Les fascinantes péniches de Sausalito en Californie, États-Unis

Les fascinantes péniches de Sausalito, États-Unis

Pour utiliser à la fois les tramways et le service de ferry, vous avez besoin d’une « Clipper Card  », qui fonctionne de la même manière que la Brisbane Go Card, la carte Opal de Nouvelle-Galles du Sud ou Myki à Victoria, etc. Heureusement, nos hôtes nous ont fourni des cartes Clipper comme une partie de leur service Airbnb.

Tout ce que nous avions à faire était de charger de l’argent via des machines au Ferry Building et de rendre les cartes à la fin de nos vacances – très attentionné! Le ferry de banlieue à travers la baie doit être l’un des plus pittoresques au monde. L’itinéraire passe près d’Alcatraz, alors gardez votre appareil photo prêt pour un mugshot posé.

Nous avons été avertis de nous habiller en couches car il peut souvent être brumeux et frais sur l’eau, comme c’était le cas pour notre traversée.

Sausalito est niché dans une petite baie sécurisée et sa petite colonie de maisons à flanc de colline descend vers un centre-ville animé avec un mélange de galeries d’art, de petites boutiques et de restaurants, servant souvent des fruits de mer frais.

Après avoir flâné le long du front de mer, imprégné de l’ambiance des nombreux cafés / déjeuners et profité de la vue sur la ville, nous avons décidé de visiter le kiosque d’information touristique près du terminal de ferry, pour nous assurer de ne pas manquer un point culminant caché. Autant nous l’avons fait sinon nous n’aurions pas entendu parler des péniches Sausalito et nous aurions manqué une très bonne recommandation pour le déjeuner.

Notre guide nous a conseillé de faire la promenade de 20 minutes au nord du centre-ville jusqu’au port de Waldo Point où la plupart des péniches sont amarrées. Elle a ajouté que nous devrions nous arrêter le long du chemin et voir la péniche «Taj Mahal» au bout de Johnson Street et peut-être dîner à Salito’s Crab House et Prime Rib. Quels bons conseils!

Notre chaudrée de fruits de mer au Salito’s était merveilleuse et pendant que nous contemplions la myriade de yachts, nous savourions un verre ou deux de vin blanc californien. Cela semblait être une excellente façon de commencer l’après-midi.

Les péniches de Sausalito ont une histoire intéressante. L’ère des bateaux-maisons a commencé à la fin du XIXe siècle, lorsque les San Franciscains aisés gardaient les «arches» comme maisons de vacances flottantes, sur les rivières et les deltas locaux. Après le séisme catastrophique de San Francisco en 1906, certains sont devenus des refuges semi-permanents.

Péniches de Sausalito
Apprenez à connaître vos voisins dans cette communauté très unie. Source: Di East

L’ère moderne des péniches de Sausalito a commencé après la Seconde Guerre mondiale. Pendant les années de guerre, Marinship Corporation a exploité une installation à Richardson Bay, Sausalito, pour construire des navires de transport Liberty pour la campagne du Pacifique. En 3,5 ans d’activité, Marinship a lancé un total de 93 navires et employé jusqu’à 20 000 travailleurs.

À la fin de la guerre, cependant, Marinship a cessé ses activités presque du jour au lendemain, laissant derrière lui des tonnes de bois, de métal et de ferraille. Richardson Bay est devenue une cour de récupération aquatique pleine de possibilités.

L’ancien chantier naval a offert la possibilité de construire des maisons sans loyer à partir de bateaux abandonnés et de flotsam. Cela a attiré une gamme de personnages, y compris des artistes, des musiciens, des trafiquants de drogue, des inadaptés et d’autres habitants marginaux.

Le front de mer s’est enflé en une communauté de squatters. En août 1967, Otis Redding a écrit le premier couplet de la chanson, «Sitting on the Dock of the Bay», sur une péniche à Waldo Point à Sausalito. Je pense que tous les «boomers» connaissent cette chanson, qui illustre cette époque de la scène des péniches.

