Ce runabout classique de 36 pieds était autrefois celui d’Al Capone dans le sud de la Floride

, Ce runabout classique de 36 pieds était autrefois celui d’Al Capone dans le sud de la Floride

Dites bonjour à mon petit ami, un rare croiseur en acajou Robinson Seagull qui porte le nom de Nuage volant. Ce mini-yacht Hacker antique de 36 pieds est l’un des rares restants aujourd’hui, et la rumeur veut que le gangster américain des années 1920, Al «Scarface» Capone, en soit un ancien propriétaire.

Nuage volant n’avait pas un, mais deux propriétaires célèbres, et ils sont aussi différents que la craie et le fromage. Construit à l’origine en 1928 pour le magnat de l’automobile Ransom E. Olds, le bateau était le premier modèle Robinson Seagull, conçu pour combiner l’élégance d’un yacht avec la vitesse et l’élégance d’un runabout.

Ces bateaux fabriqués à la main sont devenus populaires auprès des riches banquiers de Wall Street faisant la navette entre Long Island et New York. Mais le luxueusement équipé Nuage volant n’est resté dans la famille Olds que pendant deux ans avant d’être vendu à un autre résident d’hiver de Plage de Miami. Quelqu’un avec de l’argent à brûler et qui a besoin d’un croiseur élégant et rapide.

Al Capone, chef de la tristement célèbre Chicago Outfit qui est devenu l’ennemi public n ° 1, a été reconnu à l’époque de la prohibition aux États-Unis. Son règne de sept ans en tant que seigneur du crime s’est concentré sur la pratique consistant à fournir de l’alcool à des speakeasies clandestins dans le but de contourner les lois fiscales et d’interdiction. Le rhum bon marché des Caraïbes a été illégalement transporté de Cuba ou de Bimini à travers l’étang vers la Floride, autrement connu sous le nom de rhum. Au moment où les coureurs faisaient de la contrebande d’alcool à haut bénéfice – comme du whisky canadien, du champagne français et du gin anglais – on pensait que certains bateaux transportaient jusqu’à «200 gros» (200 000 $) en une seule course.

« Il y a beaucoup de spéculations sur la question de savoir si Nuage volant était un coureur de rhum parce qu’à cette époque, les bateaux venant de Cuba ou de Porto Rico n’étaient pas autorisés à venir à moins de cinq miles du rivage », a déclaré Peter Mellon, fondateur d’Antique Boat America Rapport Robb. «Et ainsi les coureurs de rhum couraient jusqu’à la limite de cinq milles pour se charger de la contrebande et retourneraient ensuite à terre.

Il n’y a aucune preuve d’une telle activité illégale à bord Nuage volant, mais une photo en noir et blanc de Capone photographiée à l’arrière pourrait être considérée comme une preuve de propriété, dit Mellon. Conçu pour recevoir et maintenant propulsé par un moteur Mercruiser 2001, Nuage volant conviendrait certainement aux goûts et aux besoins de Capone.

Equipé de couchettes Pullman, d’une cuisine, d’une glacière, de casiers à vêtements et d’une tête séparée avec toilettes rabattables, Nuage volant aurait coûté à la région 15 000 $ à acheter, «probablement autant, sinon plus, que le coût de quatre ou cinq maisons en 1929», dit Mellon.

Une table à cartes intégrée à l’intérieur se replie sur un côté. «Il est conçu de manière assez intelligente et les porte-gobelets sont suffisamment grands pour contenir des bouteilles d’alcool pleines, pas seulement un gobelet ou un verre de roche», explique Mellon. « J’ai cette vision d’un couple de gars jouant au poker à une petite table alors qu’ils naviguent sur un plan d’eau. »

Un homme avait en fait la vision d’apporter Nuage volant retour à la vie. Lorsque Clay Thompson a acheté le bateau en 1995, il n’avait aucune idée de son importance historique ou du fait qu’il avait deux propriétaires célèbres. Thompson voulait juste restaurer le bateau battu par les intempéries à son ancienne gloire. Nuage volant était un gâchis – le placage d’acajou avait été dépouillé en étant laissé dehors pendant des décennies et il n’y avait pas de moteur. Au cours des cinq années suivantes, Thompson a minutieusement restauré le bateau, section par section, dans un lot près de son domicile dans l’Oklahoma.

