Energy Observer | Le navire à hydrogène propre franchit 9 000 km de traversée de l’Atlantique

Le navire à hydrogène Energy Observer et son équipage ont franchi avec succès la dernière étape de leur odyssée autour du monde – un voyage transatlantique de 9000 km (5600 mi) réalisé sans émissions de carbone ou de particules fines.

Dans une démonstration spectaculaire de ce que peut être l’avenir de la propulsion des navires, le navire de recherche a voyagé de Saint-Malo, en France, à Fort-de-France, en Martinique, en utilisant uniquement l’énergie solaire et éolienne, des moteurs électriques, des batteries et de l’hydrogène propre généré par le l’eau de l’océan qu’il traversait.

Energy Observer | Le navire à hydrogène propre franchit 9 000 km de traversée de l’AtlantiqueParlant du voyage historique et de ce que cela signifie pour l’avenir, le capitaine Victorien Erussard a déclaré:Traverser l’Atlantique avec ce laboratoire flottant envoie un message puissant aux décideurs car il démontre la fiabilité et la résilience suprêmes de nos systèmes bas carbone. Nous pouvons et devons changer de modèle énergétique. Des investissements massifs pour la reprise économique sont nécessaires pour nous permettre de construire un tout nouveau monde, qui n’utilise plus de combustibles fossiles. »

Energy Observer a quitté la France au début d’une pandémie

Lorsque l’équipage a quitté Saint-Malo le 3 mars, le monde était bien différent. Les premières interdictions régionales contre les coronavirus ont été instituées en Italie, mais il y a eu moins de 100 000 cas confirmés dans le monde et à peine plus de 200 en France.

Energy Observer | Le navire à hydrogène propre franchit 9 000 km de traversée de l’AtlantiqueLe plan initial d’Energy Observer était que l’équipage vogue vers les îles Canaries, fasse une brève escale technique, puis fasse co-fonder l’expédition Erussard et Jérôme Delafosse Joignez-vous à eux pour l’événement principal – un voyage de quatre mois de 37 000 kilomètres (23 000 mi). Ils devaient traverser l’Atlantique, passer par le canal de Panama, se rendre à Hawaï et traverser le Pacifique jusqu’au Japon pour juillet où ils prendraient part aux cérémonies d’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo.

L’annonce du report du match a eu lieu la veille de l’arrivée du navire à hydrogène aux Canaries, mais il était déjà clair que leurs plans devraient changer. La première chose était que l’équipage ne débarquerait pas à Ténérife, mais s’isolerait sur le navire alors que des provisions étaient apportées à un bateau ponton de service. La deuxième chose était que MM. Erussard et Delafosse ont été contraints d’abandonner leur projet de rejoindre l’équipage.

Les plans ont changé, les objectifs demeurent

La traversée transatlantique, aussi impressionnante soit-elle, n’est qu’une partie de la 4e année de l’odyssée de 7 ans d’Energy Observer. Avant cela, elle avait déjà parcouru 33 000 km (20 000 miles) et visité 48 ports dans 28 pays autour de la Méditerranée et en Europe du Nord. En juin dernier, elle a été le premier navire à hydrogène – et le premier navire à émission zéro entièrement renouvelable – à atteindre l’Arctique, visitant l’île de Spitsbergen, en Norvège, à 78 ° de latitude nord.

En chemin, des centaines de milliers de personnes sont sorties pour visiter le navire dans le port et assister à des expositions et des séminaires sur les énergies renouvelables et la santé de nos océans et de nos eaux.

Energy Observer | Le navire à hydrogène propre franchit 9 000 km de traversée de l’AtlantiqueLes principaux objectifs de la mission de sept ans et 100 escales sont de «Prouver aux citoyens, aux décideurs et aux entreprises que la transition écologique est en cours»Et acquérir des connaissances sur la propulsion décarbonée qui peut être appliquée aux milliers de cargaisons et autres navires qui émettent plus de 1 milliard de tonnes de CO2 et de GES chaque année. Cette traversée transatlantique est une étape énorme pour montrer que des voyages océaniques prolongés et exigeants peuvent être accomplis sans combustibles fossiles.

Des solutions vertes viables pour l’avenir

Energy Observer n’est pas le seul à prouver que le gaz et le pétrole ne sont pas nécessaires pour déplacer les bateaux sur de longues distances. Un catamaran de luxe à énergie solaire de Silent Yachts a traversé l’Atlantique en 2018 et est disponible en longueurs de coque de 55, 60 et 80 pieds (qui peuvent également être affrétés). Il y a aussi le superyacht futuriste SolarImpact qui a été exposé cette année au BOOT Dusseldorf.

Espérons que ces types de bateaux peuvent conduire à une transition viable des combustibles fossiles alors que nous envisageons et affrontons à la fois les menaces immédiates de la pandémie de coronavirus et les dangers permanents d’un changement climatique.

Comme l’a dit M. Delafosse: «Notre navire est un laboratoire flottant, mais c’est aussi un symbole qui préfigure le monde de demain: consommer uniquement l’énergie que nous produisons, produire de l’énergie verte à grande échelle à un coût abordable, valoriser les gens qui font, qui mettent leur savoir- comment au service de solutions concrètes pour la transition énergétique, sociale et environnementale. « 

Comment ça fonctionne:
Un navire à hydrogène tire son carburant du soleil, du vent et de la mer

Nous avons déjà écrit sur le système de propulsion à multiples facettes d’Energy Observer (cliquez ici pour voir toutes les histoires), mais en bref, voici comment cela fonctionne:

  • Panneaux solaires: le pont de l’OE est recouvert de 202 mètres carrés (2 100 pieds carrés) de panneaux solaires personnalisés de Solbian et leur électricité est stockée dans des batteries.
  • «Voiles»: les deux voiles d’EO sont en fait des Oceanwings de la société VPLP qui ont été pionnières sur les bateaux de l’America’s Cup. Ce sont des ailes verticales de 12 m (40 ′), chacune d’une superficie de 31,5 m² (350 pi2) pouvant pivoter à 360 ° et contrôlées par ordinateur pour s’adapter aux conditions changeantes du vent.
  • Hélice hydrogénératrice: lorsque le navire navigue sous l’énergie éolienne, le mouvement de l’eau fait tourner l’hélice du moteur électrique dans le sens inverse de sa direction habituelle, faisant du moteur électrique une turbine qui génère de l’électricité qui est également stockée dans les batteries
  • Hydrogène propre: L’électricité contenue dans les batteries est utilisée lors de l’électrolyse pour séparer l’hydrogène de l’oxygène de l’eau de mer collectée et purifiée. (Pour boire, aussi).
  • Piles à combustible: l’hydrogène propre (rien n’a été brûlé pour créer l’énergie nécessaire à l’électrolyse) est utilisé dans les piles à combustible Toyota fraîchement installées qui, à leur tour, font fonctionner le moteur électrique du navire si nécessaire