Un regard sur le chantier naval de Pendennis | Cornwall

Commençons par planter le décor, car l’emplacement de ce chantier naval fait partie intégrante de son ADN. Cornwall est un comté d’Angleterre, juste à la pointe sud-ouest des îles britanniques, une région imprégnée d’histoire ancienne, de patrimoine industriel, de folklore, de tradition et de beauté naturelle (obtenant le statut de site du patrimoine de l’UNESCO en 2006).

Cornwall a joué un rôle majeur dans le façonnement du monde dans lequel nous vivons aujourd’hui, en produisant à un moment donné 40% du cuivre mondial. L’exploitation minière a commencé ici vers 2150 avant JC et s’est terminée en 1998. Une nouvelle source de cuivre a été identifiée en avril, de sorte que l’exploitation minière à Cornwall pourrait bien augmenter à nouveau.

Les Cornouailles étaient également riches en étain et, dans les années 1870, produisaient la moitié de l’arsenic mondial comme sous-produit de la production d’étain. À son apogée, il y avait 600 grands moteurs à vapeur pompant l’eau de mer des mines souterraines d’étain et 600 cheminées sentinelles autour de la campagne sauvage – beaucoup existant aujourd’hui comme des monuments historiques.

Chantier naval de Pendennis, Falmouth Cornwall, Angleterre (50.1508 N 5.0558 W)

Le patrimoine de Cornwall ne concerne pas seulement l’exploitation minière; c’est aussi beaucoup de pêche. Il a deux côtes, au nord et au sud, distantes de 45 miles, et 422 miles de côtes. Le village de Newlyn est le plus grand port de pêche d’Angleterre et a survécu au flux et au reflux de la politique des stocks de poissons et des quotas pour rester prospère.

Une pêche réussie va de pair avec des compétences en construction de bateaux, produisant également les meilleurs marins. Les bateaux de pêche rapides et intempéries peuvent survivre aux pires conditions météorologiques lorsqu’ils sont équipés, peuvent pêcher lorsque d’autres ne le peuvent pas, et peuvent être les premiers sur le marché à obtenir les meilleurs prix. Historiquement, de nombreux pêcheurs équipaient les grands yachts des années 1920 et 1930, car ils savaient tirer le meilleur parti d’un voilier.

Cette tradition a engendré certains des meilleurs constructeurs de bateaux du Royaume-Uni à Cornwall. Le port cornouaillais de Falmouth est le premier port de refuge en eau profonde contre les vents dominants du sud-ouest après une traversée brutale de l’Atlantique. La concurrence pour être le premier à embarquer un pilote à bord d’une arrivée transatlantique était forte; les coupeurs de pilotes de voile les plus rapides ont remporté l’affaire, ce qui pourrait être lucratif si le navire en question se dirigeait vers Liverpool dans le nord-ouest du Royaume-Uni.

Au fur et à mesure que les navires devenaient plus gros et allaient plus loin, ces compétences maritimes acquises par le temps se sont développées de manière organique pour devenir une industrie majeure de la réparation navale à mesure que le port de Falmouth prospérait. En effet, il existe aujourd’hui une entreprise florissante de réparation de navires commerciaux.

Là où la réparation navale commerciale rebondit et survit, partageant la même vue sur l’estuaire de Fal à Falmouth est une entreprise florissante de réparation et de réaménagement de superyachts de classe mondiale, le chantier naval de Pendennis.

Bénéficiant d’une croissance constante avec des investissements majeurs depuis plus de 32 ans et d’une fierté d’être l’un des plus grands employeurs du secteur privé à Cornwall et certainement le plus grand employeur de superyachts au Royaume-Uni, Pendennis est à la fois une nouvelle construction ainsi qu’un chantier de rénovation et de restauration. Ce chantier est en compétition sur une scène mondiale et peut être vu à tous les grands salons, conférences et expositions à travers le monde. Le chantier naval de Pendennis et son histoire sont aussi dignes et aussi riches que ses racines cornouaillaises.

Comment tout a commencé

Remontons un peu le temps et regardons l’histoire du chantier naval de Pendennis. À une certaine époque, Falmouth possédait la plus grande cale sèche d’Angleterre, qui a été achevée en 1958. Comme c’est le cas pour la réparation navale commerciale, il y a toujours des influences extérieures qui s’attaquent à leur fortune et Falmouth Dry-Dock ne fait pas exception. Son effectif a fluctué de milliers à quelques dizaines et vice versa au fur et à mesure que sa fortune changeait.

