Naviguez dans les Caraïbes cachées

Cela fait partie d’une série en cours. Dans la fonctionnalité originale, j’explique pourquoi vous devriez vous asseoir et élaborer un plan de voyage pluriannuel pour vous assurer de voir et de faire tout ce qui est le plus important pour vous.

Dans cette série de suivi, je vous présente 30 expériences et destinations uniques organisées dans une vie pour vous. De toute évidence, la liste de rêve de chacun sera différente, et quoi que vous pensiez vraiment vouloir ou devoir faire devrait être en haut de votre liste, mais avec l’aide d’experts et mes 25 ans d’expérience en tant que journaliste de voyage primé J’ai rassemblé quelques grands points forts à considérer.

Charte de voile aux Grenadines

Pourquoi? Oubliez les foules ou les briseurs de printemps. Même lorsque les voyages reviennent à la «normale» après la pandémie actuelle, l’accent sera mis sur les destinations à faible densité, les grands espaces et le temps serré avec les amis et la famille, et ce type de voyage s’adresse à toutes ces destinations.

« C’est les Caraïbes d’autrefois, où vous jetez l’ancre et ensuite faites de la plongée en apnée avec des tortues près du rivage ou avec les poissons multicolores sur l’un des récifs les plus vierges que j’ai vus », m’a dit l’expert en voyages Steve Jermanok. «Si la terra firma vous appelle, vous pouvez simplement nager jusqu’à la plage et vous promener dans le sable, pratiquement désert, à l’exception des pêcheurs seuls qui cousent ses filets. Au crépuscule, vous zodiacez vers le bar et le restaurant en bord de mer requis, creusez les pieds dans le sable et dégustez un punch au rhum épicé avec de la muscade locale, avant de manger du homard fraîchement pêché, de la conque et du vivaneau rouge. »

La voile est intrinsèquement idyllique, mais c’est un endroit d’une grande beauté naturelle et peu de visiteurs, avec d’excellentes conditions pour la croisière de plaisance, et la façon dont Jermanok me l’a décrit évoque le genre de fantaisie parfaite d’origine aquatique que j’imagine – un grand, confortable et bien – bateau nommé avec un skipper expert et des jours passés à nager, prendre le soleil, manger, boire, se détendre et tout prendre à un rythme auto-déterminé.

Un auteur de guide de voyage et ancien chroniqueur pour Le Boston Globe et Aventure National Geographic, Jermanok a visité près de 100 pays. Depuis 2012, lui et sa femme, Lisa, dirigent ActiveTravels, une agence de voyages boutique basée à Boston. Parmi leurs clients, nombreux sont ceux qui pourraient penser qu’ils n’auraient pas besoin d’un conseiller en voyages, comme le fondateur de TripAdvisor Steve Kaufer et Mark Snider, propriétaire des meilleurs hôtels de Martha’s Vineyard et de Nantucket. Il y a quelques jours, j’ai écrit ici à Forbes à propos de Wanderlist, une plate-forme en ligne spéciale du consortium de voyages de luxe Virtuoso qui vous aide à sélectionner et à planifier toute une vie de voyages Bucket List, et le logiciel est limité à un groupe restreint de conseillers Wanderlist spécialement formés associés avec Virtuoso.

«Au sud de Sainte-Lucie et à l’ouest de la Barbade, Saint-Vincent-et-les Grenadines est connu comme l’un des meilleurs lieux de croisière au monde. Mais ce qui rend cette voile de 100 milles de Saint-Vincent à la Grenade si agréable, ce sont les ancrages, les merveilleuses baies abritées bordées par la colline et bordées de plages de sable en croissant souvent désolées. Nous avons repéré des baleines au loin et des poissons sautant plus près de nous alors que nous nous contentions de naviguer dans les vents stables, de regarder les îles et de profiter du soleil alors que la semaine devenait un flou aqueux. En cours de route, chaque île a sa propre saveur. »

Lorsque les dîners n’étaient pas dans des endroits locaux colorés en bord de mer – pas de chaussures nécessaires – ils mangeaient bien sur le bateau. «Lors de notre dernière nuit, notre capitaine a attiré un magnifique thon à nageoires noires. Il a fileté le poisson et nous en avons immédiatement dégusté du ceviche, épicé à la lime, au sel et au poivre vert. Cette nuit-là, nous mettions les filets, enveloppés dans du papier d’aluminium, sur le gril à charbon du bateau. Nous avons dîné alors que la lune rougeoyante se levait sur la capitale de la Grenade, St. George’s. La fin parfaite.  »

Où?: Les Grenadines sont une chaîne de plusieurs dizaines d’îles des Petites Antilles qui comprennent deux pays entre elles. Environ les deux tiers des îles forment Saint-Vincent-et-les Grenadines, tandis que la Grenade est propriétaire du reste. Neuf des îles sont habitées en permanence.

Le nouvel aéroport international d’Argyle relie directement Saint-Vincent-et-les Grenadines aux grandes villes des États-Unis et il y a des vols inter-îles plus petits.

Si vous voulez combiner la voile avec des vacances de luxe à terre, Jermanok note que « Canouan et Petit St. Vincent abritent deux des stations les plus exclusives des Caraïbes, le Mandarin Oriental et Petit St. Vincent. » Mustique est une île privée réputée dans la chaîne avec des villas exclusives et un vénérable hôtel de luxe, le Cotton House.

Comment? C’est un voyage qui peut être fait à la fois par des marins expérimentés expérimentés et par ceux qui n’ont aucune connaissance de la navigation de plaisance.

Pour ces derniers, une charte en équipage est la réponse, c’est ainsi que les Jermanoks s’y sont pris. «Nous avons affrété le piano Andiamo de 48 pieds de Horizon Yacht Charters à Saint-Vincent, le même pourvoyeur que nous avons utilisé deux ans auparavant lors de la navigation dans les îles Vierges britanniques. Le capitaine Bryan connaissait ces îles comme sa poche et nous a conduits à ses endroits préférés pour passer la nuit. » La société dispose d’un assortiment de monocoques et catamarans avec des équipages experts dans la gamme de 44-58 pieds.

Ceux qui savent naviguer font des chartes coque nue, l’équivalent éolien d’une location de voiture, et Horizon en a aussi. Mais la société la plus connue pour ces chartes est The Moorings, un spécialiste mondial qui y travaille depuis 1969 et a un emplacement à la Grenade. Ils font également beaucoup de chartes à sens unique de leur marina à Sainte-Lucie à la Grenade.

Si vous souhaitez profiter de la belle région tout en apprenant à naviguer, Barefoot Offshore Sailing School (BOSS) dans les Grenadines est la filiale locale de l’American Sailing Association (ASA). BOSS y travaille depuis plus de deux décennies et jouit d’une excellente réputation. Horizon est également une filiale de l’ASA. L’American Sailing Association promeut l’apprentissage de la voile avec une grande variété de programmes et de certifications pour tous les niveaux et compte plus de 300 écoles partenaires dans le monde.

Conseillers en voyages: Lors de la planification de ce type de voyages à Bucket List, je recommande toujours d’utiliser un bon agent de voyages ou un bon conseiller en voyages. En plus de vous assurer de bien faire les choses, ils peuvent souvent vous faire économiser de l’argent ou obtenir des mises à niveau et plus pour votre argent.