Le SOCOM américain continue de moderniser sa flotte de petits bateaux de surface

Il y a trois ans, des responsables montaient à bord d’un bateau d’assaut de combat (CCA) lors d’une démonstration du Commandement des opérations spéciales des États-Unis. Le CCA est le premier vaisseau à moderniser les escadrons de bateaux spéciaux. DÉPARTEMENT DE LA DÉFENSE

Tout comme «Big Navy» mène des programmes de modernisation de sa flotte de combat, l’une de ses flottes de petits bateaux a subi une modernisation substantielle: les petits bateaux de surface qui soutiennent les forces d’opérations spéciales (SOF), en particulier les SEAL et les Marines de la Marine. Les pillards dans leurs opérations clandestines.

Les SEAL utilisent des engins d’opérations spéciales, exploités par des opérateurs d’engins de combat spéciaux, pour s’approcher des rivages et insérer et extraire des équipes d’opérateurs de guerre spéciaux. Ces engins sont rapides, silencieux, capables d’opérations en eau peu profonde et armés de mitrailleuses à utiliser si leur couverture est soufflée. La petite embarcation peut également être utilisée pour des missions de patrouille côtière et pour interdire des embarcations hostiles et mener des missions de visite, d’arraisonnement, de recherche et de saisie (VBSS).

Navy Special Warfare Command, l’unité mère des équipes SEAL, en tant que composante du Special Operations Command (SOCOM) des États-Unis, reçoit une grande partie de son équipement non pas par les canaux d’acquisition de services normaux, mais par SOCOM. Le SOCOM est un commandement combattant, mais il a la particularité de disposer de son propre budget et de ses programmes d’acquisition.

Recapitalisation des petits bateaux de Special Warfare en bonne voie

Au cours d’un webinaire en mai, le vSOFIC (Virtual Special Operations Forces Industry Conference), Special Operations Command a fourni un regard inhabituel sur les programmes d’acquisition de son engin naval et a montré à la communauté de la guerre spéciale en voie d’achèvement de la recapitalisation de deux classes de petits bateaux et bien le long dans un programme de modernisation qui augmentera les capacités de ses navires d’opérations spéciales.

Les capacités et la capacité des navires d’opérations spéciales de la Marine se sont considérablement développées il y a plus de dix ans, lorsque les escadrons de bateaux spéciaux ont exploité le vaisseau d’opérations spéciales Mark V, le bateau gonflable à coque rigide de guerre spéciale navale et le métier d’opérations spéciales Riverine (SOC-R) .

Le CCA «est un formidable cheval de bataille. Il est assez petit, modulaire [and] facile à déplacer dans un théâtre, ce qui est un excellent attribut pour l’artisanat SOF. »

Capt. Rocky Russell, gestionnaire de programme du Commandement des opérations spéciales pour les systèmes de surface

La coque en aluminium de 33 pieds de long SOC-R, construite par U.S. Marine Inc. (USMI), est conçue pour l’insertion et l’extraction à courte portée de SOF dans les environnements fluviaux et littoraux. L’engin de plus de 40 nœuds, lourdement armé de mitrailleuses, transporte un équipage de quatre ainsi que huit membres des SOF.

«À tout moment, nous en avons 12 qui sont en formation ou en rotation de déploiement», a déclaré la Capt Katherine Dolloff, qui dirige le bureau exécutif du programme du Commandement des opérations spéciales pour le secteur maritime. «Nous en avons 12 qui sont en désordre. C’est notre seule capacité fluviale. »

«C’est une superbe coque», a déclaré le capitaine Rocky Russell, directeur du programme de Dolloff pour les systèmes de surface. «Il vieillit. Nous travaillons sur le maintien en puissance. Nous commençons à réfléchir à l’effort de conception sérieux sur ce à quoi devrait ressembler le métier de nouvelle génération.  »

Les embarcations destinées à remplacer les bateaux Mark V sont bien établies.

«Le programme de l’engin d’opérations spéciales Mark V a pris fin en 2013 lorsque des embarcations de nouvelle génération ont été achetées pour remplacer l’engin hérité», a déclaré le Lt. Cmdr. Tim Hawkins, un porte-parole du SOCOM.

