Le «Britannia Ideal» est-il le plus beau yacht jamais construit en Irlande?

Lorsque nous pensons à des yachts d’une beauté intemporelle, nous pensons naturellement aux voiliers, où la beauté est créée par une douce harmonie des lignes de coque avec une voilure élégamment recyclée, combinée avec un gréement qui est tout d’une pièce avec lui-même, et avec la coque, il conduit dans l’eau avec le moins d’agitation possible.

Au fil des ans, des siècles en effet, un nombre restreint mais significatif de ces beautés ont été construites en Irlande selon un standard de conception qui correspond à la référence internationale. Cette référence a été établie dans le passé par les conceptions de Wanhill de Poole et Richardson de Liverpool, de G L Watson, William Fife et Alfred Mylne d’Écosse, et Charles E Nicholson d’Angleterre, ainsi que Nat Herreshoff et John Alden d’Amérique.

Plus récemment, le bâton a été repris par l’Anglais Robert Clark et Arthur Robb et plusieurs designers scandinaves, tandis qu’en Amérique Phil Rhodes, Olin Stephens, Jim McCurdy et German Frers d’Argentine ont été reconnus comme les maîtres.

Ce sont des concepteurs dont le travail faisait toujours référence au yacht le plus souvent mais comme le plus beau de tous, la création de 1893 qui incarnait ce que le concepteur, critique et écrivain nautique Dixon Kemp décrivait comme le «Britannia Ideal» auquel il s’attendait à ce que tous les yachts aspirer.

Nous sommes en mai 1893, et les plaisanciers de Dublin ont une première chance de voir la nouvelle Britannia lorsqu’elle appelle à Kingstown sur la baie de Dublin sous un gréement de passage très court, avec le représentant du propriétaire Willie Jameson à bord pendant le voyage inaugural par mauvais temps des constructeurs dans la Clyde au Solent

C’était le propre coupe-pain de 122 pieds du prince de Galles Britannia, conçu par GL Watson et construit sur le Clyde par D & W Henderson, avec le meilleur skipper amateur Willie Jameson de Portmarnock à Dublin – un membre de la célèbre famille de distillation de whisky irlandais – agissant en tant qu’agent exécutif du propriétaire tout au long du projet de conception, de construction et de mise en service, ce qui était sans doute le point culminant de l’âge d’or du bâtiment écossais.

3 britannia racing3Le «Britannia Ideal» vu à pleine puissance lors de la course pendant la semaine de Cowes

Britannia a certainement établi une norme élevée pour ce qui était considéré en 1893 comme «le nouveau look» pour les yachts, bien que pour certains sa tige incurvée était tout simplement trop, et ils sont restés avec des arcs de tondeuse plus traditionnels.

En Irlande, de temps en temps, des créations de la plus haute qualité sont apparues des constructeurs locaux aux plans des talents internationaux du design, des exemples notables à l’arc toujours très en bonne santé étant le coupeur de 36 pieds superbement restauré conçu par GL Watson, Peggy Bawn, de Hal Sisk, construit par Hilditch de Carrickfergus en 1894, et le Pen Duick de coupe de 43 pieds, construit sur un modèle de William Fife à Carrigaloe sur le port de Cork en 1898, et surtout connu pour sa longue association avec Eric Tabarly.

4 coton peggy bawn4Peggy Bawn de Hal Sisk – conçu G L Watson, construit Hilditch de Carrickfergus 1894 – fixant un costume de voiles de coton pratiquement inutilisées. Ils ont été trouvés dans le magasin d’équipements lorsqu’il a acheté le couteau classique pour une restauration qui s’est terminée en 2005. Photo: Afloat.ie/David O’Brien

5 stylo duick5Le Pen Duick de 43 pieds de la renommée d’Eric Tabarly est une conception de William Fife construite à Carrigaloe sur le port de Cork en 1898

En même temps, des yachts à la cuillère aux dessins de Fife faisaient également leur apparition, avec les dessins de Cork Harbor One en 1895 et une série de dessins de Belfast Lough One de Fife et d’Alfred Mylne de 1896 à 1910.

Alfred Mylne est devenu le «go to» designer pour de beaux Irish One Designs avec les Belfast Lough Stars en 1900 et les Dublin Bay 21 en 1902, puis est venu le 39ft Island Class cruiser-racer yawls en 1910, alors que dans les temps plus modernes, il était toujours sur le rythme avec l’introduction du gréement bermudien avec le 28ft 6ins River Class – maintenant tous à Strangford Lough – en 1921, les Dublin Bay 24s en 1938 et les 25ft Glens en 1947.

Il s’agissait de pilotes One Design, mais après la Seconde Guerre mondiale en 1945, le chantier naval Crosshaven a commencé à fonctionner sous diverses formes avec des croiseurs rapides et des coureurs au large, et de lui – sous la direction de Denis Doyle – il est apparu des embarcations particulièrement belles, en particulier le «Moonduster blanc». », Un Robert Clark de 47 pieds de 1965, le très élégant et fonctionnel Gypsy Moth V (également de Robert Clark) pour Francis Chichester en 1970, le très beau Sparkman & Stephens 49ft« Blue Moonduster »de 1973, et sans doute la star de tous, le Frers 51 Moonduster magnifiquement verni de 1981, un yacht avec une telle présence qu’elle semblait briller.

