La Solitaire Urgo Le FIGARO | La course de voile la plus difficile au monde où l’argent ne veut rien dire

Le légendaire Michel Desjoyeaux affirme que la série Figaro est la course la plus difficile au monde.

«C’est la course la plus difficile – ne pas gagner, juste à faire. Gagner, c’est autre chose », déclare Michel Desjoyeaux. «Pour moi, le Figaro est plus dur que le Vendée Globe.» Il s’agit d’une déclaration audacieuse sur une série côtière annuelle à une main qui implique quatre étapes offshore d’environ 500 miles chacune, chacune conçue pour durer environ trois à quatre jours. Mais quand Desjoyeaux parle, la scène de la voile en solo écoute.

La Solitaire Urgo Le Figaro, qui a célébré son 50e anniversaire l’année dernière, a attiré une grande flotte de 47 participants, y compris un rassemblement spectaculaire des solitaires les plus décorés et accomplis, mais reste un monde à part les 28000 milles, sans escale , Marathon autour du monde de 100 jours.

En France, Desjoyeaux, 54 ans, est un héros national. Il est le seul à avoir remporté le Vendée Globe plus d’une fois, en remportant des victoires en 2001 et 2008. Il n’est cependant pas le seul à penser que c’est plus difficile. Il y a beaucoup d’autres navigateurs hauturiers français qui considèrent la victoire du Figaro comme leur moment le plus fier.

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Les légendes de l’offshore (de gauche à droite) Loïck Peyron, Alain Gautier et Michel Desjoyeaux ont été réunis dans la série Figaro 2019. Photo: Alexis Courcoux

«Les gens attendent toujours de moi que je dise que le Vendée Globe est ma meilleure victoire», a déclaré Alain Gautier, qui avait remporté le tour du monde en solitaire en 1992. «Pour moi, ce n’est pas le cas. Gagner la première étape du Figaro 1983 à Kinsale à l’âge de 21 ans a été mon moment le plus fier en franchissant la ligne devant l’un de mes héros de la voile, Philippe Poupon.

Un défilement de la liste des gagnants dans les deux événements révèle un lien étroit entre les deux courses. Cinq des huit vainqueurs vendéens ont été champions du Figaro. Tous sauf un ont été des concurrents du Figaro. Desjoyeaux et Gautier ont tous deux remporté le Figaro pur et simple; Desjoyeaux trois fois sur 13 événements, Gautier une fois sur 17. Les chiffres en disent long. Le résultat est clair: gagner le Figaro est toujours difficile, peu importe le nombre de fois que vous avez essayé.

«Il m’a fallu neuf éditions de la course avant de la gagner», a déclaré Jérémie Beyou, triple vainqueur du Figaro, dont le projet à long terme réside dans le Vendée Globe 2020 à bord de son nouvel IMOCA 60 radical. Charal. Alors pourquoi était-il, et tant d’autres comme lui, de retour dans un bateau d’une fraction de la taille à laquelle il est habitué, dans une course qui pourrait donner des résultats potentiellement embarrassants?

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«C’est un événement très spécial», explique-t-il. «C’est un défi irrésistible car les bateaux Figaro sont identiques et vous savez donc comment vous vous en sortez vraiment par rapport à vos concurrents.

«C’est une course très personnelle et très intense. Il y a des moments où vous doutez de vous-même et que vous voulez abandonner. Des moments où vous pensez: je suis meilleur que ça, je ne suis pas content d’être si loin derrière, je n’ai pas besoin de ça, je veux allumer le moteur et rentrer à la maison. Mais chaque jour est comme ça dans le Vendée Globe. Le Figaro est donc un bon entraînement pour cela. Vous devez apprendre à gérer les hauts et les bas. »

D’autres, comme Gildas Morvan, ont montré encore plus d’engagement dans la course bretonne. Avec 22 courses à son actif et six victoires d’étape, il est l’un des marins du Figaro les plus anciens, mais il n’a jamais gagné au général. «Il est difficile d’expliquer pourquoi c’est une telle attraction, mais c’est comme une histoire d’amour», a-t-il déclaré.

