Navigation dans le détroit de Magellan sur le superyacht Pumula de 37 m

«Une histoire d’amour et de haine», c’est ainsi que Michael van Bregt décrit la navigation dans le détroit de Magellan et dans le sud des Amériques

Un voyage autour de la pointe sud des Amériques sera toujours un mélange de paradis et d’enfer. Si vous êtes prêt à affronter les systèmes météorologiques brusques et impitoyables, alors l’éloignement pur de la Patagonie, avec sa vie marine et ses côtes désertes préservées, vous attendent.

Dans l’hémisphère sud de l’hiver 2020, Pumula a été amarré dans la petite marina de Punta del Este en Uruguay. Il avait été décidé de réduire les plans de croisière pour l’Amérique du Sud et d’amener ce sloop Royal Huisman de 37 m / 123 pieds d’Uruguay vers les climats plus chauds du Pacifique Sud.

Une fois cet appel effectué, nous avons ensuite eu le choix de naviguer tout autour du Brésil jusqu’à l’aisselle américaine du Panama, en passant par les formalités encombrantes du canal de Panama et sur la route régulière du commerce éolien équitable vers la Polynésie, ou en empruntant la plus logique. option encore difficile pour sauver des milliers de miles en passant «simplement» par le détroit de Magellan à la pointe sud de l’Amérique du Sud.

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Photo: Oliver Hervé

Pumula a été conçu par Dysktra pour la croisière mondiale et a déjà été dans le sud. Je l’ai naviguée là-bas lors de passages précédents et je sais qu’un tel voyage n’est pas à prendre à la légère. Donc, dès que la décision a été prise, l’équipage et moi avons commencé à préparer le yacht pour tout ce qu’il pourrait affronter.

Tous les systèmes météorologiques s’approchent de l’ouest à travers le vaste sud du Pacifique avant de grimper et de ruisseler sur et à travers le sud des Andes. Nous nous dirigions vers le sud et l’est face à cela. Traditionnellement, les saisons d’hiver et de printemps offrent un temps plus léger que l’été, même si les températures peuvent être plus basses, mais d’après mon expérience, toutes les saisons à proximité de la corne de l’Amérique du Sud offrent une gamme complète de conditions météorologiques, allant des calmes idylliques aux tempêtes déchaînées.

Les latitudes surnommées la quarantaine rugissante et la cinquantaine furieuse semblent toujours à la hauteur des pires attentes du marin.

Lorsqu’on lui a demandé d’aider à guider le ketch Aquijo de 86 m / 282 pieds pour une croisière en Terre de Feu et au Cap Horn …

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Notre soif d’aventure est plus intarissable que jamais. Dans le monde marin, cette envie d’échapper aux sentiers battus…

Pour tout capitaine envisageant un passage dans la région de Patagonie et Tierra Del Fuego, je conseillerais d’étudier (et d’être surpris par) les transcriptions de passage de Ferdinand Magellan, qui y passa la première fois à l’est dans les années 1500, et du célèbre Joshua Slocum avec ses épreuves à bord de son minuscule sloop Vaporisateur. Dans mon enfance, j’ai toujours rêvé de naviguer là-bas et après la première fois, je savais que j’aimais et détestais cet endroit, mais surtout qu’il offrait une tolérance zéro pour la complaisance.

Notre passage en Polynésie serait divisé en trois étapes. La première étape serait vers la Punta Arenas au Chili, située aux portes de la Patagonie juste après l’entrée du détroit de Magellan. Le second serait à travers Magellan et les canaux chiliens jusqu’à Puerto Montt, où le yacht pourrait être préparé et réapprovisionné pour le troisième long saut vers la Polynésie.

Pour commencer, j’avais besoin d’une bonne équipe. Nous pouvons normalement naviguer et entretenir le yacht avec quatre membres d’équipage: notre premier compagnon, Ollie, qui avait navigué avec moi à travers de nombreuses tempêtes; Abbi, notre chef d’équipage en état de navigabilité; et le matelot de pont Tom, qui n’avait rejoint le yacht que récemment, mais s’était déjà montré stable dans un coup. Cependant, il est facile de se retrouver à court de personnel sur un tel voyage, alors nous avons augmenté l’équipage à sept, ce qui comprenait un vol avec mon bon ami Rob, que je savais être un marin chevronné et un chef de quart fiable.

magellan-strait-superyacht-pumula-cruise-map Sauf pour Ollie, aucun n’avait été dans le sud auparavant, il était donc essentiel de les préparer à ce qui pourrait les attendre.