Au début des années 1970, les péniches Sausalito ont présenté une communauté chaotique avec son architecture farfelue, son électricité filtrée et ses eaux usées non traitées. Bien que paradis pour certains, il est devenu une horreur nauséabonde pour les autres. À la suite d’un meurtre, les autorités locales et les promoteurs ont décidé de réorganiser le front de mer de Sausalito.

C’était plus en raison de son potentiel immobilier évident que de tout devoir civique. En fin de compte, les développeurs ont prévalu. La plupart des péniches ont été déplacées vers une série de cinq nouveaux quais et leur électricité, leurs canalisations d’égout et leur large bande sont désormais conformes.

La gentrification sur les nouveaux quais a été régulière et pas tout à fait malvenue. De nombreux occupants ont vu la valeur de leurs maisons flottantes monter en flèche. Pendant que nous y étions, une péniche a été vendue pour un montant stupéfiant de 3,2 millions de dollars américains (4,66 millions de dollars australiens).

Pas mal étant donné qu’il s’agit d’un bail à bail et non d’une tenure en pleine propriété. Aujourd’hui, 245 maisons flottantes sont basées sur les cinq quais du port de Waldo Point à Sausalito.

Péniches de SausalitoCertaines des péniches les plus modernes valent des millions. Source: Di East

Les quais ressemblent plus à un parc à roulottes qu’à un port de plaisance, la plupart des péniches étant enfermées dans des coques en béton. Ils sont protégés de la pourriture et des organismes océaniques mais sont immobiles. Certaines de ces maisons étaient autrefois des bateaux de différents types et la traduction architecturale en maisons flottantes peut être fascinante.

Les maisons vont des demeures simples à trois étages, mais toutes sont uniques et souvent originales. Certains quais sont bordés de belles fleurs dans des conteneurs qui sont entretenus par les propriétaires comme leurs «cours avant», et de nombreuses maisons ont des noms et des décorations artisanales. Étonnamment, nous n’avons vu aucun signe de panneaux solaires ou d’éoliennes qui nous a paru étrange, étant donné la nature artistique de certains résidents et l’image «verte» de la Californie. Peut-être s’agit-il d’un héritage d’une ancienne condition de bail?

La meilleure façon de voir ces péniches est à pied et les endroits les plus faciles pour faire une visite à pied d’une grande variété de péniches sont soit:

    • Autour de la zone nord de la route Gate 5 (Liberty Dock, Issaquah Dock, South 40 Dock et Main Dock) ou
    • Gate 6 Road Waldo Point Harbor area (Marina de Kappa, Gate 6 1/2 Road derrière l’hydravion et la zone de l’héliport).

Si vous voulez visiter tous les quais, prévoyez 45 minutes à une heure. Nous avons seulement visité Liberty, Issaquah et Main Dock, mais les résidents que nous avons rencontrés étaient sympathiques et discutaient ouvertement de la vie sur les péniches. Ils nous ont dit que la communauté était très unie et qu’ils étaient toujours à l’abri des tremblements de terre et des incendies de forêt.

Ils ne croient pas pouvoir en être assurés sur le continent. Ils étaient très intéressés de savoir que nous étions venus «d’Australie» et étaient étonnés qu’il n’y ait rien de semblable en Australie étant donné «tout notre littoral». Je pense qu’ils pensaient que le port de Sydney devrait avoir quelque chose comme Sausalito. Je ne peux pas vraiment voir cela se produire à dire, Rose Bay!

Afin de rencontrer notre ferry, nous avons opté pour le bus local plutôt que pour le retour. Après cette promenade fascinante mais fatigante, nous vous recommandons vivement le bus pour le retour.

Sausalito a un climat doux et est agréable toute l’année, alors faites-en une journée. La plupart des restaurants et magasins sont ouverts de 10h à 17h environ. Restez au coucher du soleil pour voir les toits de la baie et de San Francisco entourés d’un ciel rose et orange, ou de brume et de brouillard! De toute façon, c’est spectaculaire.