Zin Boats réinvente le hors-bord électrique dans le but de devenir la Tesla de la mer

L’industrie automobile est au fond des genoux dans la vaste transition vers l’électrique, mais un endroit où le gaz est encore fort est sur l’eau. Démarrage de Seattle Bateaux Zin veut commencer ce que vous pourriez appeler un changement radical en montrant, comme Tesla l’a fait avec les voitures, qu’un bateau électrique peut être non seulement meilleur pour la planète, mais aussi meilleur de presque toutes les autres manières.

Avec un design minimaliste comme une balle d’argent, construit presque entièrement à partir de fibre de carbone, le Z2R de 20 pieds pèse moins de la moitié du poids d’un bateau comparable, le laissant décoller comme un coup de feu et manipuler facilement, tout en parcourant une centaine de kilomètres sur un charge – et vous pouvez remplir le «réservoir» pour environ cinq dollars en une heure environ.

En attendant que l’autre chaussure tombe? Eh bien, ce n’est pas bon marché. Mais alors, peu de bateaux le sont.

Piotr Zin, homonyme de la société, conçoit des voiliers de course depuis 20 ans, tout en travaillant dans le design industriel chez BMW, GM et d’autres grandes entreprises. Peu de temps après s’être installé sur une péniche sur le lac Union de Seattle, il s’est rendu compte que les voies navigables dont il avait profité toute sa vie n’existeraient peut-être pas pour la prochaine génération.

(Divulgation: Zin a emménagé à côté de ma mère, et j’ai découvert qu’il travaillait là-dessus en lui rendant visite.)

« La raison pour laquelle j’ai commencé à travailler sur des bateaux électriques en particulier, c’est parce que j’avais un enfant, et j’ai eu un moment venu à Jésus », m’a-t-il dit. « J’ai réalisé: si nous n’allons pas faire quelque chose personnellement à propos de la qualité de l’eau dans laquelle nous vivons, elle ne sera pas là quand mon enfant aura mon âge.  »

Illustres précurseurs

Les bateaux à essence traditionnels sont en grande partie un produit d’un passé lointain, comme la conduite d’une voiture des années 70 à moitié sous l’eau. Étonnamment, les bateaux électriques sont tout aussi vieux. Comme les voitures électriques, elles ont connu une brève vogue au début du XXe siècle. Et de même, ils n’ont jamais été considérés comme viables pour le «vrai» bateau jusqu’à tout récemment.

Crédits d’image: Bateaux Zin

Comme la plupart des choses, cela revient à la physique: « La puissance nécessaire pour déplacer un bateau, par rapport à la puissance pour déplacer une voiture, est absolument énorme », a expliqué Zin. « C’est comme conduire une voiture en première vitesse à plein régime tout le temps. »

Ce niveau de tirage limitait les bateaux électriques à être l’équivalent aquatique des voiturettes de golf – en fait, les voiturettes et certains des bateaux électriques à l’ancienne les plus populaires partagent de nombreux composants. Si vous avez roulé dans un, c’était probablement un Duffy, qui a fait des modèles pour le putter autour des lacs à 3-4 nœuds depuis les années 60. Parfaitement agréable, mais pas vraiment passionnant.

« Nous avons testé ce bateau à 55 ans, mais avons décidé de ne pas le vendre à des gens. C’est juste fou. »

Ce qui a tout changé, c’est la densité croissante et la baisse du coût des batteries lithium-ion. Le Z2R utilise des batteries BMW couplées à un moteur Torqeedo personnalisé et, à des vitesses de croisière (disons 15 nœuds), il peut parcourir une centaine de kilomètres ou plus. Il se recharge en utilisant n’importe quoi, d’une prise murale ordinaire aux câbles de charge à fort ampérage que l’on trouve dans la plupart des marinas, auquel cas il mettra encore 50 miles dans le réservoir pendant que vous mangez un sandwich.

Compte tenu de l’efficacité énergétique des bateaux traditionnels et de la hausse du prix du gaz marin, le passage à l’électricité pourrait faire économiser des milliers de dollars chaque année à un propriétaire de bateau. (L’entretien est également pratiquement inexistant; Zin a conseillé de l’arroser de temps en temps.)

Mais c’est aussi plus que capable d’aller extrêmement vite.

