YACHT FORTY LOVE

Même si la majorité des yachts de plus de 120 pieds de longueur sont construits sur mesure pour répondre aux besoins de leurs propriétaires, il est surprenant de constater à quel point nombre d’entre eux sont similaires en matière de conception ou d’aménagement intérieur. C’est peut-être juste une coïncidence que différentes personnes désirent la même chose, ou peut-être qu’il y a un sentiment de sécurité lors d’un investissement dans un produit éprouvé. Mais de temps en temps, quelqu’un construit un véritable disjoncteur qui nous fait nous asseoir et nous demander: «Pourquoi n’y ai-je pas pensé?». FORTY LOVE est l’exemple parfait d’une telle percée.

Les propriétaires de FORTY LOVE ont cartographié les yachts pendant de nombreuses années, mais ils n’ont jamais été satisfaits de la façon dont les bateaux se sont mélangés au style de vie sportif et sortant de la famille. Ils ont décidé d’acheter leur propre yacht. Après une longue recherche du navire idéal, le couple a conclu qu’il faudrait soit en construire un à partir de zéro, soit modifier un yacht existant. Pour éviter le risque d’une nouvelle construction coûteuse, ils ont choisi ce dernier cours et ont acheté un projet d’auto-construction presque achevé basé sur une coque semi-mobile Westport 112ft en composite.

Aujourd’hui, ils sont satisfaits du prix «un navire bien construit qui correspond exactement aux besoins de la famille», mais en regardant les sept années qu’il a fallu pour terminer Forty Love, ils admettent qu’avec une connaissance préalable de la tâche qui les attend, ils pourraient ont choisi l’itinéraire le plus facile.

Le plan d’origine était simple. Avec un yacht personnalisé, les vacances seraient améliorées et une partie des dépenses de fonctionnement pourrait être défrayée en l’offrant à la location. Plutôt que de rivaliser avec la flotte charter qui opère en Méditerranée et dans les Caraïbes, ce yacht migrerait entre les lieux de croisière turcs idylliques et les eaux relativement inconnues de la mer Rouge. Il est facilement accessible depuis l’Europe, la météo hivernale est parfaite, la côte regorge d’attractions, dont certains des meilleurs spots de plongée et de pêche au monde.

En 1994, la situation politique au Moyen-Orient semblait très prometteuse et le transit semi-annuel du canal de Suez était beaucoup moins cher sur un yacht que deux traversées de l’Atlantique. Le plan semblait éminemment réalisable.

Le projet a été abordé dans le véritable esprit de personnalisation des yachts – construit pour répondre à la fois aux besoins des propriétaires et aux lieux de croisière choisis. Le climat de la mer Rouge est très chaud et il n’y a pas d’installations de maintenance pour les yachts, donc d’énormes systèmes de climatisation et un très haut niveau de redondance des équipements ont dû être intégrés dans les machines.

Le propriétaire voulait transporter une bonne gamme d’équipements de sports nautiques et disposer d’un grand espace de pont pour le divertissement. Un bon éclairage extérieur était également une nécessité car la soirée fraîche est l’un des meilleurs moments pour être dehors. Ils ont demandé que les berlines aient la plus grande visibilité extérieure possible afin de profiter des panoramas incroyables dans les deux zones de croisière prévues, et bien que les cabines devraient être confortables, elles ont dit qu’elles n’avaient pas besoin d’être trop grandes. Une exigence inhabituelle était que les propriétaires voulaient que le yacht soit en mesure de fournir à d’autres navires l’essentiel. Ils ont prévu que leurs amis, dont les yachts pourraient ne pas avoir la gamme pour une longue croisière, pourraient avoir besoin d’être approvisionnés en carburant, en eau et peut-être même en électricité. De grands réservoirs (diesel et essence) et des pompes de transfert de carburant étaient nécessaires, tout comme la capacité de fournir une «alimentation électrique à quai» de la même manière qu’une marina. Ce dernier service pourrait également être utile si leur maison insulaire dans la mer Rouge souffrait d’une panne de courant. Une nouvelle tournure pour la puissance à terre!

Une autre demande unique a été faite pour accueillir les labradors des propriétaires (une race de chien connue pour son affinité avec l’eau). Dans la crainte qu’ils n’entrent dans l’eau mais ne puissent pas remonter sur une plate-forme de baignade régulière, la poupe du yacht serait construite avec de larges marches qui descendaient sous le niveau de l’eau. Et tous les escaliers du yacht devraient également être adaptés aux chiens. Avec la conception du yacht approuvée, les propriétaires ont adopté une vision totalement ouverte sur la façon dont elle pouvait être aménagée et ont commencé par des modifications majeures. La plupart de l’intérieur existant sur les ponts principal et inférieur a été dépouillé et réaménagé. La coque Westport GRP a été allongée en ajoutant une énorme plateforme de bain de style plage à la poupe qui descendait dans l’eau, étendant la coque de 112 pieds du Westport à 125 pieds. Ce volume intérieur supplémentaire offre un espace supplémentaire pour les réservoirs de carburant, les congélateurs de stockage et les casiers à ordures qui donnent au yacht une autonomie de deux mois.

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