Bateaux à moteur

En souvenir du 11 septembre et des héros maritimes de New York

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Une équipe de sauvetage de la Garde côtière de Sandy Hook, N.J, se précipite sur les lieux de l’attaque terroriste du World Trade Center. [USCG photo by PA2 Tom Sperduto ]

Aujourd’hui est un jour sombre pour les New-Yorkais alors que nous nous souvenons des attentats terroristes du 11 septembre. Mais c’est aussi un jour pour rendre hommage aux premiers intervenants vraiment courageux qui se sont précipités sur les lieux sans se soucier de leur propre sécurité et ont combattu les flammes et la fumée pour sauver qui ils pouvaient. C’est aussi le moment de reconnaître les héros maritimes qui ont perdu peu de temps à fournir une bouée de sauvetage à Manhattan alors que les autres moyens de transport étaient largement paralysés.

Ceux d’entre nous à Journal maritimeLes bureaux du 345 Hudson Street, à l’époque, avaient une vue horriblement proche des événements de la journée, y compris l’effondrement des tours du World Trade Center. Mais nous avons également eu une vue rapprochée de la réponse de l’industrie maritime car elle a joué un rôle majeur dans l’évacuation de plus de 500000 New-Yorkais qui n’avaient pas d’autre moyen de rentrer chez eux que par les ferries, les bateaux d’excursion, les remorqueurs et même les bateaux de plaisance privés qui a perdu peu de temps pour former une énorme flottille de sauvetage.

Voici ce que nous avons publié sur le Journal maritime site Web quelques jours après l’attaque:

Journal maritimeLes fenêtres des bureaux du 12e étage nous donnent une vue de premier rang de notre industrie à l’œuvre sur la rivière Hudson. Normalement, c’est une vue paisible. Mais le 11 septembre, c’était une fenêtre sur l’impensable comme mon Journal maritime collègues et moi avons vu la destruction des tours jumelles du World Trade Center, 20 pâtés de maisons au sud. Mais bientôt, nous pourrions voir un essaim de navires – ferries, bateaux-restaurants, remorqueurs et petits bateaux privés – faisant la navette des milliers d’évacués à travers la rivière Hudson du centre-ville de Manhattan à divers points de sécurité dans le New Jersey. Des navires plus gros se trouvaient également à la station, notamment un bateau-pilote Sandy Hook, un garde-côte et un navire d’intervention en cas de déversement. La Garde côtière a estimé qu’un million de New-Yorkais ont été évacués de Manhattan par voie maritime. La réponse des exploitants de navires a été tout simplement phénoménale.

Les ferries étaient là en 1989, lorsque le Bay Bridge s’est effondré à San Francisco, à la suite d’un tremblement de terre dévastateur. Dix ans plus tard, ils étaient à Ankara, en Turquie, lorsque cette ville a été ravagée par un tremblement de terre. Et maintenant, le 11 septembre, ils se joignaient à l’effort de sauvetage à New York. À maintes reprises, les ferries se sont révélés être un élément essentiel des interventions d’urgence.

«Nous avons déployé nos actifs immédiatement», déclare Peter Johansen, directeur principal des opérations maritimes, New York Waterway, qui contrôlait les foules au terminal des ferries du World Financial Center lorsque le premier avion a frappé. «Nous voulions simplement aider ceux qui étaient piégés au centre-ville.»

En raison de leur conception à chargement par la proue, les ferries de NY Waterway ont été mis en service en tant qu’ambulances sur l’eau. Les navires ont été utilisés pour transporter les pompiers blessés de l’autre côté de l’Hudson jusqu’à Colgate. En tout, les ferries de NY Waterway ont transporté environ 2 000 blessés.

«J’étais au World Financial Center lorsque Two World Trade Center s’est effondré», dit Johansen, «et les débris ont volé juste devant nous. Nous devions continuer à remonter la digue pour continuer à charger des gens.

Avec toutes les artères de Manhattan fermées et ses métros à l’arrêt, NY Waterway a mis 22 de ses 24 ferries en service «load and go» aux jetées de Lower et Midtown Manhattan, emmenant un total de 158 506 évacués vers des points à Jersey City, Hoboken et Weehawken, NJ, ainsi que Brooklyn et Queens. Parmi eux, huit employés très fatigués, mais reconnaissants de Journal maritimeParent de Simmons Boardman Publishing. Lors d’une journée typique, NY Waterway transporte un total de 34 000 personnes.

«S’il y avait une leçon à tirer», dit Johansen, «c’est que les planificateurs portuaires devraient examiner le type d’actifs dont ils disposent pour des situations d’urgence comme celle-ci.»

