Guide de voyage pour un week-end d’exception sur la Côte d’Azur

Guide de voyage pour un week-end d’exception sur la Côte d’Azur

Vous avez donc un long week-end pour vous échapper sur la Côte d’Azur, ce tronçon de littoral de 120 miles pris en sandwich entre les Alpes et la mer Méditerranée. Le joyau bien connu du sud-est de la France est devenu synonyme de glamour au 19ème siècle en partie grâce à l’aristocratie britannique qui a commencé à y passer ses vacances. En 1864, le premier service ferroviaire rendit Nice et le reste de la Riviera plus accessibles, attirant la reine Victoria.

Et en 1887, le surnom de la Côte d’Azur de la région, tiré du titre d’un livre de Stéphen Liégeard, a émergé puis est resté coincé – avec raison également. Sur la côte bleue, ce que vous rencontrerez aujourd’hui est le même spectre éblouissant de blues qui a attiré Pablo Picasso, Henri Matisse, Auguste Renoir et les plus grandes stars du monde.

Bien que la région combinée soit à peu près de la même taille que le Massachusetts – vous pourriez techniquement conduire d’un bout à l’autre en trois heures – définissez votre rythme avec la foule. Commandez un verre de rosé et garez-vous dans un café ou au bord de l’océan pendant quelques heures entre les visites. En d’autres termes, ralentissez.

Vue aérienne de Monaco

Monaco

Connue depuis longtemps pour attirer des stars de cinéma et des joueurs à gros enjeux, cette monarchie constitutionnelle qui mesure un peu plus d’un mile gagnait autrefois sa principale source de revenus grâce aux orangers et aux citronniers.

Lorsque la principauté a diminué de 95% pour atteindre sa taille actuelle au milieu du XIXe siècle, la famille royale a dû réinventer l’économie. Et c’est là que le Casino de Monte-Carlo – le casino de Ian Fleming Casino Royale– est venu pour exister. Aujourd’hui, l’opulence de Monaco s’étend de la boutique Cartier aux bus.

Mais ce que vous trouverez aussi, c’est une ville en pleine métamorphose. Le tout nouveau complexe d’appartements de luxe One Monte Carlo a introduit un concept de shopping en plein air qui contraste fortement avec les hôtels environnants.

Il y a des grues dans le ciel et des grues sur le rivage consacrées à la construction de terres dans l’océan afin que davantage de Monte-Carlo puisse exister.

PENDANT QUE VOUS ÊTES LÀ

Jouez quelques mains

Peut-être le plus emblématique et le plus glamour des casinos du monde, le Casino de Monte Carlo est également le seul à avoir des horloges. Il y a bien sûr une histoire: avant la construction de l’hôtel de Paris, avant qu’il n’y ait un endroit où passer la nuit à Monaco – un train s’est arrêté directement sur la place du Casino pour que les joueurs puissent jouer puis rentrer chez eux. Le train a depuis longtemps disparu, mais les horloges analogiques restent.

Mais avant de partir. . .

Découvrez Le Train Bleu, le bar / restaurant que certains habitants appellent le secret le mieux gardé de Monaco. Situé juste à côté de l’entrée de la première salle de jeux du casino, les boiseries en bois foncé et en cuir tufté évoquent l’intérieur d’une ancienne voiture de train. Prenez un verre ou essayez les linguines du chef Thierry Saez-Manzanares aux crevettes, petits pois frais et pancetta toscane.

Se rendre au jardin

Se retrouver soudainement au bord d’une falaise en éruption de cactus et de plantes succulentes de lieux lointains semble presque déroutant au début, comme entrer dans une poche seussienne nichée dans l’élégante façade de Monaco. Même si la grotte souterraine n’est pas ouverte, se promener sur les sentiers de pierre serpentante du Jardin Exotique est une manière tout à fait délicieuse de passer une heure et quelques euros.

Mais avant de partir. . .

Au bout du jardin, suivez une passerelle qui mène directement à la Villa Paloma, un musée d’art contemporain intime où le personnel est attentionné et l’espace n’est pas surpeuplé. Jusqu’au 3 novembre, les peintures bleues et roses provoquantes d’Ettore Spalletti sont exposées ainsi qu’un documentaire d’une heure et demie magnifiquement rendu par Alessandra Galletta.

Aventurez-vous dans le rocher

Rendez-vous à côté de la Place d’Armes pour découvrir des grappes de cafés avec terrasse et une halle avec des bouchées locales. Montez ensuite au Palais Royal où la cérémonie de relève de la garde a lieu tous les jours à midi. Ensuite, promenez-vous dans les éclats de rues qui traversent la vieille ville.

