Un ancien soldat SAS traverse l’Atlantique à la rame sans assistance, dans le « mauvais sens » et en utilisant uniquement les étoiles

Un ancien soldat SAS revendique un nouveau record du monde de traversée de l’Atlantique en solitaire en utilisant uniquement les étoiles pour le guider.

Ian Rivers a effectué le voyage de 3 100 milles marins « dans le mauvais sens » – d’ouest en est contre les vents dominants et les marées – et sans GPS pour la navigation.

C’est la première fois qu’un rameur solitaire sans assistance traverse l’Atlantique en empruntant la Route du Nord.

Ian Rivers a quitté New York en mai pour traverser l'Atlantique à la rame sans assistance (Ian Rivers/PA).
Ian Rivers a quitté New York en mai pour traverser l’Atlantique à la rame sans assistance (Ian Rivers/PA)

M. Rivers, de Hereford, n’a utilisé que les étoiles et un sextant dans Sentinel, un bateau à rames de 27 pieds.

Il vise à collecter 500 000 £ pour le programme Sentinels de la SAS Regimental Association, une initiative de santé mentale, et St Michael’s Hospice dans le Herefordshire.

L’homme de 55 ans a quitté New York le 31 mai et a mis 85 jours pour rejoindre les îles Scilly, où il a été accueilli par des supporters et des vacanciers à son arrivée lundi soir.

M. Rivers, qui a eu du mal à monter les marches du quai à St Mary’s, a déclaré: « Étonnamment bancal ».

« Je n’avais pas prévu ça. C’était une lutte pour monter ces marches. Je peux à peine me tenir debout maintenant.

En décembre 2012, alors qu’il travaillait pour un réseau d’information américain, M. Rivers a été kidnappé en Syrie. Il s’est échappé et a trouvé son chemin vers la sécurité en utilisant uniquement des indicateurs naturels.

Ian Rivers a passé 27 ans dans l'armée, notamment au sein du SAS (Ian Rivers/PA).

Ian Rivers a passé 27 ans dans l’armée, notamment au sein du SAS (Ian Rivers/PA)

M. Rivers, qui a passé 21 ans dans le SAS, a déclaré qu’il n’était pas préoccupé par la solitude de passer près de trois mois seul.

« Bizarrement, je ne me souciais pas de ma propre entreprise », a-t-il déclaré.

« Je me suis occupé, à trouver quelque chose à faire, à faire des réparations. »

Pendant qu’il dormait la nuit, il se fiait au pilote automatique du Sentinal.

« Je voyais parfois un porte-conteneurs qui accostait et me demandais ce que je faisais là-bas et si j’avais besoin d’aide », a-t-il déclaré.

Au cours du voyage, il a chaviré à trois reprises et lors d’une tempête de force 10 il y a quelques semaines, il s’est retrouvé coincé à l’envers avec la cabine se remplissant d’eau – souffrant d’une commotion cérébrale et de côtes cassées – qu’il a qualifiée de « brutale ».

Comme ses cartes ont été détruites, il a été laissé à naviguer en utilisant sa boussole et en essayant de prendre des lectures de sextant.

Le temps orageux a également causé des dommages importants à Sentinel et M. Rivers a dû réparer la direction et construire un nouveau gouvernail.

Il a également perdu la plupart de ses appareils de communication et n’a pu recharger les batteries qu’en utilisant des panneaux solaires.

Après avoir terminé la rangée gigantesque, M. Rivers a exclu de s’attaquer au Pacifique.

« J’en ai complètement fini avec l’aviron océanique », a-t-il déclaré.

« Tout ce que je veux maintenant, c’est une assiette de chips sauce tomate, mayo et sauce brune  »

La route originale de l’Atlantique Nord, connue sous le nom de classique, a été traversée pour la première fois par Frank Samuelson et George Harbo en 1896.

Le record solo du « mauvais chemin » est détenu par Tom McClean, un autre soldat du SAS.