Les hommes d’équipage de combat-craft de guerre spéciale dans une opération spéciale craft-riverine, construit par U.S. Marine Inc., effectuer des exercices à l’entraînement fluvial à Fort Knox, Kentucky. Marine américaine / Maître de 1re classe Kathryn Whittenberger

Le premier vaisseau à moderniser les escadrons de bateaux spéciaux est le combattant craft-assault, construit par USMI. Le vaisseau d’assaut de combat (CCA) de 41 pieds est un bateau de moyenne portée en matériau composite, à faible observation, qui offre une portée, une charge utile et une vitesse accrues par rapport à des engins de guerre spéciaux de taille similaire tels que des bateaux pneumatiques à coque rigide de 11 mètres. Le CCA est équipé d’un petit mât avec un radar de recherche de surface, un capteur électro-optique / infrarouge et des communications par satellite. Il peut également être largué par avion depuis un avion de transport C-17.

Route de sept ans pour un «cheval de bataille»

Le développement du CCA a commencé en 2010 et le premier bateau a été livré en 2013. La pleine capacité opérationnelle a été atteinte en 2017 avec 32 CCA en service.

«C’est un excellent bourreau de travail», a déclaré Russell. « C’est assez petit, modulaire [and] facile à déplacer dans un théâtre, ce qui est un excellent attribut pour l’artisanat SOF. [It] peut transporter des éléments de la taille d’une escouade. C’est parfait pour la mission VBSS et pour amener les opérateurs là où ils doivent aller. … Nous sommes très employés à l’étranger et nous faisons de grandes choses. »

«Nous venons d’attribuer un nouveau [five-year] contrat de production avec USMI, ce qui contribuera à la fois à [CCA] flotte et remplacer les embarcations vieillissantes », a déclaré Dolloff.

Russell a déclaré que la conception du CCA est « stable dans la forme de la coque, mais nous travaillons actuellement sur quelques modifications majeures, l’une d’entre elles étant un nouveau mât pour intégrer le CC FLIR II. [Combatant Craft Forward-Looking Infrared II] et une nouvelle configuration de boîte de communication qui nous aide à avoir une configuration plus modulaire et adaptable pour activer et désactiver les systèmes du CCA à mesure que la technologie évolue et que les besoins de la mission évoluent également.

Cette année, SOCOM mettra en service le dernier de la série de production actuelle du remplacement principal du Mark V de 82 pieds de long, le combatant craft-medium (CCM) Mk1, construit par Vigor Works. Le CCM est un engin rapide de 60 pieds conçu pour être clandestin, agile et adaptatif et qui peut insérer et extraire des SOF dans un environnement de menace moyenne. Le CCM est suffisamment petit pour être transporté à l’intérieur d’un avion de transport C-17, un grand avantage par rapport à l’ancien Mark V, qui nécessitait le plus grand transport C-5 pour se déplacer.

Les opérateurs de l’équipe de bateaux spéciaux de la Marine américaine affectés au transit du Special Warfare Command avec les opérateurs de la marine hellénique à divers endroits près de la Grèce en juillet. L’équipe a exploité son engin de combat-moyen pendant l’engagement. ARMÉE américaine / Sgt. Aven Santiago

Le CCM a été commandé en 2014 dans le cadre d’un contrat de quantité indéfinie. Au total, 30 avaient été commandées en 2020. La capacité opérationnelle initiale a été atteinte au cours de l’exercice 2015, et la pleine capacité opérationnelle est en bonne voie d’ici la fin de l’exercice 2020.

« Nous avons 27 des 30 bateaux mis en service [as of May 2020]», A déclaré Dolloff de SOCOM.

«Le CCM a été sur un cycle de déploiement», a ajouté Russell. «Il a fait beaucoup de choses en bas de gamme. Il y a eu une grande courbe d’apprentissage pour nous sur un métier comme celui-ci. Il n’est pas aussi grand que le Mark V, mais il comporte de nombreux aspects différents qui le rendent adapté à l’environnement d’aujourd’hui. »

«Aussi satisfaits que les opérateurs soient satisfaits du CCM, SOCOM s’attache à apporter beaucoup de choses au CCM», a déclaré Russell. «L’un de ceux-ci est l’engagement de précision maritime. Nous allons assister à un changement de configuration de surface avec l’intégration de CC FLIR II. »

L’engagement maritime de précision est envisagé comme «une arme à impasse, flamboyante et homme dans la boucle pour les engins de combat capables de cibler des individus, des groupes et des véhicules. [and] petits bateaux de haute mer avec de faibles dommages collatéraux », a-t-il déclaré, notant que l’installation impliquerait des modifications des engins, des lanceurs et des missiles.

