Comment se préparer pour partir au large ?

Que faudrait-il pour se préparer et se préparer à partir pour une vie à flot? L’organisateur de l’ARC Jeremy Wyatt nous guide avec ses conseils

Se préparer à vivre le rêve peut être intimidant. Pour ceux qui se lancent dans une aventure bluewater, surtout si c’est la première fois qu’ils partent pour une longue période de croisière au large, les mois et les semaines précédant le départ peuvent être stressants. Il y a une liste interminable d’emplois, tandis que vous conciliez travail et vie de famille, et l’horloge semble s’accélérer à l’approche du jour du départ.

Ayant été impliqué dans le rallye ARC en tant qu’organisateur pendant plus de 20 ans, je sais que bien préparer le bateau est essentiel pour profiter de votre temps libre et pouvoir vous détendre. Pour vous aider avec le blizzard des tâches et pour mettre de l’ordre et de la concentration dans le temps crucial de préparation avant le départ, il aide à diviser vos efforts en segments plus petits.

Nous avons compilé une liste de contrôle ARC bluewater, tirée de nos années d’expérience collective de l’équipe de rallye, et cette connaissance aidera, espérons-le, à vous concentrer sur vos tâches et à apprivoiser la bête qui est votre liste d’emplois de bateau.

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Jeremy Wyatt est un organisateur de rallye et un croiseur longue distance expérimenté. Photo: James Mitchell

La règle numéro un est de «fixer une date de départ». Rien ne concentre l’esprit comme une date limite. Avoir une date de départ rendra instantanément votre aventure plus réelle. Vous n’avez peut-être pas encore quitté le travail, mais c’est le projet que vous envisagez depuis des années. Ecrire une date sur votre agenda en fait un plan précis, et en disant à votre famille et à vos amis que vous partez un jour spécifique, il y a moins de place pour les dérapages.

La règle numéro deux est «apprendre à aimer les listes». Vous les aurez pour toutes sortes de choses et vous imaginerez sans aucun doute votre propre système et méthode. En les planifiant et en les segmentant, vous pouvez rester concentré et sur la bonne voie avec le calendrier que vous avez choisi. Les conseils qui suivent sont donnés dans le cadre d’un compte à rebours de six mois. Cela suppose un certain niveau d’expérience, et je vais examiner les domaines clés de la préparation de votre bateau et de votre équipage, et d’organiser votre propre vie.

Systèmes de bateaux

Même si le vôtre est un bateau plus récent, vous devez inspecter tous les raccords de passe-coque et faire un croquis de leur emplacement, car cela vous aidera à informer les nouveaux membres d’équipage plus tard. Modifiez les raccords corrodés ou qui ne bougent pas facilement et n’oubliez pas d’ajouter des bouchons en bois, adaptés à la taille du trou potentiel, attachés à proximité du raccord.

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Dans l’après-midi avant de quitter les îles Canaries pour les Caraïbes pour une transatlantique avec l’ARC, j’ai frappé…

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Si Kate ou Russell Hall voulaient savoir où étaient allés leurs garçons de huit et six ans, tout ce qu’ils feraient …

Pendant que vous êtes dans les cales et les casiers, nettoyez bien tout et profitez-en pour vider et trier les casiers. Cataloguez les pièces de rechange de votre bateau, enregistrez les numéros de modèle et de série des systèmes clés et établissez un plan de rangement – numérotez vos casiers et essayez de regrouper les choses de manière logique lors de leur rangement.

Votre travail du soir, quant à lui, consiste à lire tous les manuels d’utilisation des principaux systèmes de bateaux. Si vous souhaitez gagner de l’espace, vous pouvez soit télécharger à partir du site Web du fabricant, soit faire vos propres copies numériques. Stockez-les dans un emplacement au nom logique et conservez une sauvegarde sur une clé USB.

Portez une attention particulière aux listes recommandées de pièces de rechange et de consommables. N’oubliez pas non plus les connexions – tuyaux, colliers de serrage et pompes. Connaissez-vous les types de pompes dont vous disposez pour l’eau de cale et l’eau douce? Ceux-ci peuvent être des articles critiques à l’étranger, donc devraient être des pièces de rechange prioritaires.