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De près, la course tactique impose de grandes exigences aux skippers solos. Photo: Alexis Courcoux

Le directeur de l’événement, Mathieu Sarrot, a une théorie différente. «C’est une drogue – une bonne drogue, mais une pour les masochistes», dit-il avec un sourire. Alors que son travail est à terre, il a suivi 25 courses et est également clairement accro.

Contre les meilleurs du monde

Au départ de la Série Figaro 2019, la star française Yann Eliès avait remporté l’épreuve à trois reprises en 19 tentatives. «Si vous ratez une course pendant une saison, il vous faudra des années pour revenir au devant», dit-il. «Il faut beaucoup de temps pour arriver sur scène pour être prêt, mais juste quelques minutes pour perdre toute confiance. Mais pour certains, c’est une expérience brutale.

«En 1998, la première étape a duré six jours. Lors de la deuxième étape, un bateau a coulé près de la côte et le skipper a dû nager à terre et escalader les falaises avec un bras blessé, donc cette course peut être très difficile.

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Tanguy Le Turquais s’est échoué dans la course d’Aurigny à bord Queguiner. Photo: Alexis Courcoux

Le 50e anniversaire a marqué un changement radical pour l’événement avec un tout nouveau bateau, le Beneteau Figaro 3. Long de 10,85 m, le nouveau monocoque de série conçu par VPLP a à peu près la même taille que son prédécesseur, le Figaro 2, mais il est nettement plus puissant sous le vent.

Les spinnakers asymétriques décollés d’un beaupré fixe marquent un éloignement des poteaux conventionnels et des cerfs-volants symétriques du modèle précédent qui ont duré 15 ans. De plus, le nouveau plan de navigation comprend un code 0.

Mais de l’extérieur, le changement le plus évident est les dérives rétractables et incurvées qui s’étendent des topsides comme des stabilisateurs aquatiques géants, conçues pour fournir un moment de redressement du côté sous le vent à la vitesse.

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Le 50e anniversaire a marqué un changement radical pour l’événement avec un tout nouveau bateau, le Beneteau Figaro 3. Photo: Yvan Zedda

Les effets combinés de ces changements, en plus d’une forme de coque plus moderne et plus rapide, ont jeté la pensée conventionnelle par la fenêtre. On en sait beaucoup moins sur ces bateaux que leurs prédécesseurs, ce qui rend plus difficile pour les skippers de planifier leurs tactiques et leur itinéraire. La sensation est devenue un élément important pour identifier les points forts du Figaro 3.

«C’est l’une des raisons pour lesquelles il y a tant de navigateurs de haut niveau cette année», me dit la légende du large Loïck Peyron. «Nous sommes comme des enfants à Noël avec les nouveaux jouets et nous voulons savoir ce qui fait fonctionner les nouveaux bateaux. C’est aussi excitant de le découvrir en même temps que tout le monde et cela donne à ceux d’entre nous qui n’ont pas été au Figaro depuis longtemps une chance de voir si nous pouvons battre les spécialistes du Figaro. »

Alain Gautier est d’accord et ajoute que les coûts de campagne rendent également cet événement et le nouveau bateau attrayants. « Contrairement à une campagne IMOCA où un nouveau bateau va coûter environ 5 millions d’euros, l’argent n’influence pas le succès dans la classe Figaro », a-t-il déclaré. « Si vous louez un bateau, vous pouvez faire une campagne de saison pour environ 200 000 € et naviguer contre les meilleurs du monde. »

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Tom Dolan sur Smurfit Kappa a pris la 2e place dans la division recrue. Photo: Alexis Courcoux

Pour l’actuel champion du Vendée Globe et affichiste local Armel Le Cléac’h, le nouveau bateau signifie également un retour à une formation pratique précieuse. «Sur les bateaux IMOCA et Ultime, nous pilotons rarement à la main, donc le Figaro nous redonne la sensation», explique-t-il.

