Comment voir les backwaters du Kerala en péniche

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Les «backwaters» sont le nom des ravissantes voies navigables bordées de palmiers qui sont synonymes du Kerala. Ce labyrinthe de 900 kilomètres de canaux relie de grandes régions du Kerala et a été construit il y a des siècles pour le transport de marchandises, telles que les épices et le riz.

Bateaux traditionnels appelés kettuvallam (fabriqué en attachant des morceaux de bois avec de la corde de fibre de coco, faite de fibres de noix de coco) a collecté la cargaison des villages isolés le long des voies navigables et l’a transportée aux commerçants de la ville. Cependant, l’utilisation des bateaux a chuté en raison de l’augmentation de la préférence pour les modes de transport modernes. Les navires sont maintenant utilisés pour des excursions en péniche sur les backwaters du Kerala et sont devenus l’une des attractions les plus populaires de la région.

Les backwaters du Kerala fonctionnent toujours comme une plaque tournante importante de la vie locale. Les trajets quotidiens, la pêche et l’agriculture sont fréquemment effectués sur les backwaters et une excursion en péniche à Keralan offre un aperçu fascinant de ces activités quotidiennes. Cela ressemble à un voyage à travers un autre monde alors que vous glissez sereinement à travers les rizières, les maisons, les cocoteraies, les églises, les temples, les magasins de toddy et la faune.

Une nuit à bord d’une péniche vous récompensera davantage avec un coucher de soleil surréaliste réfléchi sur l’eau. La délicieuse nourriture Keralan, fraîchement préparée à bord du bateau, la rend encore plus agréable.

Comment voir les backwaters du Kerala en péniche

Les péniches Keralan se présentent sous différentes formes et tailles, du plus basique au plus luxueux. Il y a même des péniches avec des spas et des piscines.

Les plus petites maisons flottantes ont une chambre, tandis que les plus grandes en ont dix. Certains ont des terrasses sur le toit. Gardez à l’esprit que seules les péniches à une ou deux chambres peuvent naviguer le long des voies navigables étroites. Les péniches plus grandes ne conviennent pas ici et sont idéales pour les voyages plus courts.

La plupart des péniches sont vraiment confortables avec des salons, des salles à manger, des équipements modernes, la climatisation et des salles de bains privatives. Attendez-vous à ce que tous vos repas soient cuisinés pour vous par un chef à bord. La plupart des péniches vous demanderont de préciser si vous voulez des repas végétariens ou non végétariens avant de partir.

Sachez que vous passerez la plupart de votre temps sur l’eau. C’est l’occasion de se déconnecter de la vie, de méditer sur les vues et de ralentir – pas quelque chose que l’on fait toujours en voyageant en Inde.

Nouvelles perspectives sur des lieux familiers

Abritant un milliard de personnes et 23 langues principales, l’Inde est l’un des endroits les plus diversifiés au monde. Vous pouvez visiter chaque année pendant toute une vie et ne pas tout voir. Beaucoup viennent pour son histoire colorée et sa nourriture piquante, ou pour explorer la spiritualité séculaire d’un pays qui place la foi au cœur de sa société.

Les backwaters du Kerala s’étendent principalement de la principale ville portuaire de Kochi à la côte de Kollam. Cependant, il existe également des backwaters dans l’extrême nord et le sud de l’État. Alleppey, à environ deux heures au sud de Kochi, constitue le principal point de départ d’un voyage dans le marigot de Keralan. Connue comme la «ville des canaux» et la «Venise de l’Est», Alleppey est le centre du tourisme fluvial. Kumarakom à proximité est également un endroit populaire pour les péniches.

Sur les plus de 1 200 péniches au Kerala, environ 700 opèrent dans les principales voies navigables d’Alleppey et de Kumarakom. Selon votre itinéraire, il pourrait être préférable de commencer votre voyage en péniche ailleurs pour éviter ce surpeuplement. Cela est particulièrement vrai si vous ne voulez pas vous retrouver entouré de dizaines de bateaux sur des itinéraires standard pendant la haute saison de décembre et janvier. Certains sont susceptibles d’être chargés de touristes nationaux tapageurs qui aiment jouer de la musique forte et se saouler. Les autres points de départ recommandés sont Kottayam, Kollam, Kasargod dans le nord du Kerala et Kozhikode (Calicut).

Comment voir les backwaters du Kerala en péniche

Les excursions en péniche sont généralement d’une journée ou d’une nuit. Cependant, il est possible de louer une péniche pour des longueurs plus ou moins longues. Un voyage de trois nuits couvrira les canaux supérieurs, les villages intérieurs et les voies navigables plus éloignées. Cependant, un bref voyage de trois heures peut ne pas être suffisant si vous êtes intéressé à voir beaucoup de petits canaux ou si vous voulez découvrir la vie rurale.

Vous pouvez combiner une excursion en péniche avec un séjour dans un complexe ou chez l’habitant le long des backwaters. De nombreux hébergements ont leurs propres péniches et proposent des croisières de nuit et au coucher du soleil.

