« Où sont toutes les femmes? » La convention de voile qui promeut les femmes dans la voile depuis 30 ans

Gail Hine a créé une convention il y a 30 ans pour éduquer et promouvoir les femmes intéressées par la voile; le congrès annuel a maintenant connu des décennies de succès.

CORONA DEL MAR — Gail Hine, une trentaine d’années, ne s’est pas opposée à être l’une des rares femmes dans une pièce remplie d’hommes dans les années 70 et 80. Après tout, ils lui ont appris à naviguer et elle voulait apprendre d’eux. Dans ses temps libres au début des années 80, Gail Hine se trouvait à la tête de Hummer, un voilier Nightingale de 24 pieds. Quand elle était sur l’eau, elle ne faisait pas de croisière, elle courait. Le rôle exigeait une concentration inébranlable; trouver le bon endroit avec le vent pourrait faire la différence entre la deuxième et la première place.

«J’ai aimé piloter le bateau le mieux, pour moi, être à la barre et piloter le bateau est l’endroit où je devais être», se souvient Hine.

Avance rapide de plusieurs décennies jusqu’en 2020 et Hine est toujours à la barre, mais plus d’un bateau, au lieu d’une convention réussie de 30 ans, maintenant appelée Convention de voile pour les femmes.

« Ce fut une belle communauté pour passer ma vie de loisirs et une partie de ma vie professionnelle », a déclaré Hine.

Hine, qui a été la première femme à obtenir un certain nombre de postes et de récompenses dans la communauté de plaisance de Californie du Sud, est aussi humble que possible. Elle a été la première femme à servir en tant que directrice de la Southern California Yachting Association, commodore du Redondo Beach Yacht Club (1980-81) et présidente de Recreational Boaters of California (1994). Elle a été la première femme à recevoir le prix Peggy Slater en 1990, le prix Marilyn Butefish de la Women’s Sailing Association, le trophée Warren Ewert de SCYA, l’association des clubs de yacht de la baie de Santa Monica, le plaisancier de l’année, la côte du Pacifique. ‘Charles A. Langlais Trophy’ de la Yachting Association, ‘James Webster Trophy’ 1998 de SCYA pour ses contributions exceptionnelles à la communauté du yachting, et Newport Yachtsman of the Year de BCYC en 1998 et 2002.

« Je suis un Capricorne », a déclaré Hine en riant, faisant allusion aux caractéristiques du signe du zodiaque, dont l’ambitieux est en tête de liste. « C’est ma personnalité. »

Hine est une force de premier plan dans la promotion de la voile féminine en Californie du Sud depuis plus de quatre décennies. Elle a occupé divers postes de bénévole, dont 27 ans au sein du conseil d’administration de Recreational Boaters of California (1981-2008), plaidant pour les questions liées aux plaisanciers auprès des gouvernements des États et locaux.

Elle a grandi dans la banlieue de l’Illinois où elle a occasionnellement fait de la voile avec son père et a participé à une ligue locale au lycée. Ce n’est qu’en 1968, lorsqu’elle a déménagé dans le sud de la Californie avec son mari, que son implication dans la voile a vraiment fleuri.

« Nous vivions à Redondo Beach et j’ai dit que j’avais l’habitude de naviguer », a déclaré Hine. « Peut-être que nous devrions nous pencher sur la voile. »

Le couple a acheté un petit bateau et rejoint le Palos Verdes Yacht Club, qui est maintenant Redondo Beach Yacht Club, comme moyen de se connecter à leur nouvelle communauté. La décision était récréative; Hine a continué à travailler en tant que graphiste, puis à créer sa propre entreprise, Teamway Marketing and Design. Hine a appris à naviguer et a rapidement appris qu’elle préférait la course à la simple croisière; elle gagnera plus tard la course de Marina del Rey à San Diego en 1984.

« J’aime l’excitation de tourner et d’interagir avec les autres bateaux », a déclaré Hine.

À la fin des années 70, Hine trouvait son rythme de progression dans sa nouvelle communauté et se demandait pourquoi il n’y avait pas plus de femmes impliquées.

