Véritable océan bleu : un journal des Maldives

Les îles sont privées et isolées, les arrivées de l’extérieur étant limitées aux clients pour lesquels l’arrivée avec des certificats négatifs Covid est obligatoire. Cela a aidé les Maldives à s’ouvrir au tourisme.

Si à couper le souffle avait une couleur, ce serait le bleu. Si à couper le souffle avait un nom, ce serait Maldives.
Qui savait que tant de nuances de bleu existaient dans la palette de la nature ? Marine, aigue-marine, céruléen, turquoise, azur, ciel, royal… Et ces récifs, faits de corail et clairement visibles à l’œil nu, reflétant la lumière du soleil et ajoutant à la couleur de l’océan. Parfois, c’est comme regarder le fond d’une piscine cristalline, sauf que c’est tout naturel et magnifique.
L’archipel des Maldives est une collection de 1 192 îles au milieu de l’océan Indien, réparties sur 871 kilomètres, avec un bras touchant légèrement l’hémisphère sud à travers l’équateur.

Les îles sont regroupées en 26 atolls naturels, des récifs coralliens en forme d’anneau qui encerclent des lagons et des îles avec des plages de sable blanc et une végétation équatoriale. Parmi celles-ci, seules environ 200 îles sont peuplées, la capitale Malé comptant environ 20% des quelque 5 lakhs du pays.

La capitale est à quelques pas de l’île de Hulhumale, où se trouve l’aéroport, mais est interdite aux touristes à l’époque du coronavirus, à moins que des mesures de quarantaine strictes ne soient suivies si l’on veut se rendre à Malé.
Mais les touristes n’ont pas besoin de visiter Malé pendant leur séjour aux Maldives. Les Maldives ont un concept d’une île et d’une station grâce auquel les touristes, après avoir atterri à l’aéroport de Velana, peuvent prendre un hors-bord ou un hydravion jusqu’à leur île de destination sans visiter la capitale une seule fois. Les îles sont privées et isolées, les arrivées de l’extérieur étant limitées aux clients pour lesquels l’arrivée avec des certificats négatifs Covid est obligatoire. Cela a aidé les Maldives à s’ouvrir au tourisme, l’un des piliers de son économie, en juillet 2020 après quelques mois de confinement.

L’une des plages de sable blanc du complexe Emerald sur l’île de Fasmendhoo.

C’est sur l’une de ces îles, Kagi, que l’équipe médiatique indienne que le gouvernement des Maldives avait invitée s’est rendue par un dimanche après-midi ensoleillé. Alors que le hors-bord blanc envoyé par le complexe traversait l’océan – d’un bleu profond et scintillant – il laissait sur sa piste une mousse blanche étincelante. Une nouvelle propriété, Kagi Spa Island a ouvert ses portes aux touristes en novembre 2020. Une île partiellement récupérée, c’est un petit bijou blanc au milieu de l’océan Indien avec son spa en forme d’anneau, debout au-dessus de l’eau sur pilotis, donnant au complexe son nom et son caractère unique. L’île ne compte que 50 villas, dont 40 sont situées au-dessus de l’eau, sur pilotis. Chaque villa dispose de son propre bassin profond face au lagon ou à l’océan, selon l’endroit où ils se trouvent.

Les villas sur l’eau sont une spécialité des Maldives. Tous les complexes de luxe en ont, avec les villas sur pilotis sur les récifs coralliens entourant les îles. Une jetée s’étend dans l’océan depuis l’île principale et les villas sur pilotis se déploient comme des ailes des deux côtés de la jetée. Chacune de ces villas est dotée de sa propre terrasse, de ses transats et de ses parasols, ainsi que d’un escalier menant à l’océan en contrebas. Avec l’eau peu profonde, ondulant sur les récifs coralliens où se trouvent ces villas, les aventuriers peuvent simplement entrer dans l’océan depuis leur terrasse et marcher sur le lit de corail, ou aller nager.