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Créez des listes de contrôle pour tout, des outils et pièces de rechange à la nourriture et aux boissons

La direction est souvent la partie la plus négligée du système du bateau – jusqu’à ce que ça tourne mal. Votre système de direction travaillera très dur car, avec n’importe quel passage océanique, vous parcourez plus de kilomètres en quelques semaines que vous ne le feriez normalement en quelques saisons. Votre bateau sera également plus lourd, chargé de carburant, d’eau, de nourriture et de matériel de croisière.

Savez-vous quel type de système de direction vous avez? Assurez-vous que les pièces de rechange et les outils que vous transportez sont adaptés. Commencez par jeter un œil dans le compartiment de direction et recherchez des signes d’usure, des câbles effilochés, des supports desserrés et des gouttes d’huile; ce sont des signes avant-coureurs d’une défaillance potentielle de la direction. C’est l’un des problèmes majeurs les plus fréquents que nous voyons sur les bateaux ARC, mais vous pouvez réduire le risque en vérifiant régulièrement et en prévoyant son échec.

Les vérins du pilote automatique exercent beaucoup de force, alors vérifiez s’il y a des boulons desserrés et de la poussière qui s’accumule sous le vérin, car cela peut être un signe d’usure. Selon l’âge de l’unité, vous souhaiterez peut-être changer le vérin. Tous les principaux fabricants ont d’excellentes informations d’assistance sur leurs sites Web.

Oh, et ai-je mentionné de lire le manuel? C’est beaucoup plus facile de le faire dans un fauteuil confortable à la maison qu’au milieu du golfe de Gascogne!

Pour les bateaux plus anciens, il peut être intéressant de laisser tomber le gouvernail pour inspecter les roulements s’il y a du jeu dans le système. Nettoyez le compartiment avant de terminer votre inspection, car cela permet de repérer plus facilement les signes d’usure à l’avenir. Pour les bateaux à direction par câble, vous devez disposer d’un câble de rechange ou d’une longueur appropriée de ligne Dyneema à utiliser en cas d’urgence; cette astuce a permis à de nombreux bateaux ARC de naviguer à nouveau au milieu de l’océan.

Maintenant, avant de supprimer la barre de direction de votre liste, sortez votre timon d’urgence et vérifiez comment l’ajuster; vous constaterez peut-être qu’il ne rentre pas du tout ou que le timon est toujours dans le grenier de votre ancienne maison!

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Faites pivoter la boussole et vérifiez que tous les instruments sont étalonnés. Photo: James Mitchell

Vérifier et revérifier

Une inspection complète de la plate-forme est essentielle et il vaut mieux ne pas considérer cela comme une dépense, mais plutôt comme une assurance. Un bon gréeur se fera un plaisir de partager ses connaissances avec vous, alors traitez-le comme une opportunité d’apprentissage. En bas, vous monterez votre mât avant chaque passage océanique, il est donc sage d’acquérir les connaissances lorsque vous le pourrez.

Pour les bateaux de production avec gréement en fil de fer, la plupart des compagnies d’assurance insisteront sur un nouveau fil tous les 10 à 12 ans, alors budgétisez-le maintenant. Vous dormirez plus confortablement au passage si vous avez confiance en votre gréement. Demandez les conseils de votre gréeur sur les pièces de rechange: la plupart peuvent fournir des kits de réparation d’urgence ou vous pouvez acheter en ligne en fonction de votre gréement. En règle générale, nous verrons 5 à 10 bateaux ARC avec une forme de dommage à la plate-forme lors de leur traversée, alors planifiez-le et continuez vos contrôles quotidiens lorsque vous naviguez.

Dans votre compartiment moteur, regardez autour de vous pour les supports desserrés, la poussière sous les courroies, les signes de fuites d’huile et de corrosion. Si vous ne savez pas déjà comment changer l’huile et les filtres, vous devrez apprendre car vous serez l’ingénieur de première ligne du bateau lors de vos déplacements.

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La connaissance de la maintenance du moteur est essentielle. Photo: James Mitchell

Besoin de savoir comment changer la roue à eau brute? Le vôtre peut avoir besoin d’un outil spécial. Vérifiez que vous avez les douilles de taille correcte pour les boulons. Vérifiez les tensions des courroies d’entraînement et ajoutez des courroies à votre liste de pièces de rechange. Faites entretenir votre moteur par un professionnel et notez les intervalles d’entretien dans votre journal de bord ou dans votre système de gestion de bateau.