6 bâtiment de la spongieuse V6Bâtiment de Gypsy Moth V conçu par Robert Clark de Francis Chichester au chantier naval de Crosshaven, janvier 1970.

7 spongieuse V crosshaven7Gypsy Moth V nouvellement lancé à Crosshaven, juillet 1970. Photo: W M Nixon

Le designer néo-zélandais exigeant Arthur Robb avait également ses partisans, avec l’élégant yawl de 37 pieds Verve (maintenant détenu par la famille Comerford de Dun Laoghaire) construit pour Paul Campbell par Jack Tyrrell d’Arklow en 1964, alors qu’il était en même temps à Bangor Chantier naval sur les rives de la baie de Ballyholme, la longue tâche de construire le 42 pieds Jaynor était en cours pour Ivan Selig de Belfast avec les perspectives de la Coupe de l’Amiral pour 1965 à l’esprit.

8 Jaynor Glandore8 Le Jaynor conçu par Arthur Robb, construit au chantier naval de Bangor sur la baie de Ballyholme en 1967, a couru aux Glandore Classics sous la propriété de feu Dickie Brown en 2003.

En fait, Jaynor a été construite avec une telle attention aux détails (le concepteur a fourni un total de 64 dessins d’une finition exquise) qu’elle était à peine prête pour la Coupe de l’Amiral de 1967, mais elle existe toujours, un crédit aux compétences des constructeurs navals de Bangor, et un ajout digne à la liste des beaux voiliers de standard mondial construits en Irlande.

Pourtant, à la recherche de beaux yachts avec des liens irlandais, devons-nous nous limiter aux voiliers? Dans l’une de ces recherches fouisseuses qui ont joué un rôle si utile pour nous aider à traverser le Lockdown, nous recherchions une photo en noir et blanc particulière, et nous sommes tombés sur quelque chose d’autre.

9 Phoenix 1982 l derg9Le Phoenix de 58 pieds – construit à Waterford en fer Lowmoor en 1872 – sous forme de vapeur fine sur Lough Derg, septembre 1982. Photo: W M Nixon

Cette image de John et Sandra Lefroy, basée à Killaloe, 58 pieds 6 pouces, Phoenix, en train de fumer à vive allure lors d’une conversation complète sur Lough Derg juste pour l’enfer de l’automne 1982, ramène des souvenirs, puis certains. Elle a été prise après que Phoenix a fourni des services de bateau de comité au Helmsman’s Championship à Dromineer dans Shannon One Designs, avec Dave Cummins de Howth – avec l’équipage de Gordon Maguire et Mossy Shanahan – qui a défendu avec succès le titre qu’il avait remporté dans Squibs at Howth en 1981.

« Vapeur » n’est pas tout à fait le mot, car Phoenix est à moteur diesel et à la fin de la saison, ses injecteurs avaient besoin d’un peu d’attention. Mais comme il se trouve qu’elle a été construite en 1872, cette impression d’un bateau à vapeur à grande vitesse était exactement ce qu’il fallait, et dans un flash de bref soleil d’automne, nous avons également obtenu une version couleur de cette photo qui ornait la couverture de Bateau à moteur et yachting, où le panache de fumée en entonnoir était juste le travail pour souligner que Phoenix avait déjà 110 ans, et maintenant elle est dans les deux ans de son 150e anniversaire.

10 phoenix aura dromineer10 1Golden Oldies Triumphant… ..Le 1872-vintage Phoenix on Committee Boat duty at a Classics Regatta at Dromineer on Lough Derg with the 1898-built Howth 17 Aura in the foreground, and the lake filled with boats of the Water Wag class (1887 & 1900) et les Shannon One Designs (1922). L’âge combiné des bateaux sur cette photo dépasse 2000 ans. Photo: Gerardine Wisdom

Bien que dans la brise vive il y ait eu un clapot de Lough Derg assez animé, avec son faisceau de seulement 10 pieds, un déplacement lourd et des lignes de flottaison creuses vers l’avant, le Phoenix est stable comme un rocher et le tranchant facilement, avec son onde d’arc bien à l’arrière de la tige droite pointue, car c’est un yacht chic. Et juste la revoir était un rappel que tandis que GL Watson s’est fait un nom dans de superbes yachts à voile, le revenu du pain et du beurre de sa pratique de conception provenait de la création de grands yachts à vapeur luxueux et extrêmement élégants pour les industriels ridiculement riches et les barons des chemins de fer se trouve des deux côtés de l’Atlantique dans les dernières décennies des années 1900.

Ce faisant, Watson imitait le chemin tracé par un concepteur de yacht irlandais presque oublié, St Clare John Byrne (1831-1915), le fils d’un armateur irlandais qui s’était installé à Birkenhead en face de Liverpool avec sa femme écossaise, où le fils est rapidement devenu une étoile montante dans les bureaux d’études des chantiers navals animés. Il s’est avéré avoir un talent exceptionnel pour la création de grands yachts à vapeur (certains d’entre eux extrêmement grands), mais il a également été le concepteur du barquentine Sunbeam de 152 pieds à vapeur et à voile de 1874, que l’ingénieur ferroviaire mondial Thomas Brassey a parcouru à travers le monde. avec sa famille.