Les non-nageurs les moins aventureux comme cet auteur peuvent s’endormir et se réveiller au son de l’eau qui éclabousse autour de la villa ou se prélasser sur le transat et regarder l’océan alors qu’il change de bleu au fil de la journée. Et si la villa possède son propre bassin profond surplombant l’océan, flotter là-bas dans l’intimité de la villa est toujours une option.
Alors que les journées sont ensoleillées, bleues et blanches, c’est la nuit que l’on comprend le sens du sublime. Avec un éclairage faible stratégiquement placé, une promenade sur la jetée la nuit peut être de la pure magie, surtout si la lune est presque pleine, faisant scintiller le sable blanc.
Les Maldives ont aussi des villas sur la plage – des villas sur la plage avec leur propre bassin profond, à la fois à Kagi et à Emerald, les deux stations où l’équipe des médias indiens a séjourné. Les villas d’Emerald sont plus grandes que celles de Kagi et ont également des villas familiales.

DE L’EAU, DE L’EAU PARTOUT
Les Maldives, c’est 99% d’eau, 1% de terre. Pour découvrir les Maldives, il faut aimer l’eau. Des vedettes rapides en fibre de verre aux dhonis traditionnels en bois – de grands voiliers, maintenant motorisés – les touristes sont emmenés au milieu de l’océan Indien pour des activités qui peuvent être l’expérience d’une vie. Lors d’une croisière avec les dauphins depuis l’île de Kagi dans un hors-bord, nous n’avons repéré aucun dauphin la première fois que nous sommes allés dans l’océan l’après-midi de notre arrivée. Mais la non-apparition était plus que compensée par le coucher du soleil où l’horizon rencontrait l’océan.
Les dauphins sont apparus le lendemain, littéralement à l’improviste. Cette fois, le bateau se dirigeait vers les récifs coralliens près de l’île de Makunudu. Quand tout à coup, au plus profond de l’océan, le moteur du bateau s’est arrêté et un bourdonnement a coupé le silence : « Dauphins, dauphins ». Et ils étaient là, au moins quatre ou cinq d’entre eux, traînant dans l’eau – faisant surface et descendant, faisant surface et redescendant, parfaitement inconscients de l’excitation qui les entourait.

Une jetée menant aux villas sur pilotis de l’île de Kagi.

Ce voyage dans l’océan était destiné aux activités de plongée en apnée près de Makunudu. Avec des palmes/palmes aux pieds, un gilet de sauvetage bien en place et un tuba attaché au masque de plongée, même les non-nageurs peuvent sauter dans l’océan, mais en s’accrochant à une bouée de sauvetage guidée de manière experte par le moniteur de plongée. Plonger la tête dans l’eau ouvre un monde de coraux, de tortues et de poissons colorés. Se balancer doucement dans l’océan Indien tout en regardant la beauté éthérée ci-dessous peut être une expérience hors du monde.

Le troisième voyage, toujours au départ de Kagi, était consacré aux sports nautiques – pour le catamaran et le kayak, suffisamment d’activités aquatiques pour un non-nageur, même si le kayak était pratiqué dans l’eau à hauteur de poitrine. D’autres sports nautiques étaient également disponibles, notamment le stand-up paddle et la planche à voile. En fait, Emerald Maldives Resort & Spa propose même une formation à la plongée. Toutes ces activités sont menées par des entreprises professionnelles avec des instructeurs et en utilisant un équipement approprié.

Le quatrième voyage vers l’océan était d’Emerald pour ce que le complexe décrit comme « Lucky Dhoni Fishing ». Les dhonis sont de gros bateaux fabriqués localement à partir de bois et les clients reçoivent des lignes de pêche et des appâts pour attraper le poisson de la manière traditionnelle du dhoni. Mais comme cela est vite devenu évident, les Maldives ont des poissons très intelligents qui ne mordent pas à l’hameçon, mais le mangent littéralement. Même alors, certains pêcheurs amateurs ont eu la chance d’en attraper quelques-uns, y compris un poisson qui ressemblait beaucoup à Nemo de Finding Nemo. C’était trop mignon pour être autorisé à devenir un poisson frit, alors il a été relâché rapidement dans l’océan.