Préparez-vous au pire

Il était important de passer en revue tous les mécanismes ainsi que de mettre à jour et de réorganiser la liste des pièces de rechange. Une fois en cours, nous devrons être très autonomes. Tout ce que nous n’avons pas pu trouver en Uruguay, nous devions prendre l’avion depuis l’Europe et nous n’avions que quelques semaines pour préparer le yacht.

La plate-forme a été vérifiée et vérifiée deux fois, et tous les accessoires de pont ont été plus sécurisés, car nous avons ajouté une toile d’araignée de sangles et de lignes pour aider à garder tout en place en cas de tempête. Abbi s’est approvisionné pour la première étape, doublant quelques fournitures au cas où et pré-cuisinant plusieurs repas réconfortants pour le temps froid et rude prévu.

Une fois les formalités de douane et d’immigration terminées, le soleil se couchait déjà, j’ai donc décidé de jeter l’ancre juste à l’extérieur du port pour la nuit afin de commencer le passage avec un équipage reposé par une matinée fraîche.

Le lendemain, le vent était devenu une brise forte, soufflant sur un front gris foncé à 30 nœuds. Pas une belle ouverture, mais l’équipage était alerte alors que nous sortions de l’embouchure du Rio del Plata. Le temps s’est calmé une fois que nous avons fait notre chemin du delta brun glauque vers la mer ouverte.

Une partie principale et trinquette était placée dans une brise plus légère mais, comme souvent, le vent a viré au sud sur notre proue. Après avoir essayé un angle élevé avec une lame principale pleine et pleine, nous avons finalement dû renoncer à naviguer tous ensemble avec un 12 nœuds mourants directement sur le nez.

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Naviguer au près dans les années cinquante furieuses à l’est de l’Argentine, à l’arrière du quartier du port. Photo: Pepo Subiranas

Après 24 heures supplémentaires à essayer de maintenir le yacht en mouvement dans des vents variables, nous avons détecté un système de vent constant. Le plan de passage serait de naviguer raisonnablement près de la côte argentine. Tout mauvais temps proviendrait de l’ouest et plus loin vers la mer, plus l’état de la mer deviendrait sauvage. La grande baie océanique Bahia Grande, s’étendant jusqu’à l’entrée du détroit de Magellan, était quelque chose à faire particulièrement bien, car c’était là que les conditions les plus difficiles étaient attendues.

Eaux orageuses

Mon plan était de serrer la cape et d’utiliser le temps plus clément pour aller le plus à l’ouest possible. Malheureusement, alors que nous battions au près à quelques miles au large, la brise est montée à plus de 30 nœuds et la houle dans les eaux relativement peu profondes est devenue assez inconfortable, entravant également la vitesse du bateau. Nous avons dû changer de plan et nous diriger vers des eaux plus profondes directement dans les vagues venant en sens inverse.

Comme souvent, ce genre de situation se produit dans l’obscurité de la nuit. Les membres de l’équipage de la pointe avant ont été jetés hors de leurs couchettes. Après quelques kilomètres cahoteux, la netteté de la houle est revenue à un niveau de tempête normal, l’équipage s’est réinstallé et les passages normaux ont repris.

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Le skipper et auteur Michael van Bregt veille sur le pont arrière. Photo: Pepo Subiranas

En l’absence de calme relatif pour travailler, il s’agissait maintenant de se diriger directement vers Magellan. Un coup dur était en route, il était donc important pour la montre d’être très vigilante. Dans cette région, les choses peuvent changer à un rythme énorme. Il y a plusieurs années, dans le même domaine, j’avais été pris par surprise et j’étais déterminé à ne pas laisser cela se reproduire. J’étais aux aguets lorsque la tempête s’est annoncée.

