Panerai emmène les expériences de luxe à de nouvelles profondeurs avec Guillaume Néry

Quelque part dans l’océan Pacifique Sud, au-delà du récif, les rayons du soleil transpercent les eaux profondes d’un lieu de safari de requin particulier. Tout autour, des dizaines de requins de récif aux yeux sombres et aux yeux perçants et de grandes écoles de variantes – comme la gâchette, le papillon et le poisson ange – passent leur journée avec désinvolture. Ils sont bien habitués aux curieuses créatures terrestres à deux pattes qui s’y rendent quotidiennement, aux visages déformés en équipement de plongée et qui lorgnent leur monde.

Mais le groupe d’aujourd’hui n’est pas n’importe quel groupe de touristes à la peau pâle vérifiant un incontournable (« nager avec les requins ») dans l’exotique Bora Bora. Vêtus de combinaisons néoprène arborant le logo «Panerai», ces quelque 30 corps font partie d’un groupe multinational de collectionneurs de montres, de collaborateurs Panerai, de journalistes et d’influenceurs réunis par le lien historique de la marque avec la mer.

Panerai et le champion d'apnée Guillaume Néryh poussent le concept des expériences de luxe à de nouvelles profondeurs
Champion de l’apnée Guillaume Néry (Photo: Panerai)

Et l’intrépide leader de ce groupe est le champion d’apnée et ambassadeur de Panerai Guillaume Néry, qui nage aux côtés de requins citrons qui se cachent plus près des fonds marins. Il glisse nonchalamment sur son dos, faisant exploser des anneaux de bulles d’air, et accélère à travers les profondeurs avec des coups de dauphins, ses longues nageoires fléchissant derrière lui comme une queue de guppy. Et il reste sous l’eau pendant des minutes à la fois, sans équipement de plongée, d’un seul souffle.

Les requins et autres créatures marines pourraient reconnaître cet homme, car lui et sa jeune famille ont élu domicile sur l’île voisine de Mo’orea en août dernier, mais c’est la première fois en Polynésie française pour nous tous – et notre première rencontre avec Néry dans son élément.

Le facteur X

«Bora Bora est mythiquement belle – le simple fait de nous amener ici seul représentait plus de la moitié du travail accompli», explique Peter Chong, un collectionneur de montres basé à Hong Kong. Il est l’un des 15 propriétaires de la montre Submersible Chrono Guillaume Néry Limited Edition, qui était son billet pour Bora Bora.

Il y a à peine quinze jours, lui et deux autres propriétaires de montres ici à Bora Bora faisaient également partie d’un petit contingent de civils subissant un bootcamp de deux jours en Italie avec l’élite des hommes-grenouilles de commando Comsubin de la marine italienne. Ce fut le premier voyage d’expérience de Panerai pour les propriétaires de la submersible Marina Militare Carbotech en édition limitée de 33 pièces. Chong a également hâte de rejoindre l’explorateur et écologiste Mike Horn, un ambassadeur de longue date de Panerai, pour une expédition de formation exténuante parmi les glaces de l’Arctique en mars 2020, après avoir acheté un submersible Mike Horn Edition de 19 pièces.

Le concept de ces montres «Xperience Edition» découle du Laboratoire de Panerai (Laboratoire d’idées), avec l’aventure et le monde marin et sa conservation liée au long héritage de la marque dans les garde-temps de qualité militaire.

Panerai et le champion d'apnée Guillaume Néryh poussent le concept des expériences de luxe à de nouvelles profondeursGuillaume Néry (Photo: Panerai)

Le PDG de Panerai, Jean-Marc Pontroué, a déclaré que seuls les plus grands clients des principaux marchés de la marque se sont vu proposer les trois montres d’expérience l’année dernière. «Nous avons tout vendu en deux jours – nos collectionneurs savaient que c’était extrêmement limité, et le concept d’expérience est très valable avec notre positionnement. Panerai est synonyme d’innovation et les expériences font partie de ce voyage dans le monde de l’innovation. »

En quête d’aventure

Notre première journée commence par 7h de yoga sur la plage. Grande et dégingandée, aux boucles ébouriffées, Néry, sans être professeur de yoga, est une enseignante passionnée. Il utilise des étirements et des salutations au soleil pour ouvrir la poitrine tous les matins, et partage que les techniques de respiration l’aident à rester calme avant une grande plongée. Après nous avoir conduit pendant une heure d’étirements et d’exercices de contrôle de la respiration, il réussit à nous aider à apprendre à retenir notre respiration pendant deux minutes entières.

Panerai et le champion d'apnée Guillaume Néryh poussent le concept des expériences de luxe à de nouvelles profondeursGuillaume Néry enseigne le yoga et le contrôle de la respiration. (Photo: Grace Tay)

Néanmoins, il nous rappelle: «L’idée de cette expérience n’est pas seulement d’aller dans l’eau et d’essayer de retenir son souffle, mais d’interagir avec la faune: baleines, requins, raies. Ces animaux sont chez eux et ils peuvent tout ressentir – ils peuvent ressentir vos émotions, la façon dont vous êtes dans l’eau. Donc, plus vous êtes détendu, plus la connexion peut être forte. »

Nous espérons certainement nous connecter avec les baleines aujourd’hui. Quelques-uns d’entre nous sont sur un catamaran semi-rigide de 21 pieds avec Néry et Pontroué, un petit bateau rapide qui mène une expédition à trois bateaux pour nous repérer des baleines à bosse, qui migrent de l’Antarctique pour se reproduire de la mi-août à la fin octobre. Nous sommes sur la piste d’une mère et d’un veau pour une éternité apparente, en espérant qu’ils s’arrêteraient pour se reposer ou jouer afin que nous puissions nager jusqu’aux créatures amicales et curieuses. Mais apparemment, il y a un mâle à bosse à la poursuite qui veut s’accoupler, et la femelle non intéressée continue.