L’EXPÉRIENCE HYDRAVION
L’objectif du gouvernement des Maldives est d’offrir aux touristes des « expériences » qui vont au-delà des vacances normales à la plage. Ces expériences peuvent aller de passer une nuit dans une bulle sur la plage à vivre dans une pièce sous-marine, pour un prix élevé. Mais l’une des meilleures expériences des Maldives est de voler en hydravion vers les stations respectives. En route vers l’île de Fasmendhoo, où se trouve le complexe Emerald, nous avons pris un hors-bord de Kagi à l’aéroport de Velana, d’où décollent les vols de Trans Maldivian Airways.

La TMA exploite une importante flotte d’hydravions De Havilland Twin Otter. Ces avions bimoteurs peuvent accueillir environ 12 à 14 passagers, sont faciles à manœuvrer, ont des décollages et atterrissages courts sur l’eau et sont pilotés par des pilotes pieds nus en short. Cela peut-il devenir plus « tropical/équatorial » que cela ? Les avions volent également d’île en île au cours d’un vol, presque comme un bus local débarquant des passagers et en prenant d’autres. Ils volent à basse altitude, offrant ainsi une vue incroyable sur les eaux bleu azur, les récifs aigue-marine et les îles vertes et blanches en contrebas. Les vols durent de 20 minutes à 60 minutes, selon la destination et l’expérience maldivienne serait incomplète sans un tour en hydravion.

Un hydravion de la Trans Maldivian Airways.

L’EXPÉRIENCE BIEN-ÊTRE
Les spas font partie intégrante des stations balnéaires des Maldives, Kagi et Emerald étant appelées « îles spa ». Cela aide les Maldives à promouvoir le tourisme de bien-être. Fait intéressant, Bali a une forte influence sur ces spas, les deux îles thermales que cet auteur a visitées proposant des massages balinais à l’huile. Les masseurs sont également originaires de Bali, des femmes d’apparence légère avec des mains incroyablement fortes. A Kagi, le spa Baani est l’élément central de l’île et est conçu par un architecte japonais, Yuji Yamakazi.

En forme d’anneau, il s’agit d’une structure sur pilotis s’étendant dans les récifs coralliens depuis l’île principale et l’expérience du spa est renforcée par une vue imprenable sur l’océan depuis le lit de massage. Alors qu’à Emerald, des masseurs au décor, tout est balinais. Construit sur terre, le spa dispose de dix villas et d’une piscine balinaise avec des fleurs flottantes et des poissons colorés.

Un dhoni chez Emerald.

MANGER, BOIRE…
La nourriture est quelque chose qui dérange certains touristes indiens en voyage. Les Maldives sont une visite idéale pour eux car la cuisine y est proche de la cuisine indienne, en particulier de l’Inde du Sud, grâce à la proximité de l’île avec l’Inde. Les épices et les ingrédients sont identiques ou similaires ; les currys sont répandus, y compris ceux à base de noix de coco. Mais même autrement, les stations ont plusieurs chefs et employés de cuisine indiens qui préparent un repas indien à la baisse du chapeau du chef. Kagi a un jour désigné pour les dîners indiens, où tout est disponible, du shahi paneer au poulet biryani, tandis qu’Emerald a une section indienne dans son restaurant Aqua.

Mais pour ceux qui souhaitent aller au-delà de l’alu paratha, du daal et de l’idli-dosa, les Maldives sont le paradis des gourmets car elles offrent un éventail de cuisines du monde. Que ce soit en Amérique du Sud ou du Nord, en Europe ou en Extrême-Orient, les Maldives ont tout pour plaire. Les Maldives sont également le paradis des fruits de mer, avec ses calamars crépitants frits et ses succulentes crevettes tigrées juteuses étant les préférées de cet auteur.
L’alcool n’est pas autorisé aux Maldives, sauf dans les stations balnéaires. Ainsi, même si l’on ne peut pas transporter d’alcool dans le pays, les stations balnéaires offrent un vaste choix de boissons, alcoolisées et non alcoolisées.

