« La vie à bord »

Seul un petit pourcentage de propriétaires de bateaux choisit de faire de leur bateau une maison à temps plein. Ces «vivent à bord» peuvent être trouvés partout dans le monde, vivant dans le style et le confort. Je suis « vivant à bord » depuis que nous avons acheté notre bateau il y a 12 ans. Je n’ai jamais imaginé ni prévu de faire d’un bateau mon domicile permanent, mais c’est une décision que je ne regrette absolument pas.

Au fil des ans, on m’a posé beaucoup de questions sur ma vie en tant que vivant à bord. Au-delà des bases, je trébuche toujours sur les réponses – parce que, comme tant d’autres choses dans la vie, il n’y a pas un façon. Il n’y a pas de réponse simple et de solution universelle pour être vivant à bord. Cela peut rendre la courbe d’apprentissage abrupte, mais le style de vie à bord en vaut la peine.

Vivre à bord de la vie

Quel est le meilleur type de vie à bord d’un bateau?

Comme acheter une maison ou louer un appartement, les goûts personnels pèsent lourd lors du choix d’un bateau. Les gens naviguent à travers le monde et vivent sur des navires aussi petits que 7,3 m (24 pieds) et aussi grands que des centaines de pieds. Essentiellement, tant que le navire est en état de navigabilité, c’est possible.

Déterminer vos limites et vos attentes vis-à-vis du navire sera un facteur important pour trouver le bateau parfait. Quelques points à considérer sont: la taille de votre équipage, votre emplacement et vos plans de navigation et votre budget. Le fait de mettre ces quelques éléments sur papier vous permettra d’éliminer les navires potentiels qui ne répondent tout simplement pas à vos critères.

Dessins de coque: monocoques et catamarans

La conception du navire joue un grand rôle dans l’aménagement intérieur. Il est bien connu qu’un catamaran aura beaucoup plus d’espace qu’un monocoque de même longueur, simplement parce qu’il a deux coques au lieu d’une et un grand pont attenant. Cet espace accru est populaire auprès des familles de pension en direct. Non seulement il y a plus d’espace pour que les enfants puissent courir, mais en attribuant une coque pour les cabines des enfants et une coque pour les parents, tout le monde a besoin d’intimité.

Un monocoque est un peu plus confortable, mais vous pouvez toujours avoir de l’intimité et du confort à bord. Une conception de cockpit central est populaire auprès des monocoques vivant à bord car cela signifie généralement qu’il y a une grande cabine privée en bas, nichée à l’arrière de l’entrée et séparée de l’espace de vie principal et des autres cabines. Cette conception est idéale pour vivre à bord des familles, mais beaucoup d’autres personnes qui naviguent l’aiment car elle leur permet d’accueillir des visiteurs à bord tout en leur donnant un peu d’intimité à la fin de la journée.

Lorsque vous envisagez un bateau vivant à bord, il est facile de se familiariser avec les aménagements de la cabine et les équipements modernes que vous aurez à bord, mais il y a un facteur à toujours prendre en compte: la sécurité. S’assurer que votre navire est aussi en état de navigabilité que confortable peut faire la différence entre vivre votre rêve ou vivre un cauchemar.

Quel est le meilleur endroit pour vivre à bord?

Pour la plupart des gens, le mot bateau évoque des scènes de plages ensoleillées, de ciel bleu clair et de palmiers. En réalité, les bateaux peuvent aller partout où il y a suffisamment d’eau pour les faire flotter. Des tropiques chauds et humides aux hautes latitudes gelées de l’Arctique et de l’Antarctique, il est possible de vivre à bord à peu près partout dans le monde. Autrement dit, tant que vous et votre navire êtes prêts!