Veuillez noter que les bateaux doivent être amarrés après le coucher du soleil, afin que l’activité de pêche ne soit pas perturbée.

Comment voir les backwaters du Kerala en péniche

Alleppey-Kumarakom

Les itinéraires les plus courants en péniche Keralan sont des allers-retours depuis Alleppey et Kumarakom. Les voies navigables d’Alleppey sont constituées d’un mélange de canaux larges et étroits, parsemés de villages et de rizières. Alleppey est également un centre de fabrication de fibre de coco avec des usines que vous pouvez visiter. Kumarakom a des voies navigables plus larges et est dominée par la vaste étendue du lac Vembanad (l’un des plus grands lacs d’eau douce d’Asie). Les points forts incluent le sanctuaire d’oiseaux de Kumarakom et l’île Pathiramanal, où vous pouvez voir des cormorans, des hérons et des martins-pêcheurs, parmi de nombreuses autres espèces d’oiseaux. Entre Alleppey et Kumarakom, il y a de vastes zones agricoles récupérées telles que C Block, R Block et H Block.

Au nord de Kumarakom, les rivières et canaux de Vaikom fusionnent avec le lac Vembanad. Tranquil Vaikom est l’un des plus anciens townships du Kerala et offre des expériences de vie de village. La poterie, le tissage de tapis, le traitement de la noix de coco, l’extraction du sable et la fabrication de cordes de coco y sont effectués. C’est une destination pratique pour des excursions d’une journée dans les mares au départ de Kochi, car elle n’est qu’à une heure en voiture de la ville.

Alleppey-Kuttanad

Ceux qui veulent éviter la surabondance de péniches trouveront la route non conventionnelle Alleppey-Kuttanad via le lac Punnamada la plus attrayante. Cela comprend des cours d’eau calmes et calmes autour de Thottappally, Nedumudi et Thakazhi. Le district de Kuttanad est appelé le «bol de riz du Kerala» et la culture du riz ici est curieusement effectuée en dessous du niveau de la mer.

Lac Kollam-Ashtamudi

Kollam a gagné en popularité en tant que destination de remous, mais elle n’est pas encore devenue touristique. Il offre une expérience très différente d’Alleppey et de Kumarakom en raison de son histoire importante. Il possède l’un des plus anciens ports de commerce de la côte de l’État et une industrie florissante de la noix de cajou. Le lac Ashtamudi est le point focal des excursions en péniche dans cette région, avec des mangroves et des oiseaux migrateurs. Il y a plus de 15 îles sur le lac. L’un d’eux est l’île Monroe, qui attire les visiteurs qui veulent une tranche authentique de la vie locale loin de la foule. Les routes couvrent les îles et traversent des voies navigables relativement inexplorées. Vous pourrez voir des plantations, des filets de pêche chinois, des villages rustiques, un palais du patrimoine et divers lieux de culte.

Backwaters de Kozhikode

Les backwaters intacts de Kozhikode sont situés près de la plage de Kappad et du refuge d’oiseaux de Kadalundi, à environ cinq heures au nord de Kochi. Cette zone est également historiquement importante, car c’est là que l’explorateur portugais Vasco Da Gama a atterri au XVe siècle. Les itinéraires d’excursion en péniche comprennent le canal Canolly, la rivière Kallai et le village d’Ellathur.

Excursions aller simple en péniche

Il est possible de faire un voyage en péniche à sens unique, commençant dans une destination et se terminant dans une autre, comme Alleppey à Kumarakom. Le coût peut être plus élevé si le bateau doit retourner à son point de départ d’origine. La route entre Alleppey et Kollam est idéale pour un aller simple plus long, s’étendant sur deux nuits. C’est très pittoresque avec de nombreux canaux étroits, des champs agricoles et des villages isolés. De plus, il passe devant l’Ashram d’Amritapuri d’Amma, la « Mère étreignant ». Alumkadavu, où sont construites les péniches, est une autre attraction sur la route.

D’autres itinéraires hors radar incluent Alleppey à Kidangara (une nuit), Alleppey à Mankotta (une nuit), Chettuva à Manaloor dans le district de Thrissur et les backwaters de Poothotta près de Kumarakom.

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Kochi

Un terminal de bateaux de croisière récemment rénové à Kochi devrait accroître le tourisme de remous dans la région, avec des itinéraires couvrant les monuments de la ville tels que Bolgatti Palace et Cochin Shipyards, et Vypeen Island. Cependant, les touristes qui souhaitent faire un voyage dans les mares depuis Kochi dans une péniche de style traditionnel sont généralement emmenés vers des points de départ ailleurs.

