Les destinations de plongée sous-marine les plus épiques au monde

Si seulement l’eau salée – la sueur, les larmes et la mer – était vraiment le remède à tout, comme l’a dit un jour l’auteur danois Isak Dinesen. La plongée sous-marine ne serait alors que l’antidote dont le monde a besoin en ce moment.

Jusqu’à ce qu’il soit enfin sûr de repartir à la découverte du monde, cependant, vous pouvez rêver où plonger sous la surface de l’océan pour les vues les plus étonnantes de la planète.

« Il y a tellement d’aspects de la plongée sous-marine qui peuvent être bénéfiques pour éloigner nos esprits des soucis, du stress et des exigences quotidiennes », explique Laura Walton, psychologue clinicienne et instructrice de plongée sous-marine PADI, qui a plongé partout du Pacifique Sud en Écosse.

« Dans la vie moderne, nous sommes constamment entraînés dans le passé, le présent et l’avenir grâce à notre capacité de penser », dit-elle. « Mais quand nous plongeons sous l’eau, notre attention est captivée par les expériences absorbantes d’entrer dans un autre monde. »

Selon l’endroit où vous descendez, cela pourrait signifier passer à travers une «forêt d’arbres de Noël» de bébés coraux au large des Florida Keys, face à face avec un mur de requins sur un atoll de Polynésie française ou avoir un regard fixe avec une pieuvre géante du Pacifique dans les eaux froides de la Colombie-Britannique.

Les destinations de plongée les plus intrigantes du monde prennent l’intrépide au niveau supérieur.

Raja Ampat, Indonésie

Bali amène les masses itinérantes en Indonésie. Mais les plongeurs intrépides savent sauter un autre vol à l’est de l’archipel vers la Papouasie occidentale, où certaines des meilleures plongées de la planète attendent à Raja Ampat.

Cet archipel de quatre îles principales (et plus de 1500 plus petites) se trouve dans le triangle de corail, à la tête de la biodiversité marine de la planète, avec des parois abruptes, des champs de jardins coralliens sains et une énorme variété de microhabitats à explorer pour les plongeurs. Les plongeurs peuvent se baser sur des terrains tels que le Misool Eco Resort ou parcourir la région via un bateau de plongée en direct comme le Damai II ou le nouveau Aqua Blu.

« Raja Ampat est mieux apprécié par quelqu’un qui est vraiment intéressé par la grande variété de la vie marine », explique le photographe sous-marin Brandon Cole, qui a visité la région éloignée à plusieurs reprises pour plonger.

Les eaux claires et chaudes des aires marines protégées abritent plus de 1 300 espèces de poissons de récif et de véritables champs de coraux qui sont parmi les plus vierges du monde.

« Vous pouvez revenir et dire que vous avez vu neuf espèces d’anthias, cinq espèces d’hippocampes pygmées », explique Cole, « l’Indonésie dans son ensemble a continué à sur-impressionner les poissons et les geeks de corail. Mais Raja Ampat mérite sa position au sommet. »

Atolls des Tuamotu, Polynésie française

Quittez Bora Bora pour la lune de miel, la foule des bungalows sur pilotis et sautez un vol au nord-est de Papeete à Tahiti pour rejoindre les atolls des Tuamotu à la place – une chaîne de 80 îles et atolls qui ressemblent, depuis les airs, à des gilets de sauvetage en forme de corail jetés à travers un étendue d’eau qui pourrait couvrir la majeure partie de l’Europe occidentale.

Lorsque vous entrez dans l’eau à marée montante pour plonger dans les passages sur des atolls comme Rangiroa et Fakarava (ce dernier est désigné réserve de biosphère de l’UNESCO), une expérience très pointue se déroule.

