Oui, vous aussi, vous pouvez naviguer sur un yacht privé dans les Caraïbes

Naviguer dans les Caraïbes.

Pour beaucoup, ce n’est qu’un élément de la liste de seaux. Quelque chose réservé à quelques privilégiés qui possèdent des yachts dans les Caraïbes, connaissent quelqu’un connecté dans les îles Vierges britanniques ou qui ont même la plus brumeuse idée sur la façon d’utiliser un catamaran de 46 pieds (14 mètres), non?

Détrompez-vous.

Entrez dans le monde des chartes de yacht des Caraïbes et les clés d’un royaume nautique sont jetées au commun parmi nous. Pas seulement des plaisanciers et des marins expérimentés, mais des terriens désireux de passer des vacances tropicales inoubliables en équipage complet en eau libre.

«Beaucoup de nouveaux arrivants sont agréablement surpris de voir à quel point c’est faisable – affréter un yacht et faire de leur voyage de voile de rêve une réalité», explique Dennis Dori de Charter Sailing Unlimited, une société de courtage de yachts charter basée aux États-Unis qui a des liens avec des centaines de navires à louer dans toutes les Antilles.

«Et il n’y a vraiment pas d’endroit meilleur ou plus facile au monde pour le faire que dans les Caraïbes.»

Voici quelques notions de base sur l’affrètement 101 et des destinations qui me font rêver et qui vous permettront de faire de votre prochain voyage dans les Caraïbes votre meilleur.

Comment? Trois conseils d’affrètement

L’essentiel de la voile charter est plus simple que de lier une corde. Voici vos trois premières questions et réponses sur le sujet:

Dois-je savoir naviguer – ou préparer un dîner quand une tempête souffle?

Oui, si vous louez un «coque nue», c’est-à-dire un voilier entièrement équipé sans capitaine ni équipage.

Non, si vous optez pour un forfait de location de yacht avec équipage tout compris avec un skipper, un équipage et un chef.

Les deux options sont facilement disponibles dans les Caraïbes et vous savez probablement déjà laquelle vous convient.

Alors que les affrètement coque nue sont plus courants (et moins chers), l’option avec équipage est un excellent moyen d’acquérir une expérience de navigation guidée ou simplement de se détendre sur un yacht privé et de profiter de vacances sans souci. Un «coque nue avec skipper» est une alternative pour les non-marins qui ont besoin d’un capitaine mais qui ne veulent pas tout un équipage.

Combien ça va coûter?

Combien de riches voyez-vous là-bas? Probablement pas autant que vous le pensez. Les prix varient largement en fonction du navire, de la taille des passagers et de l’équipage et du moment de votre départ (la haute saison dans les Caraïbes s’étend de la mi-décembre à la fin avril).

Tarifs typiques tout compris pour une semaine sur un yacht à voile avec équipage allant de 1800 à 2500 USD par personne (pour un groupe de taille standard de quatre à six personnes), plus les frais accessoires et 10 à 15% de pourboire. Les couples peuvent réduire leurs coûts en optant pour une «croisière en cabine» – affrètement d’une couchette simple sur un bateau partagé avec d’autres clients.

Faisons cela! Qui dois-je appeler?

Un courtier expérimenté accrédité auprès d’une organisation d’affrètement reconnue telle que la Charter Yacht Brokers Association ou l’American Yacht Charter Association peut adapter des vacances à la voile à vos besoins sans augmenter le coût.

The Moorings et Sunsail exploitent les deux plus grandes flottes de yachts charter en Amérique du Nord, avec plusieurs bases dans les Caraïbes.

Où? Trois hotspots de location de yachts

Îles Vierges espagnoles

Personne n’a dit que vous restiez sur le bateau. Il a été dit que naviguer à travers les îles Vierges espagnoles (alias les îles Passage), un mini-archipel coincé comme un enfant tranquille entre Porto Rico et les États-Unis et les îles Vierges britanniques, est la chose la plus proche de l’expérience des Caraïbes il y a 40 ans .

Un monde à part les USVI et les BVI (la capitale des Caraïbes pour le yachting et la location de bateaux), la chaîne «espagnole» la plus silencieuse – cédée aux États-Unis avec Porto Rico en 1898 – était jusqu’à récemment mieux connue sous le nom d’essais d’armes restreints de la marine américaine.

Aujourd’hui, cet archipel sans entrave est un paradis pour les guerriers du week-end de Porto Rico (à moins de 16 kilomètres) et les vacanciers affrétés avertis qui connaissent un secret caribéen bien gardé.

Fajardo, un port animé sur la pointe orientale de Porto Rico, est un point de départ naturel pour les charters en équipage ou en coque nue vers les îles Vierges espagnoles.