Nord du Kerala

Le tourisme en péniche est encore à ses balbutiements dans le district de Kasaragod, dans le nord du Kerala, ce qui signifie des voies navigables idylliques et non perturbées. Il y a quelques itinéraires de péniche ici. L’un passe entre Payyanur et Kottapuram près de Nileshwar, couvrant l’île de Valiyaparamba et les backwaters de Kavvayi. Le village thématique Oyster Opera, dédié à l’huître, se trouve le long de cet itinéraire. L’autre itinéraire couvre les voies navigables autour de Chandragiri, près de Bekal, où se trouve un fort du 17ème siècle construit par Sivappa Naik de Bedanore.

Kerala du sud

Dans l’extrême sud du Kerala, les cours d’eau autour de la capitale Trivandrum sont définis par des lacs et des rivières. Cette zone a moins de péniches et n’est pas optimale pour les voyages de remous. Une croisière le long des pittoresques backwaters de Poovar, à environ une heure au sud de Trivandrum, en bateau à moteur ou en bateau de campagne est votre meilleur choix.

Comment voir les backwaters du Kerala en péniche

L’essor du tourisme dans les mares et la prolifération associée dans les péniches constituent une menace préoccupante pour l’environnement au Kerala. Les voies navigables autour d’Alleppey et de Kumarakom sont devenues sensiblement polluées en raison de mauvaises pratiques de gestion des déchets.

Afin de résoudre ce problème, le gouvernement de Keralan a introduit un nouveau système de classification des péniches avec des classifications Argent, Or et Diamant (pour remplacer les anciennes catégories Silver Star, Gold Star et Green Palm).

Les évaluations tiennent compte de facteurs tels que la gestion responsable des déchets, les caractéristiques adaptées aux personnes handicapées, l’utilisation de matériaux respectueux de l’environnement, les codes de conduite pour les clients et le personnel, la qualité du mobilier et des accessoires, l’utilisation de lampes à LED, de poêles à biogaz, de détecteurs de fumée et trousses de premiers soins.

Lors de la réservation avec un opérateur de péniche ou une agence de voyages, il est important de vérifier que la péniche a été correctement enregistrée et classée.

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De nombreux visiteurs du Kerala choisissent maintenant de faire des excursions dans de plus petits bateaux locaux (appelés bateaux de campagne), des canoës ou même des kayaks dans des villages le long des canaux plus étroits où les péniches ne peuvent pas aller. Cela offre une expérience plus intime et immersive des backwaters de Keralan.

Une autre alternative consiste à passer une nuit ou deux dans un hôtel ou chez l’habitant le long des voies navigables et regarder rêveusement les péniches passer. De nombreuses options se concentrent autour d’Alleppey et de Kumarakom.

Ceux qui voyagent avec un budget limité et veulent économiser de l’argent peuvent prendre l’un des services de ferry publics exploités par le Département des transports par eau de l’État, comme celui entre Alleppey et Kottayam.

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Munnar

Vous aimez le thé? incluez la ville de Munnar sur votre itinéraire. C’est l’une des principales régions productrices de thé de l’Inde où vous pouvez voir le thé récolté, faire une dégustation de thé, faire une promenade dans une plantation et même rester dans une plantation. C’est à environ six heures de route de Kochi.

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Kochi

Kochi charmera tous ceux qui apprécient l’architecture et l’histoire. C’est un mélange séduisant d’influences arabes, britanniques, hollandaises, chinoises, portugaises et juives. Un peu plus d’une heure au nord de Kochi, l’enceinte du patrimoine de Muziris (du nord de Paravur à Kodungallur) possède certaines des plus anciennes structures religieuses de l’Inde, remontant à des milliers d’années à l’époque où Muziris était une ancienne ville portuaire. C’est l’un des plus grands projets de conservation du pays.

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Thekkady

Les attractions les plus populaires de cette zone boisée du district d’Idukki au Kerala sont le parc national de Periyar, les plantations d’épices de Kumily et les villages tribaux locaux.

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Wayanad

Cette région vallonnée luxuriante le long des montagnes du Ghat occidental possède également des plantations de thé, de café et d’épices. Il attire les amateurs d’aventure qui se rendent à des endroits tels que Chembra Peak et Meenmutty Falls et font du rafting en bambou sur l’île Kuruva. Les sculptures préhistoriques des grottes d’Edakkal sont également convaincantes.

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Plage de Marari

Vous visitez les backwaters autour d’Alleppey et vous voulez une pause plage à proximité? Marari borde un village de pêcheurs et reste relativement peu développé, mais dispose d’une gamme d’hébergement temporaire. Certains sont sur la plage et offrent des traitements ayurvédiques authentiques.

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Arts et danse folkloriques

Kathakali (un drame de danse richement costumé) est la plus connue des nombreuses formes d’art populaire uniques et inhabituelles du Kerala. D’autres incluent theyyam (une ancienne forme d’art rituel qui implique la canalisation des divinités qui viennent sur terre), kalaripayattu (une forme d’arts martiaux), et pulikali (pièce de tigre jouée pendant le festival Onam, où les hommes se déguisent en tigres et dansent sur des instruments de percussion traditionnels).

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