Pendant la course régulière, une forte rafale a soufflé à travers le gréement. Cela n’a duré qu’une dizaine de secondes, mais cela a fait fredonner tous les haubans et le mât d’excitation – un grondement sombre. Il n’y avait pas de temps à perdre pour raccourcir la voile. Dans la brise régulière qui a repris, nous sommes allés directement à quatre récifs dans le principal et avons enroulé le foc.

Juste après avoir réinitialisé les voiles, le vent est arrivé pour de bon. Un nouveau régime était maintenant en place. Avec une conduite principale minimale et le moteur nous poussant sur les vagues, nous avons réussi à progresser vers le sud. Nous devions parcourir environ 300 milles au sud pour atteindre Magellan.

Si ce n’est pas fini, alors à travers les vagues. Photo: Michael van Bregt

Je savais que nous devions arriver à la fin de la tempête pour pouvoir naviguer plein ouest à travers le détroit jusqu’à Punta Arenas. Si nous attendions pour nous déplacer jusqu’au prochain calme, nous aurions peut-être été frappé par la prochaine tempête à l’entrée ou en nous déplaçant vers l’ouest à travers Magellan.

Conduire directement dans quelque chose dans la région de 50 nœuds de vent dans les étroits de Magellan ne serait pas possible. Et si nous choisissions de nous éloigner et de nous rendre à Port Stanley aux Malouines, nous devrons plus tard payer le prix d’un parcours direct vers l’ouest avec tous les temps au nez.

La houle n’a pas tardé à se former, et avec des sommets de plus de 70 nœuds de vent, nous avons rapidement monté et descendu des vagues de 7 m dans une mer enflammée. Les progrès ont été lents et extrêmement inconfortables. Les 115 tonnes de Pumula étaient lancés comme un marin ivre et même avec un minimum de grand-voile, le gréement de 50 m produit à lui seul une gîte prononcée.

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L’ingénieur Pepo apprécie le spectacle sauvage. Photo: Michael van Bregt

Au début, l’équipage avait l’air un peu inquiet dans les conditions hurlantes, mais après un certain temps, ils s’y sont habitués et ont peut-être même apprécié le défi. Tom en particulier, étant un surfeur passionné, adorait tout – les vagues étaient majestueuses et puissantes. Abbi était satisfaite de ses plats cuisinés, tout comme l’équipage affamé. La température avait chuté juste au-dessus du point de congélation et la surveillance était un travail difficile.

J’étais heureux de naviguer sur un yacht Royal Huisman très bien construit. Pumula a prouvé qu’elle gérait même les conditions les plus défavorables au fil des ans. Malgré le franc-bord très élégant de Spirit of Tradition, les concepteurs de Dykstra avaient dessiné une coque sous-marine moderne qui fonctionne bien dans des conditions océaniques extrêmes, que ce soit sous le vent ou contre tout.

Bien que progressant lentement, nous avons réussi à garder le cap sans trop de dérive. L’équipage a pris confiance, plus de sourires sont apparus sur le pont, même si tout le monde, moi y compris, aspirait vraiment à ce que tout se termine le plus tôt possible.

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Le terme «battre» prend un sens supplémentaire dans ces conditions. Photo: Michael van Bregt

Il nous a fallu trois jours pour enfin repérer le phare à l’entrée du détroit. Comme par magie, les conditions se sont allégées et nous nous sommes dirigés vers un détroit de Magellan calme et plat. C’était si agréable de ne pas être jeté, de manger, de boire et de dormir dans un beau yacht stable et droit.

C’était encore 100 milles de Punta Arenas. Avec une grande différence de marée entre là-bas et l’entrée du détroit, les courants de marée peuvent courir jusqu’à 8 nœuds contre n’importe quel navire à l’approche, mais avec 450 ch et peu de vent cela ne posait pas de réel problème pour Pumula.

Nous avons contacté Tomas Miranda de SASYSS, un agent chilien fiable avec lequel j’avais déjà travaillé, pour mettre en place le comité d’accueil. Travailler avec un agent est essentiel lorsque vous voyagez vers et à travers le Chili. Il est très bureaucratique et un homme local de rationaliser les procédures est définitivement payant.

