Les Norfolk Broads et d’autres plaisirs de la côte Est | Guide essentiel de la côte secrète la mieux gardée de Grande-Bretagne

Le propriétaire d’Azimut et photographe professionnel Simon Finlay partage les joies de la croisière sur les Norfolk Broads et d’autres plaisirs de la côte Est

Vous souvenez-vous de la première fois en mer dans votre propre bateau? Pour nous, ce fut un moment décisif. Derrière nous, une croisière tranquille à travers les Norfolk Broads, deux ponts élévateurs et une course régulière devant les quais historiques et les vestiges industriels du passé. Devant se profilaient les jetées sombres et sinistres de Great Yarmouth et ces puissants contreforts protecteurs qui mènent au large.

C’était nos débuts côtiers, notre cérémonie d’initiation, notre premier goût d’air marin et de brouillard salin à bord de notre propre bateau. NOTRE PROPRE BATEAU. Nous allions en fait à la mer dans notre propre bateau!

En quittant le sanctuaire de la rivière et dans une légère houle de mer, j’ai poussé en avant sur les manettes de notre Sealine S34 Vénus. Le gémissement aigu des surpresseurs de nos moteurs Volvo KAD32 s’est déclenché, la proue s’est levée alors qu’elle grimpait sur sa propre vague d’étrave, puis, alors que les turbocompresseurs prenaient le relais, elle a commencé à avancer avec un objectif et une détermination réels.

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Le Norfolk Yacht Agency Cruising Club dirige la charge vers la mer

Les auvents étaient éteints, une douce brise tombait en cascade sur l’écran et j’ai applaudi à haute voix à la pure joie de tout cela. Nous étions en mer, à toute allure, en compagnie de nos confrères membres du club de croisière de la Norfolk Yacht Agency pour notre première grande aventure!

D’une manière générale

C’était il y a quelques années maintenant mais le souvenir reste toujours aussi vif. Nous avons toujours été basés à Brundall, dans le Norfolk, mais nous avons commencé notre vie de bateau quand je suis revenu d’une mission à l’étranger pour entendre ma femme dire les mots immortels: «Chérie, j’ai vu un bateau que j’aime vraiment.»

Quelques semaines plus tard, nous naviguions sur les Broads dans notre propre Sealine S240, un excellent bateau de départ pour nous faire les dents. Quelques années de croisière Broads plus tard, un changement vers le S34 et nous étions prêts pour nos débuts en haute mer. Ayant maintenant le goût de la croisière côtière et voulant un bateau qui nous permettrait de rester à bord plus longtemps et d’explorer davantage, nous sommes passés à notre bateau actuel, un Azimut 42 appelé Astralis.

Je sais que de nombreux plaisanciers de la côte sud et de la Méditerranée aiment rejeter les Norfolk Broads et la côte est comme étant toutes des eaux brunes, des marais boueux et des bateaux de location, mais ceux d’entre nous qui vivent ici le savent mieux.

Les Norfolk Broads peuvent être divisées en deux zones: le côté sud avec son grand ciel, ses vues dégagées et sa faune fabuleuse, et le côté nord avec ses larges abris et ses canaux à tirant d’air restreint, où la plupart des bateaux de location de vacances affluent. Nous restons du côté sud, en partie à cause de notre tirant d’air mais aussi à cause du choix des mouillages et des pubs.

De Norwich à Great Yarmouth, la rivière Yare serpente à travers une vallée bordée d’arbres douce et peu profonde, rejetant instantanément l’idée que Norfolk est totalement plate! Vient ensuite Bramerton, l’un de nos arrêts préférés avec des amarres sur la commune abritée par des forêts anciennes et avec vue sur la vallée.

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Un Sealine S43 serpente le long de la rivière Yare à Brundall

Les martins-pêcheurs et les loutres font partie de l’attraction, tout comme le pub Water’s Edge, qui nous a accueillis à de nombreuses soirées nautiques – amarrer aux côtés de Dracula pour une fête d’Halloween me vient à l’esprit!

De là, nous nous dirigeons vers l’aval, en nous arrêtant souvent à The Surlingham Ferry pour une cuisine de qualité et une bonne bière avant de passer notre base à Brundall. Ici, la vallée s’ouvre, révélant progressivement les marais bas avec leurs pâturages d’été luxuriants et leurs emblématiques pompes éoliennes Broads coupant dans le ciel. La rivière commence à s’élargir en coupant un chemin sinueux devant d’autres pubs, des criques pour les amarres privées et l’usine de betteraves à sucre de Cantley.

Juste après, le pub Reedham Ferry est un autre endroit idéal pour s’arrêter pour déjeuner sur le quai, avec une bonne bière locale pendant que vous regardez des voitures, des vélos et des piétons traînés à travers la rivière sur le ferry à chaînes qui existe depuis les années 1770.