«Il est facile d’oublier les sensations et comment atteindre un équilibre parfait à bord des gros bateaux car il y a tellement d’autres choses à contrôler. La direction manuelle vous remet également en contact lorsque vous regardez les nuages, ressentez le temps et le courant. »

Tout cela a également contribué à uniformiser les règles du jeu cette année dans une flotte dont l’âge des skippers s’étend sur près de 40 ans. En général, il y avait deux approches différentes. Les jeunes canons naviguaient au toucher tout en utilisant AIS pour garder un œil sur les grands noms pour valider leur propre réflexion. Pendant ce temps, les anciens ont rapidement adopté leurs propres routines offshore éprouvées, mais ils essayaient également de désapprendre ce qu’ils savaient pour faire avancer le Figaro 2.

Tenir pendant 24 heures

Si le nouveau bateau était clairement l’une des raisons d’un grand bouleversement des résultats, la météo en était une autre. La première étape de 545 milles entre Nantes et Kinsale en Irlande a vu Yoann Richomme, vainqueur de la Route du Rhum 2018 dans la flotte de classe 40, remporter la première victoire, mais seulement d’une minute et 13 secondes devant le rookie du Figaro Tom Laperche.

Un peu moins de 22 minutes de retard, Loïck Peyron était 6e. Trois minutes plus loin, Desjoyeaux était 8e. Puis vint Le Cléac’h 11e. Une flotte aussi serrée dans une épreuve qui ne concerne que le temps cumulé plutôt que les points, est typique de cette course. Dans les événements précédents, les secondes ont souvent été la marge gagnante. Pas cette fois…

Le cap de l’étape 2 de Kinsale à Roscoff via l’île de Man a été modifié à la dernière minute pour éviter une prévision qui incluait des vents allant jusqu’à 35-40 nœuds dans le chenal St George. Au lieu de cela, la flotte s’est dirigée vers l’est jusqu’à Bishop Rock, puis jusqu’à la bouée Needles Fairway à l’ouest de l’île de Wight, avant de se diriger vers l’arrivée à Roscoff. Mais l’envoi de la flotte Chaîne anglaise ne les a pas gardés à l’abri.

«À un moment donné, nous avons eu une rafale de 40 nœuds qui ne devait être que de 25 nœuds», a déclaré le Britannique Will Harris, en course. Énergie de la ruche. «Le gros cerf-volant était en place lorsque la brise a frappé et je n’ai pas pu le descendre. Je ne l’ai jamais laissé tomber dans ce genre de vent et cela aurait été beaucoup trop risqué. J’ai donc fini par diriger pendant 24 heures.

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Jérémie Beyou a pris le temps de son IMOCA 60 Charal pour participer à la série Figaro. Photo: Équipe de voile Charal

«Heureusement, parce que je pensais que ce serait une période venteuse, j’avais rempli mes poches avec de la nourriture et des collations car je savais que je n’allais pas avoir de plats chauds. Mais ce qui est inquiétant, c’est que nous nous dirigeons tous droit vers la zone d’exclusion TSS. Heureusement, à la fin, nous l’avons raté d’environ un kilomètre.

Le joueur de 26 ans de Surrey s’est fait un nom lors de son premier Figaro en 2016, remportant le prix de la recrue pour le nouveau venu le mieux placé. Cette année, il frappait à nouveau au-dessus de son poids.

Apprenant vite, il ne s’est lancé dans la voile que depuis cinq ans, mais après sa performance en 2016, les professionnels français ont vu son talent et l’ont invité à rejoindre le Pôle Finisterre à Port-la-Forêt, considéré comme l’un des meilleurs établissements de formation en course au large. formation.

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Will Harris sur Énergie de la ruche franchit la ligne d’arrivée à Roscoff. Photo: Yvan Zedda

«J’ai passé les six derniers mois en Bretagne, où je me suis entraîné avec Yann Eliès, Armel Le Cléac’h et Michel Desjoyeaux», a-t-il déclaré. «Cela a été incroyablement utile. Vous devez être à un certain niveau avant de pouvoir en faire partie, passé les bases de la navigation et éviter les rochers. Vous devez regarder les moindres détails. C’est un entraînement très intense.

