La barge à énergie solaire est un «intercepteur» clé pour les déchets plastiques

Klang (Malaisie) (AFP)

Récupérant les déchets d’une rivière malaisienne pour l’empêcher d’atteindre la mer, une barge à énergie solaire nommée « Interceptor » est la dernière arme d’une bataille mondiale pour débarrasser les eaux du monde du plastique.

Les déchets sont déversés dans les mers et les rivières en quantités énormes, polluant les habitats vitaux, mettant en danger un kaléidoscope de la vie marine et souillant des lieux touristiques autrefois vierges.

Selon le groupe américain Ocean Conservancy, quelque huit millions de tonnes de plastiques pénètrent chaque année dans les océans du monde, des pailles jetées dans les gouttières aux déchets mal gérés provenant d’économies en croissance rapide.

Mais alors que les gouvernements et les groupes de protection de l’environnement luttent face à la marée montante, un groupe néerlandais à but non lucratif – The Ocean Cleanup – a trouvé une nouvelle solution sous la forme de l’Interceptor.

Le navire de 24 mètres de long (78 pieds) ressemble à une grande péniche et utilise une barrière incurvée pour capturer les déchets flottant en aval.

Les déchets, en grande partie en plastique, sont dirigés vers «l’embouchure» de la barge – qui fonctionne de manière autonome et silencieuse – d’où ils enroulent un tapis roulant et sont déposés dans des bennes à ordures.

La barge peut collecter jusqu’à 50 tonnes de déchets par jour.

En octobre, un intercepteur était stationné sur la rivière Klang, une voie navigable malaisienne très polluée qui traverse la capitale Kuala Lumpur et ses environs.

Ocean Cleanup travaille avec la société gouvernementale locale Landasan Lumayan, qui a commencé à nettoyer la rivière en 2016, et affirme que les efforts portent leurs fruits.

« La rivière Klang était comme une décharge flottante », a expliqué Syaiful Azmen Nordin, directeur général de la société malaisienne.

« Les bateaux ne pouvaient pas passer et il y avait beaucoup de plastique. Maintenant, vous pouvez voir que la rivière est généralement exempte de débris flottants. »

– Pneus et nounours –

Ocean Cleanup espère que son projet aura un impact majeur sur la lutte contre la crise des déchets dans le monde, car les rivières sont l’une des plus grandes sources de plastique qui se jette dans les mers.

Selon le groupe, quelque 80 pour cent des déchets plastiques qui finissent dans la mer descendent dans 1 000 fleuves dans le monde, qui espère un jour stationner des barges de collecte des ordures dans toutes ces voies navigables.

La rivière Klang à elle seule envoie plus de 15 000 tonnes par an dans la mer, comme le montre une carte sur leur site Web, ce qui en fait l’une des 50 rivières les plus polluantes au monde.

« Nous savons que l’objectif de 1000 rivières est ambitieux, mais il est nécessaire », a déclaré le porte-parole du groupe, Joost Dubois, ajoutant qu’ils visaient à régler le problème d’ici cinq ans.

Mais le groupe a encore du chemin à faire pour inverser la tendance – ils ont jusqu’à présent construit quatre bateaux Interceptor au prix de 700000 euros (775000 $) chacun, bien qu’ils s’attendent à ce que le prix baisse à mesure que d’autres seront produits.

En plus de la barge en Malaisie, une a été stationnée à Jakarta, la capitale surpeuplée de l’Indonésie voisine, tandis que deux autres seront envoyées au Vietnam et en République dominicaine.

La Thaïlande s’est engagée à en installer un près de Bangkok et un accord est en cours de négociation pour stationner un navire à Los Angeles.

La barge sur la rivière Klang de 120 kilomètres (75 milles) complète sept barrières en rondins existantes placées le long de la voie navigable pour attraper les déchets.

Les déchets retirés de la rivière sont actuellement envoyés dans une décharge, bien que des efforts aient été entrepris pour récupérer les matières recyclables.

Selon Syaiful, quelque 50 000 tonnes de déchets ont été retirées de l’eau depuis le début des travaux de nettoyage il y a quatre ans.

« Nous avons (collecté) des pneus, des ours en peluche, même des animaux morts … mais généralement, c’est du plastique », a-t-il déclaré.

« Certaines personnes ne voient pas l’impact de jeter des ordures. Ils jettent le plastique dans les rues et finalement le plastique coulera dans la rivière », a-t-il dit.

« Si nous changeons notre comportement, nous pouvons aider nos rivières à (devenir) propres. »

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