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« Nous avons fait les côtés, puis la proue, le tableau arrière et l’intérieur », a déclaré Thompson Rapport Robb, qui a appris son histoire et sa propriété. «Nous avons contacté la famille Olds, qui a confirmé qu’elle en était propriétaire, et ils nous ont dit que Nuage volant était leur «petit» bateau. Ils ont adoré parce qu’ils pouvaient l’obtenir dans les petits canaux du sud de la Floride. C’était aussi l’un des rares bateaux à pouvoir rouler vite car il pouvait monter en avion. Il avait une coque de bateau de course.

Le fils d’Al Capone, Sonny, a également envoyé à Thompson des photos du bateau à ses débuts. La restauration de Thompson est généralement considérée comme l’une des meilleures dans les cercles de bateaux antiques, en partie en raison de l’attention portée aux détails, mais aussi en raison de Nuage volantImportance historique inhabituelle de.

«Nous étions conscients de la connexion Capone après avoir fait la recherche, mais je l’ai toujours minimisée, car le bateau mérite l’attention, pas le propriétaire», explique Thompson. «C’est la véritable histoire de l’époque des bateaux de banlieue américains. Il en existe si peu, et celui-ci a été l’un des premiers.

Pourtant, la connexion Capone a donné à Flying Cloud une importance particulière. Jonathan Eig, auteur de Obtenez Capone, confirme que le mafieux avait un bateau sur lequel il est photographié et qu ‘«il aimait pêcher». En Floride, Capone visitait les Florida Keys. «Il allait parfois aussi loin que les Caraïbes soi-disant, et se rendait à Cuba», a déclaré Eig Rapport Robb.

Capone aimait voir grand, même lorsqu’il s’agissait de bateaux. Un second yacht de 110 pieds aurait été vendu à Capone en même temps que Nuage volant, et le 96 pieds Isla Morada aurait également été sous son contrôle, si ce n’est la propriété pure et simple.

Isla Morada, qui fait maintenant des visites du canal de Panama, avait cinq cabines et la rumeur veut qu’elles étaient remplies de rhum sur les trajets entre Cuba et Key West. Un autre yacht, un 76 pieds appelé Duchesse III, aurait également été sous le contrôle de Capone, selon une histoire de 1993 dans le Los Angeles Times. Un chercheur pour le spectacle, « The Untouchables » est allé visiter le yacht, mais n’a pu trouver aucune trace de la propriété de Capone. On a dit que ce yacht était également hanté.

En 1931, la fête du yachting était terminée. Poursuivi pour fraude fiscale, Capone a purgé une peine de sept ans de prison dans la tristement célèbre prison d’Alcatraz. Ses biens ont été saisis par l’Internal Revenue Service.

«Je ne me souviens pas avoir jamais vu le nom de son bateau et je ne me souviens certainement pas qu’il ait été répertorié comme un atout dans l’enquête IRS, mais cela ne veut pas dire que ce n’était pas son bateau, cela signifie simplement que je n’ai pas J’en ai pas vu la preuve », dit Eig.

En 1937, lorsque le gouvernement américain a été autorisé à vendre les actifs saisis, Nuage volant – à ce moment-là dépouillé de son nom – a été acheté par un M. Gallois, et a passé plus de 20 ans anonymes sur le front de mer jusqu’à ce que Thompson et sa famille en Oklahoma en tombent amoureux et entament le long chemin du retour à la restauration.

La légende perdure. Mellon, qui a vendu Nuage volant il y a deux ans à son propriétaire actuel, dit que la cache de Capone perdure. «C’est une superbe pièce de collection parce qu’elle a une histoire unique», dit-il. «La pureté et l’exactitude sont importantes dans le commerce des antiquités, et aujourd’hui, elle reflète fidèlement la construction d’origine.»

Ce que Mellon trouve le plus intéressant à propos du bateau, ce sont ses deux propriétaires uniques. «Les amateurs de voitures classiques adorent entendre l’histoire de Ransom Olds, et d’autres sont attirés par la connexion Capone», dit-il. «Et le bateau lui-même a juste une sorte d’attrait. Je vends des bateaux anciens depuis plus de 20 ans et je n’ai vu que deux mouettes Robinson. Il y a très peu de ces bateaux encore existants.