La course de l’America’s Cup démarre enfin

La course de l’America’s Cup démarre enfin

7 décembre 2020

Te Rehutai, Emirates Team New Zealand – Décembre 2020 – Waitemata Harbour – America’s Cup 36 © Richard Gladwell / Sail-World.com

Il semble difficile de croire que les courses de l’America’s Cup, sous une forme ou une autre, débuteront demain. Cela fait 15 mois que le premier AC75 a été lancé, et c’est seulement maintenant qu’ils font leur première course.

On s’attend à ce que cinq jours d’essais officiels et de courses informelles soient disputés avant l’America’s Cup World Series et la Xmas Cup.

Espérons que cela mènera à la fin de mon rituel de Cup-Tragics et de mes collègues remontant à septembre 2019, consistant à chasser les AC75, les bateaux d’essai et plus tard l’arrivée et les tests des Challengers.

Notre obsession quotidienne commence généralement vers 8 h 30, sept jours sur sept, avec un regard sur la webcam du Viaduc pour voir quelles équipes sont sorties tôt. Pour moi, cela se termine aux premières heures du lendemain, lorsque l’histoire du jour a été écrite, les images traitées et les plans d’étude travaillés.

Le premier rendez-vous avec la webcam sera remplacé par celui de Predictwind.

Je vais rater ma prise de vue préférée piratée de la falaise volcanique au niveau inférieur de North Head. Il faisait partie d’un quai / d’un atterrissage et est juste assez haut pour éviter que des vagues se brisent au-dessus de mes pieds et de mes caméras. Pour ceux qui regarderont Cup depuis le rivage – assurez-vous de vous mettre à quelques mètres au-dessus du niveau de l’eau – de cette façon, vous pourrez regarder les bateaux et avoir une bien meilleure perspective.

Pour les parcours Stadium, vous regardez bien mieux depuis la côte que sur un bateau – vous aurez une bien meilleure position sur le parcours, et avec l’avantage d’un peu de hauteur – plus la voile de l’AC75 très près du rivage.

C’est comme avoir un siège de stade juste à mi-chemin lors d’un test de rugby.

J’attends avec impatience la routine d’une régate de l’America’s Cup – savoir où et quand les bateaux vont naviguer – et pouvoir monter sur l’eau et prendre des photos des bateaux venant vers les photographes, plutôt que d’essayer de évitez-les – ou faites entrer des bateaux de poursuite pour bloquer le tir.

Pour les photographes / journalistes, l’AC et les régates olympiques sont encore un travail acharné – en général, il y a 10 heures de travail à faire une fois que vous montez sur le quai à la fin de la course – c’est quelque temps après 14h30 pour l’America’s Cup à Auckland. Mais c’est une routine – et pour cela, je suis reconnaissant.

Ce sera ma 11e America’s Cup – couverte soit pour un magazine mensuel de 1987, soit depuis 2007 pour Sail-World. Certains ont été couverts à distance (la manière dont la plupart des médias internationaux couvriront la prochaine Coupe de Nouvelle-Zélande). Ou sur l’eau – ce qui a été mon privilège depuis 2010 – et le début de l’ère de la voile haute performance / haute vitesse / vent apparent de l’America’s Cup.

Étonnamment, chacun de ces jours a été différent dans chacune de ces America’s Cups. Vous vous levez le matin en sachant qu’au moment où vous vous couchez, vous n’avez aucune idée de ce qui va se dérouler et de la façon dont vous allez le couvrir. C’est la fascination de la Coupe.

C’est une phrase éculée – mais dans la Coupe, vous devez vous attendre à l’inattendu – et la meilleure façon de le couvrir est d’être dans un bateau médiatique / photo, capable de se déplacer sur le parcours – et avec un siège latéral pour voir le action. Si vous ne pouvez pas être sur un mediaboat – alors le prochain beat spot est à terre, avec un appareil qui captera le flux en direct (qui est en latence / retard) et une radio qui capte le commentaire en direct et en temps réel de NewstalkZB. Cette coupe devrait être une excellente expérience visuelle pour tous, et la meilleure à ce jour.