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Passage du ferry historique de la chaîne Reedham

C’est un point de rencontre privilégié pour les croisières en compagnie avant de prendre la mer, où l’anticipation monte, les boissons sont avalées et l’année dernière le plus gros orage que j’aie jamais vu nous a empêché de dormir bien plus longtemps que nous n’aurions dû, mais le pub est resté ouvert!

Après cela vient le village de Reedham, un autre excellent point d’arrêt, mais maintenant il y a plus à considérer pour le skipper. La rivière est à marée et peut courir vite vers le prochain obstacle du pont tournant du chemin de fer, mais un appel à la radio vous donnera souvent la prochaine heure d’ouverture ou si vous êtes très chanceux: «Je vais l’ouvrir pour vous maintenant.  »

L’inconvénient est qu’il s’agit d’une ancienne structure qui, pendant l’été, est souvent bloquée à cause de la chaleur, au grand dam des usagers de la rivière – étrangement, elle ne reste jamais bloquée et les trains ne peuvent pas l’utiliser! C’est l’une des raisons pour lesquelles, en été, nous voyageons tôt ou tard, profitant de la vue de la brume de l’aube s’élevant sur les bas marais.

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La brume matinale monte sur les Broads

Et puis un choix, la rivière se fend, est-ce qu’on se tourne vers le port et on prend la mer via Yarmouth ou on reste sur les Broads et on se dirige vers Lowestoft, où l’on peut accéder à la mer via Oulton Broad ou descendre la vallée de Waveney jusqu’à Beccles?

Yarmouth historique

Optez pour tout droit et c’est une très jolie croisière sur le fleuve menant à la charmante bourgade de Beccles. Le pont routier limite l’accès aux bateaux plus grands mais il y a des amarres devant lui et une promenade agréable en ville pour les provisions, la nourriture, les divertissements et le joli quai.

De retour en aval se trouve Oulton Broad avec son choix de pubs, de restaurants et de l’écluse, qui vous donne accès à Lowestoft et à la mer au-delà. Nous aimons amarrer à la station de yacht et, le verre à la main, regarder le bateau à moteur faire la course un soir d’été alors que le soleil se couche à l’horizon et qu’une autre journée heureuse de Broads touche à sa fin.

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Tournez-vous plutôt vers le port et une aventure différente vous attend. Passé les amarres du Burney Mill, la rivière s’ouvre soudainement dans une vaste étendue de vasières à perte de vue. Le chenal clairement balisé se fraye un chemin vers l’est à travers des lits de boue où des milliers d’échassiers se nourrissent à marée basse.

C’est là que nous pouvons commencer à laisser tomber nos cheveux car contrairement au reste des Broads, il n’y a pas de limite de vitesse sur Breydon Water et, avec le pont routier levant de Yarmouth en vue, l’envie est de pousser les gaz en avant, tout en restant être attentionné, uniquement pour s’assurer que tous les systèmes fonctionnent correctement, bien sûr!

Yarmouth arrive rapidement et après avoir réservé à l’avance avec l’autorité portuaire, un rapide appel radio nous fait passer le premier pont. Une autre courte attente pour le deuxième pont et nous passons devant le quai historique avec ses bateaux de pêche restaurés et ses maisons de marchands d’époque qui servaient autrefois l’industrie du hareng mais qui dépendent maintenant de l’exploration gazière et du développement de parcs éoliens.

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L’un des deux ponts routiers levants à Great Yarmouth

Avec l’air marin qui remplit nos narines et nous pousse à avancer, c’est là que commence notre «autre» croisière. Bâbord, tribord ou droit? Tout droit sur la Hollande et la Belgique, mais nous nous en tenons aux eaux britanniques, nous nous tournons donc vers le port et nous nous dirigeons vers le joyau de la côte nord du Norfolk, Wells-next-the-Sea.

Comme la plupart de nos lieux de croisière côtiers, il est extrêmement important de prévoir votre arrivée à marée haute. Le chenal est bien balisé et la patrouille de plage devrait vous guider, mais ne faites pas l’erreur de les suivre lorsqu’ils sont à court de carburant et dérivent vers la plage sans vous dire pourquoi.

Wells est magnifique avec des amarres pour les visiteurs offrant des vues sur des kilomètres dans un sens et une toile de fond de bâtiments en briques et en silex dans l’autre. Grands pubs, boutiques pour tous les besoins, superbes promenades sur la plage et fish and chips primé sur le quai, regardant sur votre propre bateau au coucher du soleil et les oiseaux viennent se percher pour la nuit. Puis il est tôt pour regarder les premières lueurs du jour peindre des roses et des violets dans le vaste ciel de Norfolk, le canal se remplissant de marée alors que les yachts se balancent doucement sur leurs amarres.

