Silent Yachts | 500 packs de batteries au lithium, 2,5 mégawatts sur commande

Avec 10 catamarans solaires électriques en construction, ces packs de batteries au lithium ont un stockage d’énergie égal à environ 25 Tesla Model S EV.

Si jamais vous rencontrez quelqu’un qui a des doutes sur l’avenir des bateaux électriques et de la navigation de plaisance, vous pouvez lui indiquer Silent-Yachts, le pionnier autrichien du catamaran solaire qui a vendu son premier catamaran solaire en 2018 et dispose désormais de 11 yachts électriques dans l’eau et 20 autres seront construits pour une livraison en 2021.

Pour répondre à la demande, Silent-Yachts dispose de nouveaux chantiers navals en Thaïlande et en Italie. Le chantier asiatique, à environ 220 km de Bangkok, est dirigé par l’entrepreneur suisse Philippe Guénat et est le plus grand chantier naval privé d’Asie du Sud-Est. À Fano, en Italie, une série de Silent 60 est actuellement en construction et une deuxième ligne est en cours de mise en place pour fournir la capacité de construire 15 Silent 60 par an.

La première livraison est en janvier et sera le premier Silent-Yacht équipé de leur nouveau système de voile de kite automatique. Le cerf-volant vole entre 70 m et 140 m au-dessus du yacht et peut générer jusqu’à 10 fois plus de puissance par mètre carré qu’une voile conventionnelle. Il est monté sur le pont avant et stocké dans un compartiment dédié sous le pont avant lorsqu’il n’est pas utilisé.

En plus des Silent 60s, il y a aussi un Silent 55 en construction et 4 des nouveaux Silent 80s. D’où la nécessité de commander toutes ces batteries!

Batteries au lithium dans les coques de catamaran

Au total, les batteries ajoutent jusqu’à 2,5 mégawattheures d’énergie, à peu près assez pour faire fonctionner 3 foyers américains moyens pendant un mois. Ils sont la chimie lithium-ion de Énergie MG, une entreprise néerlandaise créée par deux anciens Monaco Solar & Energy Boat Challenge gagnants. MS fournit également le stockage d’énergie pour le PowerCat 3400 par Herley Boats de Nouvelle-Zélande.

Les modules de batterie et les moteurs sont logés dans chacune des coques de catamaran et fournissent l’énergie pour la propulsion et toutes les commodités telles que la climatisation, la dessalinisateur et les appareils de cuisine, y compris une cuisinière électrique avec plaque de cuisson à induction. Les moteurs, onduleurs et leurs câbles sont certifiés IP69 et le système est certifié selon les normes DIN EN ISO pour les opérations marines des yachts à propulsion électrique.

Toute l’histoire de Silent-Yachts est révélatrice des bateaux électriques et de la navigation de plaisance électrique en général. Les fondateurs Michael et Heike Köhler ont commencé à travailler sur leur premier bateau solaire océanique, SOLARWAVE 46, en 2005. Lancé en 2009, en 2010, ils l’ont emprunté sur un sentier maritime de quatre ans qui les a conduits à travers les rivières de toute l’Europe, la mer Noire, la Égée et toute la Méditerranée.

Pour avoir une idée de la façon dont les choses ont changé depuis lors, les batteries lithium-ion coûtaient en 2010 1 183 $ US le kilowattheure. Aujourd’hui, ils sont d’environ 150 dollars par kWh et devraient être inférieurs à 100 dollars d’ici trois ans. Du côté des panneaux solaires, Cleantechnica rapporte qu’en 2010 ils coûtent 12 fois plus qu’aujourd’hui!

Un avenir radieux pour les bateaux électriques solaires

En février 2018, le modèle SILENT-64 était en cours de fabrication et est devenu le premier yacht de production entièrement alimenté à l’énergie solaire à traverser l’océan Atlantique. Aujourd’hui, environ 15 ans après que Michael et Heiki ont assemblé leur premier bateau, ils ont 31 yachts sur le point d’être livrés, et la société travaille également sur un projet de villégiature innovant où les batteries sur les bateaux peuvent alimenter en électricité les installations à terre.

Ce n’est pas seulement les Silent-Yachts. Soel Yachts des Pays-Bas vient de lancer un catamaran électrique solaire de 48 pieds, l’aéroglisseur slovène possède l’Electricat, un catamaran solaire gonflable, et le catamaran Aquanima 40 d’Azura Marine ainsi que le ferry Aditya à énergie solaire de Navalt ont tous deux remporté les prix Gustave Trouvé pour bateaux électriques et navigation de plaisance.