OSCAR aide à prévenir les collisions lors du Vendée Globe

OSCAR aide à prévenir les collisions coûteuses du Vendée Globe

Les deux unités OSCAR: les caméras de tête de mât (0,8 kg) et le processeur inférieur (1,5 kg). © BSB Marine

La caméra OSCAR est montée en tête de mât et orientée vers la mer. © BSB Marine

En dehors du vol spatial, une course de yacht en solitaire de 40 000 km sans escale à travers le monde représente l’un des défis humains-mécaniques les plus difficiles qui puissent être relevés. Malheureusement, cela s’accompagne souvent d’un taux d’attrition élevé.

Sur les huit dernières éditions du Vendée Globe, seuls 53% des engagés ont terminé le parcours. Les 47% restants ont été contraints de se retirer en raison d’une panne de train ou de blessures, mais souvent en raison d’une collision qui a causé des dommages irréparables.

Heureusement pour le Vendée Globe de cette année, qui part des Sables d’Olonne le 8 novembre, le risque de collision sera considérablement réduit. De nombreux IMOCA concurrents ont été équipés d’une nouvelle aide à la sécurité électronique pionnière appelée OSCAR. En utilisant des caméras diurnes et thermiques combinées à l’intelligence artificielle, cela fournit un deuxième ensemble «d’yeux» pour le skipper solo à la fois pendant la journée et, surtout, la nuit.

L’objectif d’OSCAR est de prévenir une collision avec l’une des nombreuses menaces potentielles qu’un navire peut rencontrer en mer, qu’il s’agisse d’autres navires, d’objets flottants non identifiés tels que des billes, des bouées ou des conteneurs, ainsi que des mammifères marins endormis, qui pourraient mettre un skipper hors course … ou pire. En pratique, OSCAR alerte instantanément le skipper de tout danger potentiel et indique la position de cette menace sur une carte dédiée. Le skipper peut visualiser et enregistrer les images transmises par les caméras OSCAR.

OSCAR a été conçu il y a plus de cinq ans par Raphaël Biancale, un ingénieur automobile franco-allemand et a depuis été développé par son équipe du groupe BSB, en utilisant des systèmes d’auto-apprentissage intelligents similaires à ceux créés à l’origine pour l’industrie automobile. Avec l’ancien directeur général de l’IMOCA Gaëtan Gouerou, l’un des créateurs du chantier naval CDK, et un chef de projet professionnel d’une équipe de course de yachts de plus de 30 ans d’expérience, Raphaël Biancale a créé BSB Marine en mai 2018. Depuis, les meilleurs skippers français de course au large et Leurs équipes n’ont pas tardé à adopter OSCAR et sa technologie de pointe – parmi lesquels les anciens vainqueurs du Vendée Globe Vincent Riou, François Gabart et Armel Le Cléac’h, qui ont contribué à l’élaboration de la spécification du système.

Ce Vendée Globe sera le test le plus sévère d’OSCAR à ce jour. 18 des 33 IMOCA participant au tour de la planète en solitaire cet hiver ont été équipés du dernier système OSCAR. Cela comprend un boîtier compact et léger monté sur la tête de mât contenant des caméras de jour et de nuit tournées vers l’avenir, reliées au processeur OSCAR en dessous qui se connecte à son tour à tout type d’affichage.

Les navires d’autrefois avaient un homme «en haut du nid de pie» capable de surveiller l’horizon élargi du haut du mât – c’est ici que le cri «LAND AHOY» vient des films de pirates. OSCAR accomplit un devoir similaire, mais il le fait par voie électronique jour et nuit en continu. L’innovation d’OSCAR est d’utiliser l’intelligence artificielle, et plus précisément la vision artificielle, la technologie qui permet à une machine d’analyser, traiter et comprendre des images.

OSCAR apporte sa contribution au développement de la sécurité en mer. Ce n’est pas le système anticollision parfait ou ultime, mais c’est le pionnier d’une technologie qui y contribuera grandement. Il s’améliorera également à chaque kilomètre parcouru, car comme un être humain, plus OSCAR apprend et plus il acquiert d’expérience, meilleures sont ses performances. Les 18 IMOCA dont il est équipé dans ce Vendée Globe offriront chacun d’immenses opportunités d’apprentissage pour affiner la base de données, au cœur de l’apprentissage d’OSCAR.

Un système d’avertissement de collision fiable est le Saint Graal des aides à la sécurité maritime. Alors qu’OSCAR est mis à l’épreuve et continue à «  apprendre  » sur des bateaux de course autour du monde en solo sans escale, ses applications ailleurs sont de grande envergure, à commencer par tous les types de bateaux de plaisance qui s’aventurent au large, mais aussi pour les navires et les entreprises commerciales. navires et bien sûr les nombreux bateaux sans équipage actuellement en développement dans le monde.