Les voyages sont aussi flexibles que votre budget et vos restrictions de temps et il vaut mieux en discuter avec un courtier en charter fiable ou une entreprise spécialisée dans la région, notamment Virgin Island Sailing, basée en Floride, et Sail Caribe de Porto Rico, entre autres.

Une courte croisière venteuse au départ de Fajardo vous met à l’ancre dans les baies immaculées et les récifs protégés des deux principales îles de la région, Vieques et Culebra, ainsi que plusieurs cayes pittoresques qui n’ont pas vu beaucoup de monde depuis l’époque des galions espagnols.

Culebra, la plus isolée des deux îles, abrite une multitude de baies de sable, des mouillages éloignés, des sites de plongée attrayants et un refuge faunique occupé par des tortues de mer et des milliers d’oiseaux de mer.

Vieques possède de superbes plages, une paire de communautés insulaires amicales et l’arrêt nocturne caractéristique de la région à Puerto Mosquito – une baie surréaliste illuminée par des millions de micro-organismes producteurs de lumière – l’une des dernières « biobayes » lumineuses sur terre.

Les Bahamas

La couleur de la détente. Plus d’un demi-millénaire depuis que Christophe Colomb a touché terre aux Bahamas (son introduction au Nouveau Monde) et a noté «la douce odeur douce des arbres et des fleurs» et «des troupeaux de perroquets si gros qu’ils obscurcissent le soleil», les charmes instantanés de ce vaste archipel au large des côtes de Floride est encore assez évident.

Assez proche pour une excursion d’une journée au départ de Fort Lauderdale et assez populaire pour attirer des dizaines de grandes compagnies de croisière, les Bahamas abritent 700 îles réparties sur 100 000 miles carrés (259 000 kilomètres carrés). En d’autres termes, un territoire de choix pour un yacht affrété.

Marsh Harbour sur Great Abaco (un rapide saut de flaque d’eau depuis Nassau) affrète son siège social aux Bahamas et la base de ses deux plus grandes flottes de location, exploitées par The Moorings et Florida Yacht Charters.

Les options couvrent toute la gamme des catamarans sans équipage et des monocoques aux navires de luxe tout compris avec un capitaine, un chef et un maître de plongée certifié PADI.

Qu’y a-t-il là-bas?

L’une des 10 plus belles plages du monde (selon un sondage mondial du National Geographic) à Treasure Cay; l’un des récifs barrières les plus étendus de l’hémisphère occidental au large de Great Abaco; et l’une des libations de rhum les plus puissantes du monde, au Nippers Beach Bar & Grill, le restaurant phare de Great Guana Cay. C’est un rite de passage pour les plaisanciers.

À une nuit de navigation, les Exumas proposent 365 autres îles à explorer («une pour chaque jour de l’année», vantent les marins locaux) ainsi que le joyau Exuma Cays Land and Sea Park, une réserve marine spectaculaire accessible uniquement par bateau.

Les Grenadines

Yacht Sudiki parcourt les Grenadines. Vous pouvez également.
L’un des derniers avant-postes à s’éveiller (par dizaines) au tourisme caribéen, les 30 îles et cayes qui s’étendent de Saint-Vincent à la Grenade qui composent les Grenadines ont toujours été un attrait naturel dans les cercles de la navigation de plaisance.

Criques de sable immaculées. Ports de contes. Récifs coralliens isolés. Des cayes sans trafic suspendues au bord de la mer des Caraïbes, battues par l’Atlantique.

Tout cela est sur le pont pendant une semaine de navigation à travers les Grenadines, qui ne sont pas appelées les îles du Vent pour rien.

Vous pouvez vous attendre à des conditions de navigation plus venteuses, plus saccadées et plus exposées par rapport aux eaux plus calmes sous le vent des îles Vierges britanniques – un bon endroit pour pratiquer avant de venir ici.

Le gain: une expérience de navigation inoubliable à travers certains des refuges les plus séduisants des Caraïbes – Canouan, Bequia, l’île grenadienne de Carriacou (ayez votre passeport à portée de main, c’est une frontière internationale).

Encore plus loin se trouvent les Tobago Cays, un groupe de cinq îles miraculeuses protégées de l’océan Atlantique par une barrière de fer à cheval où la plongée est superbe et la «foule» est juste vous.

Saint-Vincent est la porte d’entrée évidente dans les Grenadines, bien que Sainte-Lucie, la Grenade et plusieurs petites îles de la chaîne soient également des points d’entrée populaires pour les marins.

Les sociétés de charter desservant la région incluent Sunsail, The Moorings (dont le siège est à Canouan dans les Grenadines) et Nicholson Yacht Charters, ainsi que plusieurs tenues et entrepreneurs locaux offrant des offres compétitives sur les catamarans, sloops, cutters, ketches, trimarans, goélettes et pratiquement tout le reste. flotte.