L’expédition d’un marin pour hisser le drapeau des îles Féroé aux Jeux olympiques de 1952 révélée

L'expédition de voile de Carl Johan Bech a été révélée la semaine dernière après que sa petite-fille eut accordé une interview à une station de radio des îles Féroé © Súsanna í Búðini

Les îles Féroé ne disposent pas de leur propre équipe olympique, mais la petite-fille d’un marin des îles Féroé doit écrire cette semaine au président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach pour lui parler d’une expédition remarquable pour lever son drapeau à Helsinki en 1952. Jeux olympiques.

Les exploits de Carl Johan Bech ont été révélés après que la petite-fille Súsanna í Búðini a révélé les détails dans une interview à la radio.

Elle espère qu’un jour les artefacts du voyage de son grand-père pourront être exposés au Musée Olympique de Lausanne.

« C’est une histoire incroyable qui montre l’esprit unique du peuple féroïen et notre passion pour les Jeux Olympiques », a déclaré Jon Hestoy, vice-président du sport féroïen et du Comité olympique.

Hestoy mène actuellement une campagne pour les îles Féroé afin d’obtenir la reconnaissance du CIO pour permettre au territoire de rivaliser à part entière à Paris 2024.

En 1952, Bech était un vétérinaire bien connu et un marin passionné qui a utilisé son métier pour atteindre son travail.

S’exprimant lors de l’interview à la radio, Búðini a déclaré: « Il était un grand aventurier et a eu l’idée de naviguer en Finlande. »

Il était accompagné de Jákup Hans Jacobsen qui vivait à Dalavegur.

Bech l’a décrit comme «un homme fiable».

L’équipage a été complété par l’adolescent Anders Hansen.

Leur bateau, un petit voilier nommé « Tusk » avait un moteur Solé à deux cylindres de 12 chevaux à utiliser lorsque la mer était calme.

«Mon grand-père a tenu des registres de tout. Tout ce qu’ils ont pris avec eux a été noté. Essence, huile diesel, huile de foie de morue et toutes les dispositions « , a déclaré Búðini.

Súsanna í Búðini espère que des objets de l'expédition de son grand-père pourront être exposés au Musée Olympique de Lausanne © Súsanna í Búðini
Súsanna í Búðini espère que des objets de l’expédition de son grand-père pourront être exposés au Musée Olympique de Lausanne © Súsanna í Búðini

Ils sont partis de Tórshavn, la capitale des îles Féroé, le 6 juillet 1952, quinze jours avant l’ouverture des Jeux Olympiques à Helsinki.

« Je sais que ma grand-mère, Etly, et mon arrière-grand-mère, Helena, ne savaient rien jusqu’à leur arrivée à Bergen », a déclaré Búðini.

« Ma mère, qui avait 17 ans à l’époque, le savait, mais elle n’a rien dit à ce sujet.

« Le temps n’avait pas été bon, mais soudain il s’est éclairci et ils sont juste partis.

« Ils avaient probablement prévu d’utiliser beaucoup les voiles, mais les forts vents contraires ont rendu cela impossible.

« Ils avaient prévu de s’arrêter aux Shetland, mais le temps était si mauvais qu’ils ont simplement navigué. »

Finalement, ils ont atteint Bergen dans les fjord norvégiens.

« Mon grand-père n’était pas familier avec Bergen, car il avait fait ce voyage 27 ans plus tôt », a déclaré Búðini.

« Un long moment s’était écoulé depuis, mais ils s’en souvenaient. Alors que leur voyage se poursuivait, ils ont été invités à divers événements.

« De Bergen, ils ont navigué à travers les skerries jusqu’à Haugesund et Stavanger. Puis, en raison de vents forts, ils ont navigué vers l’est puis vers Ålborg. »

Ici, l’équipage a été réduit à deux. Le journal rapporte que Jacobsen « a dû rentrer chez lui pour la récolte de foin ».

Au moment où ils ont atteint Göteborg en Suède, « ma grand-mère s’est engagée comme cuisinière ».

Le drapeau des îles Féroé a flotté lors de la cérémonie de clôture des Jeux olympiques de 1952 après que les Chinois ont quitté l'événement tôt © Súsanna í Búðini
Le drapeau des îles Féroé a flotté lors de la cérémonie de clôture des Jeux olympiques de 1952 après que les Chinois ont quitté l’événement tôt © Súsanna í Búðini

Le bateau de Bech a navigué dans le système de canaux suédois et leurs progrès ont suscité un grand intérêt pour la ville olympique avec des enregistrements de journaux enregistrant «la nouvelle s’est répandue et les gens se sont rassemblés autour du bateau».

Il avait déjà organisé des billets pour assister à la cérémonie de clôture olympique.

« Ils lui ont demandé s’il avait un drapeau des îles Féroé », a expliqué Búðini.

« Pour autant que je m’en souvienne, la délégation chinoise était déjà rentrée chez elle, il y avait donc un mât vide.

« Quoi qu’il en soit, le drapeau des îles Féroé flottait avec tous les autres, et mon grand-père était extrêmement fier d’avoir joué un rôle actif pour y parvenir. »

Bien que l’équipe danoise d’Helsinki soit au nombre de 129, elle ne comprenait aucun athlète féroïen.

Malgré la création d’un Comité olympique des îles Féroé (FOC) en 1982, le rameur Katrin Olsen en 2008 et le nageur Pal Joensen en 2012 et 2016 ont tous deux été obligés de représenter l’équipe olympique danoise.

En effet, le FOC n’a pas été reconnu par le CIO.

Un changement au libellé de la règle 34 de la Charte olympique en 1996 stipulait «Dans la Charte olympique, l’expression pays, un État indépendant reconnu par la communauté internationale».

Bien que les îles Féroé soient autonomes, elles font officiellement partie du Royaume de Danemark.

Ils participent à eux seuls aux Jeux paralympiques où la nageuse Christina Naess a remporté sa première médaille d’or en 1988 et participe désormais également aux phases de qualification de la Coupe du Monde de la FIFA.

Les Comités Nationaux Olympiques de Scandinavie ont offert leur soutien à la campagne de reconnaissance olympique pour les îles Féroé qui ont reçu une dispense pour participer aux Jeux européens dans les sports où leur organe directeur national jouit d’une reconnaissance internationale.

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