La gestion de l’énergie en mer est un domaine de préoccupation majeur pour de nombreux croiseurs et l’électricité à bord est souvent considérée comme un art sombre. Commencez par calculer la consommation en ampères et multipliez-la par la durée de fonctionnement prévue de chaque élément. Vous pouvez ensuite arriver à un total de la consommation électrique prévue sur une période de 24 heures.

Vous devez maintenant connaître la capacité de votre batterie – rappelez-vous que vous ne pouvez pas utiliser la pleine capacité d’une batterie, alors réduisez-la de 35% (une banque de 210 Ah produirait une puissance utilisable de 137 Ah). En regardant les sorties de vos appareils de charge (vous devriez avoir plus d’une façon de charger), vous pouvez ensuite déterminer combien de temps vous devez charger pour chaque jour.

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Votre rêve de vous libérer et de vous enfuir peut devenir réalité… Photo: Rick Tomlinson

N’oubliez pas que chaque fois que vous ajoutez de l’équipement au système, cela affecte votre équilibre énergétique. De plus, en mer, vous utiliserez probablement des systèmes beaucoup plus longtemps que lors de votre croisière précédente – pilotes automatiques peut-être 24/7, systèmes de navigation, réfrigérateurs et congélateurs… la liste est longue.

En règle générale, nous constatons que la plupart des bateaux de croisière de production ont une capacité de batterie insuffisante pour une véritable croisière de croisière.Prenez donc en compte une mise à niveau dans le cadre de vos préparatifs, en particulier si vos batteries arrivent en fin de vie. L’argent dépensé dans ce domaine avant de partir à l’étranger est un excellent investissement et vous évitera un stress sans fin plus tard.

Mon autre conseil est d’ajouter des panneaux solaires à votre système; vous ne regretterez pas la dépense. Les hydrogénérateurs et les éoliennes sont également populaires, mais vont augmenter votre budget de rénovation. Nettoyez vos réservoirs d’eau et de carburant et calculez les volumes. Vérifiez que les jauges fonctionnent et quelle est leur précision. Lors de votre passage de shakedown ou de livraison, assurez-vous de connaître votre consommation réelle de carburant et votre vitesse de conduite optimale pour planifier votre budget de carburant transocéanique.

Des voiles adaptées au travail

Quand il s’agit de votre inventaire de voiles, commencez par regarder ce que vous avez déjà et l’état et l’âge des voiles et du gréement courant. Votre voilier local validera les voiles – nettoyez, inspectez et remplacez les coutures si nécessaire. Je recommande d’ajouter un troisième ris à votre grand-voile si vous n’en avez pas déjà, et de renforcer les points de tension pour donner à votre grand-voile plus de vie.

Les circumnavigators du World ARC font généralement le tour du monde, parcourant 30 000 milles, sur la même grand-voile. Cependant, vous devrez probablement remplacer la bande UV sur votre voile d’avant car elle se dégrade avec l’âge. Dans les endroits ensoleillés, vous ne pouvez en tirer que deux ans de vie.

Lorsque vous avez récupéré vos voiles, regardez les points de frottement et ajoutez des patchs. Pensez à rendre votre système de ris facile à utiliser, surtout la nuit, en marquant les points de récif dans les drisses avec des bandes cousues en plus de les marquer avec un stylo noir. Organisez et rechargez votre kit de réparation de voile et ajoutez des articles utiles comme des manilles souples et des blocs d’arrachement supplémentaires, ainsi que du ruban adhésif Dacron et spinnaker.

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Assurez-vous que votre kit de réparation de voile comprend tout ce dont vous aurez besoin. Photo: James Mitchel

Ensuite, nettoyez et entretenez les treuils et remplacez les engrenages de pont et les lignes de commande usés. Mon conseil ici est d’avoir une bonne réserve de ressorts de treuil de bonne taille avec vous; ils pèsent quelques pence chacun et doivent être remplacés à chaque service car ce petit ressort vous aide à vous retenir lorsque vous montez en altitude!

