Silent 55, l’extraordinaire yacht à énergie solaire | Powercat

Silent Yachts puise dans le zeitgeist solaire et crée un nouveau sens pour le terme «powercat». 

Une révolution lente et silencieuse est en cours dans le monde du yachting. C’est une révolution qui introduit des tonnes de lithium et une aspersion de silicium dans la liste des spécifications des nouveaux bateaux. Tenant la promesse d’une mobilité silencieuse et d’une puissance domestique illimitée à bord, il a fait sensation au dernier Festival de Cannes de Yachting – notamment grâce au nouveau catamaran Silent 55 qui y a fait ses débuts.

Côté ponton, le Silent 55 ressemble à un catamaran moderne typique, avec un grand roof parsemé de fenêtres et une barre de flybridge. Sauf qu’il n’y a pas de mât. Maintenant, supportez-moi ici. Je me rends compte qu’il s’agit d’un magazine de voile, mais nous reviendrons bientôt sur un territoire plus familier.

Les qualités uniques de ce catamaran ne deviennent apparentes que du haut, où une étendue de panneaux solaires s’étire d’avant en arrière, intégrés dans le roof. Le toit rigide lui-même porte encore plus de panneaux et peut être rabattu pour donner un panneau solaire non ombragé de 49 m2.

Pendant la chaleur d’une journée d’été en Méditerranée, il est capable de générer 10 kW de puissance et jusqu’à environ 60 kWh au cours de la journée.

Extérieur du Silent Yachts Silent 55
«La charge de la maison du bateau est de 5 à 10 kWh par jour», explique Jean-Marc Zanni, qui a conçu le système électrique du 55 en utilisant 140 kWh de batteries Panasonic et les panneaux Sunpower de 370 W. «Vous pouvez donc passer des semaines entre les recharges. L’objectif est de fournir un confort et un silence absolus au mouillage ou au port. »
C’est une possibilité intrigante, et celle que le fondateur Michael Köhler parie plaira à un large public de marins. Il a passé cinq ans à perfectionner le concept du bateau à énergie solaire après que lui et sa femme Heike aient finalement vendu le monocoque dans lequel ils avaient parcouru des dizaines de milliers de miles.

«Nous avons été ennuyés par le fait que sur un voilier conventionnel, vous conduisez habituellement 50% du temps», explique-t-il. «Et tout le système énergétique ne peut pas fournir toute la consommation du bateau sans faire fonctionner le générateur.»

Fort de ses connaissances acquises au cours d’années en mer, Köhler s’est mis à rechercher les meilleurs moyens d’exploiter l’énergie renouvelable à bord d’un bateau de croisière pour empêcher le générateur de fonctionner. Il a pesé le vent, le solaire et l’hydrogénation (où la vitesse de l’eau qui coule sur l’hélice lorsque le bateau navigue fait tourner un moteur électrique pour générer de l’énergie).

«Lorsque vous entendez l’éolienne faire tout ce bruit, vous pensez qu’elle produira beaucoup d’énergie», dit-il. « Mais ce n’est pas. Lorsque nous avons fait les mesures, le solaire a produit beaucoup plus. » Il en va de même pour l’hydrogénération à l’aide de l’accessoire principal. «La régénération commence à avoir un sens à 10 nœuds de vitesse du bateau. Avant cela, ce n’est pas aussi bon qu’il y paraît. » En fait, Silent Yachts n’inclut pas du tout la contribution de la régénération dans son équation de puissance. «La simple vérité est que l’énergie solaire est de loin la plus efficace.»

Mais pour faire fonctionner un système solaire dans la réalité, Köhler a dû revenir à la planche à dessin sur la conception de yachts. La berline et les coques ont une isolation thermique supplémentaire pour réduire les pertes de climatisation, et l’utilisation de carbone et d’aramide dans les zones clés permet de réduire le poids total à 17 tonnes (un Lagoon 52 pèse 22,5 tonnes). Il a essayé de garder les fenêtres à l’abri du soleil direct avec de longs surplombs et contrairement aux 12 écoutilles de pont du Lagoon, le Silent 55 n’en a que deux.

Conception holistique

D’autre part, il a beaucoup de fenêtres qui s’ouvrent, pour permettre à un courant d’air naturel de faire son travail. « C’est une approche holistique – vous ne pouvez pas prendre les batteries et la transmission et les déposer dans un autre bateau. »

Bien entendu, l’utilisation du système de propulsion fait rapidement payer le banc de batteries de 140 kW du bateau. Le modèle exposé à Cannes était équipé de deux moteurs de 135 kW, ce qui ne vous donne qu’une demi-heure de conduite silencieuse à fond, mais à une vitesse maximale de plus de 20 nœuds. Des moteurs de 30 kW plus raisonnables et une vitesse à un chiffre vous offrent une plus grande autonomie.

