Location de bateau ou tour de voile? Les Whitsundays dans le Queensland en Australie

Location de bateau ou tour de voile? Les Whitsundays dans le Queensland en Australie

Les Whitsundays sont le plus bel archipel près de la Grande Barrière de Corail. Des plages immaculées et une eau claire et chaude seraient mes choix pour résumer cette destination tropicale paradisiaque en quelques mots. La voile est le meilleur moyen d’explorer les îles Whitsundays. Mais vous devrez faire quelques choix pour vos vacances à la voile les Pentecôte. Quelle est la meilleure façon de visiter les Whitsundays? Location de bateau ou tour de voile?

J’ai essayé les deux. Et l’option de location de bateaux des Whitsundays et les excursions en voile étaient super. Lisez mes expériences et découvrez des conseils pour planifier vos vacances à la voile les Pentecôte.

Vacances de voile Whitsundays - Whitehaven Bay Lookout Inlet
Point de vue sur la baie de Whitehaven

De combien de jours avez-vous besoin pour vos vacances à la voile les Whitsundays?

Un week-end peut être juste un peu court pour des vacances de voile relaxantes les Whitsundays, bien que cela puisse être fait avec une excursion d’une journée en voilier au départ d’Airlie Beach. Un long week-end ou une semaine serait mieux d’explorer les Whitsundays.

Si votre temps est limité, rejoindre une excursion sera probablement votre meilleure option pour maximiser votre temps à naviguer les Whitsundays. Vous arriverez prêt à embarquer: pas de courses et pas de briefing long! Pour nos vacances de location de bateau les Whitsundays, nous avons passé quatre nuits à bord, et il semblait que moins aurait été trop court. Gardez à l’esprit que les chartes coque nue nécessitent un long briefing et un temps de chargement avant de commencer votre aventure en voile.

Vacances à la voile les Whitsundays avec une croisière à petit budget: ma première expérience dans les Whitsundays

Naviguer dans les îles WhitsundayMon premier voyage aux Whitsundays était en janvier 2010. J’ai choisi d’explorer les îles pour trois jours et deux nuits en rejoignant un tour de voile sur Habibi, un voilier Ketch de 75 pieds.

Depuis Airlie Beach, de nombreuses excursions en voilier étaient disponibles avec différentes options d’atmosphère budgétaire: fun & social pour les routards, romantique & intime pour les couples… A part cela, ils semblaient tous proposer les mêmes types d’activités et de lieux à visiter (sauf pour la plongée). J’étais jeune et je voyageais seule, alors j’ai opté pour l’option routard en 2010.

Le paysage pendant la voile était magnifique et très relaxant. Malheureusement, nous n’avons pas eu assez de vent pour naviguer tranquillement et avons dû utiliser le moteur souvent pour nous rendre sur les lieux et suivre le programme de la tournée.

Mes deuxièmes vacances à la voile dans les Whitsundays: location de bateaux entre amis

Îles Whitsundays - voilier charterDream On, notre location de bateau les Whitsundays

Depuis mes premières vacances à la voile les Whitsundays, j’ai eu envie de revenir l’explorer à mon rythme en louant un voilier pour quelques jours. Je l’ai fait en 2017 avec Charter Yachts Australia, un opérateur certifié Ecotourism Australia.

Nous avions notre propre horaire et du vent: nous naviguions sans escale et n’utilisions le moteur que pour charger les batteries. Notre bateau, Dream On, était un monocoque avec trois cabines. La taille parfaite pour six adultes (nous étions sept petits adultes). J’ai adoré être dans un petit groupe. Nous n’avons pas pu louer un catamaran pour naviguer les Whitsundays car nous avons réservé trop tard. Bien que naviguer sur un monocoque soit très amusant, un catamaran est une meilleure option si vous voulez plus d’espace et si certaines personnes du groupe ne sont pas habituées à naviguer et peuvent ressentir le mal de mer.

C’était comme une véritable aventure de voile pour pouvoir aller où nous voulions, juste avec la puissance du vent. Nous avons plongé, nous avons pêché, nous avons fait de la randonnée et nous avons beaucoup navigué. Ce n’était pas aussi plat que je me souvienne et ce peut être une bonne idée d’avoir des comprimés contre le mal de mer avec vous, juste au cas où!

Nous adorons la voile, nous nous sommes donc beaucoup amusés, mais je me suis rendu compte que beaucoup de gens préféreraient l’option excursion en voilier plutôt que l’auto-navigation les Whitsundays.

Lequel est le meilleur pour naviguer les Whitsundays: location de bateau ou excursion?

Un affrètement coque nue Whitsundays est plus difficile à organiser qu’une visite

Si vous voulez faire de la navigation autonome dans les Whitsundays avec une location coque nue, vous devez avoir au moins une personne qui peut naviguer dans le groupe (c’est un peu plus facile avec un catamaran si vous êtes novice). Il n’est pas toujours facile de prendre des décisions sur les meilleurs endroits où s’arrêter.

La nourriture peut aussi être difficile à organiser si vous avez un temps limité et ne pouvez pas atteindre la destination à l’avance. L’option la plus pratique consiste à commander sur le supermarché en ligne spécialisé. Comme nous avons atterri à Mackay puis conduit à Airlie Beach, nous nous sommes arrêtés à l’IGA de 24 heures qui avait plus de choix et était un peu moins cher.