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Le capitaine et le premier compagnon profitent du calme de l’entrée de Magellan. Photo: Pepo Subiranas

Patagonie magique

Le port de Punta Arenas ne représente pas grand-chose. Il a une grande jetée commerciale et tous les yachts doivent mouiller avec peu d’abri contre les intempéries. Le carburant devait être livré par camion au quai, chronométré avec l’armée de fonctionnaires pour embarquer simultanément.

La fenêtre météo pour continuer vers l’ouest semblait bonne, donc j’étais impatient de commencer le plus tôt possible, mais j’ai laissé à l’équipage un jour de repos relatif et un peu de tourisme à terre.

Le lendemain matin, les approvisionnements frais réapprovisionnés et les réservoirs de carburant pleins, nous sommes partis pour l’étape suivante. Ce serait encore mille milles de Puerto Montt. La première partie serait un peu au sud suivie de plein ouest à travers le détroit de Magellan et après quelques jours, nous tournerions vers le nord pour le passage à travers les canaux chiliens.

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Pumula niché en toute sécurité dans l’une des nombreuses baies de Patagonie. Photo: comme photographie

On n’aurait pas pu souhaiter un meilleur départ: pas de vent à proprement parler et un ciel clair et lumineux. Des paysages spectaculaires ont émergé. L’approche de Punta Arenas par l’est est très plate et sans vie, mais peu de temps après ce port, il devient une région sauvage des Andes du sud battues par le vent.

Il s’agit du canal de séparation entre la Patagonie et la Terre de Feu et des deux côtés du détroit de la mer, des vues dégagées et larges sur d’énormes pics et de vastes champs de glaciers. C’était la fin de l’hiver donc il y avait beaucoup de neige, reflétant le soleil de cristal avec un fond bleu profond. C’était absolument magnifique.

Nous avons bien progressé vers le sud et l’ouest et avons quitté le détroit de Magellan. En quelques heures seulement, une nouvelle dépression s’est refermée sur nous. Alors que nous naviguions dans l’abri relatif des chenaux étroits allant vers le nord, des vents de tempête ont soufflé vers l’est à travers le détroit.

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Une randonnée récompense l’équipage avec une vue sur la nature sauvage magnifiquement déserte de la Patagonie.

Si nous avions été dirigés par ce système, nous n’aurions pas eu d’autre choix que de trouver un abri, de jeter l’ancre dans une baie avec une toile d’araignée de rivages et de nous asseoir. La région est célèbre pour les williwaws. Par temps violent, ces vents catabatiques ont été enregistrés pour dépasser localement 130 nœuds. Alors que la base des nuages ​​parcourait les montagnes et que nous étions bombardés par le vent glacial et les pluies violentes, nous étions bien pour conduire avec une relative facilité.

Il faudrait encore quatre jours pour atteindre Puerto Montt. Il nous manquait la poésie de l’utilisation du vent et des vagues: conduire pendant 100 heures n’est pas amusant, mais les paysages incroyables qui nous entourent ont effacé la plupart des ennuis.

Épargnant des pages de superlatifs, pour résumer, la Patagonie offre le sommet de la beauté brute et de la nature sauvage. L’éloignement et la sensation sauvage nous ont ramenés dans le temps, dans un monde vaste et en grande partie inhabité qui a disparu de la majeure partie du globe.

Pumula parcouru de façon fiable mile après mile. Des heures de calme éclatant alternaient avec des heures apparemment plus longues de tempête et de froid. Nous avons atteint Puerto Montt par une nuit claire, ancrant à l’extérieur jusqu’au matin. Le pilote obligatoire nous a emmenés en toute sécurité au-delà des bas-fonds sur le canal d’approche. Nous avons accosté dans une petite marina, toujours avec des fonctionnaires et leurs papiers élaborés pour nous accueillir.

Le journal indiquait environ 2500 milles depuis notre départ de Punta del Este – un passage de 16 jours à ne jamais oublier.

magellan-strait-superyacht-pumula-cruise-Michael-van-Bregt-bw-headshot-600px-square À propos de l’auteur

Né et élevé aux Pays-Bas et au Royaume-Uni, la première expérience de navigation de Michael van Bregt a été un dériveur Mirror sur les quais de Bristol. Depuis, les bateaux sont devenus plus grands et les destinations plus exotiques. van Bregt a aidé à la mise en service de Pumula et l’a conduite aux deux extrêmes polaires.