Les lions de mer traînent toujours autour du Quai 39 à San Francisco

Les lions de mer du Quai 39 de San Francisco

Il y a trente ans, lorsqu’ils ont sauté de la baie pour la première fois et se sont laissés tomber sur les couchettes de 500 $ par mois à l’extrémité nord de la marina, ils étaient pinnipèdes non grata.

«Au début, nous considérions cela comme un problème», a avoué la maître de chapelle Sheila Chandor. «Il y avait toutes sortes de suggestions sur la façon de les chasser. Verre brisé. Électricité. Apporter un requin mécanique.  »

La compassion ou le bon sens prévalait. Il ne fallut pas longtemps avant que les compteurs de haricots de la jetée commencent à remarquer toutes les personnes qui se présentaient pour regarder les lions de mer, et combien d’entre eux avaient tendance à déposer quelques dollars dans les restaurants de la jetée et les emporia souvenirs en sortant. En peu de temps, les lions de mer ont été protégés, adoptés, vénérés.

Avec la circulation piétonne qui prévalait sur la circulation des bateaux, la jetée a commencé à expulser les yachts du K-Dock – «Nous les avons déplacés», a déclaré la porte-parole de la jetée Sue Muzzin – et a installé trois douzaines de flotteurs en bois pour que les lions de mer reposent leurs pauvres, mal compris, corps gras. C’est ce que les animaux ont fait, en nombre écrasant. Parfois, la population d’otaries à la jetée a atteint quatre chiffres.

Ce week-end, la jetée célèbre les 30 ans des lions de mer à K-Dock avec des festivités, des visites gratuites, des promenades dans la nature et un ensemble de 30 sculptures d’otaries décorées à la main destinées à être dispersées dans la ville à la manière des Hearts à San Francisco sculptures.

L’autre après-midi, les lions de mer marquaient l’anniversaire en faisant à peu près ce qu’ils font d’habitude – essentiellement rien. Ils étaient immobiles sur leurs flotteurs au soleil. Parfois, un mâle plus gros lèverait la tête et aboyerait sur un autre lion de mer pour attirer l’attention et se faire remarquer par le sexe opposé, à la manière des mammifères de toutes les espèces, y compris ceux qui observent depuis la jetée.

« Arp, arp, arp », hurla un gros otarie, repoussant un otarie un peu moins gras, de peur qu’il ne se rapproche trop des femelles auxquelles il avait pris goût. Les caméras de téléphones portables du monde entier ont capturé chaque moment passionnant.

Nate Huston, de Perth, en Australie, était tellement fasciné par le désaccord sur les otaries qu’il n’a pas remarqué une mouette qui s’est abattue et a arraché le bretzel géant de sa main. Au revoir, trois dollars.

« C’est toute la nature », a-t-il dit, essayant d’être un bon sport avec le bretzel car la mouette ne le ramènerait probablement pas. « Tout le monde doit manger. »

Il faisait également partie de la nature, a-t-il dit, l’odeur de dizaines d’otaries qui s’occupent de leur toilette sur les planches de la jetée en bois, souvent sans se remuer.

« Ils pue », a déclaré Huston. « Il n’y a pas d’autre moyen de le dire. »

Harbormaster Chandor a déclaré que la jetée emploie des gardiens pour arroser les flotteurs et également un «ambassadeur» des otaries, dont la tâche principale est de chasser tout otarie qui essaie de s’installer dans les zones de la marina occupées par des navires payant un loyer. .

L’ambassadeur pousse ces lions de mer dans la baie avec une grande planche de bois, après avoir été formé à la technique de poussée par les comportementalistes des lions de mer au Marine Mammal Center de Sausalito.

Beaucoup sur les otaries est un mystère. Ils sont venus pour la première fois au Quai 39 pour le hareng – pas le type cher dans les restaurants du quai mais l’autre qui, en 1990, avait un record. Les lions de mer ont entièrement disparu en 2009 et en 2014, probablement en raison de la faible disponibilité alimentaire, pour ne revenir que lorsque la cueillette s’est améliorée.

Jennifer Cohen, une visiteuse de Philadelphie, a déclaré qu’elle rendait visite aux lions de mer parce que le magazine Time a déclaré que c’était l’une des 10 choses qu’elle était obligée de faire à San Francisco. Son petit ami, Tom Conroy, a déclaré que les lions de mer se disputaient clairement à propos de quelque chose, mais il ne pouvait pas comprendre ce qu’ils disaient.

Pendant ce temps, trois mouettes grises se battaient dans l’eau au-dessus des restes du bretzel de Huston. Les mouettes ne se faisaient pas prendre en photo – non pas parce que ce n’était pas leur 30e anniversaire mais parce que personne ne se soucie des mouettes.

Jennifer Rodriguez de Castro Valley a déclaré qu’elle était venue à San Francisco car il n’y avait pas d’otaries à Castro Valley, et elle prévoyait de rester pour le déjeuner, ce qui faisait probablement partie du plan directeur du Pier 39 en ce qui concerne les otaries.

La porte-parole de Pier, Muzzin, a déclaré que la jetée attire 15 millions de visiteurs par an et environ la moitié d’entre eux passent du temps de qualité avec les lions de mer. Après cela, a-t-elle déclaré, les fans de lions de mer sont encouragés à se promener sur la jetée et à profiter d’occasions telles que le labyrinthe de miroirs (5 $), le jeu de griffes géantes (3 $), le carrousel (5 $), le réservoir d’huîtres perlé dans l’os ( 16 $), support de pomme au caramel (14 $), film de simulation de vol (25 $), trampoline élastique (10 $) et mini support de beignet (6 beignets pour 5 $ ou 120 pour 75 $).

Fête des lions de mer

Le Pier 39 célèbre 30 ans d’otaries du vendredi au lundi avec des promenades gratuites de découverte des otaries à midi, 13 h, 14 h et 15 h, et du chocolat chaud gratuit. Le Pier Sea Lion Centre accueille des programmes d’otaries. Trente sculptures colorées d’otaries sont exposées autour de la jetée.

Super post