Une location de bateau Whitsundays est relativement pas plus cher qu’une excursion

Nous avons payé 100 $ par personne et par nuit (nourriture non incluse) pour notre location de bateau Whitsundays alors que Habibi est de 175 $ à 200 $ par personne (nourriture incluse). La grande différence est que nous avons dû louer le bateau pour cinq nuits (le minimum durant cette saison), ce qui rend le voyage global plus cher au final.

Mais en louant un bateau, nous avions nos propres cabines et nous étions en petit groupe. Si vous voulez correspondre à ce niveau d’intimité, une visite vous coûtera beaucoup plus.

Une location de bateau Whitsundays est plus de travail qu’une visite

De mon point de vue, cela signifie que c’est plus amusant. Mais si vous n’êtes pas amateur de voile, vous ne serez peut-être pas d’accord! J’ai adoré participer à toutes les tâches qui impliquaient de naviguer sur notre propre bateau dans les Whitsundays. Cela signifie souvent que l’itinéraire n’est pas optimisé et qu’il y a des défis. Cela fait partie du plaisir de naviguer! Mais si vous voulez vous détendre et vous en tenir à une aventure en douceur, une visite vous conviendrait probablement mieux.

Que faire pendant vos vacances de voile les Whitsundays?

Si vous vous joignez à une excursion en voile, l’itinéraire sera décidé à l’avance et votre skipper pourra utiliser les moteurs tout le temps pour respecter le plan s’il n’y a pas de vent. Avec une option de location de bateau Whitsundays, vous serez libre de décider où vous voulez aller, tant que vous n’atteignez pas le large. Bien que nous ayons jeté un œil aux itinéraires avant de partir, nous avons fait des plans de route en fonction du vent. Nous avons trouvé plus amusant d’éviter d’utiliser le moteur!

Plongée avec tuba dans les Whitsundays

Whitsundays - SnorkelingPentecôte – plongée avec tuba

Nous avons eu de nombreuses occasions de faire de la plongée avec tuba dans l’eau claire et calme. Bien que l’eau soit chaude, il est conseillé de porter des costumes longs pour nager car il peut y avoir des méduses dans cette zone.

La première fois que je suis allé, le bateau d’excursion m’a emmené dans un endroit avec de beaux coraux. Les poissons ont été utilisés pour voir les touristes: ils se sont approchés de nous et ne se sont pas souciés de notre présence. Je m’attendais à ce que la région soit la même et j’ai été très surpris de voir autant de types de coraux différents en allant d’un endroit à l’autre avec le bateau. Nous étions en effet sur la Grande Barrière de Corail.

Nous n’avons pas eu autant de chance lorsque nous avons loué un voilier pour la deuxième fois. Nous avons trouvé un bon endroit avec des pinces incroyables et de beaux coraux, mais la qualité des coraux et la visibilité sur les autres endroits étaient moyennes. Cela pourrait être dû au récent cyclone qui a frappé l’archipel juste avant notre arrivée.

[junkie-alert style=”grey”]Si vous prévoyez de faire de la plongée avec tuba pendant vos vacances de voile les Whitsundays, vous ne voudrez pas manquer ces conseils sur la photographie sous-marine et ces conseils sur la façon de choisir le meilleur équipement de plongée en apnée! [/junkie-alert]

Whitehaven Beach et le meilleur belvédère des Whitsundays

Île Whitsunday - Whitehaven BeachÎle Whitsunday – Whitehaven Beach

Nous avons eu un arrêt sur terre pour explorer la plage de Whitehaven, sur l’île Whitsunday. Cette Plage de sable blanc pur à 98% avec une eau cristalline est la plage sur toutes les brochures des Whitsundays. Longue de plus de 7 km, elle figure souvent parmi les plus belles plages du monde.

Ce fut une excellente halte pour la baignade, mais aussi l’occasion de faire une petite randonnée pour avoir de superbes vues sur les îles et ses environs. Nous y sommes allés tôt ce qui était super pour éviter la chaleur et la foule.

Lors de ma première visite aux Whitsundays, la visite ne m’a pas conduit au belvédère de Whitehaven Bay. C’est surprenant car c’est peut-être la meilleure vue des Whitsundays. C’est à coup sûr l’image la plus emblématique que l’on voit sur toutes les brochures touristiques. Les contrastes de l’eau claire avec les bancs de sable et l’entrée entre les monts sont à couper le souffle.

Où séjourner à Airlie Beach avant vos vacances de voile les Whitsundays?

L’une des grandes choses qui planifient des vacances à la voile est qu’il n’est pas nécessaire de trop s’inquiéter de l’hébergement. Mais il est probable que vous devrez passer une nuit à Airlie Beach avant de monter à bord de votre navire. La plupart des activités dans les Whitsundays partent d’Airlie Beach donc il est recommandé de réserver à l’avance pendant la haute saison si vous voulez avoir une bonne gamme de choix.

Pour mes deux voyages, j’ai passé une nuit chez Nomads *, qui avait à chaque fois les offres les moins chères pour un dortoir ou une chambre double. Mais il y a des centaines de logements disponibles pour toutes les gammes de budget à Airlie Beach (cliquez ici pour voir les disponibilités *).[/junkie-alert]

Où sont les Whitsundays?

Les Whitsundays sont dans le Queensland, sur la Grande Barrière de Corail. Les aéroports les plus proches sont Hamilton Island et Proserpine (Airlie Beach).