11 thomas brasseys sunbeam11 Le Sunbeam auxiliaire barquentine de 152 pieds de ceinture de monde de Thomas Brassey de 1874 était le design le plus célèbre de St Clare Byrne

Comme Watson une décennie plus tard, Byrne pouvait créer des yachts à vapeur qui combinaient la beauté classique avec le confort à bord et la puissance de la mer, des œuvres d’art qui pouvaient correspondre à n’importe quel yacht à voile pour la beauté, et c’était quelque chose qui me venait à l’esprit en replongeant dans les origines de Phoenix. Elle a été conçue et construite dans la région de Waterford, à l’aide de fer Lowmoor d’un quart de pouce, par le chantier naval de Neptune sur les plans d’Andrew Horn, mais selon certains documents, elle a été construite par les frères Malcolmson de Portlaw.

La «région de Waterford» est utilisée à bon escient, car nous sommes ici dans un territoire complexe. Portlaw est cet extraordinaire «village modèle» du 19e siècle à 19 km en amont de la ville de Waterford sur la rivière Suir, construit comme unité industrielle prévue à partir de 1825 par la famille Malcolmson jusqu’à un tel état de prospérité que, par son apogée, elle employait 1800 personnes – avec un logement fourni – à une époque où une grande partie de l’Irlande rurale vivait dans une pauvreté extrême.

Il semblait que les frères Malcolmson pouvaient se tourner vers n’importe quoi, et leur développement de navires à vapeur en tandem avec la croissance de leur conglomérat signifiait qu’à un moment donné, ils possédaient en fait plus de navires à vapeur en nombre de navires que toute autre entreprise au monde.

12 quais de waterford 1900Les quais occupés à Waterford vers 1900. Les Malcolmsons avaient si bien réussi dans la construction et le développement de navires à vapeur au milieu des décennies du XIXe siècle qu’à un moment donné, ils possédaient la plus grande flotte de navires à vapeur du monde.

Mais ce qui monte finit par baisser et, dans les années 1870, des fissures commençaient à apparaître, donc bien que le Phoenix ait peut-être été construit à Portlaw, alors que l’édifice industriel créé là-bas commençait à s’effriter, la construction navale semble avoir été cette entreprise de construction navale de Neptune était plus directement liée à la ville de Waterford, bien que les forges de Neptune soient associées à Portlaw depuis 1840.

Quelle que soit l’histoire – et c’est sûrement digne d’une série télévisée, car il y avait toutes sortes de tensions familiales impliquées – Andrew Horn, le concepteur de yacht interne qui a dessiné les plans pour Phoenix, a émergé dans les années 1880 en tant que concepteur de la Neptune Shipbuilding Company à Waterford, et en 1882 avec une contribution de St Clare Byrne, il a conçu et supervisé le bâtiment en fer du yacht à vapeur Maritana de 77 pieds, tous de 30 tonnes en port en lourd et 56 tonnes TM, mais maigre comme un lévrier dans le Style Phoenix.

Maritana a été construite pour Thomas St Leger Atkins de Waterford, et la photo d’elle à flot pendant sa première année dit tout, élégamment posée alors qu’elle est au mouillage dans la rivière au large de la tour de Reginald comme une fière déclaration de la réussite de Waterford. En termes de conception, Andrew Horn est passé de la tige droite de Phoenix et a donné à Maritana un look courbé qui, à mon avis, lorsqu’il est combiné avec une ligne de retenue sainte et une contre-poupe soigneusement repliée, fait d’elle le plus beau yacht – voile ou puissance – d’avoir jamais quitté l’Irlande, et le fait qu’elle soit à la fois conçue et construite en Irlande est un bonus.

La haute opinion de Waterford à son sujet était partagée à Cowes, où elle a reçu le Concours d’Élégance lors de la régate en 1884. Mais il ne pourrait pas s’agir d’une histoire irlandaise sans l’inévitable portion de tristesse qui la complète. Maritana était le dernier navire créé par la Neptune Shipbuilding Company. Il a suivi le conglomérat Malcolmson dans l’oubli peu de temps après son achèvement.

Quant à ce qui est arrivé par la suite à l’exquis Maritana, selon l’USB toujours utile de tous les registres de Lloyd (assemblé depuis sa fondation en 1878 jusqu’à l’édition finale en 1980 par l’Association of Yachting Historians), après quelques années à Waterford, elle était vendu à Milford Haven au Pays de Galles, et au tournant du siècle, elle appartenait à Belfast Lough avant de retourner dans le sud-ouest du Pays de Galles, mais avec un propriétaire basé à Sunderland. Finalement, elle disparaît des enregistrements. Certains départements de recherche disposant de ressources suffisantes pourraient souhaiter suivre la piste. Mais pour le reste d’entre nous, ce moment capturé du plus beau yacht irlandais de tous, ancré au large de Waterford en 1882, est suffisant pour continuer.