L’America’s Cup – Notre arrière-cour, leur terrain de jeu

Marin et entraîneur professionnel et vétéran de l’America’s Cup, Cameron Dunn a rejoint l’équipe Live Sail Die et parle du développement de l’AC et de l’excitation qui se dégage autour du 36e événement à Auckland en 2021.

Quelle chance avons-nous d’avoir la 36e America’s Cup qui se tiendra ici sur le port de Waitemata au cours de l’été 2021? Pour ma part, je suis ravi de voir quel type de spectacle cette America’s Cup offrira, et quel type de course verrons-nous dans ces incroyables nouveaux yachts à foils AC75.

ETNZ Te Aihe première voile, image (c) Rachel von Zalinski- Live Sail Die

ETNZ Te Aihe première voile, image (c) Rachel von Zalinski- Live Sail Die

Ce n’est pas sans nostalgie que je repense à mes premiers souvenirs de l’America’s Cup en tant qu’enfant apprenant à naviguer ici à Auckland. La célèbre victoire de John Bertrand et son équipe australienne en 1983, avec leur quille ailée, est l’un de mes premiers souvenirs en tant que jeune de 11 ans, apprenant dans un Optimist en bois construit par mon père dans le garage pour que mes frères et moi apprenions Je savais que c’était un gros problème, mais c’était la Fremantle America’s Cup et la campagne Kiwi Magic qui ont vraiment rendu un jeune marin de classe P accro à la voile et rêvant de pouvoir un jour naviguer sur une telle bête.

Australie II

Australie II

Avec le succès des équipes de voile néo-zélandaises dans des événements comme la Whitbread Round the World Race, l’Admiral’s Cup et les Jeux olympiques, la couverture médiatique de Fremantle a été énorme. Les personnages impliqués dans le jeu AC à ce moment-là ont fourni beaucoup de controverse – rien de nouveau pour la Coupe, vraiment – et de bonnes plaisanteries à rapporter, et nous l’avons fait remonter en NZ. «Dirty Den» était, bien sûr, notre ennemi juré, bien qu’il devienne plus tard très aimé ici.

Le Docteur Fremantle a créé des conditions fantastiques et, enfant, j’ai été dévasté lorsque Stars and Stripes a éliminé KZ7 lors de la finale Louis Vuitton. La toute première page de mon album de voile est une photo découpée du journal local, avec le titre «Buoy oh Buoy», de KZ7 atteignant la dernière marque du bas, anéantissant tous nos espoirs de retour.

KZ7 mène Stars and Stripes, mais ce ne fut pas le cas.

KZ7 mène Stars and Stripes, mais ce n’était pas le cas.

La victoire de Stars and Stripes et de Dennis Connor, ramenant la Coupe en Amérique, a conduit au Big Boat Challenge de 1988. Même s’il était intéressant dans la construction de voir l’énorme KZ1 «à la pointe de la technologie» construit et navigué, la course était un anti-climax et, avec les nombreuses contestations judiciaires, a emporté une grande partie de la brillance qui s’est accumulée de la campagne de 1987.

Heureusement, ce fiasco a conduit à la création de la nouvelle classe IACC et au début d’une nouvelle ère de course de l’America’s Cup dans un design plus moderne qui a subi 5 mises à jour de conception, de 1992 à 2007.

La campagne 1992 NZ était pleine de promesses avec leur radical NZL20 mais à la fin de la journée, l’équipe n’avait pas assez de vitesse, et cela combiné avec quelques bons jeux d’esprit joués par les Italiens lors de la finale de Louis Vuitton – rappelez-vous «beaupré- porte? » – ils sont tombés en finale du Challenger. Je ne pense pas qu’il y ait eu beaucoup de doute sur le fait que l’équipe américaine de Bill Koch était de loin l’équipe la plus rapide de San Diego cette campagne.

Pour un jeune kiwi Laser au début et au milieu des années 90, la campagne de Team New Zealand pour la Coupe 1995 était super excitante et impressionnante à suivre. Peter (plus tard Sir Peter) Blake a dirigé l’équipe de telle manière que toute la Nouvelle-Zélande a sauté derrière eux, encore plus que lors des campagnes précédentes, puis bien sûr, une fois que la course a commencé, l’excitation créée alors que NZL 38 puis NZL 32 dominaient. la flotte de challenger, pour terminer le fameux badigeon 5-0 de Dennis Connor et Stars and Stripes pour remporter la 29e America’s Cup.

Si ce n’était pas le cas auparavant, le public néo-zélandais était désormais totalement accro à l’America’s Cup. Sir Peter Blake, Russell Coutts et l’équipe sont retournés en Nouvelle-Zélande pour assister à d’énormes défilés de téléscripteurs et pour les 8 années suivantes, l’America’s Cup avait son siège au RNZYS. Au début de cette période, le viaduc d’Auckland est passé d’un port de pêche délabré à la plaque tournante de la 30e America’s Cup, la série Louis Vuitton débutant à la fin de 1999 et la 30e America’s Cup en mars 2000.