«Vous pensez que ces marins sont intouchables et qu’ils connaissent toutes les réponses, mais ce n’est pas le cas, surtout avec ce nouveau bateau. Ils ont encore besoin de dormir, tout comme nous, ils sont simplement plus efficaces. Et j’ai appris qu’il ne s’agissait pas simplement de fitness. Par exemple, j’ai maintenant des listes pour tout, donc je ne passe pas de temps à bidouiller les paramètres, surtout lorsque je suis fatigué et que je ne pense pas aussi clairement.  »

Frapper la zone rouge

Le sommeil est un sujet majeur du Figaro. Personne ne dort plus de 20 minutes à la fois – ils n’osent tout simplement pas. La course est si proche et la différence entre les performances des bateaux si perceptible entre le pilote automatique et la direction manuelle que faire un kip coûte des places.

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Loïck Peyron a été ramené à l’événement par le nouveau bateau qui, selon lui, lui apprend de nouvelles astuces sur le parage des petits bateaux. Photo: Yvan Zedda

«Vous devez connaître vos limites, lorsque vous êtes dans le rouge et, plus important encore, lorsque vous êtes sur le point de frapper le rouge», déclare le marin britannique Alan Roberts. « La zone rouge est l’endroit où vous hallucinez, vous vous parlez à vous-même, vous imaginez que des choses se passent et vous voyez des choses dans l’eau.

«Vous êtes tellement fatigué que lorsque quelque chose arrive à la radio, vous ne pouvez pas enchaîner les mots pour le comprendre et l’écrire. Mais vous devez avoir été là pour comprendre ce que vous devez éviter, car c’est difficile à simuler.  »

Lors d’une course précédente, on raconte qu’un skipper s’est réveillé lorsque son bateau s’est échoué sur le sable. Alors qu’il se précipitait sur le pont, il était convaincu qu’il faisait un accouchement avec sa petite amie et a paniqué quand il a découvert qu’elle n’était pas là.

Craignant qu’elle ne soit allée par-dessus bord, il a laissé tomber les voiles, a brisé le sceau du moteur et a fait le tour pour essayer de la retrouver. Le sou ne tomba que lorsqu’il vit le crapaud dans les fils de garde avec le logo Figaro et son nom dessus.

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L’actuel champion du Vendée Globe et skipper Ultime Armel Le Cléac’h faisait partie des rock stars du large à revenir dans un monocoque de 11 m. Photo: Alexis Courcoux

Au moment où la flotte est revenue à Roscoff, cette fois à la fin de l’étape 3, les effets cumulatifs de la privation de sommeil signifiaient que les effets de la zone rouge commençaient à se manifester.

Alors que les skippers arrivaient au quai, même les pros ont eu du mal à répondre aux questions et ont laissé de longues pauses en regardant au loin. S’il s’agissait d’un autre événement de course majeur, vous attribueriez leur comportement à la politique d’équipe, à la diplomatie ou aux jeux d’esprit. Mais ici, ils étaient simplement si fatigués, si épuisés mentalement que réfléchir avant de parler était un gros effort.

Ralenti par les mauvaises herbes

L’étape 3 avait été longue et, pour beaucoup, frustrante avec certaines grandes portes de marée. En particulier, celui d’Aurigny, où la tristement célèbre course de marée et une brise légère qui était insuffisante pour que la flotte vainc le courant, fermèrent la porte et seule une poignée passa.

L’herbe était également un gros problème. Les bâtons de soie dentaire en carbone étaient souvent insuffisants pour éliminer les touffes qui entouraient les cinq foils de chaque yacht. «À un moment donné, j’ai dû arrêter le bateau et passer par-dessus le côté pour le retirer car il s’était enroulé autour de la quille», se souvient Alain Gautier.