Panerai et le champion d'apnée Guillaume Néryh poussent le concept des expériences de luxe à de nouvelles profondeursUne expédition en lagon pour nager avec les requins et les raies (Photo: Panerai)

Néry annule finalement la quête. « C’est la nature », dit-il. « Vous ne pouvez jamais garantir ce que vous verrez. » Notre prochain arrêt à l’extérieur du récif nageant avec des requins – et regarder Néry plonger dans l’action – est une grande consolation.

Amis des profondeurs

L’ordre du jour du lendemain matin comprend une visite d’un jardin de corail et une baignade avec des requins et des raies pastenagues. Nous faisons un arrêt inattendu en cours de route. Il y a une raie manta dans l’eau, notre batelier nous prévient avec enthousiasme. Néry est dans l’eau en un éclair et descend au fond, nageant aux côtés de la créature majestueuse et douce qui mesure environ 3 m de large. Le reste d’entre nous les traîne de la surface. La raie manta s’envole, puis tourne en rond pour nous faire plaisir avec un bis avant de dériver dans les profondeurs troubles.

Panerai et le champion d'apnée Guillaume Néryh poussent le concept des expériences de luxe à de nouvelles profondeursUne rencontre fortuite avec une raie manta (Photo: Panerai)

Néry nous raconte plus tard: «Voir une raie manta dans un lagon est très, très spécial. Je ne sais pas si vous avez déjà vu un animal si gros, se déplaçant avec cette grâce – comme s’il volait dans l’eau. Même si j’ai parcouru le monde et vu de nombreux animaux, c’était encore très spécial, et je suis très heureux que vous ayez eu l’occasion aujourd’hui de rencontrer cet animal spécial.  »

Panerai et le champion d'apnée Guillaume Néryh poussent le concept des expériences de luxe à de nouvelles profondeursBaignade dans un jardin de corail à Bora Bora

Nous arrivons à mettre en pratique nos techniques de contrôle de la respiration nouvellement acquises avec notre maître apnéiste, agrippant ses chevilles alors qu’il manœuvre un scooter sous-marin vers le lit de l’océan. Je gère une descente de pas plus de 3 à 4m et 10 secondes, et j’ai déjà du mal à retenir mon souffle sous la pression croissante de l’eau – cela me donne certainement une meilleure appréciation de l’endurance nécessaire dans le sport de Néry.

Plus tard, nous nous tenons à hauteur de la taille dans l’eau dans un lagon regorgeant de centaines de requins de récif à pointes noires, et faisons l’expérience de dizaines de raies nageoires pour manger du poisson cru de la main de notre batelier et aspirer toutes les parties qui tombent sur le fond marin. Ces chiots de la mer glissent joyeusement autour de nos jambes et de nos corps dans l’espoir d’être nourris, nous laissant caresser et caresser leurs corps lisses. Les tour-opérateurs retirent régulièrement les barbes des queues des raies (cela ne leur fait pas de mal), donc nous n’avons pas à craindre d’être piqués.

Notre journée se termine par une promenade en bateau vers l’île de Motu Tapu pour admirer le magnifique coucher de soleil pictural, suivi d’un dîner barbecue et de spectacles de danse polynésienne énergiques. C’est notre dernière nuit à Bora Bora, et les amitiés nouées au cours de l’expérience de deux jours (plus trois à quatre jours de vols et d’escales) sont évidentes à travers les rires et les conversations qui s’étendent dans la nuit.

Panerai et le champion d'apnée Guillaume Néryh poussent le concept des expériences de luxe à de nouvelles profondeursAttraper le coucher du soleil depuis l’île de Motu Tapu, avant le dîner final

Néry n’était pas là non plus pour prouver qu’il était un gros poisson, ni pour nous obliger à atteindre une certaine mesure de sa capacité d’apnée, mais il avait été une star de l’émission calme et réfléchie qui s’est illuminée lors du partage de ses spots de plongée préférés et de l’importance de ne pas juste l’océan mais la conservation globale de l’environnement. Lui et Panerai avaient pour objectif de nous faire «vivre une expérience», et ils y sont parvenus avec un succès retentissant. Pontroué promet huit autres expériences en 2020 – quatre spécifiques aux clients locaux en Chine, en Inde, en Italie et au Royaume-Uni; et quatre internationaux.

L’expérience a également renforcé l’alignement personnel de Néry avec la marque: «Je suis une personne passionnée par mon sport et les clients ont une passion pour la marque. Vous le voyez dans leurs yeux, de la façon dont ils parlent des montres et de l’industrie. Panerai a vraiment quelque chose qui crée de la passion. C’est une marque très spéciale et les gens sont vraiment fans de la marque. Je comprends mieux maintenant. »

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