Il a été acheté dans une période sombre par l’entrepreneur britannique Peter de Savary à la fin des années 1980. PdeS, comme il est universellement connu, avait un œil météorologique sur le potentiel de développement immobilier au bord de l’eau et aussi comme base pour son défi de l’America’s Cup 1989 avec la célèbre marque Blue Arrow (j’ai eu le plaisir de naviguer sur elle; mémorable). Et c’est ainsi que le chantier naval Pendennis est né en 1988.

Son premier contrat était de construire le ketch S / Y de 125 pieds (38 m) Taramber, conçu par le très manqué Ed Dubois. Elle a été achevée en 1991 et navigue aujourd’hui sous le nom de S / Y La Cattiva, preuve que cela n’allait pas être juste un autre chantier.

Ce projet a été bientôt suivi par un réaménagement de la goélette à trois mâts S / Y de 228 pieds (65 m) Adix, l’un des plus grands voiliers construits depuis les années 1930. Ce n’était pas non plus un réaménagement de fin de saison. Avec une extension de 6 m et une bande intérieure complète, ce yacht classique a fermement placé Pendennis sur la carte. (Et on me dit qu’elle a apprécié son quatrième refit là aussi.)

En 1993, l’équipe de direction a pris le contrôle du chantier, Mike Carr et Henk Wiekens continuant à Pendennis aujourd’hui en tant que directeurs du seul constructeur de superyachts dirigé par le propriétaire au Royaume-Uni.

Alors, est-ce un chantier de construction ou de rénovation, classique ou moderne? C’est la question que j’ai posée à Toby Allies, co-directeur général de Pendennis. Comme en témoigne sa liste de référence, le chantier peut à juste titre dire qu’il dispose d’une offre diversifiée proposant des projets de refit, de reconstruction, classiques et modernes pour les yachts à voile et à moteur les uns à côté des autres. En tant qu’experts dans la construction et le réaménagement de yachts à moteur de 30 à 90 m, 2016 a vu le chantier donner une nouvelle vie à M / Y Aquila, qui était le plus grand volume de radoub du chantier à ce jour et le plus grand yacht privé à réaménager au Royaume-Uni.

M / Y Aquila

Ce projet d’un an impliquait la revitalisation des cinq niveaux de pont, qui a ensuite été récompensé par le prix Meilleur Refit aux World Superyacht Awards et Meilleur Refit aux International Superyacht Society Awards en 2017.

Ayant possédé et restauré des yachts vieux de 100 ans au cours des 40 dernières années (et des versions modernes du même), je dirais que tout chantier qui a un pied dans les deux camps et qui embrasse vraiment la technologie moderne et le design classique doit être Nirvana pour un propriétaire qui veut mettre sa marque sur un yacht. Suis-je exagéré? Je ne pense pas, après avoir écouté leur enthousiasme égal pour les deux. J’ai fait pression sur Allies pour un projet favori, mais il ne pouvait pas m’aider. «C’est comme choisir un enfant préféré», dit-il. « Je ne peux tout simplement pas. » [See the full Q-and-A with Allies here].

Pousses d’investissement

J’ai visité pour la première fois un Pendennis naissant en 1988 et, à part la vue imprenable sur l’estuaire de Fal, je reconnais peu aujourd’hui si je n’avais pas été depuis, tout le mérite d’un chantier qui a continuellement investi dans l’équipement (22 millions de livres sterling rien qu’en 2015). ).

Un résumé rapide de ce qui a été réalisé:

  • 2004. Cale humide couverte de 150 m, ajout d’une porte flottante pour permettre un quai de 150 m ou deux quais de 75 m.
  • 2006. Un palan de voyage de 400 tonnes installé
  • 2013. Le hall de construction singulier a été remplacé par deux halls de 90 m à côté d’un hall double largeur de 45 m, ainsi que de nouveaux bureaux de projet, des ateliers, une salle d’accueil, un hangar à mât de 85 m et l’arrivée d’un monte-charge de 640 tonnes. Le site de 14 acres possède également un bassin humide de 7 500 mètres carrés.
  • 2019. Le nouveau palan de voyage de 800 tonnes entre en service.