Après une étape 3 implacable et souvent sans vent, le classement était mauvais pour de nombreux grands noms, maintenant à plusieurs heures de retard. Le leader du classement général Yoann Richomme avait perdu 10 heures sur cette étape et a vu son énorme avance ramenée à seulement 1h26 pour la quatrième et dernière étape. Cela aurait été une marge décente par rapport aux normes normales, mais 2019 se révélait tout sauf normal.

Pour les nouveaux venus, une place sur le podium était improbable, mais remporter le prix de la recrue est une grande première étape dans le Figaro. Même dans ce cas, pour indiquer à quel point cet événement est différent et difficile, les recrues ne sont pas toujours ce que vous pourriez penser.

«À première vue, avec trois courses autour du monde à mon actif dont un Vendée Globe, cela n’a aucun sens de dire que je suis une recrue. Pourtant, pour moi, la courbe d’apprentissage a été verticale », a déclaré le Néo-Zélandais Conrad Colman, qui courait Pouvoir éthique.

«La réalité est que, peu importe d’où vous venez, que ce soit le Vendée Globe, les Jeux Olympiques ou toute autre discipline du sport, lorsque vous venez au Figaro pour la première fois, vous êtes un rookie car vous devez combiner tant de types de courses différents. Cette année, il y avait 11 marins débutants.

L’événement est dominé par les Français et bien que les marins internationaux y participent, l’apprentissage de la langue et de la culture rend le défi de la compétition encore plus difficile.

Un grand engagement

«Le fait est que si vous voulez être compétitif même à distance sur le Figaro, vous devez venir en France, vous devez vivre ici, vous devez vous impliquer dans l’un des centres de formation et vous devez changer votre numéro de téléphone en +33 », déclare Marcus Hutchinson, ancien marin du Figaro et chef de projet professionnel de Vivi Resources.

«Cela nécessite un grand engagement; vous devez être ici à plein temps. Pour refléter ce défi et encourager ceux qui s’engagent, nous avons remis cette saison un nouveau trophée perpétuel, le trophée Vivi, qui est destiné au premier skipper international.

Alors que la quatrième étape se déroulait, il y avait une intensité continue dans un match d’aiguille de 500 milles à travers la Manche de Roscoff à l’arrivée à Dieppe. Les défis tactiques du travail le long de la côte sud du Royaume-Uni avec ses fameuses portes de marée et ses promontoires délicats ont été rendus encore plus difficiles par un mélange de vents légers, de grains, de tonnerre, de foudre, de pluie et de brouillard.

Au sein de la flotte de 47 bateaux, les batailles entre les nouveaux arrivants et certains des marins les plus accomplis du monde ont continué de faire rage. La Solitaire Urgo Le Figaro est comme une course de dériveur monotype, jouée sur un parcours côtier. Tout le monde sait que c’est difficile. Il n’y a pas de honte à être à l’arrière; tout le monde a été là.

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Voile Yoann Richomme Groupe HelloWork-Telegram a retiré une avance de 11 heures pour le voir piraté à un peu plus d’une heure après l’étape 3. Photo: Alexis Courcoux

Et qu’ils soient débutants ou rock stars, Desjoyeaux parle pour eux tous lorsqu’il résume le Figaro: «C’est la meilleure école offshore du monde. Celui qui gagne sera celui qui fera le moins d’erreurs.

Et le gagnant est…

À la fin de la dernière étape, le Figaro avait enfin joué pour se mettre en forme, l’essentiel de la flotte terminant en moins d’une heure. Mais personne n’a pu ronger la marge de leader de Yoann Richomme, offrant au skipper français, également vainqueur du classement général 2016, une nouvelle victoire Figaro.

«Je suis vraiment ému. Je n’ai jamais pensé en gagner deux. C’était un événement vraiment difficile », a-t-il déclaré. Pendant ce temps, le marin britannique Alan Roberts a remporté le trophée Vivi du premier skipper international et Benjamin Schwartz a remporté le prix de la meilleure recrue.

La série Figaro 2020 retardée devrait se dérouler du 27 août au 20 septembre.