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Le port pittoresque de Wells est à quelques pas de la côte depuis Yarmouth

Ici, vous pouvez vous détendre sur votre bateau toute la journée et vous émerveiller du nombre de crabes capturés par des enfants enthousiastes et des pères compétitifs tout en vous demandant si ce sont les mêmes 100 crabes capturés ou s’il y en a des milliers là-bas?

De retour à Yarmouth et cette fois nous tournons à tribord, notre premier port d’escale est Lowestoft, le village de pêcheurs historique. Il a connu des jours meilleurs, mais possède le sanctuaire du Royal Norfolk et du Suffolk Yacht Club avec des amarres abritées pour les visiteurs, de la nourriture, un bar et toutes les installations habituelles.

De Lowestoft, nous nous dirigeons vers un autre joyau de la côte Est, Southwold. Encore une fois, cela dépend beaucoup de la marée, nécessitant une bonne planification et une approche prudente, mais cela en vaut la peine. Synonyme de week-ends riches, le quai est au sud de la ville sur la rivière Blyth à environ 30 minutes à pied.

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Même le fish and chips a un certain charme d’époque à Southwold

Le long de ses rives, d’anciennes cabanes de pêche goudronnées noires se blottissent les unes contre les autres parsemées de vieux filets, de bouées et de bateaux qui semblent avoir pris racine à leur retraite, mais entre eux, dans un autre bâtiment en forme de cabane, se trouve un incroyable restaurant de poissons servant les prises du jour. par les quelques bateaux locaux qui exercent encore leur métier. Depuis notre mouillage, nous aimons flâner le long des berges de la rivière jusqu’au joli village de Walberswick.

De Southwold, nous nous dirigeons vers la rivière Deben, devant d’énormes bancs de galets, entre lesquels les phoques et les dauphins aiment jouer, et les imposantes tours napoléoniennes Martello gardant l’entrée de la rivière menant à Bawdsey Manor, la station radar de la Seconde Guerre mondiale et à la fin de son navigation, Woodbridge. L’entrée du Deben est particulièrement étroite et nécessite des soins, mais les soirs d’été, alors que vous vous dirigez vers la lumière, c’est une belle croisière le long d’un canal bien balisé au-delà des mouillages oscillants.

Le port de Tidemill est la destination, situé dans l’ancien étang du moulin qui se remplit et se vide à la marée, il faut donc faire attention pour nettoyer le seuil à l’entrée. Une fois ligoté, Woodbridge est une ville charmante à apprécier avec de bons équipements, d’excellents pubs et la gare à quelques mètres.

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Les dériveurs et les motoryachts se mélangent joyeusement à Woodbridge

Au sud du Deben se trouve l’Orwell dont l’entrée est dominée par l’immense port à conteneurs de Felixstowe. L’Orwell est une autre belle rivière qui devient plus jolie en amont, avec des points d’arrêt à Levington, Woolverstone et une fois à travers l’écluse, Ipswich Marina. Relancé ces dernières années, le quartier de la marina d’Ipswich est désormais un lieu de séjour très agréable.

Dirigez-vous plus au sud et la puissante Tamise vous attend avec la course vers Londres et la marina de St Katherine’s Dock située à l’ombre du Tower Bridge lui-même.

Le meilleur des deux

Alors voilà, notre petit secret, la côte Est et les Norfolk Broads. Ici, nous pouvons profiter du meilleur de la croisière intérieure et côtière.

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Le NYACC organise des croisières amusantes en compagnie

Oui, nous avons de l’eau brune; oui, vous devez garder un œil très attentif sur les bancs de sable; oui, nous avons le plus souvent des bateaux de location vacances à négocier. Mais nous pouvons également profiter d’une diversité fantastique, de vues incroyables, de grands cieux, de pubs fantastiques et d’une faune abondante, sans parler des mêmes excellentes installations de navigation de plaisance que la côte sud, mais sans les frais élevés et la surpopulation.

Et enfin notre plus grand secret, le Norfolk Yacht Agency Cruising Club. S’il y a jamais eu une personne qui nous a encouragés, et tant d’autres comme nous, à prendre la mer, c’est James Fraser et sa fabuleuse équipe à NYA.

Ils organisent, planifient, arrangent les amarres, fournissent le soutien mécanique, soutiennent les bateaux et dirigent par l’avant, ce qui nous permet à tous de gagner en confiance et en expérience pour partir seuls et naviguer nous-mêmes dans cette belle région. Et que facturent la NYA pour toute cette expertise? Pas un seul centime!