Pour la navigation hauturière, vous avez généralement besoin de voiles d’avant plus petits et plus faciles à gérer, surtout si vous naviguez en équipage réduit. Obtenir un No2 avec une coupe haute améliore la vision vers l’avant et sera un bon investissement.

Les voiles au portant sont toujours un sujet de discussion. Si vous traversez des océans en monocoque, vous diriger sous le vent dans les alizés signifie qu’il est utile d’avoir une perche car vous passerez beaucoup plus de temps à naviguer avec des voiles blanches que vous ne le pensez – souvent jusqu’à deux tiers du passage sur un ARC typique. Vérifiez si votre gréement convient au montage d’un poteau et envisagez d’ajouter un rail de poteau au mât pour un rangement facile; c’est un risque de trébuchement de moins sur le pont.

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Faites inspecter le gréement par un professionnel et prenez des notes sur ce qu’il faut rechercher vous-même. Photo: James Mitchell

Assurez-vous également que vous pouvez facilement installer un obturateur de flèche – traverser l’Atlantique est un tour de rock’n roll et vous ne voulez pas d’empannage imprévu si vous pouvez l’éviter.

Prêt à partir

Il peut être tentant d’ajouter beaucoup de nouveaux équipements pour votre grand voyage, mais je crois fermement que vous devriez vous concentrer d’abord sur les bases, sinon le temps s’écoulera et vous ne serez pas prêt à partir. Il y a tout un séminaire sur les différents systèmes que vous pouvez choisir ou non d’ajouter à votre bateau et un autre sur la gestion de votre budget de croisière.

Cependant, une règle d’or devrait être d’éviter les installations majeures une fois que vous êtes arrivé trois mois avant le départ. Au lieu de cela, utilisez le temps pour vous familiariser avec votre équipement et déboguer tout nouvel élément pendant que vous êtes toujours à portée de main.

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Photo: James Mitchell

Par exemple, si vous avez installé un dessalinisateur, mon conseil est de le faire fonctionner pendant au moins une heure et sur différents points de navigation car vous découvrirez peut-être que vous ne pouvez faire de l’eau que sur un empannage. Découvrez l’effet du nouvel équipement sur votre consommation d’énergie et la gestion de la batterie.

Pour ceux qui naviguent dans l’ARC, vous aurez besoin d’un type de communication longue portée. Achetez auprès d’un fournisseur qui fournira un support technique et ne le quittez pas tant que vous n’êtes pas sur la bonne voie pour la configuration. Chaque année, je vois le niveau de stress augmenter sur les bateaux de l’ARC lorsque, deux jours avant le départ outre-Atlantique, le téléphone satellite arrive avec le dernier membre d’équipage et puis il s’avère difficile de se mettre au travail, le vendeur eBay ne répond pas aux courriels et c’est maintenant le weekend.

Évitez ce stress et testez-le avant de partir de chez vous, puis utilisez-le sur votre passage vers le sud. Le temps passé à s’habituer à votre nouvel équipement rapportera d’énormes dividendes plus tard.

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Vérifiez l’usure des lignes et des drisses et marquez-y les points de récif

Équipement pour les tropiques

Gardez la main sur votre portefeuille et réfléchissez à l’endroit où vous voulez naviguer et pendant combien de temps vous prévoyez d’être absent. Il existe certainement un calcul des coûts / avantages pour certains de ces éléments, qui variera en fonction de votre plan de croisière spécifique. Par exemple, votre dériveur est-il assez grand, car il sera largement utilisé lors de la navette à terre depuis le mouillage. Avez-vous réfléchi à la façon de le lancer et de le récupérer avec seulement vous deux à bord? Il est peut-être temps d’envisager d’ajouter des bossoirs ou un palan pour votre moteur hors-bord?

Si vous vous dirigez vers les Caraïbes, préparez-vous à ancrer entre les têtes de corail. Remplacez votre chaîne par une chaîne (nous recommandons 100 m) adaptée à votre guindeau. Faites l’entretien de votre guindeau et vérifiez que vous avez des pièces de rechange, car ce sera votre meilleur ami dans les Caraïbes.
Un auvent de cockpit est une bonne idée, tout comme l’augmentation de la ventilation à travers le bateau.