Néanmoins, la propulsion électrique à elle seule ne vous permettra pas de distancer une tempête ou de rentrer chez vous après une journée au mouillage, de sorte que le bateau est conçu pour fonctionner avec un générateur caché dans le tableau arrière fortement isolé de sa coque tribord. À une vitesse de croisière d’environ 5 à 6 nœuds, Köhler dit qu’il est rarement nécessaire d’utiliser le générateur, citant un propriétaire qui vient de lui envoyer un e-mail triomphalement d’environ une deuxième année totalement sans générateur. «En fin de compte, vous devez le comparer aux performances d’un voilier», explique Köhler. «C’est aussi rapide qu’un voilier dans des conditions similaires – après tout, il n’y a pas de vent sans soleil.»
Il est allé jusqu’à me dire lors de l’essai en mer à Palma, Majorque, qu’il croyait que la majorité des marins se passeraient volontiers des tracas des voiles et d’un gréement si seulement ils pouvaient profiter d’une conduite et d’un mouillage silencieux. «Dès que les gens réalisent le concept incroyable de ce bateau, ils ne comprendront pas pourquoi ils ont fait autre chose.»

Le marché ne semble pas être d’accord avec lui – pour le moment. Les ventes du bateau ont été bonnes – ils en ont déjà vendu six, dont cinq sont déjà à l’eau. Mais parmi ceux-ci, quatre clients ont choisi l’option voile, ce qui signifie planter un mât de 19,7 m de haut avec flèche et gréement slap bang au milieu du panneau solaire du roof. «J’étais un peu étonné», admet Köhler. «L’ombre de la plate-forme réduit l’énergie générée par la zone solaire, alors qu’elle coûte plus cher et est plus lourde, donc consomme plus de carburant. C’est peut-être pour des raisons optiques.

En fait, l’ombre de la plate-forme réduit de moitié le rendement moyen des panneaux solaires. En Méditerranée, cela signifie environ 30 kWh par jour. Mais peut-être que cela figure. Le profil type des acheteurs est celui d’un écologiste qui possède une voiture électrique Tesla et qui est «un adopteur précoce qui aime avoir les choses avant les autres». Et à basse vitesse, avec une utilisation modeste de la climatisation, la production d’énergie réduite devrait encore couvrir la consommation quotidienne.

Sous voile

Extérieur Silent Yachts Silent 55 Sail Version

Les performances sous voile doivent être raisonnables en raison de la construction légère du bateau, de son large faisceau de 8,47 m et de ses quilles tronquées ajoutées à chaque coque. Les lignes de commande sont ramenées via des conduits dans le roof au poste de barre du flybridge, pour faire une seule main sous voile une possibilité.

Plus intéressant, je pense, est une sorte d’option de transition utilisant un gréement de cerf-volant. Cela optimise les performances des panneaux solaires et donne beaucoup de propulsion. Sur les plus petits 55 et 64, Silent Yachts recommande actuellement un kite de 19 m2 qui coûte environ 25 000 € – une fraction du coût d’un nouveau mât, bôme, haubans et voiles. «La voile fait automatiquement huit au-dessus du bateau et vous pouvez la diriger avec un joystick ou une application sur un téléphone Android», explique Köhler. «Il peut propulser le 55 jusqu’à 6 nœuds, même par vent léger.» Parfait pour une traversée de l’Atlantique, alors.

Pour le plus grand Silent 79, qui frappera l’eau en été, un système Sky Sail de qualité commerciale doit être utilisé – une version plus petite de ceux utilisés sur les cargos. Ce cerf-volant peut propulser le bateau à dix nœuds, mais il coûte plus de dix fois plus cher que son petit cousin. Les deux sont capables de tirer le bateau au près.

Jusqu’ici, si nouveau. Mais en dehors du nouveau système d’énergie et de propulsion, le Silent 55 vise à faire ce que de nombreux autres catamarans de croisière tentent d’accomplir. «La plupart de nos clients commandent pour la circumnavigation et la croisière de longue durée», explique Köhler. Le bateau se veut donc aussi confortable et performant que possible avec des dessalinisateurs, des téléviseurs et une plaque à induction qui capitalisent tous sur l’énergie abondante du bateau.

