Spirit Yachts – les plus beaux bateaux du monde ?

Spirit Yachts – les plus beaux bateaux du monde ?

Peu de constructeurs possèdent le pouvoir de séduction démontré par les experts britanniques de l’époxyde de bois Spirit Yachts. 

Depuis plus de 25 ans, Spirit Yachts fait fondre le cœur des plaisanciers avec sa gamme distinctive de classiques modernes en bois époxy. Au cours de cette période, l’entreprise a construit plus de 60 yachts dont la taille varie de 37 pieds à 111 pieds et a accumulé un volume de connaissances dans la construction de yachts époxy sophistiqués en bois, peu ou pas d’entreprises dans le monde peuvent rivaliser. En bref, c’est une histoire de grande construction navale britannique.

Aujourd’hui, Spirit Yachts, basé à Ipswich, entame une nouvelle phase de son développement, après avoir récemment lancé un voilier de 111 pieds qui exploite les avantages de la propulsion électrique, la dernière technologie de batterie au lithium haute tension et des systèmes de contrôle intelligents pour réduire le besoin de combustibles fossiles Puissance.

Comme tous les spiritueux, il a été construit en bois de source durable et grâce à sa coque légère et facile à conduire, il pourrait potentiellement devenir l’un des yachts à voile les plus efficaces à flot. À première vue, elle est un bateau à vapeur éco-guerrier, ce qui signifie qu’elle a été examinée jusqu’à sa dernière planche de sapin de Douglas avant son lancement l’année dernière. Mais plus d’elle plus tard.

Malgré un carnet de commandes complet, Sean McMillan, fondateur de Spirit Yachts, dont le style de conception distinctif et les compétences inhérentes en tant que menuisier sont responsables de ces yachts d’aspect somptueux, est le premier à admettre que la conduite n’a pas toujours été facile : «Ça a été des montagnes russes, mais ça a aussi été une expérience formidable», dit-il.

La passion de McMillan pour la construction de bateaux en bois et sa détermination acharnée à conserver une main-d’œuvre hautement qualifiée à travers l’épaisseur et la minceur l’ont placé, lui et Spirit, au premier plan de la construction de yachts en bois modernes.

Rehausser le profil

Il y a cinq ans, la société basée à Ipswich faisait face à un marché difficile alors que l’effet d’entraînement de la crise financière de 2008 continuait d’entraver les affaires. Refit est venu à la rescousse, mais jusqu’à un certain point. «Je savais que nous ne pouvions pas nous permettre de perdre du personnel», a déclaré Sean, qui a toujours placé ses constructeurs de bateaux au cœur du succès de Spirit.

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Les administrateurs ont également réalisé que gérer l’entreprise et concevoir les yachts (ainsi que de ne pas pouvoir résister à la construction de bateaux) était trop pour un seul homme. Ils ont donc nommé Nigel Stuart au poste de directeur général. Il est venu de Discovery Yachts et a rapidement élevé le profil de Spirit Yachts.

Avec l’effet Brexit et la chute de la livre sterling qui en a résulté, rendant les produits britanniques beaucoup plus attractifs, les choses ont commencé à s’améliorer. Aujourd’hui, la société a un carnet de commandes enviable et tendance.

Lors de sa première sortie à la Panerai British Classic Week à Cowes, Oui Fling, sûrement l’ultime loup déguisé en mouton, a rapidement dépêché l’opposition. Ses victimes comprenaient Sean McMillan (naviguant sur son propre Spirit 52, Envol d’Ufford, ce qui est tout sauf rayé) qui ne pouvait pas tout à fait attraper Fling en handicap!

Le bateau de Laidlaw, qui a apparemment touché 16 nœuds dans le Solent, ne pèse que 6,8 tonnes – ce qui est extraordinaire pour un bois de 52 pieds – et est deux tonnes plus léger que Vol.

En plus de Oui FlingExploits, l’annonce du contrat de sloop de 111 pieds a été un coup de pouce massif, en fait un changeur de jeu potentiel pour Spirit. Sean McMillan pense qu’elle est le plus grand yacht en bois de son type construit en Grande-Bretagne depuis la classe J Shamrock V a été lancé par Camper & Nicholsons en 1930.

Le Spirit 111 est, bien sûr, une construction en bois époxy, mais intégrant un système de propulsion électrique alimenté par batterie lithium-ion haute tension et une gestion électrique intelligente. Avec un intérieur original par des designers de renommée mondiale Rhoades Young et la nomination d’un chef de projet spécialisé sous la forme du très expérimenté allemand Jens Cornelsen, ce yacht place l’entreprise solidement dans la ligue des superyachts.

