12 mois de navigation AC75, trois mois avant le début des World Series

America’s Cup: 12 mois de navigation AC75, trois mois avant le début des World Series

Te Aihe navigue vite dans des vents légers avec son Code Zero qui fonctionne bien – Emirates Team New Zealand – Waitemata Harbour – 22 septembre 2020 – 36e America’s Cup © Richard Gladwell / Sail-World.com / nz

Cela fait 12 mois que les premiers AC75 ont commencé à naviguer – Emirates Team New Zealand à Auckland et American Magic à Rhode Island. Il ne reste que trois mois à la première / troisième série de la Coupe du monde de l’America’s Cup.

Sans la pandémie COVID-19, nous aurions plus de réponses sur l’AC75 que maintenant.

Deux épreuves de l’America’s Cup World Series auraient eu lieu fin avril à Cagliari, en Sardaigne et début juin à Portsmouth au Royaume-Uni. Tous les AC75 lancés pour la première fois seraient alors retournés dans leur pays d’origine pour plus de tests de navigation sur la base de ce qui avait été appris de Cagliari et de Portsmouth. Nous saurions si ETNZ, l’actuel champion de l’America’s Cup, menait toujours le monde, ou si les Challengers avaient rattrapé le nouveau type de bateau.

Au cours des 12 derniers mois, quatre AC75 ont été lancés. Deux sont du genre coque de skiff et deux du type de conception de chaland.

Après avoir examiné de près le style «scow» au cours du mois dernier, il s’agit d’une approche de conception très intéressante et à multiples facettes, qui semble assez différente en trois dimensions des deux de la vidéo et des images fixes.

En pratique, la nouvelle règle de classe AC75 peut être pliée en différentes formes par les concepteurs, ce qui est très sain pour une classe restreinte. C’est malgré les restrictions dans les mesures de la section avant, qui auraient dû forcer les bateaux dans une direction de conception plus commune. Cela ne s’est pas encore produit – peut-être parce que la coque doit être à double usage – être capable de naviguer comme un yacht et de voler comme un jet.

Du point de vue de la classe, il est sain que la règle ne soit pas si restreinte qu’elle impose dès le départ une forme particulière de corps de canoë. Sinon, vous pouvez également utiliser des conceptions uniques et vous passer d’équipes de conception.

L’AC75 doit remplir deux fonctions – flotter et voler, et il n’y a pas encore de vue définitive quant à la fonction qui devrait être dominante.

On peut revenir sur l’America’s Cup 2013 et l’AC72 où Oracle Racing, avec son meilleur profil aérodynamique, était plus efficace dans les airs que Emirates Team New Zealand. L’AC72 du kiwi avait plus de volume dans ses coques (étant conçu pour naviguer dans une limite de vent de 33 kt) et pourrait mieux se remettre d’un piqué – comme on le voit dans un ours dans la finale du Challenger. Les sages disent que le bateau qui passe le plus de temps dans les airs – de préférence en effectuant des tours secs gagnera.

Pas d’équipes perturbatrices

Malheureusement, les trois Late Challengers n’ont pas pu se rendre à Auckland. Six avis de défi ont été acceptés sur les 11 reçus, mais il ne reste plus que trois challengers à la 36e America’s Cup.

Tous sont des «Super Teams», avec des campagnes de premier ordre. Chacun a lancé et navigué sur un seul AC75 et construira deux bateaux. Parmi les demi-finalistes cherchant à devenir le Challenger lors des Coupes précédentes, il y a généralement eu trois équipes exceptionnelles, une quatrième constituant les chiffres. L’America’s Cup est vraiment un cas d’erreurs potentielles moins égales à performance, cette formule convient pour faire des évaluations rapides avant une série, et avec le recul – comme un contrôle pour la prochaine fois.

En l’absence des trois Late Challengers, il n’y a pas d’équipes à un seul bateau qui, d’une manière ou d’une autre, disputeront les futures America’s Cups.

Un bon exemple est Jimmy Spithill, qui a obtenu sa pause au sein d’une équipe avec un budget de 500 000 $ – des quatre prochains cycles de Coupe, Spithill a dirigé deux gagnants. Aurait-il eu sa pause dans une super équipe, sans l’expérience de Young Australia? Le plus improbable. Spithill a rejoint Luna Rossa pour la Coupe 2007, puis a remporté les Coupes de l’America 2010 et 2013 avec Oracle Racing.

