USS Miguel Keith : « Le bon navire au bon moment » : un navire de commandement et de contrôle personnalisable arrive à Okinawa

WHITE BEACH NAVAL FACILITY, Okinawa – Le plus récent ajout à la 7e flotte est un navire de commandement et de contrôle personnalisable qui est récemment arrivé à Okinawa pour donner aux commandants de la Marine et des Marines un aperçu de ses capacités.

L’USS Miguel Keith – une base de rassemblement expéditionnaire de classe Lewis B. Puller – s’est rendu à White Beach Naval Facility le 5 octobre et était ouvert aux visites des officiers de la 7e flotte et de la IIIe Marine Expeditionary Force qui pourraient un jour mettre le navire à travailler lors de crises humanitaires ou au combat.

Le Miguel Keith possède le troisième plus grand poste de pilotage de la flotte et restera dans l’Indo-Pacifique dans un avenir prévisible, a déclaré le directeur général Cmdr. Marty Blomberg a déclaré lors d’une tournée mercredi.

Le navire peut être modifié pour s’adapter à chaque mission avec des conteneurs d’expédition interchangeables qui peuvent être transformés en n’importe quoi, de l’amarrage pour les troupes d’opérations spéciales aux douches, chambres froides et installations de blanchisserie. Il peut également lancer des hélicoptères et des petits bateaux.

« Ce navire apporte des capacités d’assistance humanitaire et d’intervention en cas de catastrophe remarquables », a déclaré mercredi le commandant du groupe expéditionnaire 7, le contre-amiral Chris Engdahl, dans une interview sur le vaste pont de mission du navire, un espace ouvert sous le pont d’envol conçu pour stocker l’équipement et lancer des bateaux.

« Le poste de pilotage a un grand potentiel », a-t-il déclaré.

General Dynamics National Steel and Shipbuilding Co., basé à San Diego, a commencé à travailler sur le Miguel Keith en janvier 2018. Il s’agit du troisième navire de la classe Puller, après l’USS Hershel « Woody » Williams, et a été mis en service le 8 mai.

Le port d’attache du navire est Saipan, mais uniquement sur papier, a déclaré Blomberg. Il se déplacera probablement dans la région.

Le navire porte le nom de récipiendaire de la médaille d’honneur Marine Lance Cpl. Miguel Keith, décédé en attaquant une force ennemie écrasante dans la province de Quang Ngai en 1970 pendant la guerre du Vietnam.

Il a été construit avec quatre capacités de base à l’esprit : l’aviation, l’habitabilité, la mise en scène et le commandement et le contrôle, a déclaré mercredi le commandant du navire, le capitaine Troy Fendrick.

« Donc, de cet aspect, vous pouvez le considérer comme une base de rassemblement flottante pour de nombreuses missions », a-t-il déclaré.

Le pont d’envol peut accueillir quatre hélicoptères à la fois et sépare les roufs avant et arrière.

Le rouf arrière abrite environ 40 marins civils qui sont responsables de l’ingénierie et de la navigation. Le rouf avant abrite un équipage d’environ 100 membres de la Marine, qui tourne en équipes «bleues» et «or» de San Diego sur des déploiements de cinq mois. Fendrick fait des allers-retours entre les deux, a déclaré Blomberg.

Le navire dispose d’un hangar pour l’entretien des plus gros hélicoptères, mais pas de pont de coffre, il ne transporte donc ni aéroglisseur ni bateaux plus gros. Le navire n’est pas construit pour accueillir des chasseurs interarmées F-35B à décollage court et à atterrissage vertical.

Les civils et les marins collaborent les uns avec les autres dans les opérations de pont et se soutiennent dans le contrôle des avaries, par exemple.

« Ils ont leur propre approvisionnement ; ils ont leur propre nourriture », a déclaré Blomberg. « C’est presque comme un navire différent. »

Les marins civils ont des frites dans leur cuisine, alors que les marins n’en ont pas, donc les civils ont de meilleures frites, a-t-il dit en plaisantant.

« Nous partageons les responsabilités ; nous communiquons ouvertement avec eux », a déclaré le Master Chief Suxuan Oonyu. « C’est en fait une très bonne relation et c’est probablement la clé de notre succès à bien des égards. »

Oonyu et Fendrick ont ​​tous deux déclaré qu’un navire exploité par des marins civils professionnels présentait des avantages distincts. Par exemple, les marins en uniforme ne sont pas obligés de mettre leurs subordonnés ou les nouveaux arrivants au courant de la navigation ; au lieu de cela, ils peuvent se concentrer sur les opérations militaires.

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