Les alizés entament la saison J Class à Antigua

Les alizés entament la saison J Class à Antigua

Five J Class a manifesté son intérêt pour la course dans l’édition du 10e anniversaire du Superyacht Challenge Antigua.

La classe J rassemble la flotte de course la plus solide depuis les jours grisants de sa saison 2017, alors que quatre yachts, Lionheart, Topaz, Svea et Velsheda, sont prêts à participer au Superyacht Challenge Antigua.

Mais même si cela peut être un retour bienvenu aux courses de classe à la compétition d’octane élevé, de coupe et de poussée qui a caractérisé la saison mémorable qui comprenait des régates aux Bermudes et un championnat du monde à Rhode Island, les équipes de classe J réunies à Antigua prévoient une première  » retour aux principes de base pour cette première des deux régates consécutives des Caraïbes.

Cela fait deux ans que Lionheart, champion du monde auparavant dominant, a participé à une régate de classe J, un an et demi pour la toute dernière classe J de la flotte Svea, et les deux ont changé de poste clé. La saison 2019 de Topaz a été interrompue par un problème technique. Seul Velsheda, la seule conception originale de la flotte construite en 1933 par Charles Nicholson, a continué à courir et à naviguer d’année en année.

Ce 10ème Superyacht Challenge Antigua représente la première étape sur la voie des deux régates de démonstration de l’année prochaine en Nouvelle-Zélande pendant la saison de l’America’s Cup. Ce sont les régates de pointe dont parlent tous les équipages sur les quais de course à Antigua, visant à atteindre leur apogée en termes d’optimisation de leurs yachts et de maximisation des performances de leur équipe sur ce qui reste probablement la classe de grands yachts la plus exigeante physiquement au monde. . Rainbow et Hanuman sont également à Antigua en mode croisière.

Pablo Ararte, qui a passé trois ans avec le bateau et partage les rôles de tacticien / stratège cette saison avec Kelvin Harrap sur les champions du monde Lionheart, révèle: « Notre problème est que nous nous sommes arrêtés et que d’autres naviguent. Avec ces deux événements pour nous, c’est une semaine de formation et Saint Barths Bucket est le véritable objectif. Ici, nous poursuivons les mêmes plans et processus et pour minimiser les changements. Nous allons bien. Le bateau et les voiles sont les mêmes qu’en 2017 et notre objectif est la Nouvelle-Zélande. Avant les Bermudes et les mondes, nous avons eu une très bonne préparation et nous avons toujours essayé de garder le même équipage, ce sera donc notre plus grand défi en tant qu’équipage, se préparer pour la Nouvelle-Zélande la saison prochaine. Tout commence ici. À certains égards, c’est comme repartir de zéro. Il y a des gens toujours dans les mêmes emplois mais, après tout, c’est une classe J et cela signifie coordonner 35 personnes et à deux ans de là, c’est beaucoup de temps.  »

Ken Read, président de North Sails and Svea afterguard member affirme: « Écoutez, c’est complètement fou de voir comment nous naviguons sur ces bateaux maintenant. C’était un monde très prudent. Mais regardez ces bateaux. Ce sont des monstres. ‘t un monde prudent maintenant. Et tous sauf un ont des propriétaires-conducteurs. C’est vraiment amusant pour l’équipage de créer de la voile à un niveau aussi élevé. Mais quand le système de démontage s’est encrassé aujourd’hui, nous avions 19 personnes sur le pont avant essayant d’obtenir le spi vers le bas.  »

La flotte sera en compétition sur sa propre aire de course à l’ouest de Cades Reef sous la direction de l’officier de course principal Stuart Childerley. Il a promis d’ajouter un peu de variété à un régime de jusqu’à huit courses sous le vent, complétant peut-être les circuits de 60 minutes avec des étapes supplémentaires au près ou au vent pour tirer le meilleur parti d’une partie du passage aller-retour de l’aire de course, probablement dont un départ sous le vent.

Ce sera la première régate pour la règle de classe J mise à jour. Les équipes partent avec un esprit ouvert sur ce qui restera un work in progress, la règle étant certaine de bénéficier progressivement de la saisie des données de performance de chaque course.

Lisez les notes: « Personne ne sait vraiment grand-chose sur la nouvelle règle et comment configurer ses bateaux, que ce soit pour aller lourd ou léger, beaucoup de surface de voile ou peu. Personne ne sait vraiment, donc ces deux régates seront bonnes pour en discuter. prendra un certain temps pour régler tous les bateaux.  »

L’équipage de Topaz est ravi d’être de retour sur l’eau et cherche à souligner les améliorations constantes enregistrées depuis 2017. Le vainqueur de l’America’s Cup, Peter Holmberg, dirige l’équipage en tant que skipper-bar avec Nacho Postigo et Wouter Verbraak partageant les rôles de stratégie / navigateur dans l’afterguard.

« Nous sommes ravis de faire de la course. » Le capitaine de bateau de Topaz, Rom Loopik, a déclaré: « Quand vous n’avez pas fait grand-chose depuis un moment, il n’est pas facile d’y retourner directement. Les propriétaires sont super heureux. L’objectif est de gagner, bien sûr. Mais avec quatre bateaux courir à nouveau ce ne sera pas facile. J’espère que le côté tactique sera bon. Nous avons été sur le parcours de course pour faire nos devoirs, jusqu’où aller de cette façon et de cette façon et où le corail se dirige.  »

Le tacticien de longue date de Velsheda, Tom Dodson, considère que la zone de course offrira de nombreux défis aux arrière-gardes, propriétaires et équipages:

« Nous avions l’habitude de faire beaucoup de choses ici à Antigua, mais surtout pour atteindre des courses et contre principalement contre Ranger, il sera donc intéressant de dévaler le sud de l’île. Il y a pas mal de convergence et vous devrez donc choisir un camp. » Vous ne pouvez pas remonter au milieu. Nous avons une bonne idée de ce que nous devons faire, mais nous ne pouvons pas dire.  » Dodson confirme,

« C’est la seule course que nous faisons ensemble cette saison, nous devons donc en tirer le meilleur parti. » Il ajoute: « Nous prenons cela au sérieux avec la meilleure équipe que nous aurons en Nouvelle-Zélande à bord ici, nous allons donc continuer à travailler avec l’équipage, continuer à nous améliorer, moduler le bateau. Nous n’arrêtons jamais d’apprendre et nous avons dépensé quelques jours pour régler ce nouveau gréement, obtenir le coude de mât correspondant à la grand-voile. Maintenant, nous devons cliquer à nouveau sur le mode « flotte de course », et donc programmer notre stratégie et nos tactiques. Ronald en reçoit beaucoup de satisfaction et est bien cliqué avec les tondeuses et apprend plus vite que n’importe lequel d’entre nous, même s’il le fait depuis longtemps.  »