Il est difficile de savoir à quoi s’attendre. Nous avons une classe qui n’a jamais couru de bateau sur bateau.

Nous ne savons pas à quel point les équipes prendront la course d’entraînement au sérieux. Il devrait comprendre deux jours de libre-cours au cours desquels la règle de formation de manière coordonnée est suspendue. Cela sera suivi des trois jours prévus de courses d’entraînement organisées avec des départs et des systèmes d’arbitrage appropriés en place. Compte tenu des caprices de la météo à Auckland, il est difficile de voir cette série se dérouler selon son calendrier complet, étant donné la faible limite de vent supérieure de 21 nœuds et une vitesse de vent minimale de 6,5 nœuds.

La règle de classe AC75 s’est déjà avérée être une bonne règle. Les quatre premiers bateaux qui y étaient construits étaient encore en état de course lorsqu’ils ont pris leur retraite, bien qu’ils n’aient jamais fait de course.

Revenons à 2012/13 et aux quatre premiers bateaux construits selon la règle de classe AC72. Deux ont subi des accidents catastrophiques et il y a eu un décès. Les AC75 ont subi plusieurs chavirages, des plongées de nez à grande vitesse et de multiples sauts dans le ciel – lorsque le bateau de 7500 kg saute complètement hors de l’eau après que l’aile de gouvernail se soit ventilée, sortant généralement d’un empannage à grande vitesse.

L’incident le plus spectaculaire de tous a été le saut dans le ciel et le piqué du nez du deuxième AC75 d’American Magic, Patriot – qui a dû cocher de nombreuses cases sur leur liste de tests structurels. Dans tous les cas, les AC75 auraient pu participer à la prochaine course de la journée.

Le point clé est que les AC75 sont une classe robuste et robuste et un crédit pour ceux qui ont développé la règle de classe, et pour les concepteurs d’équipe qui ont spécifié les bateaux très différents qui ont évolué.

Jusqu’à présent, huit AC75 ont été construits, six d’entre eux sont tous des concepts de conception assez différents – ce qui doit être attendu d’une règle de classe restreinte. Les deux seuls qui semblent étroitement liés sont les deux de Luna Rossa. De toute évidence, certains modèles peuvent être plus rapides que d’autres. Mais je m’attends à ce que l’épreuve soit remportée par les marins qui négocient des parcours difficiles dans le port, où un avantage de vitesse inhérent peut être rapidement effacé en choisissant le bon changement de vent. Ou, plus important encore, obtenir une pression plus forte et naviguer à 4-8 nœuds plus vite que votre adversaire – en vous rappelant que l’AC75 navigue à deux, trois ou quatre fois la vitesse du vent réel. C’est un avantage de vitesse beaucoup plus grand que celui que vous obtiendrez jamais avec un ordinateur de conception ou un simulateur.

COVID-19 a forcé de nombreux commentateurs à essayer d’évaluer les différentes formes de coque AC75 à partir de vidéos ou d’images fixes. C’est une approche assez trompeuse. Les coques AC75 sont des formes de coque tridimensionnelles très subtiles mais complexes, qui ne peuvent pas être appréciées dans une vidéo bidimensionnelle ou des images fixes qui aplatissent les subtilités de la coque.

La seule façon d’évaluer une coque est de marcher autour et en dessous, puis de former une vue 3D dans votre esprit. Je n’ai vu que deux et demi des coques de la version 2 AC75, en les contournant physiquement. (Nous ne pouvions voir que la moitié de Luna Rossa au lancement car il était encordé). Pour toute leur genèse informatique, les AC75 sont définitivement des œuvres de l’art de la conception de yachts. De plus, les courbes complexes des coques polies reflètent la lumière de manière très trompeuse, et ce qui ressemble à un arc évasé d’un angle ressemble à une surface plane d’un autre. Désolé, mais la vidéo et les images fixes ne rendent pas justice à ces designs.

Espérons que le Practice Racing donnera également un aperçu des systèmes de diffusion à utiliser dans les Coupes Prada et America. Alors que les Kiwis sont bien servis avec une couverture gratuite via TVNZ, ceux des autres territoires retiennent leur souffle compte tenu des arrangements de diffusion de la précédente America’s Cup. L’ACWS lui-même sera diffusé en direct en Nouvelle-Zélande sur la télévision gratuite.