Mais avant de partir. . .

Casino Square est à peu près le podium des grandes automobiles du monde, mais si cela ne vous suffit pas, rendez-vous aux Terrasses de Fontvielle pour voir de près la collection privée du Prince Rainier III, qu’il a commencé à amasser dans les années 1950. Il comprend un De Dion Bouton 1903, un Delahaye 135 MS de 1948 et près de 100 autres modèles.

Suite Princesse Grace Hôtel de Paris

Suite Princesse Grace à l’Hôtel de Paris

OÙ RESTER

Le joyau de la couronne

Vous pouvez en dire beaucoup sur un hôtel simplement en le regardant. Et l’homme, il y a beaucoup à voir à l’intérieur de l’Hôtel de Paris, qui a terminé une rénovation de 280 millions de dollars en mars.

Prenez, par exemple, la suite Princess Grace à deux étages qui commence à près de 40000 $ par nuit et dispose d’une piscine à débordement sur le toit privée, d’une baignoire où les roses du jardin de la princesse Grace fleurissent à l’extérieur de la fenêtre, des livres de sa collection personnelle prêtés par le palais.

Mais l’une des choses qui sépare l’Hôtel de Paris des autres qui partagent sa puissance cinq étoiles est le personnel, auquel la direction de l’hôtel a fourni des séminaires d’empathie ces dernières années – des leçons d’écoute et de compréhension.

Autres classiques: Juste au coin de la rue, se trouve l’Hôtel Hermitage Monte-Carlo, une élégante propriété de style Belle Epoque avec un plafond en dôme de verre conçu par Gustave Eiffel; et Hôtel Metropole Monte-Carlo avec piscine conçue par Karl Lagerfeld.

OÙ MANGER

Finger Food Chic

Avec Otis Redding jouant à travers les haut-parleurs et les plateaux Bento qui compartimentent avec élégance tout un tas d’entrées qui s’inspirent de l’héritage martiniquais du chef Marcel Ravin, le tout nouveau Made One donne un ton ludique et frais à Monte-Carlo. Commandez les gâteaux de morue avec des cure-dents au centre ou des sandwichs aux doigts de saumon fumé pour une collation l’après-midi avec un verre de vin.

Le Soufflé Parfait

Dans une ville avec suffisamment d’étoiles Michelin pour éclairer le ciel nocturne, Le Grill en possède une. Son emplacement au huitième étage à l’intérieur de l’Hôtel de Paris a été proposé par l’un des partenaires d’Aristote Onassis qui aimait l’idée d’un restaurant avec vue.

Cette vue, qui révèle tout Monaco et une petite partie de l’Italie, est en effet remarquable. Tout comme l’agneau du chef Franck Cerutti et l’énorme soufflé. Notre suggestion: optez pour la version Gran Marnier, la préférée du Prince Rainier III. Le serveur vous demandera de créer une fenêtre en haut avec une cuillère, puis de verser une généreuse coulée à l’intérieur.

Où les vagues sont la bande originale

La navette pour Monte-Carlo Beach, un club au bord de l’eau doté d’une piscine remplie d’eau de mer chauffée, ne dure que 10 minutes. Mais lorsque vous êtes assis là, sur la terrasse de l’hôtel-restaurant à la décoration India Mahdavi qui incarne le glamour de la Riviera des années 1950, vous vous sentirez un monde à part.

Chez Elsa, le premier restaurant 100% bio étoilé au Michelin, profitez de la barbajuan, un ravioli velouté aux épinards et à la ricotta.

Couvrir la table avec un de tout

Dans le tout nouveau restaurant méditerranéen d’Alain Ducasse, Ômer, de petites assiettes influencées par le Maroc, la Grèce et la Turquie volent la vedette. De la pieuvre glacée aux poires parfaitement cuite servie sur des lentilles, aux œufs à la morue et aux tartinades de houmous, des raviolis d’agneau et de la tarte aux artichauts, la nourriture est meilleure lorsqu’elle est partagée entre les tables.

Profitez de la disposition géniale et des connaissances approfondies du sommelier Mathias Negro, qui peut évaluer ce que vous aimez dans un vin et proposer des alternatives aventureuses (par exemple B-Qā de Marsyas, un blanc libanais, avec des fruits de mer). Vous pouvez également réserver la rotonde privée pour un mezze intime et un accord mets et vins.

