club à l’âge de sept ans, M. Martin est devenu membre de l’équipage de trois membres qui a remporté une médaille d’or sur un dériveur Sonar aux Jeux paralympiques de Sydney en 2000.

Il a depuis navigué en Indonésie avec un équipage sur son yacht de 40 pieds à quai Fremantle Sailing Club Disco de crabe des sables, qu’il court également, et prévoit de participer à une course organisée par le club à Exmouth en mai prochain.

Son intronisation au Temple de la renommée en octobre a reconnu son travail depuis 1997 en tant que bénévole, membre du comité et président du programme Sailability au Royal Perth Yacht Club qui emmène les personnes handicapées en mer à Crawley.

M. Martin a déclaré qu’il «avait failli tomber de la jetée» quand on lui avait dit qu’il devait être intronisé et que les réponses des personnes qui accédaient à Sailability étaient une inspiration permanente.

«Parfois, nous devons les ramasser avec un berceau et les poser sur des sacs de haricots sur le pont, et il y a des gens qui ne communiquent qu’avec leurs yeux, mais ils adorent ça, être sur l’eau», dit-il.

Graeme Martin de Manning a été intronisé au Australian Sailing Hall of Fame. Vu ici avec sa médaille d'or des Jeux paralympiques de Sydney 2000 pour avoir participé à la compétition de voile à sonar à 3 personnes.
Graeme Martin de Manning a été intronisé au Australian Sailing Hall of Fame. Vu ici avec sa médaille d’or des Jeux paralympiques de Sydney 2000 pour avoir participé à la compétition de voile à sonar à 3 personnes. Crédit: David Baylis/Actualités de la communauté

D’autres peuvent suivre leur propre cours.

«L’un des bateaux que nous avons permet aux gens de le diriger et de le naviguer en suçant et en soufflant sur une paille», a-t-il déclaré.

Le coordinateur de la disponibilité, Lou Chambers, a déclaré que le programme ne pourrait exister sans l’aide de M. Martin.

«Il emmène les personnes handicapées à la voile et est un pilier de nos programmes de disponibilité depuis leur lancement, donc son intronisation est un moment de fierté pour la communauté de voile WA», a-t-elle déclaré.