La clé de la couverture mondiale est de répéter ce qui a été fait en 2013 avec la course diffusée en direct et gratuitement via Youtube. Cela se reproduira dans les événements de 2021 – en plus de la couverture de diffusion territoriale, dont une partie a été annoncée, mais il y a plus à venir.

Travailler les fuseaux horaires pour la couverture télévisée est toujours délicat, mais le départ prévu à 16h00 pour les courses en Nouvelle-Zélande semble fonctionner relativement bien dans le monde entier – à l’exception de certaines régions d’Europe et du Royaume-Uni – où le choix est de rester éveillé très tard ou levez-vous tôt ou enregistrez et regardez plus tard.

Bien sûr, la couverture Youtube peut être regardée à tout moment – et si les téléspectateurs peuvent bloquer d’entendre le résultat à l’avance – alors eux aussi peuvent le visionner « en direct ».

Dans un contexte plus large, le monde de la voile et du non-voile peut s’attendre à un spectaculaire concours de voile en libre-service entre les bateaux les plus radicaux du sport. Le fait qu’ils naviguent jusqu’à quatre fois la vitesse du vent est un témoignage étonnant de la puissance de la nature.

D’après ce que nous avons vu au cours des derniers mois, et en particulier avec le lancement de la version 2 AC75, il est difficile de voir une différence. Alors que beaucoup souhaitent une entrée de 12 équipes, quand il y avait eu une flotte de cette taille dans le passé, cela se résume encore à ce que nous avons aujourd’hui. Trois challengers sérieusement bons et le peloton.

L’aspect le plus surprenant est probablement la différence de forme des ailes. Toutes les équipes ont au moins un doctorat en hydrodynamique, ou similaire, en leur sein. Les équipes ont chacune construit deux AC75. Ils ont droit à six ailes par AC75 – qui peuvent être de trois paires à cinq ailes uniques et avec la sixième une paire de la meilleure.

Nous aurons une idée demain de la forme qui, selon les équipes, est la meilleure, et il sera intéressant de voir s’il existe des points communs entre les conceptions, ou si nous voyons quatre approches assez différentes.

L’autre aspect concerne les gréements et la grand-voile en particulier. La clé est de développer une puissance maximale au-dessus et de faire déjouer le bateau le plus rapidement possible dans des vents à l’extrémité la plus légère de l’échelle. Dans la plage de vent plus élevée, nous avons vu certains essayer ce qui semble être des grand-voiles de plus petite largeur – pour perdre de la puissance et obtenir le contrôle. Il sera intéressant de savoir si ces voiles s’habituent à la colère. Il y a aussi beaucoup d’échanges de foc pendant la pratique, avec la règle de classe spécifiant un ensemble de mesures transversales maximales pour les voiles avec une longueur de guindant supérieure à 18 mètres et un autre ensemble pour les voiles de 18 mètres ou moins sur le guindant. C’est un autre domaine où il ne semble pas y avoir de meilleure solution convenue collectivement.

Que faire avec le Code Zéro est une question où la Classe 2021 a encore beaucoup de devoirs à faire. Il n’a pas été prouvé qu’il était possible d’enrouler les zéros de code AC75 avec la même facilité que sur les AC72. Avec la classe actuelle de l’America’s Cup – une fois que le Code Zero est en place, il reste pour la course. Cela signifie naviguer au près avec elle et virer de bord avec la grande voile d’avant et sa traînée associée – quand elle n’est pas productive. Le point de croisement semble être d’environ 9 nœuds – similaire à un AC72. La plupart des challengers semblent à l’aise de compter sur leurs flèches de levage pleines. Emirates Team New Zealand fait tout son possible pour que le Code Zero fonctionne. Mais paramétrez-le ou non, un Code Zéro, le beaupré et un foc doivent être transportés à bord.

D’après ce que nous avons vu à ce jour, il est clair que la plupart des équipes manquent de temps – même Emirates Team New Zealand a navigué dimanche – très inhabituel pour l’équipe de voile, et selon nos records, c’est la première fois qu’ils le font. donc.