Il existe de nombreux ajouts et modifications faciles qui peuvent rendre la vie à bord un peu plus confortable, où que vous choisissiez de vivre. Un grand bimini ou une tente à flèche peut fournir de l’ombre aux navires dans les régions tropicales. Les enceintes de cockpit complètes avec des murs ou des fenêtres transparents sont populaires auprès des bateaux qui passent du temps dans des climats frais ou pluvieux. L’ajout d’isolant et d’un radiateur est essentiel si vous prévoyez de le durcir quelque part pour l’hiver.

L’un des plus grands avantages de la vie à bord est que la vie n’est pas stationnaire. Non seulement il est possible d’explorer la région à proximité, mais il est également possible de parcourir le monde avec tout le confort et la familiarité de la maison.

Quel est le coût de la vie à bord?

Le coût de la vie sur un bateau varie considérablement en fonction de votre style de vie. Par exemple, manger à terre coûte toujours plus cher que préparer un repas à bord, et rester dans une marina coûte beaucoup plus cher que l’ancrage gratuit. Il y a un facteur majeur qui contribue grandement au coût de la vie à bord, c’est l’emplacement.

De nombreuses personnes choisissent de vivre à bord dans des pays étrangers simplement parce que le coût de la vie est plus bas. Les dépenses et les provisions quotidiennes telles que la nourriture et le carburant représentent souvent une fraction du prix de ces mêmes produits en Amérique du Nord ou en Europe. Ajoutez à cela le fait que l’ancrage est presque toujours gratuit et que les dépenses mensuelles peuvent être nettement inférieures à la vie sur terre.

Les compétences de l’équipage constituent un autre facteur clé des coûts mensuels à bord. Un bateau exige un entretien constant et une résolution créative des problèmes. Avoir une équipe capable de faire des réparations, ou du moins disposée à apprendre, réduira le coût de devoir faire appel à un expert qui travaille sur un taux horaire.

Un bon point de départ est de connaître le fonctionnement de base des moteurs hors-bord et diesel. Avoir des compétences de base en couture est utile, tout comme des connaissances générales sur la peinture, la fibre de verre et les outils électriques. Si tout cela semble un peu accablant au début, prenez une profonde respiration! Il y a bien sûr beaucoup de cours disponibles pour les nouveaux plaisanciers qui souhaitent développer leurs capacités, ainsi qu’une communauté de plaisanciers solidaires et serviables du monde entier qui sont toujours prêts à les aider.

Pouvez-vous vivre à bord dans une marina?

Oui, il est possible de vivre à bord dans une marina, mais certaines restrictions peuvent s’appliquer. Aux États-Unis, les exigences varient d’un État à l’autre, mais quelques principes de base sont suivis, même au niveau international. La plupart des marinas exigent que les navires aient un réservoir de rétention en état de marche afin qu’aucun déchet de toilette ne puisse être pompé par-dessus bord. Souhaitant garder les terrains propres et attrayants visuellement pour les clients, certaines marinas ont des règles strictes sur ce qui est autorisé sur le pont. Par exemple, interdire aux plaisanciers de suspendre le linge à sécher sur la corde d’assurance.

Frais de port de plaisance pour les postes d’amarrage en fonction de la LOA des navires (longueur totale). Ces frais sont indiqués sous forme de montant fixe par pied ou mètre, soit 2 $ / pied. Les catamarans sont généralement facturés ces frais de LOA multipliés par 1,5 ou 2, car ils peuvent occuper deux couchettes standard. Les frais supplémentaires peuvent inclure l’électricité, l’eau, l’accès à la salle de bains et aux douches à terre, les frais de quai de dériveur et les dépôts de clés.
Aux États-Unis, il y a souvent un plafond sur le nombre de bateaux autorisés à vivre à bord dans une même marina. Donc, si vous prévoyez de vivre à bord, il est préférable d’informer la marina avant de prendre une couchette que vous prévoyez de vivre à bord et de vous renseigner sur les règles ou restrictions qu’elles pourraient avoir.

Pouvez-vous recevoir du courrier en direct à bord?

