Palais flottants, une histoire des bateaux à vapeur de la rivière Hudson

Le projet SS Columbia vise à amener le plus ancien bateau à passagers à vapeur d’Amérique à New York, berceau du bateau à vapeur. Lorsque le premier bateau à vapeur de Robert Fulton a été lancé le 17 août 1807, il a révolutionné la façon dont les New-Yorkais et le reste du pays naviguaient sur nos voies navigables. Bien que le SS Columbia soit de Detroit, le navire commémore le grand héritage des bateaux à vapeur historiques de la rivière Hudson, qui a commencé avec le premier navire de Fulton. Maîtresse du clair de lune, une pièce de théâtre qui explore le lien unique et permanent d’une femme avec le bateau à vapeur, écrite par Justin Rivers, propre chef de l’expérience d’Untapped New York.

Avant l’avènement des bateaux à vapeur, les déplacements fluviaux dépendaient des conditions météorologiques favorables. Au début du 19e siècle, Robert Livingston, un riche avocat, politicien et diplomate new-yorkais, s’est associé à l’entrepreneur Robert Fulton pour changer cela. La conception du bateau à fond plat de Fulton employait une palette à roue latérale propulsée par une machine à vapeur innovante. Le nouveau moteur puissant a permis au bateau de se propulser vers l’avant, indépendamment du vent ou du courant.

File_Clermont__steamboat__JPG _-_ Wikimedia_CommonsUn croquis du Clermont effectuant son premier voyage sur la rivière Hudson. La source: Wikipédia Commons.

Les détracteurs ont appelé le bateau «Fulton’s Folly», mais ceux qui se moquaient se sont trompés après la North River (nom officiel du bateau) a réussi un voyage de trente heures de New York à Albany. Le bateau est largement connu comme le Clermont pour le domaine de Livingston dans la vallée de l’Hudson. Le trajet de 150 milles coûte 7 $ aux passagers. Alors que le bateau ne voyageait qu’à cinq miles par heure, il était beaucoup plus rapide et plus confortable que le ferries à chevaux qui l’a précédé.

Le succès de Fulton et Livingston a conduit à la prolifération de bateaux à vapeur sur les rivières Hudson et East. De 1826 à 1840, le nombre de bateaux à vapeur de la rivière Hudson en service est passé de seulement seize à près d’une centaine. La concurrence entre les nombreuses compagnies de ferry était féroce. Aux quais des ferries, les coureurs, tout comme les aboyeurs de carnaval et les vendeurs de journaux, vantaient les commodités et la sécurité de la ligne de ferry qu’ils représentaient pour attirer les passagers. Un concurrent notable était Cornelius Vanderbilt. Vanderbilt a commencé à traverser l’Hudson en voilier avant de passer à la vapeur.

Carte postale Hudson River SteamboatLe bateau à vapeur Hendrick Hudson, image via Collections numériques NYPL, Domaine public

Lorsque les bateaux à vapeur ont été introduits pour la première fois, ils étaient principalement utilisés pour le transport de passagers plutôt que pour le transport moins lucratif de marchandises. Les ferries à vapeur transportaient les passagers à travers l’Hudson plus rapidement et pour moins d’argent que n’importe quel navire auparavant. Jusqu’à ce que le chemin de fer arrive. Les trains le long du rivage de l’Hudson fonctionnant plus vite et plus fréquemment que n’importe quel bateau à passagers, les bateaux à vapeur sont devenus moins utilitaires et plus tranquilles.

Cette photo intitulée «Off for a Holiday on the River» montre des passagers à bord du Columbia dans les années 1910. Image via le projet SS Columbia

Pour desservir le nouveau marché des voyageurs ferroviaires, les paquebots à passagers se sont transformés en «palais flottants». Ces navires extravagants ont emmené les New-Yorkais de la ville dans la beauté naturelle de la région de la vallée de l’Hudson et des Catskills, pour des excursions et des escapades. Cuiseurs à vapeur tels que le Hendrick Hudson créé pour le Ligne de jour de la rivière Hudson, souvent vantés des équipements fantaisistes tels que de grandes salles à manger et des salons équipés de meubles en bois dur. Certains bateaux à vapeur avaient des salons de coiffure, et un avait même une chambre noire où les passagers pouvaient développer leurs photographies! À bord du Hudson vous pourriez trouver un kiosque à musique où la musique live était jouée par un orchestre, des salons privés meublés dans des styles populaires comme l’Empire français, des lumières électriques, et bien sûr une terrasse d’observation, de grandes fenêtres et un dôme en verre où vous pourrez admirer le paysage magnifique des palissades aux hautes terres d’Hudson.

Projet SS Columbia

Certaines lignes de bateaux à vapeur, comme la Hudson River Day Line, sont restées en service jusqu’au milieu du XXe siècle. Le dernier paquebot de la Hudson Day Line a fonctionné jusque dans les années 1970. Bien que NYC Ferries ne fonctionne plus à vapeur, ils restent un service important pour les New-Yorkais et de nouvelles routes sont toujours ajoutées pour mieux connecter la zone métropolitaine. La voile dans l’Hudson reste également une activité de loisir populaire et est l’une des meilleures façons de voir la ville.

Comme les luxueux bateaux à vapeur de la rivière Hudson qui ont transporté les New-Yorkais en vacances dans le nord de l’État, le SS Columbia a amené les amateurs de plaisir de Detroit vers une destination estivale bien-aimée. De 1902 à 1991 Columbia transporté des passagers de la ville vers un parc d’attractions de l’île Bois Blanc au Canada (connue sous le nom d’île BobLo). À la fin du trajet de 90 minutes, les passagers sont arrivés à la propre version de Detroit de Coney Island.

Carte postale de bateau à vapeur SS Columbia

le Columbia est actuellement amarré à Silo City à Buffalo, New York dans le but d’être amené dans la vallée de l’Hudson pour servir de centre culturel flottant et de rappeler l’histoire des bateaux à vapeur de l’Hudson. Ce soir, le lundi 21 septembre à 18 h 00 HNE, vous pouvez explorer l’héritage des bateaux à vapeur américains et soutenir le Columbia’s cause en rejoignant une lecture virtuelle gratuite de Glory Be Columbia: Maîtresse du clair de lune, une pièce qui explore le lien unique et permanent d’une femme avec l’un des derniers bateaux à vapeur américains, et écrite par Justin Rivers, propre chef de l’expérience d’Untapped New York. Cette lecture en direct mettra en vedette les talents de Tony Award Nominee, June Gable, Zoe Watkins et Evan Brubaker. Il est réalisé par Michael Joseph Ormond.

Ensuite, découvrez la goélette Apollonia apporte sa cargaison à New York et découvrez Sarah Elizabeth Ray, les Rosa Parks du SS Columbia