Un scan de la liste des équipages de Tag Heuer de la Coupe 1995 a vu beaucoup de ceux qui avaient été ensanglantés lors de leur première Coupe, naviguer avec d’autres équipes en 2000 et au-delà. La contribution des monoplaces sous-financés, toujours en difficulté, n’est jamais reconnue et c’est pourquoi ces équipes doivent être encouragées et non attaquées d’emblée par les «réalistes».

Dans la Coupe actuelle, les équipes monoplaces auraient pu ajouter l’étincelle de pouvoir mettre en scène un résultat bouleversé et perturber le professionnalisme sec des Super-Equipes.

Pour diverses raisons, ils ne l’ont pas fait, mais la Coupe 2021 est la plus pauvre de leur absence.

Rattrapage du Challenger

Si l’AC50 avait été choisi à nouveau pour 2021, cela aurait été surprenant – compte tenu des points de départ relatifs des équipes, si l’un des challengers pouvait rattraper l’actuel champion de l’America’s Cup, Emirates Team New Zealand.

Avec le monocoque à foils, il y a beaucoup plus de chances que cela se produise. Aucun des Challengers n’a dit qu’il aimerait le bateau de première génération d’ETNZ – optant plutôt pour l’approche de conception de Luna Rossa.

Le temps dira si ce sont leurs têtes ou leurs cœurs qui font cet appel.

Pas de continuité

Hormis les Britanniques, issus de l’ancien Land Rover BAR, aucun des concurrents des Bermudes n’a continué sur Auckland.

À bien des égards, cela n’est pas surprenant étant donné la nature de la régate des Bermudes – elle a été naviguée pour la première et jusqu’à présent la seule fois dans un seul modèle. En plus du défenseur, Oracle Team USA était impliqué avec plusieurs des challengers.

Un challenger renommé, INEOS Team UK, est le seul challenger à avoir continué à Auckland. Anciennement Land Rover BAR, INEOS Team UK est sous un nouveau soutien et avec le plus grand parrainage de l’histoire de la voile. C’est maintenant une équipe de forme assez différente de celle qui a concouru aux Bermudes – où ils étaient en retard, pour des raisons qui ne sont pas encore définitivement claires.

Les trois équipes Challenger ont beaucoup de travail pour attraper le champion actuel, Emirates Team NZ, dans le domaine vital du développement de simulateurs et de l’analyse des performances. En outre, ils doivent rassembler des équipes de conception, de navigation et de terre, faire fonctionner la chimie et faire passer la nouvelle règle de conception.

Hormis le retour de quelques Italiens « empruntés » à Luna Rossa, très peu de membres de l’équipe d’ETNZ sont partis après la victoire aux Bermudes.

Bien que les fonctions de l’équipe aient été radicalement modifiées, le taux de désabonnement au sein de l’équipe a été minime.

L’ancienne équipe de support à terre est désormais également une équipe de construction avec ses propres locaux sur la rive nord d’Auckland et est responsable de la fonction de construction de bateaux au sein de l’équipe. Auparavant, un ou plusieurs constructeurs de bateaux sous contrat construisaient les bateaux de l’équipe – tout de suite dans l’ère des 12 mètres.

L’équipe de conception travaille de la Nouvelle-Zélande jusqu’à la fin de la Coupe – sans la distraction d’avoir à déménager sur le site du Match. De plus, ils travaillent dans un environnement de style 5G, F1 – testant en temps réel à partir de la base de l’équipe en surveillant les données de performance du bateau pendant qu’il exécute le script de test de la journée sur l’eau.

C’est une histoire assez différente de relever les disques avec les données de performance de la journée à la fin de chaque journée, puis de comparer cela avec un journal des problèmes compilé par l’équipe de conception sur la base d’observations sur l’eau et les commentaires de l’équipage.

Les concepteurs de voile qui reviennent dans Team New Zealand après avoir été inutiles à l’époque de l’AC50 monotype, ont commenté le degré de confiance que l’équipe accorde à leurs simulateurs pour fournir des réponses aux questions et problèmes de conception.

Si les applications de performance et les simulateurs continuent, ou étendent leur domination et leur influence, ou sont surestimés ne sera connu qu’après l’événement.

Les concepteurs de voiles sont à nouveau une partie vitale de l’équipe, devant faire face aux subtilités d’une grand-voile à double paroi – qui semble fonctionner beaucoup mieux que prévu initialement. Comme la conception de la coque, nous voyons des approches assez différentes, ce qui est toujours très sain.