L’époque où l’on recevait des lettres manuscrites et des colis de soins de la part de la famille à son arrivée dans un port éloigné est révolue depuis longtemps. Même si nous vivons sur terre, la plupart d’entre nous ont éliminé le besoin de recevoir du courrier grâce aux options de facturation électronique, aux abonnements numériques et aux services bancaires en ligne. Pourtant, le courrier peut toujours être un service essentiel lorsqu’il s’agit de recevoir des pièces et des fournitures.

Si vous décidez de rester au même endroit, il est très facile de recevoir du courrier tout en vivant à bord. La méthode la plus simple consiste simplement à ouvrir une boîte aux lettres au bureau de poste ou à souscrire à un service de réexpédition de courrier qui récupérera votre courrier en votre nom.

Une autre solution consiste à envoyer du courrier à votre bureau de la marina. De nombreuses marinas sont heureuses de recevoir du courrier pour leurs invités, qu’ils soient permanents à bord ou ceux qui viennent de l’étranger. Il est également courant de contacter une marina à votre prochaine destination et de vous faire réexpédier du courrier pendant que vous êtes en mer, surtout si vous avez besoin de pièces détachées ou si vous naviguez selon un horaire serré.

Si vous voyagez quelque part sans port de plaisance ni assistance à terre, il est toujours possible de recevoir du courrier dans le monde entier en utilisant le service établi de longue date de Post Restante. L’envoi de quelque chose post restante, ou livraison générale comme on l’appelle en Amérique du Nord, signifie que l’article sera conservé au bureau de poste de destination jusqu’à ce qu’il soit retiré, ou jusqu’à ce qu’un mois se soit écoulé. Les adresses, les frais et les directives d’étiquetage appropriées peuvent être trouvés en ligne pour presque tous les pays du monde.

Si vous importez des marchandises ou des pièces, il est important de connaître les droits de douane et les frais d’importation du pays où vous recevez du courrier, sinon vous risquez de vous retrouver avec une surprise coûteuse au bureau de poste. Les bateaux peuvent souvent obtenir une exonération des frais d’importation, car les marchandises ne sont pas techniquement importées dans le pays, mais à bord de votre «navire est en transit». Des documents spécifiques et un étiquetage approprié sont nécessaires, alors assurez-vous de rechercher votre destination.

Pouvez-vous avoir la télévision et Internet à bord?

La réponse à cette question aurait été très différente il y a 12 ans lorsque nous avons emménagé à bord de notre bateau. À l’époque, il était gratuit de diffuser des chaînes de télévision et de rechercher des signaux WIFI dans les hotspots, cafés et marinas locaux. Les options d’accès à Internet en mer étaient lentes et extrêmement coûteuses.
De nos jours, grâce aux progrès technologiques spectaculaires, il est possible d’être en ligne et connecté presque partout où vous voyagez. Les téléphones intelligents et les tablettes ont remplacé les ordinateurs portables encombrants, et les services à la demande comme Netflix et YouTube ont pratiquement remplacé les programmes télévisés programmés.

La plupart des pays, en particulier les pays en développement, dépendent des réseaux de téléphonie mobile car il est plus facile et moins coûteux d’installer des tours de téléphonie mobile que de faire passer des câbles téléphoniques. Cela signifie généralement qu’il y a maintenant de moins en moins d’endroits où vous pouvez vraiment être déconnecté. Les cartes SIM sont largement disponibles et généralement peu coûteuses, et les services prépayés incluent le temps de conversation, la messagerie texte et l’utilisation des données faciles d’accès.