« J’étais au Redondo Beach Yacht Club et il n’y avait pratiquement pas de femmes qui faisaient ça et j’ai dit où étaient toutes les autres femmes? »

Hine a commencé à organiser une série de séminaires au yacht club pour femmes.

« Je viens de commencer par moi-même avec les garçons du club, faisons venir des femmes à la voile », a déclaré Hine. « J’ai dit que si vous l’enseigniez et travailliez sur la mécanique, je l’organiserais. »

Les séminaires ont commencé en 1975 et ont décollé de là.

« Ce fut un grand succès », a déclaré Hine. «J’ai commencé avec trois, je suis passé à quatre, je suis allé à cinq, je suis allé à six.»

SCYC a finalement demandé à Hine de présider un comité de voile pour les femmes de la communauté nautique du sud de la Californie et elle s’est rapidement mise au travail pour rassembler des femmes, élaborer des objectifs et créer un bulletin d’information. C’est en organisant ce comité que Hine a eu l’idée de commencer une convention, avec le premier événement organisé en 1990. Le SCYC a parrainé l’événement pendant les 27 premières années. La coprésidente actuelle de la Convention sur la voile pour les femmes, Kathie Arnold, qui naviguait depuis qu’elle avait 16 ans, a pris connaissance de la convention par le biais du bulletin en 1991.

« Je recevais sa newsletter et je pensais que je devais rencontrer cette fille, je dois juste la rencontrer », a déclaré Arnold.

Il n’a fallu qu’une seule convention à Arnold pour s’impliquer. Elle a enseigné des ateliers pendant de nombreuses années et occupe le poste de commandant en second depuis 1992.

Arnold possède elle-même un bon CV. Elle a vécu sur un voilier de 36 pieds en Méditerranée, traversé l’Atlantique, passé huit mois aux Antilles et aux Caraïbes et un an en Floride. Elle a détenu une licence de capitaine de la Garde côtière américaine pendant de nombreuses années, a travaillé comme capitaine de charte et a enseigné au OCC Sailing Center for Seamanship à Newport Beach. Elle a remporté le Peggy Slater Award de la Southern California Yachting Association en 2000 et le National Women’s Sailing Association / Boat US Leadership in Women’s Sailing Award en 2016.

Des femmes qui ont navigué dans le monde aux coureurs à succès et aux autres femmes défenseures de la voile, la convention attire environ deux douzaines d’instructeurs de plusieurs États, tous dotés d’une expérience impressionnante, avec environ 40% détenant une licence de capitaine de capitaine de la Garde côtière américaine. L’événement attire également des participants de partout aux États-Unis. D’autres organisations de partout au pays ont même utilisé l’événement comme modèle pour créer le leur.

« Depuis qu’elle a fait cela, d’autres États ont commencé leurs propres conventions », a déclaré Arnold. « Regardez ce qu’elle a commencé. »

« Cet événement a engendré quatre ou cinq autres événements », a déclaré Hine.

Hine a déclaré qu’un atelier conçu pour la convention avait même inspiré un cours auxiliaire de la Garde côtière américaine. L’atelier «Soudain d’une seule main» à la Convention de voile pour les femmes met les participantes dans un scénario où elles sont en route pour l’île de Catalina lorsque l’autre personne à bord avec elles tombe dans l’escalier des cabines et se casse un bras. L’atelier enseigne aux participants ce qu’ils doivent faire.

De même, l’USCG propose un cours «Soudainement aux commandes», qui enseigne aux participants ce qu’il faut faire en cas d’urgence, comme le capitaine tombant par-dessus bord.

La convention de voile pour les femmes de cette année aura lieu le 1er février. L’inscription coûte 235 $ et est limitée à environ 240 participants; il devrait se vendre. Plus d’informations sur la convention peuvent être consultées en ligne sur sailingconventionforwomen.com/. Des organisations telles que la Women’s Sailing Association fournissent également des ressources toute l’année aux femmes intéressées par la voile.

Hine reste profondément impliquée dans le volet administratif de la voile – en tant que directrice de la National Women’s Sailing Association / Women’s Sailing Foundation et membre de WSA-OC – et dirige toujours son entreprise de conception graphique à Murrieta.

« C’est un sport que vous pouvez commencer à sept ans et vous pouvez le faire à 77 », a déclaré Hine.