Voici le bateau conçu par Airbus qui pourrait gagner la prochaine America’s Cup

Voici le bateau conçu par Airbus qui pourrait gagner la prochaine America’s Cup

La course est lancée pour le plus ancien trophée sportif du monde – et le concurrent américain est formidable.

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Defiant sur la voile dans la baie de Narragansett, R.I.Photo d’Amory Ross, gracieuseté d’American Magic

Beaucoup de choses se sont passées dans le monde de la voile de compétition depuis la dernière fois que nous avons écrit à ce sujet en novembre 2018. À l’époque, la plupart des actions consistaient en des annonces enthousiastes concernant les partenariats marketing, les concepteurs de yachts engagés et les marins de marque renommée rejoignant les équipes. Maintenant, il y a trois challengers différents avec des bateaux finis, tandis que le défenseur, Emirates Team New Zealand (ETNZ) est occupé avec son propre «bateau à battre», le Te Aihe. Il tourne actuellement autour des eaux du golfe Hauraki d’Auckland.

Le trophée sportif le plus ancien du monde a lieu tous les quatre ans au lieu choisi par le vainqueur précédent. ETNZ espère conserver la coupe remportée aux Bermudes en 2017. Le vainqueur choisit également les spécifications du prochain challenge.

De défiPremière navigation dans la baie de Narragansett, R.I. Photo de Will Ricketson, gracieuseté d’American Magic

Chaque compétition de l’America’s Cup se considère comme la plus récente et la plus grande, mais celle-ci peut en fait l’être parce que ce que ENTZ a choisi était si radical, si unique, que beaucoup dans le monde de la voile pensaient que cela ne pouvait pas être fait. ENTZ a appelé à déjouer les monocoques. Bien qu’il s’agisse techniquement de monocoques, ce sont les seuls au monde sans quilles. Au lieu de cela, des feuilles et des gouvernails sont utilisés pour le ballast et la stabilité.

Les bateaux sont conçus selon une règle de boîte qui requiert que certains des composants comme la longueur, la poutre, le tirant d’eau et les structures de voile tombent dans des paramètres spécifiques. Les autres composants du bateau, comme le mât et les aspects du foil, doivent être exactement comme spécifié. Enfin, certaines fonctionnalités, comme la conception de la coque et les conceptions de feuilles supplémentaires, peuvent être uniques. Si vous êtes confus, vous n’êtes pas seul.

Chaque équipe est autorisée à construire deux bateaux.

American Magic est le challenger américain de la 36e America’s Cup. Cela représente une vision commune avec le New York Yacht Club (NYYC) et ses multiples programmes de course à la voile et de sport automobile couronnés de succès, pour remporter le plus ancien trophée des sports internationaux.

Le bateau de l’équipe, De défi, a été conçu avec l’aide d’ingénieurs aéronautiques d’Airbus. Puisque De défi va déjouer à 50 mph, cela ne fait pas de mal d’avoir une équipe d’experts en vol.

Comme le disait un vieux sel, «En lisant les réalisations techniques des quatre bateaux, cela aide à avoir des diplômes en génie mécanique et en dynamique de calcul avancée.» La science derrière ces chefs-d’œuvre déjoués est au niveau de l’espace X.

Un bateau d’essai AM38 est amarré aux quais du Harbour Court du New York Yacht Club pour le 175e barbecue de régate annuel. Photo d’Amory Ross, gracieuseté d’American Magic

Voici l’état actuel des bateaux dans l’eau:

American Magic

L’équipe américaine, dirigée par la légende de la voile, le skipper et le directeur exécutif Terry Hutchinson, a quitté le climat froid de Narragansett Bay, R.I., et est actuellement en train d’écumer les eaux de leur base d’hiver à Pensacola, en Floride.

De défi a été construit sur les anciens terrains piétonniers des anciens bateaux de l’America’s Cup; Bristol, R.I., siège de la légendaire Herreshoff Manufacturing Company. Comme l’a dit Terry Hutchinson Vaut«Nous sommes extrêmement fiers d’avoir construit ce bateau à Bristol, qui abrite de nombreux grands bateaux AC du passé. Une partie de notre mission est d’aider à revitaliser le commerce maritime en Amérique. Par exemple, nous avons construit les espars dans le Michigan. »

La construction s’est déroulée sous une sécurité de type militaire. Lorsque j’ai approché le hangar de construction (dans un parc industriel très modeste) l’été dernier pour une visite, on m’a demandé poliment mais fermement de continuer. J’aurais peut-être été un espion pour une autre équipe.

