La Malaisie va redémarrer le tourisme d’abord à Langkawi, avec un nouvel accent sur l’écologie, la durabilité et son parc géoforestier de l’Unesco

Protégé par les eaux aigue-marine de la mer d’Andaman, l’archipel d’une centaine d’îles connu sous le nom de Langkawi a jusqu’à présent été épargné par le pire de l’aggravation de l’épidémie de Covid-19 en Malaisie, qui a culminé au-dessus de 20 000 nouvelles infections quotidiennes au début du mois d’août.

Ainsi, la chaîne connue sous le nom de Jewel of Kedah’s 18 mois d’isolement pourrait bientôt toucher à sa fin : Langkawi, qui a attiré 3,9 millions de touristes en 2019, se prépare à une réouverture à la mi-septembre en tant que pilote dans la destination libre de Covid-19 en Malaisie Programme.

Un plan de relance du tourisme de Langkawi en trois phases 2021-2022 – présenté par l’Autorité de développement de Langkawi (Lada) – « se concentre sur des gains rapides pour préparer et renommer Langkawi en tant que destination sans Covid-19, en se concentrant sur la sécurité et la durabilité », a déclaré le PDG de Lada Nasaruddin Bin Abdul Muttalib.

« On nous a demandé de préparer la réouverture », a déclaré Alexander Isaac, PDG de Tropical Charters et vice-président de Langkawi Business Association. « Si tout se passe bien, Langkawi atteindra l’immunité collective d’ici la troisième semaine d’août, lorsque 80% ou plus de ses 76 400 habitants seront complètement vaccinés. » Au moment d’écrire ces lignes, 3 000 insulaires sont vaccinés chaque jour.

Isaac, dont Tropical Charters est le plus grand fournisseur de croisières maritimes à Langkawi, a déclaré que les premiers à revenir seront les touristes nationaux entièrement vaccinés, les visiteurs internationaux suivront en décembre ou janvier.

Contrairement à Phuket, en Thaïlande voisine, qui a autorisé l’entrée sans quarantaine aux touristes internationaux vaccinés début juillet, les premiers visiteurs de retour à Langkawi devront subir une courte période d’auto-isolement.

Lada a introduit MySafe Langkawi, une reconnaissance pour les entreprises liées au tourisme qui adhèrent aux protocoles de distanciation sociale. Il ira de pair avec myvakation, un portail de réservation lancé par Isaac pour proposer des forfaits vacances conformes aux procédures opérationnelles standard.

Si la réouverture s’avère réussie, le gouvernement malaisien prévoit d’étendre la bulle de voyage sans Covid-19 à Kuching, la capitale de l’État de Sarawak, dans l’ouest de Bornéo, et à d’autres îles de vacances au large de la Malaisie péninsulaire, telles que Redang, Perhentian, Pangkor et Tioman .

Pendant la fermeture, de nombreux habitants de Langkawi se sont efforcés de préparer le retour des touristes et de sevrer l’île de sa dépendance à son statut de franchise de droits – une initiative de 1987 visant à attirer les visiteurs avec des achats hors taxes et l’alcool le moins cher disponible dans les régions à prédominance islamique. Malaisie.

Une réinitialisation écologique visera la durabilité environnementale et la préservation du véritable atout de Langkawi : le parc géoforestier de Machinchang Cambrian, vieux de 550 millions d’années, inscrit par l’Unesco en 2007 en tant que premier géoparc d’Asie du Sud-Est.

Comparé à ses concurrents régionaux les plus proches – Phuket, Bali, Penang et Singapour – le petit Langkawi a une histoire géologique qui nourrit une flore et des écosystèmes forestiers d’une diversité impressionnante. C’est le terrain de jeu de 535 espèces de papillons, par exemple – près de 50% du total de la Malaisie, et plus que le nombre trouvé dans toute l’Australie, qui n’en compte qu’environ 450.

« L’initiative de développement durable à Langkawi gagnait en notoriété et en élan même avant la pandémie de Covid-19 », a déclaré Claudia Mueller, directrice générale allemande de Dev’s Adventure Tours. « La plupart des acteurs de l’industrie du tourisme s’adaptent et adoptent lentement mais sûrement le tourisme durable à leur manière, petite mais significative. »

La société de Mueller organise des safaris en mer axés sur l’environnement, emmenant de très petits groupes sur des plages et des voies navigables moins chalutées en kayak. Il a adopté une politique stricte sans plastique en 2018, fournissant des bouteilles en verre réutilisables aux clients, évite de nourrir la faune – une astuce utilisée par les bateliers de Langkawi pour attirer les aigles qui donnent son nom à l’île – et s’engage avec d’autres prestataires de services qui partagent son vision.