Voler en hélicoptère Monacair au-dessus de Monaco

Monacair

RECOMMANDÉ PAR LES LOCAUX

Assistez à un concert sous le ciel nocturne à la Salle des Etoiles, où le toit disparaît chaque été. Ou, pour une expérience de dîner VIP ultime, découvrez la cuisine exquise d’Alain Ducasse dans l’aquarium: le chef organise des dîners privés dans l’espace vitré de la cuisine de son restaurant Le Louis XV, trois étoiles au guide Michelin.

Ou sautez chez Chez Bruno, littéralement, en réservant l’un des hélicoptères Monacair. La compagnie peut également vous transporter de Monaco à l’aéroport de Nice en un peu moins de 10 minutes.

Cette ville scintillante, avec ses rues au bord de l’eau et ses quais remplis de mégayachts, est imprégnée de cachet cinématographique – littéralement. Promenez-vous sur le célèbre boulevard de la Croisette, un ancien port de pêcheurs où se déroule chaque année le festival du film, et vous trouverez les empreintes de mains de Sophia Loren, Catherine Deneuve, Vanessa Redgrave et des dizaines d’autres monolithes de l’industrie.

Malgré les bateaux, Cannes est aussi une ville de promenade idyllique. Que vous vous retrouviez dans les rues pavées de la Suquette (suq signifie «haut» en vieux français) où les natifs de Cannes font la fête, ou à travers la rue bourrée de boutiques d’Antibes – des chaussures confortables.

Salon Nautique de Cannes

Cannes

PENDANT QUE VOUS ÊTES LÀ

Un site rapide-Voir

Pour une vue sur la ville et le port de plaisance du Vieux Port, promenez-vous jusqu’à l’église Notre-Dame-d’Espérance, rue de la Castre, située au point culminant de La Suquette. La construction de l’église de style médiéval, commencée au XVIe siècle, a duré plus de 100 ans. Même si vous arrivez tôt le matin, lorsque les rues sont vides et que les charmants volets aux pistaches du village environnant sont toujours fermés, regardez par le trou de la serrure sur les portes en bois géantes de l’église pour avoir un aperçu des vitraux à l’intérieur.

Saveur locale

Du mardi au dimanche matin, marché aux fruits de Forville sur la rue du Marché Forville au pied des équipes du Suquet avec énergie. Vous trouverez aussi bien plus que des fruits: du fromage à déguster, des bûches parfois farcies de bûches de salami; fleurs fraîches pour sentir; cuisses de grenouille frémissantes; tapenade d’olives; confit facilement évanoui par les vendeurs locaux. Le marché n’est pas énorme, et certainement pas froufrous, mais il est plein de charme.

Venture Offshore

Depuis le Ve siècle, l’île Saint-Honorat abrite une communauté de moines, dont 21 y résident encore. Bien qu’elle ne soit qu’à 20 minutes en ferry de Cannes, l’île – avec ses champs verdoyants, ses palmiers et son littoral rocheux non amarré – est transporteuse. Réservez deux à trois heures pour visiter le monastère et l’abbaye de style romain recouvert de roses, de géraniums et de délicats pétunias. En plus du miel vendu dans la boutique de cadeaux, vous pouvez également acheter du vin produit à partir des huit hectares (ACRE) de vignes de l’île qui produisent jusqu’à 30 000 bouteilles de vin par an. Il existe quatre variétés de rouge, trois blanches, toutes avec une densité d’alcool et un prix relativement plus élevés.

OÙ RESTER

L’ultime en art déco

Une refonte 2018 de Pierre-Yves Rochon des 409 chambres de l’Hôtel Martinez a préservé la mystique Art déco de cette icône de 1929 tout en ajoutant une touche de modernité élégante. Les balcons fermés en fer forgé surplombant la Méditerranée complètent la palette de chambres bleu pastel et crème. À plus de 50 000 $ par nuit, la suite penthouse de 18 000 pieds carrés reste l’une des plus grandes d’Europe. Ne vérifiez pas avant de prendre une photo sur l’escalier en colimaçon qui broche tout au long du centre de l’hôtel.

Autres hôtels: À quelques portes de là, il y a l’Intercontinental Carlton, un autre favori d’Hollywood. Ou l’hôtel Tiara Yaktsa, un peu plus retiré, perché au-dessus de la corniche d’Or reliant Sant-Raphaël à Cannes à six miles de là

Hotel Martinez

Hotel Martinez

OÙ MANGER

Petit déjeuner

Commandez le gâteau du jour (baies de goji lorsque nous y étions) ou un bol d’açai chez Noväa Social Food, un avant-poste végétarien ouvert il y a moins d’un mois. Le barista sert du java dans des tasses en étain colorées placées sur des plateaux assortis. Un assortiment de thés et jus de fruits frais est également disponible. Le midi venu, des bols de salades méditerranéennes débordent remplissent la vitrine.