De défi voile à Newport, R.I.Photo d’Amory Ross, gracieuseté d’American Magic

American Magic compte sur une série d’innovations pour accélérer le bateau. Le premier peut être la coque. Afin de mettre le bateau hors de l’eau, c’est-à-dire pour le rendre aussi «glissant» que possible, l’ajustement et la finition sont au niveau de la micro-précision.

Il y a beaucoup de puissance de feu derrière l’American Magic Challenge. Mis à part le soutien du NYYC, qui a détenu le trophée pendant 132 ans avant de le perdre en 1983, trois directeurs d’équipe ont fondé et dirigé l’équipe. Les champions du monde de voile Hap Fauth et Doug DeVos ont rejoint l’icône du sport automobile Roger Penske pour former American Magic peu de temps après que la dernière Coupe de l’America a été remportée par Emirates Team New Zealand en 2017. L’équipe compte désormais 140 personnes. Terry a ajouté: «Je suis heureux de où nous en sommes maintenant. Nous avons atteint tous nos objectifs de conception, de construction et d’équipage. De défi se porte bien. Le vrai test, cependant, se situe en avril en Sardaigne, lorsque nous courons pour la première fois sur les autres bateaux des America’s Cup World Series, une régate promotionnelle. Cela déterminera à quel point nous sommes vraiment heureux. »

Trois régates de l’America’s Cup World Series auront lieu en Europe et en Nouvelle-Zélande en 2020, suivies de la Prada Cup (finale du Challenger) et de la 36e America’s Cup en mars 2021 à Auckland.

L’essentiel est que le défi American Magic est formidable. Tout sur De défi dit «compétitif». L’ingénierie Real Yankee, avec une touche continentale de la technologie Airbus, peut être imparable.

Équipe Luna Rossa Prada Pirelli

Les Italiens revendiquent la responsabilité de trouver l’Amérique. Après tout, c’est le navigateur italien Columbus qui a tout risqué en haute mer alors inconnue. Les Italiens sont de retour, avec une combinaison de quelques euros de financement sérieux, un style haut de gamme de Prada et une ingénierie de très haute technologie du géant industriel mondial Pirelli. Leur bateau Luna Rossa est un concurrent sérieux. Vaut a rencontré le plutôt élégant Marco Crola, PDG nord-américain de Pirelli, lors de la soirée Prada à Newport l’été dernier. Il a déclaré: «Cet effort concerne la visibilité de notre technologie. Nous apportons une grande partie des éléments clés du bateau. Étant donné que Pirelli gagne souvent sur l’asphalte, il était logique de mettre ces succès à l’eau. Lorsque vous combinez cela avec la connexion de luxe Prada, nous espérons remporter la 36e Coupe alors que nos marques gagnent sur le marché des consommateurs. »

INEOS Team UK

Il s’agit d’un effort reconstitué de Sir Ben Ainslie Racing (BAR). Sa performance a été franchement décevante à la 35e Coupe. Ils ont été éliminés très tôt. D’après ce que j’ai vu aux Bermudes, l’effort de BAR-Land Rover a échoué à la fois en compétences de voile et en technologie. Cependant, et c’est un gros problème cependant, Sir Ben s’est associé à un autre «Sir» en la personne de Sir Jim Ratcliffe, l’homme le plus riche de Grande-Bretagne, pour financer son défi. Selon des rapports, Sir Jim a dit à Sir Ben: « Faites-le bien ». Il espère les 150 millions de livres qu’il a mis dans le bateau de défi Britannia peut atteindre cet objectif. Britannia est de loin le plus radical des modèles de bateaux. Sa large coque et ses longues courbes lisses donnent l’impression de pouvoir survoler l’eau comme une pierre polie.

Les défenseurs: ETNZ

Te Aihe signifie «dauphin» en maori. Un observateur très compétent pense: «C’est le bateau à battre.» D’une part, l’événement se tiendra dans le golfe d’Auckland, leurs eaux locales, connues pour les vents inconstants. Un autre avantage est qu’ils ont publié toutes les spécifications de conception. Théoriquement, ils savaient ce qu’ils voulaient. Il a cependant chaviré lors d’un récent procès. Personne n’a été blessé et le bateau a été redressé.

ETNZ, après sa victoire aux Bermudes, a une équipe serrée. Ils ont été pleins de surprises là-bas, gagnant dans un bouleversement étonnant. Peuvent-ils repousser les nouveaux challengers très bien financés?

Nous saurons quand ils navigueront pour la première fois à Cagliari en Sardaigne du 23 au 26 avril.