Torqueedo |Navigation de plaisance électrique à plein régime

«S’il y avait une chose que papa aimait plus que la sérénité», nous informe Dale Kerrigan dans le classique australien Le château, «C’était un moteur à deux temps à plein régime.» On se demande ce que Darryl Kerrigan aurait pensé de l’essor du nautisme électrique, «l’électromobilité», la combinaison de ses deux grands amours. « Comment est la sérénité? » »Demanda Darryl alors qu’ils filaient silencieusement autour de Bonnie Doon. Qui sait, peut-être que le grand homme serait un des premiers partisans, du genre dont il avait besoin alors que l’industrie de la navigation électrique commence à décoller, à plein régime.

La société allemande de navigation électrique Torqueedo a été fondée il y a 15 ans et vient de vendre son 100 000e moteur de bateau électrique. Selon Eco Boats, qui vend Torqueedo en Australie depuis 2008, il existe plus de 1 000 moteurs électriques Torqueedo sur les voies navigables australiennes.

La navigation de plaisance est extrêmement populaire en Australie. De nombreux jeunes Australiens acquièrent leur permis de bateau avant leur permis de voiture, et quelques uns illisibles peuvent même acquérir leur permis de bateau avant leur permis de plume. Néanmoins, la navigation électrique a encore un long chemin à parcourir en Australie. Si la course à l’électrification de l’industrie nautique australienne a été la Sydney to Hobart Yacht Race, nous sommes actuellement sur le point de déguster une cigarette tôt le matin sur la rampe de mise à l’eau.

Les raisons de cette lente adoption sont nombreuses et variées. Dans un récent rapport du cabinet d’études de marché IDTechEX, « Bateaux et navires électriques de loisir et de mer 2021-2040», On fait remarquer que« le cas n’est pas aussi simple pour le secteur maritime; en raison de l’ampleur des exigences de puissance, d’énergie et de distance pour de nombreux navires, la réduction des émissions maritimes nécessitera des solutions allant des batteries et piles à combustible aux carburants haut de gamme, aux épurateurs et à la vapeur lente. »

La réalité du défi met les réalisations de Toqueedo dans leur contexte, d’autant plus qu’il y a eu très peu d’incitation financière ou de réglementation concernant les émissions des navires.

Défis face à l’absorption électrique

Le rapport met en évidence certains des principaux défis auxquels l’électrification de l’industrie maritime est confrontée, en particulier dans la navigation de plaisance à petite échelle. Premièrement, le rapport note qu’il n’y a pas d’opérateurs historiques sur le marché, c’est-à-dire que tous les marchés les plus grands producteurs de moteurs hors-bord, tels que Yamaha, Honda, Mercury, ont produit précisément zéro version électrique. Cela signifie que des start-ups comme Torqueedo ont fait tout le début.

Deuxièmement, et peut-être le plus prohibitif, encore plus que l’absence de réglementation des émissions, les prix élevés des batteries. Selon IDTechEx, les prix des batteries dans l’industrie maritime sont plusieurs fois plus élevés que les voitures électriques ou les batteries debout.

Aujourd’hui, la navigation de plaisance sur batterie se développe, mais uniquement dans les petites embarcations de loisirs, ainsi que dans les ferries et les navires à courte distance qui empruntent des itinéraires fixes permettant une recharge régulière. Prenez, par exemple, le Premier ferry de banlieue électrique de l’hémisphère sud dans le port de Wellington, Nouvelle-Zélande. Le traversier, conçu et construit par la Wellington Electric Boat Building Company, nommée avec imagination, nécessitait une conception de coque innovante par rapport aux navires à moteur diesel conventionnels. Le facteur habilitant, la construction entièrement en carbone / mousse, qui, combiné à la forme de coque de canoë-poupe, réduit la résistance au déplacement causé par le poids des batteries.

Bien sûr, la navigation de plaisance est le domaine de la principale utilisation parce que, comme les voitures électriques, les bateaux de plaisance appartiennent à des particuliers et ne sont généralement requis que sur de courtes distances. Pour Christoph Ballin, fondateur de Torqueedo, le jalon de 100 000 ventes est un signe que «l’électromobilité sur l’eau n’est plus une niche, mais devient la norme pour de plus en plus de personnes».

«Les entraînements Torqueedo devraient toujours être si attrayants que les utilisateurs les préfèrent toujours aux moteurs à combustion», a déclaré Ballin. «C’est l’affirmation qu’un produit passionnant doit satisfaire, et on est heureux de s’y engager – et c’est aussi la condition préalable pour atteindre des volumes industriels avec des entraînements électriques contribuant à la protection du climat.»

Christoph Ballin avec un moteur de croisière 10,0

L’avenir

Concernant l’innovation future, Ballin a parlé avec enthousiasme de la perspective de combiner les moteurs électriques avec les hydrofoils. Les hydrofoils, comme on le voit dans l’America’s Cup, ou ce mec trop énergique qui rebondit de haut en bas sur le dos sur une planche en aluminium, soulève l’engin hors de l’eau pour réduire la friction. « En utilisant cette technologie », a noté Ballin, « l’autonomie peut être doublée lors de la conduite rapide – extrêmement attrayante pour la propagation de l’électromobilité! »

Selon Ballin, une autre clé de l’avenir de l’électromobilité est le développement de la technologie des batteries et l’utilisation possible des piles à combustible. Ballin suggère même que l’industrie maritime pourrait voir la première utilisation des piles à combustible parce que «la question des infrastructures pour les eaux intérieures est plus facile à résoudre que pour le trafic routier».

La navigation électrique prend alors de la vitesse et il ne faudra pas trop de temps pour commencer à planer. C’est alors que nous pourrons vraiment demander: « Comment est la sérénité? »