De plus, les concepteurs doivent élaborer des conceptions de voile capables de fonctionner à partir de vitesses de vent réelles à un chiffre jusqu’à 50 nœuds ou plus. Ensuite, il y a les diverses questions auxquelles il faut répondre sur le Code Zero, y compris la conception, l’utilisation et les systèmes d’enroulement, et les croisements – si en effet l’utilisation de la voile en vaut vraiment la peine.

Bien que la plupart d’entre eux n’aient pas vu l’AC75 naviguer de première main, de nombreuses critiques ont été adressées à la nouvelle classe de monocoque à foils et au concept de bateau, bien que la nouvelle classe n’ait même pas fait de course. La plupart des critiques n’ont jamais vu de première main un AC75.

Deux AC75 ont chaviré, un autre a piqué à 50 nœuds, au moins trois ont fait des sauts dans le ciel – où tout l’AC75 saute hors de l’eau. Et puis il y a eu des rouleaux spectaculaires au vent lorsque la physique du déjouant s’est déréglée. Plus un démâtage et un bobstay cassé (pas une pièce fournie) qui a endommagé la coque.

C’est toute une litanie d’incidents sur seulement quatre bateaux. Mais d’après ce que nous savons à l’heure actuelle, le pire des scénarios avec tous ces mésaventures – en dehors du démâtage et de la pause du bobstay – est que l’AC75 va chavirer comme un dériveur. Il se couchera sur le côté en attendant d’être remorqué à la verticale – un processus qui prend moins de cinq minutes.

Bien que l’équipe puisse être hors de la course en cours, elle pourra courir dans la seconde de la journée, s’il y en a une.

Quand l’AC75 a un de ces hoquet, tout ce qui se passe, c’est que le bateau se redresse et attend que l’équipage reprenne ses esprits. On s’attend à ce que les AC75 de deuxième génération corrigent la caractéristique de conception involontaire, qui déclenche les plongées dans le nez et les sauts dans le ciel et est censée être commune à tous les AC75 de première génération.

Début septembre, deux AC75 étaient hors de l’entraînement de course autour des marques posées dans des vents allant jusqu’à 30 nœuds. Auraient-ils pu faire cela en AC50 (ETNZ a plongé en 21,5 nœuds aux Bermudes) ou en AC72?

Pourquoi les numéros de Challenger ont diminué

La règle IACC tant vantée a été utilisée pendant 16 ans et a produit 100 bateaux.

Mais il avait une nouvelle version à chaque Coupe, qui rendait obsolète la flotte existante à chaque fois. En fin de compte, les boffins de l’IACC Rule ont proposé un bateau de 83 pieds de long qui pourrait être battu sur la piste par un TP52. Ce n’est pas un bon aperçu de ce qui est censé être le premier événement de voile au monde.

Beaucoup prétendent à tort que le choix radical de la conception de l’AC72 puis de l’AC50 était responsable de la baisse du nombre de Challenger de 2007 à 2013. Mais cette ligne oublie commodément que la Coupe de l’America a été bloquée à la Cour suprême de New York pendant quatre ans. de 2007-2010.

Louis Vuitton a vaillamment tenté de maintenir la Coupe en vie avec leur Pacific Trophy Series 2009, à Auckland et une série compagnon en Europe. Mais cet événement a manqué d’étapes, et les équipes – certaines nouvelles, certaines existantes – qui n’ont pas été en mesure de payer le coût de la compétition dans une série d’expositions en cours.

Pour aggraver les problèmes créés par les retombées de l’action de la Cour suprême de New York, Golden Gate YC / Oracle Racing a proposé le catamaran à voilure AC72 comme classe America’s Cup à utiliser dans leur première défense.

Mais les rédacteurs de règles n’ont pas réalisé qu’ils avaient laissé une faille dans la règle pour permettre le déjouement, ce qui a entraîné un changement substantiel dans l’approche de conception pour deux des équipes. Deux des bateaux de la première génération (USA et Suède) se sont séparés avant le début de la série. À un moment similaire de l’America’s Cup 2021, quatre bateaux de première génération ont été lancés, les quatre AC75 ont navigué dur et le pire résultat a été quelques chavirages.

Il semble que les développeurs de règles de classe aient construit un simulateur de performance complet pour tester le concept qui est devenu l’AC75. C’est une approche globale mais coûteuse, mais qui évite les problèmes qui ont tourmenté les bateaux AC72 de première génération.