Le déjeuner

Pour une ambiance de vieille ville, rendez-vous aux Relais Des Semailles, un restaurant traditionnel d’inspiration provençale dans un bâtiment du XVIIe siècle. Les poutres apparentes, les plafonds peu profonds, les murs en pierre et la cheminée à l’étage respirent le charme. La nourriture est simple et à 40 $ pour un menu déjeuner à trois plats, à un prix très raisonnable.

Dîner

Une fois par an, lorsque les juges du Festival de Cannes se réunissent à La Palme d’Or, deux étoiles Michelin, le chef Christian Sinicropi propose un menu cinématographique inspiré par le président du festival. Pour 2019, par exemple, Alejandro Gonzales Iñarritu s’est posé un Birdman– une salade de radis inspirée et Revenant tarte au boeuf. Mais la plupart des soirées, attendez-vous à une cuisine française inventive servie en trois «mouvements» sur des assiettes en céramique conçues par la femme du chef. Un conseil: dites oui, lorsqu’on vous a demandé si vous souhaitez goûter au chariot de fromages avant le dessert. Un connaisseur vous aidera à affiner trois options parmi la douzaine de plus qui sont disponibles au sommet du chariot roulant.

 BOIRE

Sous la direction du directeur de la plage Sam Chescoles, La Plage du Martinez a rouvert ses portes en avril avec un nouveau look, un nouveau menu et un nouveau programme de fête d’été qui fusionne le vieux Hollywood avec une touche de Miami. Le vaste menu de cocktails comprend des margaritas épicées au kumquat et des Daiquiris à la goyave, à déguster avec la réinterprétation du restaurant fougasse—Une spécialité locale qui est «comme la pizza mais pas la pizza», comme nous l’a dit un local. Ou le Choco Loco, une gigantesque plaque de yogourt glacé incrustée de chocolat garnie de fruits frais et de bruines de compote, côté table.

Pour le soir

Arrêtez-vous pour un verre de vin au bar en forme de fer à cheval et au bar cru de La Môme. L’espace est un mélange chic de boiseries, de velours et de cuir et l’emplacement est privilégié, situé entre la rue d’Antibes et la Croisette.

Tard dans la nuit

Prenez place sur l’un des tabourets de terrasse du Charly’s Bar, une grotte de pierre discrète dans le Suquet, et regardez les gens dans la nuit – ou suivez la foule et sautez dans le coin animé dans lequel il se trouve.

CE QUE LES LOCAUX RECOMMANDENT

Voyage à Grasse

Roulez 20 minutes à l’intérieur des terres jusqu’à Grasse, le cœur d’une industrie du parfum qui prospère depuis le XVIIIe siècle. Avec une abondance d’eau et de terres agricoles suffisamment éloignées de l’air marin, les fleurs prospèrent. Juillet est la saison de la lavande, tandis que le mois d’août est la saison du tournesol pour assister à la fête du Jasmin. Pendant que vous y êtes, visitez la fabrique de Fragronard, très appréciée, qui comprend un musée du parfum à l’étage supérieur. Ou arrêtez-vous dans la boutique 1000 Flowers récemment ouverte dans la vieille ville où le parfumeur Jessica Buchanan propose des consultations de parfum sur mesure en interne.

Rosé toute la journée

Situé à environ une heure de route à l’ouest de Cannes, Château D’Esclans abrite l’empire rosé Whispering Angel et un magnifique vignoble de 108 acres composé principalement de vignes de grenache, dont certaines ont près d’un siècle. Réservez votre visite et dégustation à l’avance.

Si vous avez loué un bateau

Recherchez Catamaran Pizza, un voilier rouge flottant entre les îles de Lérins avec une bannière au milieu du mât qui dit simplement « PIZZA ». Les gens qui le dirigent cuisinent 20 variétés différentes de tartes à bord du bateau. C’est drôle et pratique et au lieu de soda, ils ont du champagne.

Château D’Esclans

Château D’Esclans

La métropole tentaculaire de Nice – la cinquième plus grande de France – comprend un quartier animé de la vieille ville avec une atmosphère décontractée à ne pas négliger.

Mis à part un héritage façonné par des artistes et des écrivains qui sont venus visiter et parfois sont restés (ahem, Matisse), Nice est surtout connu pour sa cuisine – un mashup franco-italien qui abandonne le beurre pour l’huile d’olive et vire lourd sur l’ail, la bette tomates.