Défilé de téléscripteurs à Auckland

Défilé de téléscripteurs à Auckland

Le centre-ville d’Auckland a grandi en tant que ville pendant cette période, en particulier avec le développement du viaduc en tant que plaque tournante centrale. Onze équipes difficiles et les bases de l’équipe néo-zélandaise bordaient l’extrémité ouest du viaduc, ce qui offrait au public une vue sans précédent sur les bases et toute l’activité qui les accompagnait.

Auckland Viaduct Harbour célèbre le succès de l'America's Cup

Auckland Viaduct Harbour célèbre le succès de l’America’s Cup

Les premières étapes de la course à Auckland, avec ses brises plus fortes et ses vagues plus raides que celles de San Diego, ont été marquées par de nombreuses ruptures et des courses unilatérales. Mais au moment où les Challengers sont arrivés à la fin de la série Challenger, nous avons assisté à des courses incroyablement serrées, avec la finale de Louis Vuitton entre Prada et America One qui est entrée dans l’histoire comme l’une des courses les plus proches et les plus féroces de l’histoire de l’AC, avec Prada remportant la série 5-4. Les immenses flottes de spectateurs sur le golfe de Hauraki ont eu la chance de voir deux équipes parfaitement égalées dans des conditions fantastiques se battre pour le droit de défier l’équipe de Nouvelle-Zélande sur leurs eaux nationales.

La première défense de l’équipe néo-zélandaise a été aussi dominante que sa victoire 5 ans plus tôt. Un autre badigeon 5-0 leur a montré qu’ils avaient un package complet supérieur. Cette victoire unilatérale n’a pas dérangé le public kiwi, il a fait le tour et les fêtes ont duré plusieurs semaines après la fin de la course. Aussi bons que soient les Challenger, ils se sont avérés bien en-deçà du rythme. Mais, peut-être inévitablement, les choses étaient sur le point de changer.

L’America’s Cup 2003 a vu l’exode bien documenté de talents de l’équipe de Nouvelle-Zélande, Coutts et ses coéquipiers ayant contribué à la formation d’Alinghi, tandis qu’il y avait également un mouvement important d’autres marins expérimentés de l’AC vers d’autres équipes de défi. L’équipe de Nouvelle-Zélande a dû compter sur une nouvelle génération de jeunes marins talentueux, mais en perdant l’expérience qu’ils ont acquise, cela allait toujours être une question difficile.

Les nouvelles équipes avec de bons budgets ont vu une énorme amélioration de la qualité dans les rangs du défi, aboutissant à une victoire en Louis Vuitton Cup pour Alinghi sur Oracle BMW Racing, deux des nouvelles équipes. Bien sûr, avec Russell Coutts comme barreur d’Alinghi contre son ancienne équipe, il y avait beaucoup de piment dans la ville. Malheureusement, l’équipe néo-zélandaise n’a même pas réussi à se rapprocher de ses hauts standards passés et Alinghi a dominé la finale, remportant 5-0 et emmenant la Coupe en Europe pour la première fois de sa longue et illustre histoire.

Alinghi - 32e Coupe de l'America

Alinghi – 32e America’s Cup

Valence, en Espagne, a été choisie pour accueillir la 32e America’s Cup et quelle «Coupe» c’était. Après deux éditions incroyables à Auckland, Valence était à nouveau un pas en avant. Une infrastructure phénoménale a été mise en place, les douze équipes étant situées dans un «Darsena» construit sur mesure, des foules immenses ont assisté quotidiennement et ont assisté à des courses fantastiques. Étant personnellement impliqué avec les équipes pendant les deux campagnes d’Auckland puis sur Valence, je me sens incroyablement chanceux d’avoir eu cette opportunité pendant une période florissante de l’histoire de l’America’s Cup.

La finale à Valence a vu un nouveau match quatre ans plus tôt, cette fois avec Alinghi en tant que Defender et Emirates Team New Zealand the Challenger, après avoir traversé une série de challenger difficile. Même après avoir gagné 2-1 ETNZ, à la fin, il n’avait pas la vitesse du bateau en ligne droite pour terminer la mission et Alinghi a remporté la série 5-2. Ce que cela a fait cependant, a été de reconstruire la confiance du public néo-zélandais dans l’équipe après sa mauvaise performance à domicile en 2003. Même si ETNZ a perdu la finale, c’était une bataille serrée jusqu’à la fin, et ils ont montré une bonne forme tout le temps. tout au long de la phase préparatoire et dans la course de la Coupe proprement dite.

La suite de l’America’s Cup a été similaire au fiasco de 1988. BMW Oracle Racing a remporté le droit de défier Alinghi pour la 33e America’s Cup sur les courts dans un match «Deed of Gift», pour être couru dans d’énormes multicoques. Cette période a fait beaucoup de dégâts à la «Coupe» aux yeux du public et de la communauté nautique. Après une série de cinq grandes éditions, chacune s’appuyant sur la précédente, avoir la «Coupe» de retour sur les courts et maintenant courue par seulement deux équipes semblait vraiment faire beaucoup de pas en arrière. Même si l’échelle et la technologie des bateaux utilisés étaient incroyables, le spectacle de course sur ces énormes parcours était une déception, avec BMW Oracle Racing ayant un énorme avantage de vitesse dans leur trimaran et une aile solide, remportant facilement la série 2-0.