Lorsque l’entreprise a été fondée, le yacht moyen qui venait pour un radoub mesurait 30 mètres. Il mesure maintenant 55 mètres.

Les projets antérieurs à noter comprennent Maigre, Étoile polaire, Haida 1929, G2, Malahne et Dame E. Actuellement dans la cour est M / Y Marala pour une restauration majeure qui doit être achevée en 2021. Ce yacht de 1931 Camper et Nicholson a eu peu de propriétaires au cours des 50 dernières années, conservant une grande partie de son caractère d’origine et même des machines. La maison de design londonienne Muza Lab a été chargée d’apporter un nouveau look au décor qui respecte et célèbre l’esprit des années 1930 du navire. Je comprends qu’il y aura des modifications de la superstructure pour restaurer ses lignes d’origine.

MON Dame E s’approche de la fin d’une rénovation sympathique, créant 120 mètres carrés supplémentaires d’espace pour les invités. Une période de radoub d’environ un an n’est pas une mince affaire dans les conditions actuelles.

Quelle que soit la taille de l’entreprise, les gens achètent aux gens, et pas toujours à une seule personne non plus, mais à un amalgame. Cornwall compte 569 243 habitants en 2020; Le chantier naval de Pendennis en emploie plus de 400. (Il n’est guère besoin de dire que ce sont 400 personnes qualifiées, quel que soit leur métier.) J’ai demandé aux Alliés comment ce niveau de compétence était maintenu. Très intelligemment, je dirais. Pendennis a organisé un programme d’apprentissage général primé (Prix d’excellence de la formation en entreprise 2019 – Meilleur apprentissage dans une grande entreprise, et la récompense ultime de la meilleure entreprise pour laquelle travailler dans l’industrie maritime, pour ne nommer que deux de ses 20 prix majeurs). depuis 1998 et un programme de finition de surface depuis 2005, recrutant 12 jeunes à la fois sur chaque programme. Les alliés ont dit que rien ne le rendait plus fier que de voir un jeune enlever son casque rouge et en mettre un blanc après quatre ans d’entraînement. Le chantier vient d’obtenir son 250e apprenti et affiche un taux de rétention de plus de 90% après l’obtention de son diplôme, de nombreux anciens apprentis finissant par occuper des postes de direction.

Il y a un mantra dans la cour que l’équipe appelle la Pendennis Way – à savoir «La perfection est personnelle».

Cornwall est une communauté très unie. Pour que les employeurs réussissent, ils ont besoin de la main-d’œuvre et de la ville derrière eux. Le fait que la cour soit vénérée dans la ville parmi tous les gens – qu’ils y travaillent ou non – est une indication de la boussole morale de Pendennis. Ces dernières années, l’entreprise s’est fortement concentrée sur la santé et le bien-être de sa main-d’œuvre avec une salle de sport sur place, des cours de santé et de bien-être et une cantine subventionnée offrant des options alimentaires saines. Tout cela leur a valu des médailles d’or au concours Cornwall & Isles of Scilly Healthy Workplace ces trois dernières années.

Expansion à l’étranger

Pendennis a réalisé un investissement en 2018 à Vilanova Grand Marina à Barcelone, en Espagne. Son centre de service technique a ouvert en 2109 et il est prévu de développer une deuxième phase pour augmenter les services offerts à ses clients en Méditerranée. La marina dispose de 48 couchettes de superyacht, chacune desservie par un piédestal avec eau décalcifiée, alimentation électrique et ligne téléphonique. La marina est certifiée ISPS et dispose de services de sécurité et de surveillance 24h / 24. L’équipage est bien équipé avec une salle de sport, un bar et un restaurant sur place et, bien sûr, toutes les installations à terre, y compris une équipe d’accueil.

Pendennis a réalisé un investissement en 2018 dans Vilanova Grand Marina à Barcelone.

L’installation comprend 30 000 mètres carrés de sol dur, un palan de voyage de 620 tonnes et la majorité de la main-d’œuvre prêtée par Pendennis Falmouth avec leurs compétences et leur souci du détail.

Pendennis possède les compétences et la technologie nécessaires pour mener à bien le travail qu’ils entreprennent, et sa liste de référence en est le témoignage. Le fait que de nombreux navires reviennent pour plusieurs radoub en dit long.