A l’image des skippers du Vendée Globe, le célèbre marin, Jimmy Cornell, fondateur du World Cruising Club et auteur à succès des World Cruising Routes, a également décidé d’installer OSCAR sur son catamaran Outremer tout électrique « Aventura Zero » pour son prochain voyage autour du monde, qui suivra le même itinéraire que le premier tour du monde réalisé il y a 500 ans par Magellan-Elcano.

La prochaine étape

La vision par ordinateur, déjà utilisée dans les voitures, jouera à l’avenir un rôle central dans le développement de systèmes d’aide à la navigation maritime tels que les pilotes automatiques.

Dans la classe IMOCA, de nombreux marins en mer solitaires attendent avec impatience les développements d’OSCAR, y compris une interface avec le pilote automatique de leur yacht afin qu’il les éloigne automatiquement des collisions potentielles.

Les skippers du Vendée Globe partagent leur point de vue sur l’importance d’OSCAR

Samantha Davies, Initiatives Cœur: «Je me souviens de la Volvo Ocean Race en 2014 quand j’étais à la barre, non loin des côtes africaines – nous naviguions très vite, à plus de 20 nœuds sous le gros gennaker, avec un équipage complet à bord. J’ai entendu un cri comme une toute petite lumière passait à environ 50 cm du bord de notre bateau. C’était un bateau de pêche en bois sans lumière et le gars a juste levé une torche quand il était juste à côté de nous. Nous ne pouvions pas le voir, nous ne voulions pas. Je ne l’ai pas vu sur le radar, nous ne l’aurions pas vu de nos yeux et nous avons failli le tuer. C’est la partie la plus effrayante pour moi – bien sûr, nous pouvons endommager notre bateau, ce qui pourrait nous forcer à abandonner une course, mais nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour éviter d’endommager d’autres personnes. L’une des raisons pour lesquelles j’ai mis OSCAR sur Initiatives Cœur est à cause de ce souvenir – et c’était dans une course avec équipage. Quand je suis seul sur un bateau, c’est encore plus difficile de voir les gens. OSCAR, à coup sûr, nous aurait prévenus d’une telle situation.  »

«OSCAR peut être utile pour tous les types de bateaux et pas seulement pour les bateaux de course au large. Bien sûr, c’est un gros système et il y a du développement, mais je pense que dans le futur, OSCAR pourrait aider beaucoup de gens. Même si vous avez un bateau en acier, très solide et moins inquiet en cas de collision, il s’agit toujours de ne pas écraser quelqu’un qui se trouve sur un petit bateau que vous ne pouvez pas voir. C’est si important. Tout le monde peut en bénéficier, de bateaux de course, bateaux commerciaux et marins de croisière. C’est une excellente idée et je pense que cela sauvera des vies.  »

Kévin Escoffier, PRB: « Nous avons des bateaux qui vont de plus en plus vite, ce qui signifie qu’en cas de collision, il y a plus de conséquences. De plus, nos bateaux sont devenus de plus en plus larges avec les foils, augmentant les chances de heurter quelque chose, donc s’il y a un système cela peut réduire les risques de collision, alors nous devons l’avoir à bord.  »

«Par exemple, quand j’étais pour la dernière fois, OSCAR a ‘bipé’ et je me suis demandé pourquoi puis il s’est arrêté et quand j’ai regardé à l’extérieur j’ai réalisé qu’il y avait des dauphins sautant devant le bateau – s’il peut le détecter, cela démontre la sensibilité de le système. »

Boris Hermann, Seaexplorer – Yacht Club de Monaco: « Je veux faire tout ce que je peux pour m’assurer que je termine le Vendée Globe. Les collisions sont une des raisons que nous avons vues dans le passé qui empêchaient les gens de terminer. Le radar m’aide à éviter les collisions, mais OSCAR peut aussi voir de petits objets flottants. »

« Je pense que le système est excellent et positif pour la sécurité, pour naviguer seul ou avec un équipage, peu importe, car la nuit ou par mauvais temps, personne ne peut rien voir. »

Maxime Sorel, V&B Mayenne: « J’ai décidé d’installer OSCAR parce que les faits sont impressionnants. Il y a un risque de heurter les choses lors d’un tour du monde, donc si vous pouvez réduire cela même de 50%, cela en vaut déjà la peine. »

«Sur la Transat Jacques Vabre, l’année dernière, au large des côtes du Brésil, OSCAR a détecté à deux reprises des petits bateaux de pêche qui étaient si près de l’eau que nous ne pouvions pas les voir visuellement à cause de la houle. Lorsque l’alarme d’OSCAR s’est déclenchée, nous nous demandions pourquoi, car nous ne pouvions rien voir. Ensuite, nous avons finalement découvert pourquoi et nous avons réussi à éviter de heurter des bateaux de pêche.  »

Bref, les skippers du Vendée Globe, et plus largement tous les utilisateurs d’OSCAR et l’équipe BSB ont le même objectif: rendre la navigation plus sûre. C’est un travail collaboratif qui correspond parfaitement à la solidarité de tous les marins.