« La vitesse de pointe est bien supérieure à 30 nœuds », a noté Zin. « Nous avons testé ce bateau à 55 ans, mais avons décidé de ne pas le vendre à des gens. C’est juste fou. »

Ayant moi-même roulé dedans, je peux confirmer que le Z2R saute vraiment de la ligne d’une manière nivelée qui, aggravée par son quasi silence, semble impossible. Tout comme les berlines grand public de Tesla rivalisent de 0 à 60 fois avec les Lamborghini, la réponse instantanée est presque effrayante.

« Le bateau a été conçu autour de la batterie. La seule partie de l’utilisation d’un système électrique est que nous pouvons placer le moteur où nous voulons », a déclaré Zin. En le plaçant à plat sur le fond, le centre de gravité est abaissé et la répartition du poids est uniformisée par rapport à la plupart des hors-bord. « Vous regardez beaucoup de constructions de bateaux traditionnels, ils entassent en quelque sorte tout à l’arrière. Ensuite, lorsque vous posez le marteau, vous ne pouvez rien voir pendant cinq secondes. Dans ce bateau, il n’y a pas d’élévation de la proue – il repose plat. »

Vue de face du bateau électrique Z2R.
Vue de face du bateau électrique Z2R.

Crédits d’image: Bateaux Zin

Être à ce niveau signifie qu’il n’y a presque aucun risque de le renverser, ou de nombreux autres modes de défaillance résultant de conceptions déséquilibrées qui se comportent mal à la vitesse. La simplicité de fonctionnement et les performances surprenantes semblent être une caractéristique familiale des véhicules électriques.

Conception par fil

«La plupart des constructeurs ne se préoccupent pas d’innovation, mais de« voici comment nous procédons ». « 

Zin est fier d’avoir conçu le bateau lui-même à partir de zéro, en utilisant à la fois un logiciel de dynamique des fluides haute performance et des modèles réduits pour déterminer la forme de la coque.

«La construction de bateaux est une activité très traditionnelle. La plupart des constructeurs ne sont pas axés sur l’innovation, mais sur« voici comment nous le faisons ». « Dit Zin. « Mais il y a un énorme avantage à pouvoir utiliser ces outils. La puissance de calcul que nous avons dans les cartes vidéo ces dernières années, principalement en raison de l’industrie du jeu, a poussé ce qui est possible de plus en plus loin. »

Auparavant, les grandes suites de calcul de dynamique des fluides permettaient aux utilisateurs de soumettre leurs paramètres et de choisir quelques vitesses jalons à X mille dollars par point de données – 10 nœuds, 20 nœuds, etc. La façon dont l’eau réagirait au bateau et vice versa serait calculée à ces vitesses et extrapolées pour des vitesses intermédiaires. Mais avec l’augmentation de la puissance de calcul, ce n’est plus nécessaire, comme Zin a fini par le prouver à un fournisseur de logiciel CFD commercial lorsqu’il a utilisé une pile de calcul distincte pour calculer le comportement de l’eau en continu à toutes les vitesses et en haute définition.

« En ce moment, tu peux diriger le bateau [in the simulation] à n’importe quelle vitesse que vous voulez et voyez la façon dont l’eau pulvérisera, y compris les petites gouttelettes. Et puis, vous pouvez modifier la forme de votre coque pour vous assurer que ces gouttelettes ne touchent pas les passagers », a-t-il déclaré.« Ce n’est pas exactement la façon dont la plupart des concepteurs de bateaux le feraient. Donc, utiliser un logiciel haut de gamme qui n’avait pas vraiment son plein potentiel était incroyable. »

Construire pratiquement tout en fibre de carbone (une épreuve en soi) met le bateau entier à environ 1750 livres – normalement, un bateau de 20 pieds serait le double ou plus. C’est crucial pour s’assurer que le bateau peut parcourir de longues distances; L’anxiété de l’autonomie est en fait un plus gros problème sur l’eau que sur la route. Et bien sûr, cela signifie qu’il est rapide et facile à contrôler.

Intérieur du bateau électrique Z2R.
Intérieur du bateau électrique Z2R.

Crédits d’image: Bateaux Zin

Pourtant, le bateau ne crie guère de vitesse. Le grand cockpit ouvert est plat et spacieux, avec seulement un volant, un accélérateur et des écrans avec des lectures conviviales pour la portée, les commandes multimédia GPS, etc. Il n’y a pas de vibration ni de rugissement du moteur. Aucun choix esthétique comme les rayures ou les lignes ne suggère ses performances explosives. Le placage de bois (pour gagner du poids – et il est réglé sur les haut-parleurs pour fournir un meilleur son) et le revêtement en cuir crème lui donne davantage l’impression d’être une Mercedes flottante.