Tropical Charters est une autre entreprise qui pense vert : elle a reconstruit l’un de ses catamarans pour qu’il fonctionne avec des moteurs électriques et des batteries solaires et a lancé une croisière éducative dans le géoparc, emmenant étudiants et enseignants dans une visite guidée des merveilles de Machinchang à Langkawi.

Pour ces entreprises et d’autres, l’inactivité imposée par la pandémie a été l’occasion d’une réflexion sur l’importance du tourisme durable.

« La leçon la plus importante que nous ayons apprise a été de ne jamais mettre tous ses œufs dans le même panier. Nous avons négligé d’investir dans l’agriculture, la pêche et les industries », explique le naturaliste Irshad Mobarak, qui a étudié la diversité géologique et naturelle de l’île pendant 30 ans et pionnier des éco-tours à Langkawi à travers la société Junglewalla.

« Il n’y a pas de meilleur moment pour introduire une agriculture, une pêche et un tourisme durables. Plus nous le faisons tôt, plus l’île sera compétitive lorsque les voyages rouvriront », déclare Irshad, qui estime que Langkawi a déjà perdu au moins 50 pour cent de son patrimoine naturel au développement d’infrastructures touristiques de masse.

« Pour garantir que l’écotourisme continue de prospérer, nous devons non seulement protéger les zones écologiques principales restantes, mais aller plus loin, grâce à des programmes de reboisement à travers l’île et en créant un réseau de couloirs qui permettront à la faune de chercher refuge et nourriture. , et améliorer la santé du pool génétique. »

Pendant les fermetures, Lada a réaffecté plus de 22 acres (neuf hectares) à l’agriculture et à l’aquaculture, et a dispensé une formation en maraîchage et en élevage d’écrevisses aux communautés locales.

En l’absence d’invités à satisfaire, Karina Bahrin, propriétaire du boutique-hôtel La Pari-Pari, a eu l’idée d’ouvrir une ferme biologique.

« Nous avons pivoté pour résoudre le problème de sécurité alimentaire de l’île en fournissant des légumes sans pesticides [to local residents] », explique Bahrin, qui appelle sa ferme Kebun Republik. « Nos méthodes incluent une chambre froide pour cultiver des légumes de climat tempéré car la pandémie a perturbé la logistique, et même l’approvisionnement alimentaire ici a été un problème. »

L’écologiste Anthony Wong, qui a ouvert le premier éco-resort de Langkawi, Cottage by the Sea by Frangipani, en 2005, affirme que rien n’empêche les développements insulaires plus anciens de devenir également plus verts.

« Les méthodes les plus simples sont la récupération de l’eau de pluie, l’utilisation de l’eau chaude solaire, l’éclairage et les véhicules, et la production de plus de nourriture sur place, car la plupart des stations balnéaires de Langkawi ont des terres », dit-il.

Même avec les meilleures intentions, cependant, les opérateurs devront d’abord se concentrer sur la récupération des affaires perdues lors de la fermeture de Covid-19.

Le secteur privé du tourisme « sera contraint de mettre en œuvre des stratégies commerciales génératrices de trésorerie à court et moyen terme avant de renouer avec la rentabilité », explique Fabio Delisi, PDG du groupe et directeur de Lotus Asia Tours, basé à Kuala Lumpur.

La persistance d’un état d’esprit expansionniste est également préoccupante pour ceux qui s’inquiètent de la dégradation de l’environnement. Annoncée début août, l’ouverture potentielle d’un troisième parc à thème de franchise Escape dans les Cameron Highlands en Malaisie péninsulaire en 2023 est un exemple de cette réflexion.

Doté d’une piste de ski artificielle de 1,2 km de long et de cinq villages à thème européen, le projet de 15 millions de ringgits (4,8 millions de dollars singapouriens) a déjà fait l’objet d’une pétition Change.org, qui a recueilli plus de 41 680 signatures en deux jours de la part des opposants. au projet.

L’orientation écologique de Langkawi peut servir d’exemple dans un pays dont les décideurs politiques croient encore largement que seule « la prochaine grande attraction » aidera l’industrie du tourisme paralysée à se rétablir.

« En fin de compte, la responsabilité incombe aux gouvernements », déclare Delisi, qui a travaillé à Langkawi et en Malaisie pendant 30 ans.

« Un ensemble clair d’objectifs et de plans détaillés pour les poursuivre de manière responsable et durable pour la préservation de nos réserves naturelles et zones historiques avec le bien-être des populations locales à l’esprit devrait être défini, au lieu de poursuivre aveuglément la proposition d’inscription de sites du patrimoine mondial en Unesco et autres organismes internationaux.

« Ceux-ci, en fait, se sont avérés être d’excellents générateurs de visiteurs » selfie « , entraînant principalement un impact négatif sur une destination et sa population. »