Les écrans d’écoutille sont bons pour garder les moustiques à distance dans les tropiques. Refaites le plein de réfrigération de votre bateau, car il travaillera dur et la vie dans les Caraïbes est tellement plus agréable si vous pouvez garder vos bières froides.

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Photo: James Mitchell

Enfin, n’oubliez pas de rester concentré sur les raisons pour lesquelles vous faites toute cette préparation. Gardez à l’esprit le coucher de soleil tropical que vous avez rêvé de regarder depuis le pont de votre propre bateau. Vous y arriverez et vous apprendrez à vous détendre sur les derniers emplois qui sont encore sur votre liste et à commencer à profiter de votre navigation. Bon voyage!

La sécurité d’abord

À certains égards, la liste de sécurité est simple car des experts l’ont déjà rédigée pour vous. Si vous naviguez dans l’ARC, je vous recommande de vous référer à la check-list dans le Rally Handbook. Voir également les règlements spéciaux offshore à: sail.org

Le point important est que vous devez comprendre quel équipement vous avez et savoir comment le faire fonctionner correctement, car vous informerez votre équipage avant chaque passage sur ce sujet. Vérifiez que l’équipement est rangé ou installé correctement et que tous les éléments nécessitant un entretien sont à jour pour la durée de votre passage.

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Assurez-vous que les saildrives et les hors-bord annexes sont entretenus et bien entretenus. Photo: James Mitchell

Faire un plan de rangement de l’équipement de sécurité et placer une copie plastifiée où l’équipage peut s’y référer, peut-être par le navstation ou l’arrière de la porte principale? Prenez également le temps de réfléchir à vos exercices d’urgence. Vous ou l’équipage avez-vous besoin d’un cours de recyclage ou d’une nouvelle formation? Le cours World Sailing Offshore Safety est le niveau de base que tous les croiseurs devraient avoir et couvre la survie en mer, la gestion des urgences et les premiers secours de base. Au Royaume-Uni, le programme est proposé par la plupart des écoles de mer reconnues par RYA.

Compte à rebours avant de partir

6 mois avant

  • Quitter le travail. Sinon, vous ne passerez probablement pas par cette liste!
  • Évaluer tous les principaux systèmes du bateau: coque, gréement, moteur et voiles
  • Audit de puissance
  • Planifier l’installation de tout nouvel équipement
  • Examiner les exigences de formation

3 mois avant

  • Parcourez tous les systèmes installés pour vous assurer qu’ils fonctionnent comme il se doit
  • Organiser les pièces de rechange
  • Calculer la consommation de carburant
  • Balancer la boussole, calibrer l’électronique de navigation et le pilote automatique
  • Nettoyez tous les réservoirs
  • Plan kit médical
  • Entretien et mise à niveau de l’équipement de sécurité
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Nettoyer et entretenir les treuils et autres systèmes de manutention de câbles

1 mois avant

  • Faites une voile d’essai, incluez un passage de nuit
  • Testez différents plans de voiles, reefing, essayez de nouvelles voiles, poteaux, etc.
  • Faire circuler le briefing de l’équipage
  • Planification personnelle (immobilier, banque, assurance)
  • Planifiez le menu et achetez des aliments non périssables et des produits secs

1 semaine avant

  • Charger des aliments frais / surgelés
  • Faire la dernière lessive
  • Remplissez les réservoirs de carburant et d’eau
  • Commencez à vérifier les prévisions météorologiques quotidiennement
  • Briefing de sécurité de l’équipage couvrant l’équipement et les procédures d’urgence

préparation-voile-atlantique-jeremy-wyatt-bw-headshot-500-px-square À propos de l’auteur

Jeremy Wyatt est directeur des organisateurs de rallyes de voile World Cruising Club, fournissant des conseils sur la sélection, la préparation et la formation des bateaux sur la base de 30 ans d’expérience bluewater dans le rallye annuel de l’Atlantique pour les croiseurs et le World ARC. Il dirige le programme varié de séminaires de World Cruising et a lui-même traversé les océans vers les Caraïbes, l’Australie, la Nouvelle-Zélande, l’océan Indien et le Pacifique.