Le bateau robotisé d’IBM recréera le voyage historique du Mayflower

Quatre cents ans après que son homonyme ait fait un célèbre voyage à travers l’océan Atlantique, le IBM Mayflower Autonomous Ship se prépare à faire de même – avec une touche résolument moderne: il sera dirigé par un robot.

Le géant américain de l’informatique a mis au point un bateau trimaran contrôlé par l’intelligence artificielle, qui fera son lancement officiel mercredi, rapporte la BBC. Le navire autonome, qui ne transportera ni passagers ni équipage, subira six mois d’essais en mer avant de naviguer de Plymouth, en Angleterre, à Cape Cod, en suivant un parcours similaire à celui parcouru par le Mayflower d’origine en 1620.

Contrairement au navire historique, un navire en bois de 100 pieds qui a transporté 102 pèlerins à travers l’Atlantique, le Mayflower d’IBM est un navire multicoque en aluminium de 49 pieds conçu pour fournir un moyen sûr et rentable de recueillir des données sur l’océan, selon IBM. Le bateau, qui est le fruit de deux années de développement, est un engin autonome de niveau 5, ce qui signifie qu’il peut fonctionner complètement indépendamment de l’interaction humaine.

Le navire de haute technologie est dirigé par un «AI Captain» formé par un robot construit par ProMare et ingénieurs IBM. La société informatique affirme que le robot sera capable de «sentir, penser et prendre des décisions» en mer, le tout sans avoir à compter sur un capitaine humain ou un équipage à bord. Le bateau est chargé de toutes sortes de technologies, y compris le lidar, le radar, les caméras et plusieurs antennes GPS, pour faciliter le processus de prise de décision.

Un rendu de l'IBM Mayflower Autonomous Ship (à droite) aux côtés de son homonyme

Un rendu informatique de l’IBM Mayflower Autonomous Ship (à droite) aux côtés de son homonyme, IBM

«Capable de balayer l’horizon pour détecter d’éventuels dangers, de prendre des décisions éclairées et de changer de cap sur la base d’une fusion de données en direct, le Mayflower Autonomous Ship a plus en commun avec une banque moderne que son homonyme du XVIIe siècle», a déclaré Andy Stanford-Clark, CTO d’IBM au Royaume-Uni et en Irlande. «Avec sa capacité à continuer de fonctionner face aux conditions les plus difficiles, ce petit navire est un microcosme pour toutes les entreprises en herbe du 21e siècle.

Après avoir terminé le semestre d’essais en mer, le Mayflower d’IBM naviguera du Royaume-Uni aux États-Unis au printemps prochain, sur un parcours faisant écho à la traversée de 1620. Alors que le voyage initial a duré deux mois, le navire autonome, qui a une vitesse maximale de 10 nœuds, devrait atteindre sa destination en seulement deux semaines.

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