« L’adrénaline entre en action dès que vous sautez du bateau dans l’eau claire et chaude », explique le photographe sous-marin de Bali, Mike Veitch. « À environ 75 pieds sur le récif, des centaines de requins gris de récif vous entourent. Et vous pouvez profiter de leur grâce et de leur puissance incroyables alors qu’ils glissent dans l’eau, ignorant les plongeurs qui les entourent. »

Après avoir admiré l’une des agrégations de requins les plus impressionnantes et les plus fiables au monde, laissez le courant vous pousser dans le lagon turquoise et calme de l’atoll, où vous pourriez apercevoir une raie manta s’envolant à travers les lits de corail immaculés.

Palau, Micronésie

Vous avez probablement vu Palau et ses îles emblématiques de calcaire karstique en forme de champignon sur un économiseur d’écran ou deux, alors les vues aériennes sont stupéfiantes. Et le lac Jellyfish récemment rouvert est une autre carte de visite classique des Palaos.

Mais tant que vous n’avez pas plongé sous l’eau dans ce pays des merveilles marines situé à environ 500 miles à l’est des Philippines en Micronésie, vous n’avez pas vu Palau du tout.

Le site de plongée le plus célèbre des Palaos, Blue Corner, est un récif qui s’avance dans l’océan, avec de grandes remontées qui attirent les poissons pélagiques de passage, les requins de récif et les nuages ​​de bancs de poissons-papillons pyramidaux, parmi de nombreuses autres espèces.

Le guide local de la faune des Palaos, biologiste marin et plongeur Ron Leidich a appelé Blue Corner un « Serengeti sous-marin », donc l’expérience est fascinante de plonger dans une confluence si abondante de la vie marine.

Les plongeurs utilisent un «hameçon de récif» sur des sites comme Blue Corner pour s’attacher aux rochers et regarder le spectacle des requins de récif qui passent et des nuages ​​de poissons tropicaux dans des courants souvent forts.

« Palau est de loin le meilleur endroit où nous ayons plongé », explique la plongeuse Frances Gulick, de Dallas, Texas, qui fait généralement plusieurs voyages de plongée par an avec son mari. « Rien ne se compare à regarder des requins chasser devant vous alors qu’un résident Napoléon napoléon fait des photobombes comme un chiot de mer. »

Sam’s Tours et Paddling Palau offrent une gamme d’expéditions au-dessus de l’eau et sous la surface.

Fidji

Préparez-vous à voir les récifs coralliens dans des couleurs que vous n’imaginiez pas exister en dehors de « Finding Nemo » lorsque vous planifiez un voyage de plongée dans les îles Fidji, un pays des merveilles du Pacifique Sud de 333 îles connues des plongeurs pour être la capitale des coraux mous du monde.

«Il y a quelque chose dans cette eau bleue des Fidji et le fond jaune, rouge, violet, vert et rose des récifs coralliens et des murs qui donne l’impression que la scène entière a été peinte par un maître impressionniste», explique Cole, «avec des anthias et des fées les basslets scolarisés sur de nombreux récifs, c’est aussi proche que possible de plonger dans un kaléidoscope. Une expérience vraiment fractale.  »

Des sites de plongée célèbres comme la lagune Beqa sur Viti Levu, l’île principale des Fidji, attirent les plongeurs de requins pour se mêler aux chasseurs de requins et huit espèces de requins, avec des observations régulières de tigres et de requins taureaux.

Mais vous seriez négligent de ne pas passer la plupart de votre temps à Fidji à explorer les récifs et les murs technicolores de la réserve marine de Namena, entre Viti Levu et Vanua Levu, où les coraux colorés ne ressemblent vraiment à aucun autre endroit sur Terre.

Le Jean-Michel Cousteau Resort offre un confort de créature sur terre.

Chuuk Lagoon, Micronésie

Chuuk Lagoon (anciennement Truk Lagoon) en Micronésie, l’une des principales destinations au monde pour les plongeurs passionnés d’épaves, est en Micronésie, où plus de 60 navires de guerre japonais ont été coulés pendant la Seconde Guerre mondiale par la marine américaine lors de l’opération Hailstone de 1944.