Il y a eu un taux élevé de désabonnement de classes / types de bateaux depuis la Coupe de l’America de 1992 et la décision d’abandonner la classe 12 mètres. Il y a eu un total de six classes utilisées ou proposées dans neuf matchs de la période 1992-2021.

Cette statistique comprend l’acte de match de cadeau en 2010 et l’AC62 qui a été déclaré comme la classe pendant neuf mois avant la Coupe 2017 avant d’être remplacé en avril 2015.

Les Kiwis ont été battus dans la presse internationale, et plus encore dans les médias kiwis après l’événement de 2013. Mais les États-Unis ont remporté 11 courses contre 8 par les Kiwis, ce qui est un résultat plus précis de la supériorité d’Oracle. Alors que beaucoup étaient (et sont toujours) dérisoires de la performance d’Emirates Team NZ, qu’aurait été l’America’s Cup 2013 sans ETNZ?

Artemis Racing a dépensé un million de dollars par minute de course dans le seul tournoi à la ronde LV. Luna Rossa, qui était un partant tardif et n’aurait pas été là du tout, mais pour le leg-up d’ETNZ avec un package de conception AC72.

Au lieu d’être l’une des America’s Cup les plus mémorables, San Francisco en 2013, sans les Kiwis, aurait été la plus oubliable.

En 2017 America’s Cup, seules trois des six équipes pouvaient se targuer d’être véritablement indépendantes. Cinq des six équipes se sont inscrites à «The Framework», conçu pour perpétuer l’AC50 dans la 36e America’s Cup, et ont jeté les Coupes suivantes dans le modèle de l’événement 2017. Malheureusement pour cinq promoteurs du Cadre, la sixième équipe a gagné aux Bermudes.

Dans la promotion 2021, les quatre équipes sont complètement indépendantes et sont issues de clubs ayant un fort héritage de l’America’s Cup et respectant le trophée en tant qu’épreuve de voile.

N’importe lequel des Challengers 2021 organiserait une excellente America’s Cup, dans leurs eaux natales, et cela fait longtemps que ce commentaire n’a pas pu être fait.

Des erreurs ont-elles été commises?

S’il y a eu des erreurs dans la transition vers la classe AC75 et le site d’Auckland, c’est que depuis le début, il n’y a pas eu de réunion à Auckland de potentiels Challengers, ce qui était une caractéristique d’un nouveau cycle de Coupe jusqu’en 2007, et construit certainement élan et concentration au début du cycle de la Coupe.

En 1988, Michael Fay n’a pas tardé à lancer le processus du Challenger Meeting lorsque la Nouvelle-Zélande s’est vu attribuer temporairement la Coupe par la Cour suprême de New York. Il y avait des séances à huis clos et ouvertes aux séances des médias pour l’événement d’Auckland, y compris une croisière autour du golfe de Hauraki – orientée à la fois pour vendre l’événement et le pays.

Grant Dalton d’ETNZ a bien démarré la Coupe de l’America 2021 lors de la conférence de presse finale aux Bermudes, répondant à deux des trois questions fondamentales et écartant une option avec la troisième.

Dalton a donné une année indicative pour l’événement – répondant à la question du timing. Le lieu serait la Nouvelle-Zélande – mettant fin aux achats de sites des Coupes de l’America 2007 et 2017.

Le type de bateau n’a pas été répondu aux Bermudes, mais Dalton, qui avait remporté un tour du monde dans un catamaran de 120 pieds, a exclu l’utilisation de l’AC50 – disant qu’il n’aimerait pas voir le bateau utilisé à l’est (à terre) brise, avec le vent contre la situation de marée à Auckland.

Les autres questions relatives à la nationalité ont trouvé une réponse dans le protocole, publié trois mois plus tard en septembre. Les concepts de classe ont été publiés deux mois après le protocole à la fin de novembre 2017. La première version de la règle de classe a été publiée à la fin de mars 2018 – neuf mois seulement après qu’ETNZ a remporté le trophée dans l’AC50.

C’est le retard et la frustration du nouveau détenteur du San Diego YC en annonçant le lieu de la Coupe, les dates de la défense et la classe qui ont déclenché le défi de l’acte de cadeau de 1988 par le Mercury Bay Boating Club.