L’accès à Internet en mer est encore difficile et si vous naviguez à plus de 10 miles au large, vous aurez besoin d’un service satellite pour accéder à Internet. Le service Internet par satellite maritime est une industrie en plein essor, et une fois hors de portée des tours cellulaires, la connectivité dépend du signal du satellite. Le prix de ces services est souvent prohibitif pour la plupart des plaisanciers, surtout si vous souhaitez surfer sur le Web et diffuser des vidéos ou de la musique. Cependant, des gadgets tels que l’Iridium GO et Garmin InReach permettent désormais aux utilisateurs de rester connectés via des services Internet de base, des rapports de localisation, des bulletins météorologiques et des messages texte internationaux sans se ruiner.

Comment obtenez-vous votre énergie ?

La plupart des personnes vivant à bord ont mis en place des stratégies d’énergie renouvelable pour répondre à leurs besoins en énergie. Les progrès dans les panneaux solaires embarqués, la propulsion solaire hybride et les gadgets d’énergie solaire tels que les lampes rechargeables et les blocs d’alimentation rendent la vie hors réseau facile et désormais abordable. De plus, de nombreux plaisanciers installent des générateurs de vent pour exploiter l’énergie lorsqu’ils naviguent ou la nuit, lorsque les panneaux solaires ne fonctionnent pas. Il y a aussi l’option d’un générateur de remorquage qui produit de l’énergie en cours de route.

Certains vivant à bord dépendent de générateurs, soit des unités à gaz portables ou des installations diesel intégrées plus puissantes, pour fournir l’électricité dont ils ont besoin. De plus, comme dans votre voiture, le moteur est équipé d’un alternateur qui fournira de la puissance lorsque le moteur tourne, que ce soit lorsque le bateau est en route ou au point mort au mouillage.

Dans une marina, il est possible de se brancher sur une alimentation à quai. Les sorties d’alimentation et les configurations de prise peuvent changer d’un pays à l’autre, il est donc important de rechercher où vous allez et de vous connecter à une alimentation à quai sur votre site.

Toutes ces options produisent de l’énergie stockée dans un banc de batteries à bord, comme pour recharger une voiture électrique ou une voiturette de golf. Comme de nombreux passagers en direct en témoigneront, c’est une danse constante pour garder les batteries rechargées, les appareils chargés, le réfrigérateur froid et les lumières allumées.

Que faites-vous pour l’eau?

Chaque bateau a des réservoirs d’eau intégrés; cependant, la capacité de ces réservoirs varie considérablement. Dans l’ancien temps, il était courant pour les personnes vivant à bord de remplir des réservoirs lors de la visite d’une marina ou d’un quai de carburant, ou de transporter l’eau d’une communauté jusqu’à la côte. Avec un stockage limité, il était alors nécessaire de rationner la consommation d’eau à bord pour conserver leur approvisionnement. Plomberie d’eau salée dans l’office pour laver la vaisselle et prendre des douches d’eau salée étaient deux moyens courants de réduire la consommation d’eau douce.

De nos jours, de plus en plus de personnes vivant à bord installent des systèmes de désalinisation par osmose inverse qui peuvent convertir l’eau salée en eau potable propre. Ces systèmes permettent non seulement aux plaisanciers d’être autosuffisants, mais ils atténuent la nécessité d’alourdir les approvisionnements en eau des rives dans les endroits éloignés. Une considération importante si vous voyagez vers des destinations qui dépendent du captage des pluies, car le changement climatique rend les saisons des pluies moins prévisibles et plus courtes dans de nombreuses régions. La conservation de l’eau est toujours une habitude avec la plupart des vivants à bord, dessalinisateurs ou non.

En résumé

Vivre sur un bateau exigera une période d’adaptation si vous êtes un propriétaire terrien à vie. Le plus grand changement avec lequel la plupart des gens se débattent est de réduire leur vie, leurs biens et leurs attentes, pour les adapter aux dimensions compactes d’un bateau. Le processus peut être difficile, mais en fin de compte, la plupart apprécient la liberté et la légèreté qui accompagnent la réduction de l’encombrement et la découverte de ce qui est vraiment important pour eux. La vie à bord est sa propre récompense.

Femme isolée regardant la mer