Redonner vie à une relique de la baie de Bristol

Monkey Boats et voiliers 

Redonner vie à une relique de la baie de Bristol

(SitNews) – Lorsque Jeffery et Christine Smith ont vu le David B, un ancien remorqueur de la baie de Bristol, connu sous le nom de Monkey Boats, il est apparu que tous les cormorans de l’État de Washington y faisaient caca pendant des décennies. Le jeune couple rêvait d’acheter et de transformer un bateau en petit bateau de croisière. Christine a regardé la relique en décomposition de 65 pieds, puis son mari, et a senti un resserrement dans son estomac quand il est devenu évident que Jeffery était frappé.

«Nous recherchions un bateau avec une histoire vraiment cool», a déclaré Jeffery au téléphone en juin, 17 ans plus tard, alors que lui et Christine prenaient une pause pour préparer le David B au voyage de leur domicile à Bellingham au sud-est de l’Alaska. «J’ai tout de suite su que c’était le David B.»

jpg Le David B ancré dans Misty Fiords.

Le David B ancré dans Misty Fiords.
Photo gracieuseté de Christine Smith.

Le David B était dans un état si triste que si les Smith n’avaient pas acheté le bateau, il aurait probablement été bientôt mis au rebut et brûlé. Malgré le processus décourageant de ressusciter le David B, Christine est rapidement tombée amoureuse du vieux bateau. Le couple a appris qu’il avait été construit en 1929 dans un chantier naval sur le lac Washington pour la compagnie Libby, McNeil and Libby. Entre autres choses, cette société possédait une conserverie à Bristol Bay. Le bateau a été nommé en l’honneur de David W. Branch, directeur général de l’exploitation de saumon de la société. Le David B s’est ensuite rendu en voiture à la conserverie de l’entreprise à Ekuk, sur la rivière Nushagak, dans la baie de Bristol.

Selon la loi à l’époque, les pêcheurs de la baie de Bristol n’étaient pas autorisés à utiliser des bateaux à moteur. Au lieu de cela, ils ont utilisé des voiliers à double extrémité de 30 pieds de long appartenant à différentes conserveries. Cette règle, qui dura de 1929 à 1951, fut largement maintenue à la demande des conserveries, propriétaires de la flotte de voiliers. Les bateaux à moteur auraient offert aux pêcheurs une plus grande indépendance vis-à-vis des conserveries. Il y avait une faille dans la loi, cependant, et c’est là que le David B est entré en jeu. Le David B, ainsi que d’autres bateaux de singe, appartenant également à des conserveries, ont été autorisés à tirer les voiliers, dans une chaîne de 10 à 15, à et des lieux de pêche.

Vers 2001, lorsque Tim Troll, maintenant directeur exécutif du Bristol Bay Heritage Land Trust, vivait à Dillingham, il a trouvé un voilier à double ender pourrir dans les mauvaises herbes près de la Peter Pan Cannery. La conserverie était sur le point d’avoir cent ans et Troll, fasciné par l’histoire de la pêche aux voiliers de la baie de Bristol, a lancé un projet pluriannuel qui a abouti à la publication du livre Sailing for Salmon: The Early Years of Commercial Fishing in Alaska’s Bristol. Baie.

jpg Voiliers chassant le saumon dans la baie de Bristol

2. Voiliers chassant le saumon dans la baie de Bristol.
Photo gracieuseté des Archives numériques de l’État de l’Alaska.

«Ce que je voulais faire, c’était recueillir des citations colorées sur ce que c’était que d’être sur ces bateaux», a déclaré Troll.

Le livre comprend une collection de photos d’époque représentant des pêcheurs endurcis et incroyablement qualifiés, souvent décrits comme des «hommes de fer dans des bateaux en bois». Comme aujourd’hui, la pêche de Bristol Bay était florissante, représentant environ 40 pour cent du saumon capturé en Alaska. Les pêcheurs, travaillant normalement en binôme, tiraient les filets à la main, tout en gérant habilement les voiliers dans des conditions nuancées et parfois dangereuses. La plupart des pêcheurs étaient scandinaves et italiens; les conserveries encourageraient la confrontation des deux groupes ethniques. Les autochtones n’ont pas été autorisés à pêcher jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, lorsque de nombreux hommes sont partis combattre pendant la guerre, et les conserveries ont été soudainement confrontées à une pénurie de pêcheurs. Sans surprise, lorsque la loi a été modifiée en 1951 pour autoriser les bateaux à moteur à pêcher, le voilier de Bristol Bay est devenu obsolète.

Troll, avec d’autres, est actuellement en train de terminer la rénovation d’un vieux voilier à double ender Bristol Bay. Leur plan est de le faire naviguer de Homer à Bristol Bay l’année prochaine, si la pandémie est sous contrôle, ce qui marque le 70e anniversaire depuis que les bateaux à moteur ont repris la pêche. Troll estime que le voyage prendra deux semaines et prévoit de visiter les différentes communautés en cours de route.

jpg Paul Chukan de Naknek et Alec Alvarez dans un voilier dans la baie de Bristol.

7. Paul Chukan de Naknek et Alec Alvarez dans un voilier dans la baie de Bristol.
Photo gracieuseté des Archives numériques de l’État de l’Alaska.

La fin de la pêche aux voiliers signifiait également la fin des barques de singes. En 1951, le David B a été transporté à terre près de la conserverie d’Ekuk avec deux autres bateaux à singes. À un certain moment, les trois bateaux devaient être incendiés. L’histoire raconte que le propriétaire de la conserverie aimait le David B, il a donc été épargné pendant que les deux autres bateaux étaient détruits. Le David B est resté à l’abandon jusqu’à la fin de la saison de pêche de 1981, lorsqu’une jeune pêcheuse l’a acheté à la conserverie. Elle a rafistolé le bateau et l’a envoyé sur une barge à Seattle, où elle a vécu dessus pendant quelques années jusqu’à ce qu’elle fonde une famille. Encore une fois, le David B a été laissé à l’abandon jusqu’à l’arrivée de Jeffery et Christine en 2003.

«Il est presque mort tant de fois», a déclaré Jeffery.

Le David B en élingues pour effectuer quelques travaux sur la coque.
Photo gracieuseté de Christine Smith.

Pendant huit ans, Jeffery et Christine ont travaillé sans relâche pour redonner vie au David B. Les deux ont travaillé à temps plein pendant la majeure partie de cette période. La famille et les amis ont aidé. Le résultat final a été plus qu’un succès; vous pouvez ressentir tout le travail et l’amour que Jeffery et Christine ont versé dans le bateau. Il y a quelque chose de plus sur le David B sur lequel il est difficile de mettre le doigt au début. Pour beaucoup de gens, admet Jeffery, le David B est devenu quelque chose «comme un culte secret». Peut-être est-ce parce que le bateau est toujours propulsé par son moteur diesel à trois cylindres original Washington Iron Works et, lors de sa conduite, il est facile de se perdre dans l’émerveillement de son histoire. Lorsque vous marchez sur le pont et explorez ses intérieurs, vous avez le sentiment que le bateau est une chose sensible. Au mouillage, vous pouvez presque vous convaincre que le David B chuchote des histoires de toutes les personnes, lieux et choses qu’il a vécus au cours de ses près de 100 ans de vie.