Hong Kong accueillera la Coupe du monde de foil jeunesse, remplaçant la Youth America’s Cup

Hong Kong est sur le point d’accueillir la Coupe du monde de foil jeunesse. La régate, qui aura lieu en mars, remplacera la Youth America’s Cup annulée qui était prévue pour mars en Nouvelle-Zélande.

L’équipe Agiplast du Royal Hong Kong Yacht Club a été formée en pensant à la Youth America’s Cup et cinq marins s’étaient entraînés à plein temps, cherchant à monter sur le podium. Mais il a été annulé en raison du coronavirus. Lorsque la nouvelle a éclaté, l’équipe était en compétition en Italie.

«Tout le monde était assez dévasté», a déclaré l’entraîneur de l’équipe Chris Rashley

«Tous ceux avec qui j’ai travaillé sont très motivés, motivés et ont un objectif en tête, donc je n’ai jamais eu à motiver aucun d’entre eux», a déclaré Rashley. «Mais c’était la première fois que je sentais que je devais prendre un peu d’avance. Pour certains membres de notre équipe, c’était l’un de leurs derniers événements majeurs en tant que jeunes. Il a fallu réfléchir un peu à la façon dont nous allions lui donner une tournure positive.  »

Chris Rashley, entraîneur de voile RHKYC Team Agiplast. Photo: Document

L’équipe – Calum Gregor (21 ans), Maria Cantero, Jackie Truhol (21 ans), Aymeric Gillard (23 ans) et Nicolai Jacobsen (17 ans) – est partie faire une voile cet après-midi pour oublier la déception.

« L’essentiel pour moi était de revenir sur les raisons pour lesquelles nous pratiquons ce sport, pourquoi nous l’aimons, c’est-à-dire être sur l’eau, dans les éléments et aller vite », a déclaré Rashley.

Victoire, héritage, durabilité – maintenir les objectifs de la Youth America’s Cup en vie

L’America’s Cup est le plus ancien trophée de la voile et l’un des plus anciens du sport. Des bateaux à la fine pointe de la technologie s’affrontent alors qu’un challenger tente de remporter le titre du club organisateur. RHKYC et Agiplast avaient investi beaucoup de temps et d’argent dans le tournoi de jeunes parallèle en Nouvelle-Zélande.

RHKYC a postulé pour accueillir la Youth America’s Cup quand elle a été annulée, mais quand ils ont découvert qu’ils ne pouvaient pas l’appeler par le même nom, ils ont décidé d’organiser la Coupe du monde de foils de la jeunesse à la place. Les concurrents navigueront sur des Persico 69F.

Un foil est une dérive en forme d’aile qui soulève la coque d’un bateau hors de l’eau lorsqu’il atteint une certaine vitesse.

Les bateaux déjouant décollent de l'eau leur permettant d'atteindre la vitesse maximale. Photo: Document

« Nous allons organiser un événement qui sera essentiellement le même, peut-être même un peu meilleur car nous avons un droit d’inscription plus bas et un champ d’inscriptions plus diversifié », a déclaré Rashley. «Cela nous a donné quelque chose de nouveau sur lequel nous concentrer. Nous pouvons toujours réaliser ce pour quoi nous nous sommes fixés, même si nous ne pouvons pas gagner l’objectif ultime de la Youth America’s Cup.

«Je ne dirais pas qu’il y a une énorme différence entre entraîner une personne de 18 ans et une personne de 30 ans, mais la grande différence est simplement de ne pas trop compliquer la navigation», a déclaré Rashley. «En réalité, c’est un sport assez simple et c’est ce que j’aime faire, en particulier avec les jeunes marins, pour que cela paraisse très simple. S’ils le demandent, nous pouvons entrer dans les détails et nous le faisons parfois si cela peut aider, mais il est essentiel de garder les choses simples. »

Ce week-end, RHKYC Team Agiplast participera au 45km Around the Island Race (ATIR). Rashley a déclaré que toutes les courses autour des îles sont tactiquement difficiles car les conditions varient d’un côté à l’autre du pays. Mais Hong Kong est le plus difficile qu’il ait jamais vu parce que les hautes montagnes, les gratte-ciel autour des îles et les navires qui passent provoquent des ombres de vent.

L'équipe de voile RHKYC Team Agiplast. Ils se préparaient pour la Youth America's Cup mais se concentrent désormais sur la Youth Foiling World Cup à Hong Kong. Photo: StudioBorlenghi / Andrea Pisapia

«Le bateau que nous avons [Persico 69F] n’est pas la solution idéale pour l’ATIR. Il est très léger donc accélère très rapidement, mais vous vous arrêtez également. Vous n’avez pas la chance de naviguer lorsque vous heurtez une ombre comme le ferait un bateau lourd avec un gréement haut. Ce sera l’un des bateaux les plus rapides en termes de vitesse de pointe, mais l’un des bateaux les plus lents lorsque nous serons dans l’ombre. Cela s’arrêtera tout simplement », a déclaré Rashley.

«Pour nous, c’est un défi, mais ce n’est pas quelque chose que nous nous attendons à gagner. Mais nous allons faire de notre mieux pour redonner au club et à nos sponsors même si nous n’avons pas le bateau idéal pour gagner.  »

L’équipe s’améliore constamment sur l’eau, mais être dans un environnement sportif professionnel leur donnera plus que la capacité de naviguer rapidement, quel que soit le résultat.

«Oui, nous avions un objectif en tête. Mais c’est bien plus que ça. Les personnes impliquées dans l’équipe vont maintenant transmettre la leçon à tous les horizons du monde des affaires ou du sport professionnel », a ajouté Rashley.