Spirit Yachts a mis son pied dans l’eau avec des yachts plus grands lorsque le 100 pieds Gaia a été lancée en 2007, mais il y avait des problèmes, en particulier en mode course au près, lorsque sa coque en bois a dévié légèrement plus que prévu, ce qui rend difficile le maintien de la stabilité des charges sur le gréement. La structure a été retravaillée à Ipswich et Gaia retourné sur le circuit en bon état.

De manière rafraîchissante, Sean McMillan n’a pas peur d’admettre que lui et l’entreprise ont dû tirer des leçons au cours des 27 dernières années. Avec des informations limitées sur le scantling et l’ingénierie disponibles auprès des sociétés de classification pour la construction moderne en époxy bois, Spirit a parfois dû se frayer un chemin le long du parcours de conception. Aujourd’hui, avec ce qu’ils appellent leur «dossier de preuves» contenant des calculs historiques et des données structurelles, ils sont convaincus de s’attaquer à presque tout.

Pour l’ingénierie structurelle du Spirit 111, Sean McMillan, son architecte naval interne expérimenté Lawrence Peckham, l’expert en structures composites Gary Scott-Jenner de la société Ipswich Synolo Design et la société de classification RINA ont participé.

Les travaux ont consisté en 30 cadres d’anneaux en sapele stratifiés sur lesquels des planches de sapin de Douglas ont été posées, puis finies avec des couches diagonales quadruples de placage d’acajou de 3 mm. Il y a un renfort local en fibre de carbone et toute la structure subira une saturation en époxy pour l’intégrité structurelle, la résistance aux chocs et la longévité.

Le propriétaire du Spirit 111 a eu un malheureux accident avec son précédent yacht, le Spirit 52, lorsqu’il a heurté un rocher à huit nœuds alors qu’il naviguait dans la Baltique. Le yacht n’a pris aucune eau, mais un certain nombre de cadres annulaires ont été fissurés, elle est donc retournée à Ipswich pour des réparations afin d’inclure la «jumelage» ou de doubler les cadres en question.

Démontrant sa foi en Spirit, tout en visitant leurs bureaux pour vérifier les progrès des réparations du 52, le propriétaire a aperçu un dessin antérieur que Sean McMillan avait modifié. Peu de temps après, l’accord sur un bateau qui ferait plus du double de la taille du Spirit 52 était sur la table.

Mobilier très stylisé

Deux des caractéristiques qui définissent le Spirit 111 sont l’esthétique et la volonté d’utiliser une technologie moderne pour rendre le yacht aussi efficace que possible, en réduisant la quantité de carburant fossile requise.

De profil, elle a un franc-bord sensiblement bas et, bien que le propriétaire ait été averti que cela pourrait limiter la marge aux extrémités de l’hébergement, il était prêt à sacrifier cela pour son apparence. « Le franc-bord n’est que de 1,4 m, ce qui signifie qu’elle est magnifique – elle est plus J que J », a déclaré Sean McMillan, qui aime clairement travailler avec un client qui ne laissera rien nuire à l’esthétique.

En utilisant des meubles inhabituels et hautement stylisés pour savoir comment il voulait que l’intérieur soit conçu, le client est allé à Rhoades Young au Royaume-Uni pour développer l’hébergement. Le résultat, qui convient parfaitement à l’utilisation de la construction en bois, est assez extraordinaire.

Le groupe motopropulseur du yacht comprend un moteur électrique de 200 ch desservi par quatre batteries de batteries lithium-ion fournissant un système 380 V. La technologie a été développée par le fabricant allemand de hors-bord Torqeedo, qui s’est diversifié dans ce qu’il appelle «l’électromobilité à base d’eau» en réponse au besoin des bateaux d’être super respectueux de l’environnement sur les lacs intérieurs européens.

En plus de l’efficacité de la propulsion, un courant faible signifie que les moteurs des systèmes de refroidissement du moteur de batterie et du moteur électrique lui-même, ainsi que les pompes du système hydraulique et du chauffe-eau électrique Webasto, seront également beaucoup plus efficaces grâce à un contrôle et une surveillance intelligents. Si ces objectifs peuvent être atteints, le Spirit 111 utilisera la moitié de la quantité de carburant que celle d’un système conventionnel, démontrant une grande avancée dans la recherche du superyacht véritablement écologique.

Le yacht à moteur Spirit P70, récemment lancé, est un autre yacht à la recherche d’une faible consommation et qui attire une attention considérable. C’est un croiseur rapide à semi-déplacement avec une vitesse de pointe de 25 nœuds, dont le propriétaire avait besoin d’une plage de 1000 nm à 18 nœuds lui permettant de compléter des croisières de Hamble au Royaume-Uni en Scandinavie et revenir sans faire le plein.

Son rapport puissance / poids avantageux est obtenu grâce à sa construction en bois léger nécessitant deux moteurs diesel intérieurs MAN de seulement 800 ch chacun pour atteindre les performances requises. Elle transporte 10 000 litres de carburant, répartis en cinq réservoirs, qui sont automatiquement répartis entre les réservoirs pour maintenir une compensation efficace à mesure que le carburant est consommé. Avec un hébergement luxueux sur trois niveaux, c’est un yacht d’allure professionnelle capable de vitesses moyennes élevées dans presque toutes les conditions de mer.