Russell a déclaré que l’engagement de précision maritime était un «défi très difficile pour le SWAP [size, weight and power] conditions sur CCM pour l’intégrer en douceur. »

Le CC FLIR II, construit par FLIR Systems, est une «grande mise à niveau de notre ancien FLIR maritime», a déclaré Russell. Il est utilisé pour détecter, reconnaître, identifier, éloigner, suivre et mettre en évidence les objets d’intérêt.

« Il est en cours de production et est en cours de fabrication », a-t-il déclaré, notant qu’en mai, 21 des 58 commandés avaient été livrés. La capacité opérationnelle initiale a été atteinte au cours de l’exercice 2018. La pleine capacité opérationnelle est prévue pour l’exercice 2024.

Un autre avantage pour le CCM est la mise en réseau des missions tactiques maritimes, surnommé «Mountain Man». Ceci est ajouté pour « donner à ce bateau beaucoup plus de connectivité pour prouver son utilité aux partenaires hors-bord et apporter une conscience de la situation à l’équipage et à toute force terrestre que nous transportons », a déclaré Russell.

Le bureau du programme travaille également à l’installation d’un système de mitrailleuse rétractable Mk50 de calibre .50 qui se rétracte dans la proue du CCM.

Grand, furtif et exotique SEALION gagne la faveur

Le plus gros engin de la flotte du Navy Special Warfare Command est le combattant lourd (CCH) Mk1, qui est également le plus exotique et le plus furtif.

Connu sous le nom de SEALION, pour SEAL Insertion, Observation and Neutralization, le vaisseau à profil bas de 40 tonnes et 80 pieds construit par Vigor Works, pourrait être décrit comme un semi-submersible. Il dispose de mâts rétractables pour les capteurs et les communications. Des jet-skis, des embarcations gonflables en caoutchouc et du matériel de plongée peuvent être transportés et lancés à l’arrière. Le SEALION peut également être transporté à l’intérieur d’un avion C-17. SEALION est basé sur un prototype antérieur, l’Alligator, qui a été transféré en Israël, selon un rapport.

La Marine en a développé deux comme démonstrateurs, SEALION 1 et SEALION 2, et SOCOM a pu les transformer en engins opérationnels, a déclaré Dolloff. «L’un est déployé vers l’avant à tout moment,… axé sur les missions au niveau national.»

Le plus gros vaisseau de la flotte du Special Warfare Command est le vaisseau de combat lourd, ou SEALION – pour l’insertion, l’observation et la neutralisation du SEAL. L’engin à profil bas de 40 tonnes et 80 pieds, construit par Vigor Works, est semi-submersible. COMMANDEMENT DE GUERRE SPÉCIALE NAVALE

Les deux premiers SEALION sont entrés en service chez SOCOM en 2014.

«C’est un super métier», a déclaré Russell. « Petits nombres [in service], mais il peut faire des choses que d’autres embarcations ne peuvent pas faire. »

Un troisième SEALION est en cours de construction à Vigor. En juin 2017, la société a remporté un contrat de 17 millions de dollars pour SEALION 3, conçu sur la base des leçons tirées de l’exploitation des deux premiers SEALION. La livraison est prévue en 2021.

« Nous sommes vraiment ravis de faire entrer SEALION 3 dans la force », a déclaré Russell. «Cela devrait être au début du calendrier 2022.»

En mars 2019, SOCOM a organisé un événement de collaboration capacitaire pour évaluer un CCH Mk2, un bateau à moteur diesel bien équipé pour traverser l’océan, livrer et extraire des SOF et lancer et récupérer de petits navires de surface et sous-marins sans pilote. Mais SOCOM ne poursuit pas activement ce programme, a déclaré Russell.