Bien serrées dans la lagune de Chuuk d’environ 35 miles carrés, les immenses épaves englouties attirent les plongeurs vers les nageoires à travers de véritables musées sous-marins de sépultures de guerre, des chars, des torpilles, des avions Zero japonais et des passages intérieurs sinueux, mieux explorés aux côtés d’un guide local qui connaît tous les coins et recoins (les opérateurs de plongée de croisière comme Odyssey Adventures peuvent arranger cela).

La violence qui a plu sur ce beau coin du monde est palpable même sous l’eau, où les os des victimes japonaises peuvent encore être vus fondus sur les épaves d’acier. Mais la profusion de cargaisons de tapis de vie de corail retient et rampe vers le haut des mâts engloutis et les nuages ​​de poissons tropicaux tourbillonnant tout autour de vous véhiculent le message que la vie continue en effet.

Si vous ne plongez qu’une épave, faites-en le Shinkoku Maru de 500 pieds de long, un ancien navire japonais de ravitaillement en carburant recouvert d’une profusion arc-en-ciel d’éponges, de coraux mous et d’anémones.

Key Largo, Florida Keys

Des épaves comme le Spiegel Grove de 510 pieds de long et les récifs coralliens peu profonds d’éperons et de rainures fréquentés par les tortues de mer dans des eaux claires et chaudes – le tout à une courte distance en voiture de Miami – font partie des attraits qui font de Key Largo l’un des meilleurs et des plus endroits accessibles aux États-Unis pour plonger.

Mais pour quelque chose de différent lors de votre visite dans cette partie des Florida Keys, joignez-vous à une excursion de plantation avec la Coral Restoration Foundation pour faire partie du plus grand effort de restauration des récifs coralliens au monde. Vous apprendrez à récolter du corail dans les pépinières de corail au large de l’organisation lors d’une plongée, suivi de la chance de le planter dans un nouvel endroit sur un récif vivant.

La plus grande pépinière d’arbres coralliens de l’organisation couvre 1,5 hectare de fond marin et compte plus de 500 arbres coralliens contenant chacun 60 à 100 coraux.

«Les coraux sont essentiels pour créer un habitat pour toute la vie marine que nous aimons voir», explique Alice Grainger, directrice des communications du FRC. « Tous nos génotypes ont été initialement collectés dans la nature, ils sont donc très robustes. Les coraux que nous retournons sur le récif prospèrent. »

Et plonger dans une pépinière de corail, dit Grainger, est une expérience singulière. « C’est comme nager dans une forêt de coraux de Noël. »

Île de Vancouver, Colombie-Britannique

L’une des meilleures expériences de plongée en eau froide au monde se trouve dans les eaux au large de l’île de Vancouver. Et les températures de l’eau vivifiantes valent la peine d’être bravées pour voir ce que le photographe sous-marin Brandon Cole, qui a enregistré plus de 3 000 plongées dans le nord-ouest du Pacifique, juge « des couleurs chaudes dans l’eau froide ».

« S’il n’y avait pas cette eau de 45 à 50 degrés Fahrenheit, vous pourriez facilement vous faire croire que vous voyez les couleurs des tropiques ici », dit-il, « Les invertébrés – coraux mous, anémones et éponges marines – – sont particulièrement colorés.  »

Les meilleurs sites de plongée se trouvent sur le flanc est de l’île longue de 300 milles juste à l’ouest de la ville de Vancouver, avec un accès toute l’année aux épaves célèbres au large de Nanaimo, y compris le NCSM Saskatchewan (une escorte de destroyer de 366 pieds), ainsi comme sites de plongée abrités au large de Port Hardy dans le détroit de la Reine-Charlotte.

Deux plongeurs de créatures d’eau froide de la liste de seaux viennent ici pour voir des anguilles de loups et la pieuvre géante du Pacifique – la plus grande pieuvre au monde qui pèse environ 110 livres et 16 pieds de diamètre.