Avec ces trois yachts seuls, Spirit Yachts affiche non seulement sa capacité connue dans la construction époxy en bois sophistiquée, mais aussi sa volonté d’utiliser la technologie de pointe disponible dans d’autres industries. C’est une combinaison puissante susceptible d’attirer une attention considérable dans le monde exigeant du superyachting.

L’histoire de Spirit Yachts: d’une étable à Saxmundham à la construction de superyachts

Spirit Yachts a parcouru un long chemin depuis un 37 pieds appelé Esprit a été construit dans une étable à Saxmundham en 1993. La coque de ce beau sloop d’époxy en bois à long terme était si légère que Sean McMillan et son défunt partenaire commercial Mick Newman pouvaient le ramasser entre eux et le retourner pour l’achèvement.

La demande de plus grands yachts a rapidement augmenté avec onze 46 construits à ce jour, quatre 52 et de nombreuses autres tailles, y compris un 56, 74 et un 100 pieds. Gaia. Malgré un flux constant de commandes au fil des ans et un grand pic d’intérêt lorsqu’un Spirit 54 a «joué» dans le film de James Bond Casino Royale, Sean McMillan a dû passer beaucoup de temps à expliquer les avantages de la construction en bois époxy au public acheteur de bateaux.

«Il y a trente ans, les gens pensaient que les bateaux en bois étaient des choses sales et malodorantes, difficiles à entretenir avec des trucs louches qui se cachent dans les cales», a déclaré McMillan. «Le voyage a consisté à rééduquer subtilement le public des plaisanciers sur les yachts en bois composite.»

En raison de sa protection époxy saturée, les yachts en bois composite sont presque sans entretien, ils sont faciles à réparer et peuvent être réalisés de manière invisible, maintient Sean McMillan. La structure même de la coque est, sans aucun doute, une chose de beauté illustrée par l’intérieur du Spirit 52D dépouillé Oui Fling. Et c’est l’apparence extérieure du genre Spirit qui lui donne son statut incontournable.

En 2007, Spirit Yachts a lancé cinq yachts dont le 100ft Gaia, mais c’est aussi l’année au cours de laquelle Sean a perdu son partenaire commercial Mick Newman, décédé dans un accident d’avion léger en Turquie. Peu de temps après, en 2008, la crise financière a frappé, bien que les effets ne se soient pas répercutés sur Spirit Yachts jusqu’en 2010, lorsque l’activité a ralenti.

Lorsque Nigel Stuart est arrivé en 2013, la première chose qu’il a faite a été de remplacer la porte métallique de style industriel menant à la réception par une porte en acajou massif. Il a réservé un stand au salon nautique de Düsseldorf, a allumé la machine multimédia et a assis Sean à sa planche à dessin.

Stuart a également encouragé l’entreprise à redéfinir sa gamme, qui comprend désormais, The Classic Style (Spirit 46,52, 56); Le style de croisière (Spirit 47CR, 55CR); La gamme Deckhouse (Spirit DH57, DH60); Spirit Superyachts (100 à 130) puis le tout sur mesure. Spirit Yachts s’est agrandi dans de nouveaux locaux modernes en 2017, accélérant ainsi le processus de construction. À tous égards, c’est très loin de l’étable de Saxmundham…

Le facteur aller plus vite

Un acteur clé dans presque tous les projets Spirit Yachts est John Parker de OneSails, basé à Suffolk Yacht Harbor. Il est passionné par la philosophie classique moderne de Spirit. Ses voiles sont non seulement le choix préféré de Spirit, mais les clients sont invités à discuter de leurs besoins dès le début d’un projet.

« Il est important de comprendre comment les gens sont susceptibles d’utiliser leurs yachts », a déclaré Nigel Stuart. «Sont-ils des colons et des décrocheurs, ou des tweakers non-stop? Vont-ils simplement aller en croisière ou prendre le parcours de course? »Sur la base de ces faits, les spécifications du mât carbone peuvent être décidées.

«Nous essayons de protéger les yachts du futur en intégrant des éléments comme des caissons de réa supplémentaires et un renforcement en stratifié de la piste de mât pour les poteaux de spi – c’est incroyable combien de clients semblent convaincus qu’ils ne veulent pas courir mais finissent par être tentés», a déclaré Stuart.

Les anneaux à faible friction, les manilles souples et le gréement de course sur mesure à code de couleur – même les poches de poignée de treuil en cuir cousues à la main – font tous partie de ce qui est proposé pour assurer que les clients tirent le meilleur parti de leur Spirit et que le bateau ressemble à la pièce.

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