CERCLE COMPLET

Un certain nombre de dîners et de voyagistes ont également participé à l’événement. «Nous avons déplacé environ 30 000 personnes sur nos six bateaux», déclare Peter Cavrell, vice-président senior des ventes et du marketing de Circle Line. «Ce n’était pas une sorte d’effort coordonné. Nous avons juste commencé à le faire. Poursuit Cavrell: «À sa manière, Circle Line est un symbole de New York. Nous voulions juste faire notre part.

L’opérateur de navire d’excursion Spirit Cruises a commencé à faire la navette des évacués de Chelsea Piers à travers la rivière Hudson jusqu’à la marina Lincoln Harbor Yacht à Weehawken, New Jersey. Spirit a utilisé ses trois dîners, le 625 passagers. Esprit de New York, 500 passagers Esprit du New Jersey et 350 passagers Esprit d’Hudson. Steve Schwartz, directeur régional de Spirit Cruises, affirme que quelque 8 000 passagers ont été déplacés. Schwartz dit que même à son apogée, lorsque la ligne s’étendait de Chelsea Piers à 30th Street, les passagers sont restés en ordre et n’ont exprimé que «des mots d’appréciation et de gentillesse».

Comme beaucoup d’autres entreprises à New York, Spirit est confrontée à une incertitude économique dans les mois à venir. «Je ne sais pas ce que les six prochains mois vont réserver. Notre société mère en France dit que cela pourrait prendre jusqu’à trois ans avant de revenir à la normale, si une telle chose existe. »

Cavrell de Circle Line dit que la société discute déjà avec le bureau du maire de la nécessité de se mettre en marche le plus rapidement possible.

Le 14 septembre, le Esprit de New York a reçu une autorisation spéciale pour accoster à North Cove Yacht Harbour [at the World Financial Center], où il a été utilisé comme halte flottante pour distribuer de la nourriture donnée par de nombreux restaurants raffinés de la région, y compris le TriBeCa Grill. Il est resté en poste pendant 72 heures.

PAS D’HUILE, JUSTE DE L’HUMANITÉ

Bien qu’il n’y ait pas d’hydrocarbures à nettoyer, la Marine Spill Reponse Corporation a répondu à un appel général du VTS de la Garde côtière pour l’équipement, le personnel et l’assistance en envoyant le navire d’intervention en cas de déversement d’hydrocarbures de 210 pieds. Répondant du New Jersey, stationné à proximité d’Edison, N.J.

Selon Don Toenshoff Jr., vice-président exécutif de MSRC, dans la nuit du 11 septembre, le Répondeur a été positionné à Battery Park pour fournir un éclairage de secours pour une zone d’atterrissage d’hélicoptère. Bien qu’il ait été question d’utiliser le pont d’atterrissage des hélicoptères de 38 pieds du navire, ainsi que sa grande capacité de pompe et ses générateurs pour fournir de l’eau et de l’énergie de secours aux pompiers et aux sauveteurs, Toenshoff dit que cela ne s’est jamais concrétisé.

«Mais nous étions prêts à faire tout ce qui était nécessaire», déclare Toenshoff. «Parfois, il vous suffit de retrousser vos manches et de faire ce que vous pouvez pour aider. Nous étions là pour aider. Ce n’est pas un but lucratif. Ce n’est pas pour un contrat à long terme. C’est tout simplement la bonne chose à faire. » L’intervenant est resté au poste de North Cove Yacht Harbour pendant trois jours pour fournir une aire de repos aux pompiers, à la police et aux bénévoles qui participent aux opérations de sauvetage.

RÉPONDRE DE TUGBOATS

Selon l’American Waterways Operators (AWO), pratiquement toutes les entreprises de remorqueurs de New York et des environs ont consacré toutes leurs ressources à l’évacuation des victimes de la catastrophe en réponse à l’appel de la Garde côtière. Environ 35 remorqueurs, stationnés à des endroits désignés par la Garde côtière dans le Lower Manhattan, ont aidé à l’évacuation d’environ 10 heures du matin le 11 septembre à 3 heures du matin le 12 septembre.

NOUVEAU SERVICE DE FERRY À BROOKLYN

La plupart des ponts et tunnels de la ville étant toujours fermés au trafic de banlieue une semaine après l’incident du Trade Center, les opérateurs de ferry ont réagi en ajoutant de la capacité. Le département des transports de la ville de New York a mis en place un nouveau service de ferry entre le terminal de l’armée de Brooklyn et le terminal de Whitehall Street dans le sud de Manhattan. Le service est assuré par les ferries de classe Alice Austen réservés aux passagers, qui étaient à l’origine construits pour le service de week-end pour le ferry de Staten Island. La ville cherchait des utilisations pour les navires de 1200 passagers, qui se sont révélés trop petits et impopulaires auprès des touristes car ils n’ont pas d’accès extérieur.

NY Waterway a augmenté sa capacité quotidienne pour accueillir 250 000 navetteurs en mettant ses 24 ferries en service et en affrétant quatre ferries supplémentaires de Fire Island Ferries.

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