Une configuration flexible permet aux propriétaires de choisir entre trois et six cabines – cette dernière étant conçue pour la location. La cabine du propriétaire se trouve à l’avant du carré, sous les fenêtres du roof, qui offrent une vue magnifique et une lumière naturelle abondante. Il y a un lit de promenade et des marches descendant dans la coque tribord donnent accès à une salle de douche attenante et à des têtes.

Cabine principale Silent Yachts Silent 55

À mon avis, la meilleure cabine se trouve à l’arrière de celle-ci, accessible de manière traditionnelle en descendant des marches hors du salon. Le lit king-size se trouve à travers le navire et la douche est plus grande que celle de la cabine principale. Il y a plus d’espace ici, une meilleure hauteur libre et encore beaucoup de lumière grâce aux nombreuses lumières de la coque.

Silent Yachts Silent 55 cabine invités
La finition est bonne plutôt que spectaculaire, avec une gamme de choix autour des bois et des tissus. L’intention est de réduire le poids en utilisant du stratifié lorsque cela est possible, mais les propriétaires peuvent choisir des accessoires en verre ou en porcelaine où ils le souhaitent.

Le salon de 37 m2 est l’attraction vedette de ce bateau, offrant beaucoup d’espace pour une cuisine bien équipée, une salle à manger ou un coin salon confortable et une station de navigation intérieure entièrement fonctionnelle.

Silent Yachts Silent 55 berline
Il se connecte par des portes coulissantes au large cockpit épuré, qui offre des sièges et une table à manger pouvant accueillir huit personnes. Une annexe de 4,5 m peut être suspendue depuis le dessous de la plate-forme de bain ici, qui peut être soulevée et abaissée hydrauliquement.Il y a plus d’espace de détente à la proue, où deux petits trampolines entre la nacelle et la coque font des nids confortables, même s’ils sont excentriques . Il y a aussi des coussins sous le porte-à-faux du roof.

Quand j’ai eu la chance d’essayer en mer le Silent 55, bien qu’en format bateau à moteur, j’ai sauté dessus. C’était une journée d’automne contraire à Majorque avec une brise de 15 nœuds – juste dommage, alors, que ce ne soit pas l’une des versions configurées à la voile.

Pour commencer, monter à bord est très facile grâce aux plates-formes d’embarquement profondes sur les jupes. Elle se sent plutôt carrée à cause de cette vaste salle vitrée avec son surplomb profond, et peut-être à cause de la nature utilitaire du toit rigide, qui consiste vraiment à supporter plus de panneaux solaires. Néanmoins, les ponts latéraux sont larges et épurés.
L’espace supérieur est conçu pour s’accorder à plat, d’où les vérins hydrauliques, le dossier de siège rabattable et la console d’abaissement. Il offre une excellente position de navigation, avec une visibilité panoramique, et est également parfait pour les apéritifs au mouillage. Lorsque la pluie tombe, cela semble assez exposé, mais il y a une barre entièrement abritée à l’avant du salon, et il est également possible de conduire le bateau de n’importe où à l’aide d’une tablette grâce à l’électronique intelligente.

Sous puissance, la tenue de route est superbe. Le silence des moteurs est étonnant, et je suppose qu’ils seront inaudibles sur le bateau suivant, qui supprimera la boîte de vitesses. Même dans les cabines arrière, directement au-dessus des moteurs, il n’y a qu’un bourdonnement lointain. Le bateau réagit instantanément à la puissance et le vent semble n’avoir aucun impact. Comme pour tout système de propulsion, la consommation d’énergie augmente au fur et à mesure que vous augmentez la vitesse – c’était décevant à voir. A 6 nœuds, les deux moteurs tiraient 10 kW, mais à 8 nœuds, il était plus proche de 30 kW.
J’ai aimé l’immense salon avec sa table surélevée pour une vue à 360º. Et la porte et la fenêtre coulissantes offrent un excellent accès à l’arrière, reliant le carré et le cockpit dans de bonnes conditions. La finition était élégante et dans des tons sourds, se sentant plus scandinave qu’allemand.

L’avenir

Curieusement, du moins il me semble, Köhler a puisé dans quelque chose avec le concept derrière Silent Yachts – mais pas entièrement pour les raisons auxquelles il s’attendait. Les acheteurs optent pour les versions voile ou cerf-volant du bateau parce qu’ils veulent un bateau confortable propulsé par le vent avec une énergie abondante et silencieuse à la pression.
Cela donne un tout nouveau sens au terme «powercat»

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