Épave d’un navire de guerre danois du XVIIe siècle retrouvé dans la mer Baltique

Les archéologues marins ont localisé l’épave d’un navire de guerre danois vaincu en mer il y a environ 376 ans, rapporte le Agence de presse allemande (DPA).

Par un déclaration du Musée des navires vikings à Roskilde, le Delmenhorst coulé pendant le Bataille de Fehmarn, un affrontement maritime d’octobre 1644 entre les forces danoises de Christian IV et une flotte conjointe suédo-néerlandaise.

Chercheurs utilisant sonar multifaisceaux repéré le DelmenhorstRestes lors de l’étude de la ceinture de Fehmarn, un détroit dans la partie ouest de la mer Baltique, avant la construction d’un tunnel sous-marin prévu reliant le nord de l’Allemagne à l’île danoise de Lolland. L’épave s’est immobilisée à seulement 500 pieds de la rive sud de Lolland, à une profondeur d’environ 11,5 pieds.

épave trouvée à l'aide d'un sonar
Le sonar multifaisceaux a localisé le contour distinctif du navire sur le fond marin.

Une victoire décisive pour les Suédois, la bataille de Fehmarn – et la perte par les Danois du plus large Guerre de Torstenson– a marqué la fin de la domination du Danemark en Scandinavie et le début de l’ascension de la Suède.

Après avoir réalisé que l’issue de la bataille de 1644 était presque assurée, les commandants danois ont intentionnellement mis à la terre le Delmenhorst près du canon de la ville de Rødbyhavn, selon le musée. Bien qu’ils espéraient que l’arme protégerait le navire de la destruction ou de la capture, les Suédois ont contrecarré ce plan en mettant le feu à l’un de leurs propres navires et en le naviguant directement dans le Delmenhorst.

Au total, la flotte suédo-néerlandaise a coulé ou capturé 15 des 17 navires danois. Les forces de Christian, comparativement, n’ont réussi à couler qu’un seul navire ennemi, selon la DPA.

Les archéologues ont découvert l’épave de deux des trois navires danois coulés en 2012, rendant le Delmenhorst le seul dont l’emplacement est resté inconnu.

Diagramme de navireUn dessin de construction du navire de guerre Fides, qui serait à peu près du même type et de la même taille que le Delmenhorst.

«C’est une épave passionnante», déclare Morten Johansen, archéologue et conservateur au Viking Ship Museum, dans un déclaration. «Premièrement, c’est le dernier des navires coulés de la bataille de [Fehmarn] en octobre 1644. Deuxièmement, [the] Delmenhorst est spécial car c’est l’un des premiers navires construits à partir de dessins.
Les archéologues ont récupéré un éventail d’artefacts de l’épave, y compris des pièces fondues de canons en bronze, quatre tailles différentes de boulets de canon et des pièces de monnaie. Les plongeurs ont pris quelque 30 000 photos du site, permettant aux chercheurs de créer un modèle 3D des restes du navire et des fonds marins environnants.

Une fois les relevés sous-marins terminés, les navires seront recouverts de sable et présentés dans un nouveau parc de plage. En 2021, le Viking Ship Museum prévoit de présenter une exposition numérique présentant la maquette photographique en 3-D du Delmenhorst.

«Le navire restera dans l’environnement où il se porte bien depuis 400 ans», explique Johansen. «Ensuite, nous espérons qu’à l’avenir, quelqu’un trouvera une méthode qui vous permettra d’obtenir plus de connaissances sur une telle épave que nous ne pouvons en retirer aujourd’hui.»