C’était maintenant le début d’une nouvelle ère dans l’America’s Cup, avec les débuts des puissants catamarans de 72 pieds qui deviendraient des machines à foils à la fin de la Coupe à San Francisco en septembre 2013. C’était aussi une nouvelle ère pour moi et l’America’s Cup.

Oracle Team USA et Emirates Team New Zealand à San Francisco, 2013

Oracle Team USA et Emirates Team New Zealand à San Francisco, 2013

J’avais commencé en tant que jeune marin d’Opti à regarder tout ce que je pouvais en 1987, jusqu’à diriger Mascalzone Latino Capitalia dans la série de challenger de Louis Vuitton en 2007, à être maintenant parent, pas du tout impliqué, à accompagner mon fils à l’école entre les courses et pour rentrer à la maison à temps pour assister à la 2ème course de la journée. Ce qui m’a marqué, c’était la fascination du grand public néo-zélandais pour l’America’s Cup et son soutien à Emirates Team New Zealand. C’était très cool.

Cameron Dunn

Cameron Dunn

En tant que supporter de Kiwi, toute la 34e America’s Cup a été une déception. Premièrement, la course Challenger était à peu près un spectacle aussi terne que possible, avec un temps et des distances énormes entre ces conceptions de première génération. Ce n’est que lors de la Coupe de l’America proprement dite et du retour de tous les retours que les choses sont devenues «excitantes», et pour être honnête, sans cet incroyable retour, les conférences de presse et le drame à la fin, cette Coupe était très proche être le pire depuis très, très longtemps. Mais ce qui s’est passé avec BMW Oracle venant de plus loin que l’arrière pour gagner restera dans l’histoire comme l’un des plus grands retours sportifs de tous les temps.

Emirates Team New Zealand a traversé des moments difficiles après cette perte dramatique et était sur le point de ne pas continuer, mais heureusement, ils l’ont fait. L’introduction d’un peu de sang neuf et d’une philosophie courageuse sur la façon de relever le défi, encore une fois, d’un nouveau design pour la 35e America’s Cup aux Bermudes, les a amenés à se lancer dans la course avec confiance et le soutien d’une nation derrière eux à nouveau. Ils n’avaient pas seulement le soutien de la Nouvelle-Zélande, mais maintenant la marque Emirates Team New Zealand était si forte qu’elle avait une portée considérable. Je me suis assis dans un restaurant à Porto Cervo, en Sardaigne, à regarder le dernier jour de course avec une grande variété de nationalités, principalement de la profession de la voile professionnelle. Le rugissement qui a éclaté lorsque Pete Burling a conduit le bateau Kiwi de l’autre côté de la ligne pour gagner était assourdissant et m’a prouvé que la majeure partie du monde de la voile était certainement désireuse de changer de direction dans ce jeu appelé America’s Cup.

Oracle Team USA et Emirates Team New Zealand. Bermudes, 2017.

Oracle Team USA et Emirates Team New Zealand. Bermudes, 2017.

Beaucoup de gens avaient espéré et pensé que nous pourrions maintenant voir un retour aux bateaux de type monocoque plus traditionnels. Bon, ils en ont eu une partie, oui, un monocoque mais à part ça, rien du tout n’est traditionnel dans cette édition du fameux concours. La conception de l’AC75 est passionnante, audacieuse et, jusqu’à présent, a prouvé que les sceptiques se trompaient sur la façon dont ils pourront naviguer. Il y a des inquiétudes, car avoir seulement quatre équipes est bien loin de la dernière fois que l’AC était ici à Auckland. Étant un nouveau design, à quelle distance sera la course? L’histoire nous apprend qu’il pourrait y avoir de grandes différences de vitesse entre les bateaux lors de leur première America’s Cup avec une nouvelle règle de conception. Mais mon sentiment est que même s’il n’y a que quatre équipes, elles sont toutes fortes et bien financées, avec une bonne expérience et un talent exceptionnel tout au long, donc les chances de voir des courses très unilatérales sont considérablement réduites. De plus, les courses courtes et pointues comme nous l’avons vu aux Bermudes, dans des espaces confinés, garderont la course intéressante et il devrait y avoir des options de dépassement dans la plupart des directions du vent.

En tant que père de deux marins d’Opti, j’ai l’impression que la boucle est bouclée pour moi. Je peux maintenant me réjouir de regarder la course, avec deux jeunes enfants enthousiastes qui entament leur aventure avec les fans de l’America’s Cup. Avec un nouveau design de bateau passionnant et des équipes solides, nous devrions participer à de belles courses cet été, ici même dans notre propre arrière-cour.

Emirates Team Nouvelle-Zélande

Emirates Team New Zealand à Auckland.