Le nouveau RaceBird électrique vise à apporter la durabilité aux courses de bateaux | UIM E1 World Electric Powerboat

Lors d’une conférence de presse au Monaco Yacht Club vendredi, les organisateurs ont annoncé le lancement de la série UIM E1 World Electric Powerboat. Les RaceBirds alimentés par batterie devraient atteindre des vitesses de 69 mph.

Alejandro Agag, fondateur de la Formule E et de l’Extrême E, sera président non exécutif. Il a déclaré que le moment était venu d’introduire un circuit de course de bateaux électriques qui parcourra le monde. «À l’heure actuelle, l’utilisation de l’énergie électrique sur l’eau est encore à un stade embryonnaire», a déclaré Agag dans un communiqué. «Mon ambition est que la série E1 accélère l’adoption des bateaux électriques, démontre à quel point ils peuvent être passionnants et promeut les solutions électriques et la mobilité en eau propre pour les voyages maritimes dans le monde.

Rodi Basso, ancien ingénieur aérospatial qui a travaillé avec la NASA, Ferrari, Red Bull en Formule 1 et McLaren, sera le PDG du circuit E1. Basso a dit Rapport Robb qu’en tant que marin passionné, il aime toujours le «moment magique» après avoir coupé le moteur et n’entendre que le vent dans les voiles. Il souhaite recréer une expérience similaire dans le secteur du motonautisme électrique, avec un impact beaucoup plus large. «Il y a tellement de leçons de technologie électrique qui pourraient être transférées à l’industrie maritime», dit-il.

Bateau de course électrique RaceBird

Les hydroptères, qui portent le bateau au-dessus de l’eau, sont beaucoup plus efficaces qu’une coque de bateau de course traditionnelle. À 69 mph, les batteries du RaceBird fourniront de l’énergie pendant environ 20 minutes.

Les prototypes RaceBird, conçus par Sophi Horne et développés par SeaBird Technologies au Royaume-Uni, ressemblent à quelque chose d’un film de science-fiction, avec un petit cockpit, des hydroptères et des moteurs électriques sous la surface. Basso dit que les hydroptères avaient le plus de sens en raison de leur efficacité par rapport aux coques de bateaux de course fonctionnant dans l’eau. Les foils permettent également des virages instantanés. L’autonomie de la batterie est limitée à 15 ou 20 minutes, bien que Basso pense que la durée limitée devrait s’avérer bénéfique, car de nombreux jeunes spectateurs ne veulent pas regarder des événements de deux heures.

E1 World Electric Powerboat Series travaillera en étroite collaboration avec SailGP, une organisation de course qui développe de nouvelles technologies pour son circuit de course de voiliers. Le fondateur de SailGP, Russell Coutts, est devenu célèbre en tant que multiple vainqueur de l’America’s Cup. «C’est un accord très ouvert et collaboratif qui ajoutera de la valeur à notre groupe», a déclaré Basso. «C’est une machine bien huilée qui nous donnera une plate-forme incroyable pour commencer.»

En raison de problèmes liés à Covid-19, les premières courses commenceront en 2022, bien que les organisateurs aient déclaré que le premier prototype RaceBird serait terminé d’ici juin prochain. Le plan est d’attirer jusqu’à 12 équipes avec deux bateaux chacune, l’une basée en Europe et l’autre pour voyager à d’autres courses à travers le monde. Les pilotes devraient provenir à la fois de courses de bateaux à moteur et de courses automobiles.

Bateau de course électrique RaceBird E1

Les pilotes, qui viendront à la fois de bateaux à moteur et de courses automobiles, seront des experts de l’hippodrome, mais devront également être avisés sur l’utilisation de la batterie car la recharge illimitée ne sera pas autorisée lors des finales de chaque course.

Série de bateaux à moteur électriques UIM E1 World

La société a déclaré qu’elle espérait courir dans «des endroits éloignés incroyables» ainsi que «certaines des villes les plus glamour» du monde. Les organisateurs espèrent attirer des millions de spectateurs vers cette nouvelle forme de course.