Alors que beaucoup critiquent le fait que Dalton assume un double rôle de PDG avec l’événement et l’équipe – cela a certainement payé aux Bermudes – où des réponses pourraient être données sur tous les aspects de la prochaine Coupe – sans avoir à s’en remettre aux autres. De manière rafraîchissante, Dalton pouvait parler franchement avec les médias, et s’il ne connaissait pas la réponse précise à un point – par exemple si l’AC50 était utilisé – il pouvait au moins dire ce qu’il pensait, sans risquer une contradiction ultérieure par un successeur. Il est essentiel dans la communication de l’America’s Cup qu’il y ait une voix claire, sincère et cohérente, qui ait une expérience substantielle dans la Coupe et l’événement.

Un gros problème avec les dernières Coupes a été la multiplicité de l’organisation, les multiples PDG, les messages mixtes, les rêves imparfaits et la mauvaise prise de décision par ceux qui n’ont aucune expérience ou compréhension préalable de la Coupe.

La tenue d’une réunion des concurrents a l’avantage important de faire venir des politiciens locaux et nationaux sur le site de la Coupe de l’America et d’ajuster leur réflexion. Pour la plupart, c’est leur première rencontre avec l’America’s Cup, à part les pieds en l’air devant la télé, un verre à la main.

Un Challenger Meeting en 2007, avant ce qui devait être la 33e America’s Cup, immédiatement après la victoire d’Alinghi en 2007 Cup, a attiré 19 équipes de 12 pays différents qui se sont vu présenter un AC90, le nouveau concept de design pour un événement proposé en 2009 / 2010.

Alors que Prada a organisé son spectaculaire événement d’ouverture de l’America’s Cup à Cowes, ce n’est pas Auckland. TheCoR36 gère les fonctions du Challenger of Record, mais ce n’est pas le rôle du CoR36 de maximiser les avantages économiques et commerciaux pour NZ Inc de la Coupe de l’America 2021. C’est le rôle de MBIE – mais compte tenu de leur ligne dure sur les questions COVID-19, le coût d’opportunité de cette approche s’avère considérable. Leur argument avec ETNZ et America’s Cup Event Ltd sur les coûts de conception de la classe AC75 à 2,05 millions de dollars américains est un changement radical par rapport aux avantages économiques prévus qui sont maintenant mis de côté.

Le manque de compréhension de l’America’s Cup parmi les politiciens néo-zélandais et d’autres en marge de ces cercles a été un problème constant lors de l’organisation de la Coupe à Auckland.

Au fond de ce malentendu, la Coupe de l’America n’est pas une Coupe du monde de rugby. Il n’y a pas d’organe permanent ou central. Le détenteur actuel est le propriétaire de la prochaine Coupe. Il s’agit du Royal New Zealand Yacht Squadron et de son équipe Emirates Team New Zealand.

Malheureusement, les vieux stéréotypes de l’America’s Cup, selon lesquels il s’agissait d’un sport de riche, se superposaient aux perceptions de l’événement 2021 et des personnes impliquées. Il n’est pas surprenant que les négociations entre les détenteurs des droits de la Coupe et les organismes gouvernementaux (à l’exception de Panuku Developments) se soient retrouvées dans une impasse et que la Coupe ait presque déménagé dans un autre lieu italien.

Brinksmanship est un jeu fréquemment joué par les autorités néo-zélandaises, encouragé par les médias grand public, à la recherche d’un titre. Trop souvent, les panjandrums croient qu’un résultat impensable ne se produira jamais et n’ont clairement pas appris les leçons de la perte de l’organisation de la Coupe du monde de rugby 2003 contre l’Australie.

Aussi tortueux que soit le parcours, Auckland y est finalement arrivé, avec une installation de l’America’s Cup construite à l’avance, en deçà du budget, et qui a nettoyé une horreur centenaire sur le front de mer d’Auckland.

La pandémie COVID-19 a accentué les problèmes nationaux de la Nouvelle-Zélande avec la Coupe de l’America.

Une douzaine d’événements étaient initialement prévus pour faire partie du festival des régates de l’America’s Cup. La plupart d’entre eux sont suspendus ou ont déjà été annulés par le MBIE du gouvernement néo-zélandais et le refus du ministère de la Santé d’accorder des exemptions pour traverser les frontières fermées de la Nouvelle-Zélande.

L’application sévère des règles exclut en fait les fans internationaux, les sponsors, les VIP, les propriétaires de superyachts, les leaders de l’industrie maritime, ainsi que d’autres personnes fortunées et leurs familles.

Pendant 90 minutes trop brèves lundi après-midi, lors d’une épreuve test, nous avons vu comment la Coupe de l’America 2021 devrait se dérouler, et 2021 sera une excellente Coupe pour le spectacle et la course, en plus d’être transformatrice pour le monde du sport.