« Une grande partie de la zone est balayée par de forts courants qui agissent comme une bande transporteuse pour les nutriments et l’oxygène qui suralimentent la vie marine », explique Cole, « Apprendre à plonger les marées est la clé pour profiter de ce que l’île de Vancouver a à offrir. »

Mer de Cortez, Baja, Mexique

Il est impossible de parler de plongée dans la mer de Cortez (également connue sous le nom de golfe de Californie) sans laisser de nom. Après tout, c’est Jacques Cousteau lui-même qui a qualifié les eaux riches entre la péninsule de Basse-Californie et le continent mexicain d ‘ »aquarium du monde ».

Les rencontres avec des lions de mer amicaux de Californie (les juvéniles ont tendance à mordiller les nageoires des plongeurs de manière ludique) sont le leurre le plus courant en ce qui concerne les interactions dans l’eau. Mais les plus de 800 espèces de poissons et d’animaux qui habitent ces eaux comprennent également les raies manta, les requins-baleines, les requins-marteaux scolarisés et les mégapodes de dauphins.

Dirigez-vous vers le parc marin national de Cabo Pulmo, l’île Isla Espiritu Santo et La Paz, la capitale de la Basse-Californie du Sud, pour marquer certaines des meilleures plongées de la région.

Île Cocos, Costa Rica

La plongée en bateau de croisière est le seul moyen d’accéder à l’île Cocos, une île isolée de l’océan Pacifique qui appartient au Costa Rica et se trouve à environ 330 miles au large du continent.

« Enchanteur est un mot qui est souvent utilisé dans les voyages, mais si une île de la jungle entourée de cascades juste à la sortie de Jurassic Park où chaque plongée est une plongée avec des requins ne le fait pas pour vous, je ne sais pas ce qui le fera, « , explique Mary Frances Emmons, rédactrice en chef du magazine Scuba Diving.

L’île Cocos est une station du Pacifique oriental pour tous les types de créatures, dit-elle, des Galapagos et des requins marteaux aux poissons perroquets, écureuils, raies et prises par milliers.

«Nous avons eu tout le monty sur le site de plongée appelé Submerged Rock, une petite montagne sous-marine avec une grande arche remplie de poissons à 65 pieds», explique Emmons, se souvenant d’un voyage à bord de l’Okeanos Aggressor II qui a livré toutes sortes de poissons, y compris la bernache des blennies, des juvéniles de créoles du Pacifique et des bancs d’idoles maures.

« Nous avons eu de la chance vers la fin de notre plongée lorsque nous sommes tombés sur un paquet de requins à pointe blanche dans une frénésie de chasse non loin de la surface », se souvient-elle, « Un aperçu inhabituel de jour dans une attraction nocturne de Cocos. »

Bahamas

Les Bahamas, aussi, sont tout au sujet des requins – mais ce qui distingue l’archipel des Caraïbes des autres destinations de plongée dans le monde, c’est son accessibilité et la grande abondance d’espèces qui peuvent être vues.

«Il s’agit de l’expérience de plongée de requin de près et personnelle», explique Cole. « Bien avant qu’il n’y ait Sharknado à la télévision, il y avait des sharknadoes aux Bahamas. »

Les plongeurs s’agenouillent sur le fond sablonneux du site de plongée appelé Tiger Beach, où les requins tigres se rapprochent de l’extrémité ouest de Grand Bahama lors de l’une des plongées les plus légendaires des Bahamas. Et Cole dit qu’il n’y a pas de meilleur endroit qu’ici pour voir les prédateurs à rayures.

Mais de nombreux autres requins apex peuvent également être vus et plongés régulièrement dans les eaux limpides des Bahamas, dit-il, y compris les grands requins-marteaux, les requins citron, les requins taureaux et les pointes de mer océaniques.

Ajoutez à cette montée d’adrénaline les nombreux naufrages des Bahamas, les murs plongeants et la chance de plonger régulièrement avec des dauphins sauvages au large d’îles comme Bimini et vous avez tout pour une aventure épique à quelques minutes des États-Unis.