Si les saveurs vous laissent rêver de plus d’Italie, il y a un ferry de cinq heures qui fait des navettes aller-retour en Corse sept jours par semaine.

Promenade des Anglais à Nice

Promenade des Anglais à Nice

PENDANT QUE VOUS ÊTES LÀ

Faire une promenade

La promenade bordée de palmiers St. Anglaise a été écrite par James Joyce, Vladimir Nabokov et Ernest Hemingway. Avec des édifices ornés du 19e et du 20e siècle d’un côté et l’océan de l’autre, vous pouvez marcher, sauter dans l’eau, continuer à marcher puis répéter le long de ce tronçon de quatre milles.

Si l’extérieur raffiné de l’Opéra de Nice capte votre attention, arrêtez-vous à l’intérieur pour une visite de 14 heures avant de vous promener dans la vieille ville pour un Pan bagnat au restaurant local préféré A Buteghinn’a.

Flore et plaisir

Dégustez des fromages locaux allant du très frais au très vieilli (qui ont l’air plus rétréci) au Marché aux Fleurs Cours Saleya, l’un des marchés les plus célèbres de la Riviera. Vous trouverez tout, des fraises locales présentées de façon pittoresque dans des paniers miniatures, une douzaine de variétés de tomates anciennes et une section luxuriante de fleurs locales.

Vous obtiendrez également ici la possibilité de vous planter au milieu de la scène sociale de la communauté. C’est l’endroit où voisins, amis et habitués viennent bavarder.

Les Trois Corniches Via Convertible

Les Aston Martins sont difficiles à conduire. Vous avez le volant à droite, et sur la Riviera, il y a aussi la question des routes étroites – le sentiment perpétuel «Je suis sur le point de me faire glisser». Alors louez-en une chez Rent A Classic Car et faites-vous guider par un chauffeur qualifié à travers les Trois Corniches – les routes panoramiques qui relient Villefranche-sur-Mer, Cap Ferrat, Èze et toutes les demeures célèbres entre les deux (la place de Madonna, les fouilles de Bono, la château où les Rolling Stones ont écrit L’exil sur la rue principale). Avec environ 300 jours de soleil par an dans ces régions, vous voudrez opter pour un cabriolet.

OÙ RESTER

Au cœur de Nice, il y a la Villa Victoria, une maison de ville restaurée avec un charme old-school et un jardin recouvert de bougainvilliers. Pour l’une des meilleures vues de la région, visitez le château de La Chèvre d’Or à Èze, un village médiéval perché en haut des falaises. Le trajet est d’environ 30 minutes à l’est de Nice.

Château de La Chèvre d’Or à Èze

Château de la Chèvre d’Or à Èze

OÙ MANGER

Fête niçoise

Géré par une famille depuis quatre générations depuis 1927, Chez Acchiardo sur la rue Droite propose une fantastique sélection de plats typiques et a l’hospitalité à la pelle. Commencez avec un kier (liqueur de cassis au vin blanc) et un plat d’apéritif qui comprend de la Pissaladière (un pain plat garni d’oignons caramélisés), Les Petits Farcis (tomates farcies à la viande miniatures, poivrons, aubergines) et Panisse (gâteaux de farine de pois chiches frits rectangulaires). Avec une atmosphère façonnée par des murs en pierre blanche patinée, des couverts en vichy rouge et des bouteilles de vin local sans étiquette placées sur la table, les convives sont faits pour se sentir comme des locaux.

Plus de repas: Les chefs étoilés de la région se dirigent vers la table Alziari tout aussi décontractée pour des sardines farcies et des raviolis faits maison servis avec une riche sauce de boeuf. Pour La Socca – un pain de farine de pois chiche salé qui ressemble à un hybride crêpe-tortilla – dirigez-vous vers Chez Theresa, qui propose la spécialité en ville à vélo.

CE QUE LES LOCAUX RECOMMANDENT

Pour un coup de pouce cardio rapide, Studio Cyclone, le cycle de l’âme de Nice, propose des séances d’entraînement de tout le corps de 45 minutes dès 7h45 du matin. Ensuite, offrez-vous un cornet de crème glacée. Les Italiens vivant dans la région vous diront qu’Arlequin Gelati sur l’avenue Malaussena rivalise avec tout ce que vous trouverez en Italie. Chacun des ingrédients utilisés (pistache, figue, noisette, café, menthe, vanille) provient de lieux très spécifiques pour des saveurs exaltées. Et compte tenu de la riche histoire de l’art de la ville, visitez la galerie contemporaine Espace à Vendre ou le musée d’art français et l’école Villa Arson.

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