LANGUE, DEVISE, MOBILE
La langue parlée par les Maldiviens est le divehi, avec des racines en sanskrit. Mais l’anglais est largement compris et parlé. La monnaie est le rufiyaa, mais le dollar est le mode de monnaie accepté dans les complexes hôteliers, il n’est donc pas nécessaire de changer de l’argent. Les appels téléphoniques sont chers et les fournisseurs de télécommunications indiens ne proposent pas de forfait spécial pour les Maldives. Les cartes téléphoniques peuvent être achetées à l’aéroport de Velana. Mais les complexes hôteliers disposent d’une connectivité Wi-Fi sur toute l’île, donc passer des appels Wi-Fi n’est pas un problème à moins que l’on ne soit au milieu de l’océan.

MARCHÉ NUMÉRO 1 DE L’INDE
Les Maldives sont principalement axées sur le tourisme de luxe, et actuellement l’Inde est le marché touristique numéro 1 des Maldives, devant la Russie, brisant ainsi la perception selon laquelle les touristes indiens sont en grande partie des voyageurs à petit budget. La Chine représentait environ 30% du marché avant l’arrivée de Covid. Comme les Chinois ne voyagent pas actuellement, l’Inde est désormais le pays numéro un et certaines stations balnéaires comme Emerald proposent des tarifs spéciaux pour les Indiens, inférieurs à ceux qu’ils proposent aux autres.

L’Inde a établi une bulle d’air avec les Maldives l’année dernière à partir d’octobre, permettant aux Indiens de se rendre dans la nation insulaire, à condition qu’ils suivent tous les protocoles Covid. Depuis, le trafic touristique en provenance d’Inde est très élevé, tous les vols étant bondés. Les Maldives, pour qui le tourisme est leur souffle vital, sont immensément reconnaissantes à l’Inde, amie d’avoir lancé cette bulle d’air, ont déclaré des responsables maldiviens.

VOYAGER AU TEMPS DU COVID
Le processus d’arrivée à Malé est simple : un certificat Covid négatif est obligatoire pour tous les passagers internationaux. Le test Covid doit avoir été effectué dans les quatre jours, 96 heures, avant l’arrivée à Velana. Tous les documents et informations doivent être téléchargés en ligne sur le site d’immigration des Maldives un jour avant l’arrivée, ce qui facilite l’entrée dans ce pays.
Cependant, certaines stations demandent que des tests soient effectués dans les 48 heures avant l’arrivée, donc si l’on souhaite visiter différentes stations, un deuxième test Covid devra être effectué dans la station où l’on séjourne à un moment donné. Un autre rapport négatif de Covid est nécessaire avant d’embarquer sur le vol pour l’Inde, donc un autre test doit être effectué dans le complexe et le rapport mis en ligne sur le site Web Air Suvidha de l’Autorité aéroportuaire, un jour avant le voyage. Cet auteur a effectué trois tests Covid en sept jours, un en Inde et deux aux Maldives.

HEURE DE L’ÎLE
Un article sur les Maldives sera incomplet sans écrire sur « l’heure des îles ». Certaines îles fonctionnent dans leurs propres fuseaux horaires. Alors que Kagi suit l’heure des Maldives, qui est de 30 minutes en retard sur l’Inde, Emerald suit un fuseau horaire qui est de 30 minutes en avance sur l’Inde, en fait, l’heure du Bangladesh. Cela donne plus de temps de lumière aux clients pour profiter des îles. Et lorsque vous êtes aux Maldives, vous avez besoin d’autant de temps que possible pour vous imprégner de la beauté de l’endroit.

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