Les îles Salomon

Les destinations de plongée les plus fascinantes du monde vous époustouflent sous l’eau, puis à nouveau lorsque vous faites surface.

Par exemple, les Îles Salomon, une nation reculée du Pacifique Sud de 992 îles et récifs coralliens mieux connus pour Guadalcanal et pour avoir été un champ de bataille majeur dans le théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Un mélange culturel d’influences mélanésiennes, polynésiennes et papoues tourbillonne sur terre. Et pour les plongeurs, il y a des épaves sans fin, des avions abattus et même des sous-marins coulés à explorer pendant les expéditions via des bateaux de plongée ou des éco-stations terrestres.

Ajoutez à cette vie de poissons abondante, des pâturages immaculés de corail dur et des visites de villages authentiques, et vous trouverez la culture, l’histoire et la biologie marine entrelacées à chaque tour.

« Le Bonegi II est accessible depuis Honiara et est une excellente plongée à terre », explique la photographe sous-marine de Floride Tanya Burnett à propos de l’une des épaves les plus célèbres des Salomon de la Seconde Guerre mondiale, située à Iron Bottom Sound. « Il brise la surface pour que les plongeurs puissent également en profiter. Par temps calme, il peut être vraiment spectaculaire, avec une visibilité de haut en bas et une croissance de corail couvrant l’épave. »

Uepi Island Resort, perché sur la lagune de Marovo, offre une base confortable pour les plongeurs.

Parc national Revillagigedo, Mexique

Une autre destination du Pacifique dont vous aurez besoin pour réserver une place sur un bateau de plongée pour y accéder, le parc national Revillagigedo se trouve à environ 250 miles au sud-ouest de la péninsule de Basse-Californie et est considérée comme la plus grande réserve marine entièrement protégée en Amérique du Nord.

« Il y a une abondance remarquable de grandes espèces pélagiques telles que les mantas océaniques géantes, les baleines à bosse, les dauphins et les requins », explique Erick Higuera, réalisateur et photographe sous-marin mexicain, qui plonge dans les eaux autour des quatre îles volcaniques du parc depuis 2006.

Les sites autour des îles de Socorro, San Benedicto et Rosa Partida, en particulier, offrent des vues sous-marines comme nulle part ailleurs, dit-il. Et les plongeurs peuvent souvent voir de grandes agrégations d’albacore, carangues et carangues ainsi que plusieurs espèces de requins (silvertips, hammerheads, soyeux et plus) sur une seule plongée.

La plupart des plongeurs, cependant, sont attirés par la région pour des rencontres intimes avec des raies manta océaniques géantes, qui ont généralement une envergure de 23 pieds. « Mais les interactions avec les grands dauphins sauvages dans l’eau ici sont devenues tout aussi bonnes », explique Higuera.

Poor Knights Islands, Nouvelle-Zélande

Les vues de dessus de la Nouvelle-Zélande (la plupart de l’île du Sud) obtiennent la part du lion de l’amour hollywoodien.

Mais les plongeurs qui soufflent des bulles sous l’eau aux îles Poor Knights – une collection de pinacles volcaniques qui jaillissent du fond marin au large de l’île du Nord – ont une toute autre vision du paysage légendaire du pays.

Abritant d’épaisses forêts de varech, les eaux ici n’attendent pas exactement comme Bali (pendant l’été de l’hémisphère sud, la température de l’eau est en moyenne de 72 degrés). Mais c’est précisément le mélange des eaux océaniques plus fraîches de la Nouvelle-Zélande se mélangeant aux courants chauds balayés au sud de la mer de Corail qui fait les habitants inhabituels qui croisent les Poor Knights.

« Biologiquement, c’est soigné parce que c’est un mélange de créatures d’eau froide et chaude », explique Cole, ce qui signifie que vous pourriez voir des poissons perroquets, des idoles mauresques et des tortues de mer aux côtés de créatures d’eau fraîche comme le poisson scorpion et les maomaos bleus et roses omniprésents (poissons colorés qui ont tendance à se rassembler dans des arches et des grottes ombragées).