Ce n’est pas un accident. Les premiers clients de Zin sont le type de personnes qui peuvent se permettre un bateau qui coûte environ 250 000 $. Il l’a comparé au Roadster de Tesla: un véhicule spectaculaire destiné au haut de gamme qui financera et prouvera la demande d’un modèle plus pratique – un modèle d’appel d’offres à arc ouvert que Zin est déjà en train de concevoir et qui coûtera plus de 175000 $.

Conscience avec un portefeuille

Le consommateur cible est celui qui a de l’argent et une vision éco-consciente – soit par lui-même, soit par nécessité.

« Il y a beaucoup de demandes en provenance d’Europe, où les restrictions environnementales sont plus strictes qu’en Amérique du Nord. Mais nous avons aussi un certain nombre de lacs vierges qui sont uniquement électriques dans le but de les garder propres », a expliqué Zin. « Donc, si vous vivez sur un lac du Montana qui est uniquement électrique, vous avez la possibilité d’aller à cinq nœuds, et vous ne pouvez même pas traverser le lac parce que le bateau est si lent … ou vous pouvez avoir un bateau entièrement fonctionnel. bateau à moteur sur lequel vous pouvez faire du ski nautique derrière, les mêmes vitesses que vous obtenez dans un bateau à moteur à essence, mais il est absolument sans émissions. Je veux dire, ce bateau est aussi propre que possible – il n’y a pas d’huile, pas d’essence, rien qui va entrer l’eau. »

Cela m’a vraiment fait me demander pourquoi toute l’industrie n’était pas devenue électrique il y a des années. Et en fait il y a quelques concurrents, mais ils ont tendance à être encore plus des emplois de niche ou au coup par coup, couplant un moteur électrique à une coque existante et disant que c’est un bateau électrique qui fait 50 nœuds. Et c’est le cas – pendant cinq ou 10 minutes. Ou il y a des constructeurs de bateaux sur mesure qui créeront quelque chose d’assez agréable pour un client de type Zin – rendez-vous à Monte Carlo et achetez-en un aux enchères pour quelques millions de dollars.

Vue latérale de nuit du bateau électrique Z2R.
Vue latérale de nuit du bateau électrique Z2R.

Crédits d’image: Bateaux Zin

Zin voit son bateau comme le premier à cocher toutes les cases et quelques-unes qui n’existaient pas auparavant. Aussi rapide qu’un bateau à moteur mais presque silencieux; même gamme mais une fraction du prix pour y arriver; se manipule comme un rêve mais ne nécessite pratiquement aucun entretien. Elle est aussi intelligente que la voiture la plus intelligente, limitant sa vitesse en fonction de la voie navigable, s’ajustant automatiquement pour rester à portée d’un port sûr ou d’un chargeur, des mises à jour en direct du logiciel partout dans le monde. Je n’ai même pas eu l’occasion de poser des questions sur ses capacités de conduite autonome.

En tant que fondateur pour la première fois, technique en plus, d’une entreprise de quincaillerie, Zin a du pain sur la planche. Il a collecté des fonds d’amorçage pour préparer le prototype et le modèle de production, mais il a besoin de capitaux pour commencer à répondre plus rapidement à ses commandes existantes. Comme beaucoup d’autres startups, il se préparait juste à tout faire lorsque la pandémie a frappé, arrêtant complètement la production. Mais ils sont presque prêts à recommencer la fabrication.

Crédits d’image: Bateaux Zin

« J’ai réalisé qu’il n’y avait plus de société de bateaux », a déclaré Zin. «Une partie de ce que nous faisons est de construire cette coque qui contient tout, et elle se déplace dans l’eau, ce qui en fait un bateau, mais c’est vraiment là que se termine la partie nautique. C’est vraiment un pôle technologique, et mon l’entreprise n’est pas seulement une entreprise de bateaux, elle doit être une entreprise de technologie.  »

Il a déclaré que ses investisseurs comprenaient qu’il ne s’agissait pas d’un jouet ponctuel, mais du début d’une propriété intellectuelle incroyablement précieuse qui – eh bien, avec le succès de Tesla, le pitch s’écrit tout seul.

« Nous n’avons pas seulement un plan comme, juste faire un bateau vraiment rapide », a conclu Zin. «Nous savons ce que nous voulons faire avec cette technologie en ce moment, nous savons ce que nous allons faire avec cette technologie dans 24 mois et 48 mois; j’aimerais pouvoir vous montrer certaines de ces choses. C’est difficile, et nous besoin de survivre cette année, mais ce n’est que le début. »