« Les gens se rendent en Nouvelle-Zélande pour des voyages écologiques et pour être dehors, mais très peu vont en dessous de la ligne de flottaison », explique Cole, « Et l’eau des Poor Knights est vraiment d’un bleu tropical. »

Mer Rouge, Egypte

Si les plongeurs d’Amérique du Nord ont les Caraïbes à un jet de pierre, alors la Mecque de la plongée dans la cour comparable pour les Européens est la mer Rouge.

Ici, au large de la pointe de la péninsule du Sinaï entre l’Afrique et le Moyen-Orient dans le parc national Ras Mohammed d’Égypte, vous trouverez certaines des mers les plus claires de la planète pour la plongée sous-marine (il n’y a presque pas de ruissellement naturel du Sinaï pour assombrir le eaux environnantes).

Les murs extraordinaires de coraux durs en bonne santé abondent. Et autour de Dahab et de Charm el-Cheikh, vous pouvez accéder à de nombreux sites de plongée directement depuis la côte, sans bateau.

« Les anthias orange sont partout et pas timides avec les plongeurs, qui peuvent également se retrouver entourés de poissons-anges, de poissons-papillons et de tapettes colorées et de napoléons », explique Emmons.

Les plongeurs d’épaves sont ravis de descendre sur le célèbre navire de la marine britannique SS Thistlegorm, l’épave la plus populaire de la mer Rouge. Emmons dit d’ajouter l’ancien cargo, le Giannis D, à votre liste de souhaits sur les épaves.

«C’est un gymnase de la jungle ludique et désorienté qui suggère de plonger dans un dessin de M.C. Escher, de prendre vie», dit-elle.

Dominique

La Dominique à l’écart n’a jamais pris le pas sur les plongeurs en visite comme l’ont fait les destinations de plongée les plus fréquentées des Caraïbes comme Grand Cayman et les Bahamas.

Mais en plus de ses murs et récifs recouverts de corail, la Dominique offre quelque chose que de nombreuses îles des Caraïbes ne peuvent pas – la chance de nager avec des cachalots résidents qui fréquentent les eaux pendant les excursions en bateau spécialement autorisées.

Même si vous venez sur l’île naturelle des Caraïbes pour plonger dans les récifs, vous ne serez pas déçu. Et l’endroit pour voir les coraux et la vie des poissons à leur meilleur est dans la réserve marine protégée de Soufrière-Scotts Head à la pointe sud-ouest de l’île.

« La plongée en Dominique a des récifs étonnamment luxuriants. Je pense en quelque sorte à l’Indonésie des Caraïbes », explique Cole. « Ce n’est pas un endroit pour voir de gros poissons sur les récifs, mais c’est un endroit idéal pour de belles éponges, des étoiles en plumes et des petits poissons étranges. »

le Portugal

Les plongeurs n’ont pas besoin de s’aventurer bien au-delà de Lisbonne pour certaines des vues sous-marines les plus éblouissantes d’Europe continentale.

À environ 40 minutes au sud de la ville, juste au large de la capitale portugaise de la plongée à Sesimbra, vous pouvez vous retrouver à lorgner des poulpes et des récifs calmes tapissés de ventilateurs et d’anémones.

Descendez plus profondément ici pour plonger dans l’une des épaves les plus excitantes d’Europe. Le River Gurara MV, un cargo nigérian, s’est fendu au milieu lors d’un naufrage lors d’une violente tempête en 1989. L’hélice est toujours intacte et les anguilles, murènes, calmars et napoléons se réfugient tous dans les coins et recoins inondés du navire.

Beaucoup plus loin au large, l’archipel volcanique des Açores offre des plongées en haute mer et des observations de cachalots résidents. Au mont sous-marin immergé appelé Princess Alice Banks aux Açores, des bancs de rayons mobula nagent en cercles autour du pinacle à une profondeur d’environ 90 pieds dans ce qui ne peut être décrit que comme un vortex d’émerveillement.